Les endroits insolites et secrets à découvrir au Philippines

Les endroits insolites et secrets à découvrir au Philippines

L’archipel des Philippines regroupe plus de 7 000 îles et tout autant (ou presque) d’endroits inconnus des voyageurs. Ce mois-ci, quelques-uns de ces lieux secrets vont être dévoilés. Du nord au sud et d’est en ouest, partons à la découverte de ces endroits inexplorés et encore préservés de tout. Des îles lointaines en passant par les paysages atypiques et les attractions naturelles.

Batanes Terres sauvages

Situées à plus de 160 kilomètres au nord de Luzon et à moins de 200 kilomètres du sud de Taïwan, les îles Batanes sont les plus au nord de l’archipel. Elles sont composées de dix îles dont seules trois sont habitées. La majeure partie de la population vit de la chasse et de la pêche, et le reste des habitants est employé par le gouvernement. La particularité de ces îles réside dans les paysages, qui sont très différents de ceux que l’on peut admirer à Luzon où aux Visayas par exemple. La région est très montagneuse et verdoyante, et il n’est pas rare de croiser des troupeaux d’animaux évoluant en toute liberté.

Port Barton – Island hopping

Situé sur le littoral ouest de l’archipel de Palawan, à mi-chemin entre Puerto Princesa et El Nido, Port Barton est l’endroit idéal pour réaliser une escale et profiter pleinement des plages idylliques et désertes des Philippines. A proximité se trouve une mangrove accessible uniquement en bateau et qui est le domicile de nombreux singes, oiseaux et reptiles. Les voyageurs profiteront également du island hopping, activité très répandue dans la région et qui consiste à passer une journée à voyager d’île en île à bord d’une banca. Afin d’admirer les magnifiques fonds marins, le snorkeling est immanquable. Poissons de toutes les couleurs, coraux, tortues et étoiles de mer seront aux rendez-vous.

Callao cave Au cœur de la Terre

C’est à l’extrême nord de Luzon, dans la province de Cagayan, que l’on peut partir à la découverte de cette formation rocheuse très particulière. Cette grotte calcaire, composée de sept chambres, compte parmi les sites naturels les plus impressionnants de la province. Les rais de lumière s’engouffrent par les nombreuses crevasses et laissent entrevoir certains des recoins les plus obscurs. A la nuit tombée, formes et lumière se mélangent et créent un décor mystique. La première cave étant la plus grande, elle est aussi le lieu choisi par les habitants pour y construire une petite chapelle enterrée, au sein de laquelle ont lieu des rassemblements lors de certaines cérémonies.

Kalanggaman Island Tranquille paradis

Un immense banc de sable blanc noyé au milieu des eaux transparentes et turquoises, des palmiers et des fonds marins inoubliables. Voici comment résumer l’île de Kalanggaman en quelques mots. Ce petit paradis, long d’un kilomètre seulement, est accessible en bateau depuis la ville de Palompon, située à environ une heure de navigation. Au cœur de la province de Leyte, cet endroit est encore totalement préservé du tourisme.  Les voyageurs les plus aguerris pourront profiter de la paisible beauté de l’île en ayant pour impression d’être seuls au monde.

Lake BalananParenthèse enchantée

Au sud de l’île de Negros et entouré d’une végétation abondante, se trouve le Lac Balanan.  Créé suite à un puissant séisme il est aujourd’hui le cœur d’une réserve naturelle. Une jolie promenade longe le lac et permet de s’enfoncer au cœur de la forêt environnante et d’observer la nature ainsi que le mode de vie des locaux. Il est également possible d’emprunter la voie des eaux et d’effectuer la traversée en bateau. Perdus au milieu cette verdure, les promeneurs pourront découvrir une cascade nichée au cœur du parc, elle-même à l’origine d’une vaste piscine naturelle d’eau douce. Un moment privilégié à vivre avec les locaux et leurs animaux. Il n’est pas rare de croiser un buffle en train de se baigner afin de se rafraichir.

Palaui Island – Sanctuaire naturel

Cette petite île d’à peine 40 km² fait partie de la municipalité de Santa Ana. Située au nord de Luzon, l’île principale de l’archipel des Philippines, elle est un véritable sanctuaire naturel. Déclarée réserve marine nationale en août 1994, la faune et la flore y sont très protégées et d’une grande richesse. A l’extrême nord de l’île se trouve le cap Engaño, où trône un majestueux phare érigé lors de la colonisation espagnole et datant des années 1890.  Merveille d’architecture et haut de quatorze mètres, il offre une vue surprenante et imprenable sur l’île voisine de Bauyan ainsi que sur les paysages environnants.

    Voyage aux Philippines, les 5 lieux indispensables à découvrir

     

    Philippines, Chocolate Hills

    1 – Montagnes couleur chocolat

    Situées au cœur de la province de Bohol, les Chocolate Hills représentent une curiosité géologique. Composé de 1268 collines d’environ 1m20 de hauteur, le paysage crée un spectacle saisissant durant les mois de décembre à avril en prenant des teintes marrons, d’où le nom du site. Une légende voudrait que ces reliefs soient des larmes tombées des yeux d’un géant. Sensible à la lumière, ces centaines de petites collines se teintent des couleurs du soleil. Les voyageurs profiteront d’être sur place pour rende visite aux craintifs tarsiers, un des plus petits primates au monde aux yeux démesurément grands.

    2 – Amphithéâtre de rizières en terrasse

    La petite ville de Banaue est située à 1200 mètres d’altitude, au cœur de la province du nord de Luzon. Cette région offre des paysages, une atmosphère et surtout une expérience culturelle uniques. Elle constitue le théâtre de la huitième merveille du monde : les rizières en terrasse de Batad, classées au patrimoine mondial de l’UNESCO, offrant des paysages à couper le souffle et dont les couleurs varient selon les saisons, mais aussi les heures de la journée. Certaines tribus blotties au cœur des vallées vivent toujours de la culture du riz et de la chasse. L’artisanat local reste aussi très riche. Les brumes du soleil levant qui se reflètent dans les rizières viellent de plus de 2000 ans dévalant la montagne, laissent un souvenir inoubliable ainsi qu’un sentiment de quiétude.

    3 – Siargao, le paradis du surf

    Siargao est une île qui saura conquérir le cœur de tous les amoureux de grands espaces et de nature. Des paysages verdoyants extraordinaires, des plages de sable fin et des eaux cristallines idéales pour la pratique du surf. Le Cloud 9 est d’ailleurs un des meilleurs spots d’Asie du sud-est pour la discipline. Les amateurs pourront profiter de plusieurs sites adaptés à tous les niveaux. Pour les autres, de nombreuses grottes ponctuent la région et il est possible de s’enfoncer au cœur de la montagne pour des treks sauvages, ou encore de simplement s’allonger sur les plages désertes de l’île avec pour unique objectif de se laisser bercer par le son des vagues.

    4 – Apo Island, authenticité et fonds marins

    Dans l’archipel des Visayas se situe une toute petite île qui semble insensible aux effets du temps. Ici tout est authentique : les plages de sable blanc et de coraux, les reliefs verdoyants et le village dont les habitants affichent un sourire constant. Les fonds marins sont riches de coraux et des familles entières de tortues y ont élu domicile à moins d’un mètre du rivage. Pas de voitures mais des enfants qui courent jouer sur la plage dès la sortie de l’école et une atmosphère si paisible qu’entre dégustation de poissons fraichement péchés, snorkeling, promenades et couchers de soleil à couper le souffle, il est difficile de repartir d’Apo Island sans en garder un souvenir mémorable de tranquillité et de partage.

    5 – Plage secrète et rivière souterraine

    Situé sur l’île de Palawan et à côté de sa capitale Puerto Princesa, ce parc offre un paysage karstique spectaculaire avec sa rivière souterraine qui se jette dans la mer et subit l’influence des marées. Le site présente des fonds marins exceptionnellement préservés et abrite des forêts parmi les plus significatives d’Asie du sud-est. Le parc et sa rivière souterraine sont classés au patrimoine mondial de l’UNESCO et figurent également dans le classement des sept nouvelles merveilles de la Nature depuis 2011. Cet endroit emblématique dévoile ses nombreuses richesses toutes plus impressionnantes les unes que les autres et saura surprendre les voyageurs grâce à sa beauté naturelle préservée.

      Découvrez l’incroyable parc national de Komodo.

      Des crabes de l’île Christmas ? Les adorables quokkas de Rottnest ? Il n’y a peut-être pas d’endroit au monde aussi synonyme de ses habitants animaux que le parc national indonésien de Komodo.

      Archipel de 603 km2, le parc national de Komodo fait partie des petites îles Sunda, réparties entre les provinces indonésiennes de l’est et de l’ouest de Nusa Tenggara. Ici, le remarquable dragon Komodo – un lézard moniteurs bestiaux mesurant jusqu’à 3 m de long – prospère sur des îles paradisiaques entourées d’une mer d’un bleu étincelant.

      Mais l’observation de ce lézard célèbre n’est qu’une des nombreuses attractions naturelles du parc, les visiteurs peuvent également profiter de la richesse de la vie marine, des sentiers de randonnée en forêt (et réalisables) et des plages de baignade vierges aux sables aux couleurs éclatantes.

      Voici quelques idées afin de vous aider à tirer le meilleur parti de votre visite, pour découvrir la multitude d’attractions fauniques du parc national de Komodo.

      Y aller .

      La petite ville de Labuanbajo sur la grande île de Flores ne fait pas partie du parc mais fonctionne comme la porte d’entrée d’où partent tous les bateaux, ce qui en fait l’un des centres de transport les plus pittoresques du monde ; un village de pêcheurs qui s’éloigne du développement et offre des couchers de soleil épiques de l’Indonésie et une ambiance tropicale à ceux qui passent par là.

      Les points culminants ici incluent manger du homard frais (pour quelques rupiah) au marché de nuit, une sélection de beaux spots de snorkelling et de natation et – si le paysage côtier jaune et lumineux commence à vous faire mal aux yeux – un trek apaisant à travers les villages ruraux et les terres agricoles jusqu’aux piscines bleu pâle de Cunca Waterfall, cachées dans l’intérieur de l’île.

      Plongée sous marine

      Vous ne pouvez entrer dans le parc national de Komodo que lors d’une excursion en bateau organisée à partir de Labuanbajo. Certains circuits vous diront qu’il est possible de tout réaliser en une journée, mais il est beaucoup plus gratifiant, relaxant et responsable de prolonger l’aventure jusqu’à au moins quelques nuits à bord d’un bateau de croisière robuste mais battu par le temps. Un voyage autour de la réserve protégée par l’Unesco avec un équipage local expérimenté donne non seulement un sentiment d’authenticité à l’aventure, mais profite aussi directement à la communauté et à l’économie locales.

      Ce style de randonnée vous donne aussi plus de liberté sur les endroits où vous passez du temps dans l’eau. Le parc porte le nom de ses habitants, mais la faune sous la surface est tout aussi fascinante. Les eaux ici sont rarement beaucoup plus profondes que 3m, donc vous pouvez facilement plonger à travers de grands bancs de poissons colorés qui apparaissent comme des cristaux scintillants à travers les marées translucides.

      Manta Point est à la hauteur de son titre, et les plongeurs sont assurés de voir les raies manta glisser le long du fond de l’océan. Il y a en fait deux spots communément appelés Manta Point, mais ils ont tous les deux des courants doux et une visibilité élevée. Les sites populaires comme Batu Balong et le Chaudron exigent un haut niveau d’expérience pour négocier les eaux tourbillonnantes, mais Castle Rock est une série de corniches plus facile à gérer où vous êtes susceptible d’apercevoir des requins noirs et blancs de récif, des carangues géantes de taille importante et peut-être un dauphin ou deux. Les belles tortues vertes et les tortues à écailles fréquentent aussi ces eaux – attendez-vous à ce qu’au moins quelques-unes dérivent dans votre trajectoire de plongée à un moment donné.

      Il est intéressant de noter que l’eau se déplace beaucoup entre les îles, donc vous devriez être un nageur en eau libre décent avec une certaine expérience de snorkelling pour vous sentir complètement en sécurité. Un bon capitaine se déplacera avec le courant, alors soyez prêt à sauter à rapidement

      Les autres îles

      De nombreux visiteurs du parc ne se rendent pas à l’île de Komodo, surtout si le temps est court, et optent plutôt pour l’île Rinca où il est possible de voir les dragons (ce qui est sans doute plus facile en raison du paysage en grande partie dénudé) tout en faisant des randonnées autour de l’île. Parmi les autres espèces sauvages proposées, on trouve le bison, le cerf du Timor, le cochon sauvage et l’aigle. Mais il peut faire très chaud rapidement, alors venez préparé avec beaucoup d’eau et de protection solaire.

      Padar, une petite île étroite à côté de Komodo, elle est la plus populaire pour les amateurs de trekking. Elle offre une magnifique randonnée de 2 heures jusqu’à un point de vue spectaculaire qui offre l’une des meilleures vues panoramiques de tout le parc. Padar est aussi le foyer de la plage rose qui a, vous l’avez deviné, du sable rose. L’effet est causé par un corail rouge qui se développe juste au large et qui tache le sable blanc par ailleurs brillant.

      Plus petite et moins connue, l’île Kalong abrite l’une des expositions de faune les plus étranges du parc. Autour du coucher du soleil, l’île aux chauves-souris, comme on l’appelle en anglais, est enveloppée de vastes nuages de créatures nocturnes s’élevant au-dessus des mangroves à la recherche de nourriture. C’est une gâterie naturelle spectaculaire qui caractérise l’expérience viscérale de la visite du parc national de Komodo.

      Entrer dans le repaire du dragon

      L’île de Komodo est un atout majeur lorsqu’il s’agit de destinations fauniques. L’île abrite quelque 25 espèces en voie de disparition, plus des milliers d’oiseaux migrateurs qui nichent dans le feuillage dense dispersé sous le mont Satalibo.

      Et puis, bien sûr, il y a les dragons. En repérer un est d’une grande expérience pour les amateurs de faunes sauvages et il y a un certain enthousiasme à voir ces bêtes dans leurs environnement naturels.

        Voyages dans les Caraïbes : Quelles îles sont prêtes pour accueillir les touristes après les ouragans ?

        Près de huit mois après le passage des ouragans Irma, Jose et Maria, le processus de reconstruction se poursuit dans de nombreux pays du nord des Caraïbes. Certains, comme les îles Turques et Caïques, la Dominique et les îles Vierges américaines, ont été capables de ramasser rapidement les morceaux, tandis que d’autres pays, comme Barbuda, ont eu du mal à gagner de la traction.
        Dans cet article sur l’après-ouragan dans les Caraïbes, nous examinons la façon dont les efforts de rétablissement ont été mis en place île par île.

         

        ANTIGUA ET BARBUDA

        Après n’avoir subi que des dommages superficiels dus à l’ouragan Irma, Antigua s’est complètement rétablie, mais Barbuda a été durement touchée avec 96% de ses bâtiments détruits. La reprise a été très lente. Bien que certains résidents soient revenus, beaucoup sont restés à Antigua. Ceux qui sont revenus vivent dans des tentes.

        Infrastructure
        L’eau et l’électricité n’ont été restaurées que dans les bâtiments gouvernementaux. Le tourisme demeure une faible priorité, le Coco Point Lodge étant fermé pendant toute l’année 2018. Le ferry quotidien d’Antigua fonctionne selon son horaire normal, mais il est surtout utilisé par les habitants locaux engagés dans les efforts de reconstruction. Parmi les principales attractions de Barbuda, les mangroves de Codrington Lagoon sont en cours de replantation et la colonie d’oiseaux frigatebird (l’oiseau national) a commencé à se rétablir.

        ANGUILLA

        La reprise après le passage de l’ouragan Irma s’est poursuivie pour Anguilla, sous l’impulsion de l’aide financière du Royaume-Uni. L’électricité a été rétablie dans toute l’île d’ici décembre 2017, de même que la couverture Internet et téléphonique dans la plupart des régions.

        Comment s’y rendre
        L’aéroport international Clayton J. Lloyd offre un service presque complet avec des vols quotidiens entre l’aéroport Princess Juliana de Sint Maarten, San Juan, Puerto Rico et des services réguliers vers Antigua, St Kitts, Nevis, St Thomas et la Dominique.

        Transport
        Le terminal de ferry de Blowing Point a été décimé, mais une installation temporaire dessert les ferries entre Marigot à St Martin et l’aéroport Princess Juliana. La construction d’un nouveau terminal de ferry agrandi a commencé.

        Hébergement
        L’infrastructure touristique s’améliore car environ 70 restaurants et de nombreux petits hôtels et pensions de famille sont désormais opérationnels. Certains hôtels en bord de mer comme le Cuisineart Resort, le Anguilla Great House Beach Resort et le Turtle’s Nest Beach Resort ne sont pas encore ouverts. Les plages sont de nouveau en affaires (bien que le sable ne soit pas complètement revenu à Sandy Island), ainsi que des attractions comme le terrain de golf de Cusineart.

        LES BAHAMAS

        Alors que les Bahamas ont été touchées par les trajectoires des ouragans Maria et Irma, la majorité de la chaîne de l’île a réussi à échapper à d’importants dégâts. Tous les principaux centres touristiques – Nassau, Paradise Island, Grand Bahama, la plupart des îles Out – y compris les îles Ragged et Acklins ravagées par Maria – sont largement opérationnels.

        ÎLES VIERGES BRITANNIQUES

        L’ouragan Irma a causé des dégâts considérables dans toute la chaîne de l’île. Virgin Gorda, le joyau touristique des îles Vierges britanniques, a subi des dommages catastrophiques, tout comme Tortola et de nombreuses petites îles environnantes. Les efforts de relèvement se poursuivent à un rythme soutenu et, à la mi-avril, la Banque de développement des Caraïbes a lancé un projet de réhabilitation et de reconstruction dans les îles Vierges britanniques pour aider le pays à reconstruire les routes, à construire des défenses côtières et à améliorer les installations d’approvisionnement en eau et d’assainissement sur une période de trois ans. L’office du tourisme a également lancé un programme Seeds of Love, qui permet aux gens de donner des semences pour aider le pays à replanter des plantes indigènes.

        Comment s’y rendre
        Les aéroports de BVI ont rouvert et le secteur du yachting, qui était une priorité puisque plus de la moitié des visiteurs du pays viennent naviguer, est de nouveau en activité.

        Hébergement
        Les grands hôtels de luxe ont prévu un processus de redressement sur deux ans, mais 57 % des commerces de détail de Tortola et Virgin Gorda sont maintenant opérationnels, y compris environ 70 % des sites historiques et des sociétés de location de voitures. Anegada, l’île la plus à l’est, a été largement épargnée par l’ouragan.

        CUBA

        L’électricité a été rapidement rétablie dans le pays après l’impact de l’ouragan Irma au début du mois de septembre. Les hôtels, les restaurants et les gîtes touristiques privés de La Havane ont été réparés et ouverts en quelques semaines. Tous les 18 hôtels de Jardines del Rey (Cayo Coco) sont ouverts et l’endroit touristique populaire, Cayo Santa Maria, est également pleinement opérationnel. Les cultures et la végétation ont été replantées dans toute l’île.

        Comment s’y rendre
        Tous les aéroports de Cuba sont ouverts et opérationnels.

        RÉPUBLIQUE DOMINICAINE

        L’effort de nettoyage remarquable de la République dominicaine après la dévastation de l’ouragan Maria a été renforcé en avril lorsque la Banque mondiale a approuvé un programme d’aide d’urgence de 65 millions de dollars qui faisait partie d’un programme d’aide plus vaste totalisant 115 millions de dollars. Selon Colin Piper, PDG de Discover Dominica Authority, le tourisme joue également un rôle dans la reprise :  » Rien n’est meilleur pour notre reprise….que les visiteurs de notre île « , a-t-il dit.

        Comment s’y rendre
        Les aéroports Douglas Charles et Canefield sont ouverts, avec LIAT, Seaborne, WINAIR, Air Sunshine, Coastal Express Carrier et InterCaribbean Airways qui assurent des vols entre Anguilla, Antigua, Barbade, St Kitts, St Croix, St Lucia, St Thomas, Sint Maarten et San Juan.

        Hébergement
        Près de la moitié des chambres d’hôtel et des chambres d’hôtes de l’île (environ 400) sont opérationnelles et plusieurs nouveaux hôtels devraient ouvrir en 2018 et 2019. De nombreux restaurants sont ouverts au public.

        Attractions
        Dix-neuf des 23 grandes attractions de la Dominique, dont Trafalgar et Middleham, la piscine Emeraude, la rivière Indian, le lac d’eau douce, les chemins de randonnée du parc national Cabrits et le sentier Syndicate Nature Trail sont ouverts. Sept scaphandriers visitent les principaux sites de plongée de l’île.

        PUERTO RICO
        Alors que le territoire américain de Porto Rico a été relativement épargné par Irma (un événement qui a principalement affecté Culebra, Vieques et sa côte nord-est), l’île entière a été dévastée une semaine plus tard par l’ouragan Maria, qui a tracé un chemin diagonal du sud-est au nord nord-ouest.

        Comment s’y rendre
        Tous les aéroports de l’île sont maintenant ouverts, avec des vols quotidiens à partir des grandes villes du monde entier.

        Infrastructure
        Près de 90 % de l’île a l’électricité malgré une panne de courant massive dans tout le pays en avril. Environ 98 % de ses résidents ont des services de télécommunications et 95 % de Porto Rico a l’eau courante. Tous les hôpitaux sont opérationnels et plus de 1580 distributeurs automatiques de billets à travers l’île fonctionnent. Le gouvernement s’attend à ce que l’électricité soit rétablie sur l’île d’ici la fin mai.

        Hébergement
        Environ 80% des hébergements et plus de 4000 restaurants ont rouvert leurs portes. Des plans sont en cours pour une augmentation de 25 % des locaux en 2019. Près de 200 attractions de l’île ont rouvert leurs portes, mais la forêt nationale d’El Yunque reste fermée pendant que les travaux routiers et le déblaiement des débris se poursuivent.

        ÎLES TURQUES ET CAÏQUES

        Les deux ouragans sont passés au-dessus de Turks et Caicos avant de tourner vers le nord pour le continent américain. Providenciales – l’île où vivent 90% des résidents – a été épargnée de la pire destruction des deux ouragans. La Grande Turque a subi des dommages plus importants, tout comme les Caïques du Sud et Salt Cay. Les Caïques du Nord et du Milieu étaient les îles les moins touchées. Les services publics ont été rétablis dans ces zones. La plupart des entreprises ont rouvert leurs portes et le service normal a repris. La récupération aux îles Turques & Caïques a été l’une des plus rapides de la région, même si les visiteurs peuvent encore s’attendre à voir des débris et des maisons reconstruites.

        ÎLES VIERGES AMÉRICAINES

        Les îles Vierges américaines ont subi des coups dévastateurs à tour de rôle – d’abord, l’ouragan Irma a décimé St John et St Thomas, puis Maria a frappé St Croix quelques jours plus tard.

        Infrastructure
        En mai, l’électricité a été entièrement rétablie sur le territoire et 40 % des hôtels sont opérationnels. St Croix, battue mais non découragée, a rouvert ses portes pour les croisières en novembre dernier avec près de 50 navires arrivant en janvier seulement.

        Attractions
        Toutes les plages et la plupart des attractions ont ouvert leurs portes, y compris le parc national des îles Vierges, de renommée mondiale.

        Comment s’y rendre
        Les aéroports de Sainte-Croix et de Saint-Thomas sont pleinement opérationnels et sont revenus aux niveaux d’avant l’ouragan.

         

        ST-BARTHELEMY

        St-Barth s’est rapidement remis de l’ouragan Irma qui a frappé l’île en septembre. En novembre 2017, le pays était de retour dans les affaires, l’électricité et les télécommunications ayant été rétablies.

        Comment s’y rendre
        Voyager et Great Bay Express qui fournissent des services de ferry à destination et en provenance d’Oyster Pond, Marigot, Simpson Bay et Philipsburg à St Martin/Sint Maarten sont opérationnels et les vols commerciaux vers l’aéroport Gustaf III sont de retour à l’horaire.

        Hébergement
        Toutes les plages ont été nettoyées et la majorité des options d’hébergement – y compris 60% des villas de WIMCO et environ 15 des 28 hôtels – accueillent désormais des clients (bien que les luxueuses propriétés de bord de mer Le Guanahani, Le Sereno et Eden Rock soient ouvertes plus tard cette année).
        Une cinquantaine de restaurants et de bars sont en activité. La régate Le Voile en avril était le premier événement post-Irma. Le St Barth Gourmet Festival est prévu pour novembre.

        SAINT EUSTACHE

        Les ouragans Irma et Maria n’ont pas causé de dommages importants aux infrastructures à Saint-Eustache. Les vols WINAIR à destination de l’aéroport Franklin Delano Roosevelt ont repris dans les jours qui ont suivi, et l’hébergement et les restaurants n’ont pas été affectés.

        Attractions
        Le paysage a été battu : les sommets supérieurs du parc national de Quill ont été laissés dénudés, et le sentier principal du cratère a été fermé en raison de l’érosion et des blocs rocheux tombés ; il a rouvert en mars 2018. Les sentiers Quill’s Panorama Point, Around the Mountain et Mazinga ont rouvert en janvier 2018, tout comme Venus Bay, Boven, Jenkins et Gilboa Ridge 1 dans les collines du Nord.

        ST-MARTIN/SINT MAARTEN

        Après avoir été frappés à la fois par Irma et Maria, St-Martin et Sint Maarten ont bien avancé dans la récupération. L’eau, l’électricité et le téléphone / Internet ont été restaurés partout, bien que la connexion soit inégale à St-Martin.

        Comment s’y rendre
        L’aéroport Princess Juliana de Saint-Martin a des vols à destination et en provenance de huit villes américaines (y compris New York et Miami), ainsi que de Toronto, Paris, Amsterdam, San Juan et de nombreuses îles des Caraïbes, mais utilise des zones d’arrivée et de départ temporaires jusqu’à l’ouverture du terminal principal reconstruit plus tard cette année. L’aéroport de St-Martin’s Grand Case offre des vols commerciaux à destination et en provenance de la Guadeloupe, de la Martinique et de St-Barth. Des ferries relient Marigot (France) et Simpson Bay et Anguilla (Pays-Bas), et St-Barth (Oyster Pond, Marigot, Simpson Bay et Philipsburg), et des navires de croisière font de nouveau escale à Philipsburg et Marigot.

        Hébergement
        Environ 80 % des restaurants de Sint Maarten ont rouvert leurs portes (y compris le célèbre Sunset Bar, où les clients peuvent regarder les jets se jeter dans l’aéroport au-dessus de Mahoe Beach) et près de la moitié des quelque 4 000 chambres d’hôtel disponibles avant l’arrivée d’Irma sont maintenant ouvertes. St-Martin a rouvert environ 300 de ses 1700 chambres pré-Irma et plus de 80 restaurants.

        Attractions
        Presque toutes les plages ont été nettoyées et les principales attractions, comme la Loterie Farm et l’Îlet Pinel, ont rouvert leurs portes. La régate Heineken de Sint Maarten et le carnaval annuel de trois semaines ont eu lieu comme d’habitude.

          Une nouvelle façon de voir les gorilles de l’Ouganda

          Partager du temps avec les gorilles des montagnes dans la nature sauvage des forêts tropicales d’Afrique est tout à fait magique: rien ne vous prépare à leur beauté pure et vive, à leurs yeux bruns sournois, à leurs expressions étonnamment humaines ou à leur comportement extraordinairement doux. Cette rencontre spéciale ne dure normalement qu’une heure précieuse, mais l’Ouganda offre une nouvelle expérience étendue dans une évolution passionnante du suivi des gorilles.

           

          Gorilles de montagne

          Seulement 900 gorilles de montagne parcourent les forêts pluviales du Parc National de Bwindi en Ouganda occidental et les montagnes des Virunga qui traversent les frontières du sud de l’Ouganda, du Rwanda et de la République Démocratique du Congo. On ne les trouve nulle part ailleurs dans la nature. Une fois sur le point de disparaître, leur survie est l’une des plus grandes réussites de l’Afrique en matière de conservation.

          Le mammologue renommé George Schaller a été le premier à étudier les gorilles à la fin des années 1950. Mais c’est Dian Fossey qui a attiré l’attention internationale sur leur sort et les a étudiés pendant 18 ans dans le Parc National des Volcans du Rwanda. Elle vivait avec eux dans la forêt, recueillait des fonds pour les gardes et protégeait les gorilles malgré le danger extrême des braconniers, aboutissant à son meurtre non élucidé en 1985. A cette époque, Fossey avait estimé que seulement 250 gorilles avaient survécu, menacés par la perte d’habitat, le braconnage extensif et les tirs croisés des guerres civiles.

          A Bwindi, pour financer les efforts de conservation, le soi-disant tourisme des gorilles a commencé en 1993, lorsque le groupe Mubare est devenu la première famille à être pleinement habituée ou familiarisée aux humains. Aujourd’hui, le parc crée un nouveau précédent en créant une expérience pour les visiteurs qui consiste à suivre des groupes semi-habitués – et il donne un aperçu fascinant de l’un des animaux les plus menacés au monde.

          Rencontres traditionnelles

          Aujourd’hui, Bwindi abrite environ 400 gorilles, avec 12 familles complètement habituées disponibles pour le pistage. La journée commence au siège du Parc à Buhoma, où les invités sont assignés à leur groupe de gorilles et guidés avant d’être informés des règles essentielles qui aident à protéger les primates et les personnes.

          Partageant 98% de l’ADN humain, les gorilles sont extrêmement sensibles à nos infections (un rhume commun pourrait les tuer) et les visiteurs sont donc priés de ne pas marcher s’ils sont malades. 8 personnes seulement sont autorisées à traquer chaque famille de gorilles, ne restant qu’une seule heure en leur présence. Les règles stipulent également que les visiteurs ne devraient jamais se rendre à moins de 7m des singes géants, mais il arrive que les gorilles franchissent ce seuil et s’approchent de vous à une distance de presque une course. Cependant, résistez toujours à la tentation de les toucher. Bien qu’ils soient habituellement calmes, ils peuvent facilement être surpris par le flash de l’ appareil photo, les voix fortes ou les mouvements soudains.

          Certains groupes ne sont qu’ à une courte distance de marche de Buhoma, mais d’autres peuvent prendre jusqu’ à cinq heures.

          Bwindi est surnommée la forêt impénétrable pour une bonne raison: une jungle dense de 321 km2, c’est un véritable défi pour les randonneurs, avec des vignes enchevêtrées et une végétation étalée sur un terrain boueux et escarpé. Pour environ 15 €, vous pouvez louer un porteur pour transporter vos bagages et vous aider à négocier les sentiers difficiles et glissants .

          La récompense de voir les gorilles plus que compenser l’effort de les atteindre – être avec ces géants incroyablement doux est une expérience vraiment émouvante. Envoûtant à regarder, votre heure  autorisée s’envole pendant qu’ils continuent leurs activités quotidiennes  manger,  dormir,  lustrer et  jouer, habituellement en prêtant peu d’attention aux spectateurs. Les jeunes se courent les uns après les autres, se balancent dans les arbres, rient et crient comme des enfants. Les mamans s’occupent des bébés, les tètent et les bercent, et le grand papa dos argenté veille sur l’ensemble.

          Les gorilles ne sont pas toujours aussi placides en présence des gens: il faut du temps et de l’effort pour parvenir à cette attitude détendue, presque nonchalante dans un processus connu sous le nom d’accoutumance. L’excitante nouvelle expérience de Bwindi avec les gorilles vous permet de participer à ce processus en suivant un groupe qui n’est que semi-habitué. Pendant l’habituation, les pisteurs visitent des groupes de gorilles sauvages tous les jours pendant environ trois ans, se rapprochant progressivement et passant plus longtemps en leur compagnie. Au stade semi-habituel, les primates sont familiers des pisteurs mais pas des étrangers, donc cette nouvelle expérience peut maintenant les aider à s’habituer à voir différentes personnes.

          Dans les rencontres traditionnelles, les pisteurs ont déjà trouvé les gorilles et ils vous emmènent directement à eux. Au lieu de cela, cette expérience de quatre heures commence là où les gorilles ont été vus pour la dernière fois le soir précédent. Vous marchez avec les pisteurs, en apprenant les signes révélateurs qui finissent par mener à l’habitat des primates, tels que les empreintes d’articulations dans la boue, la végétation déformée et cassée et les restes de nourriture. Les gorilles construisent de nouveaux abris chaque nuit puis partent à la recherche de nourriture: ce qu’ils laissent derrière eux est vital pour vérifier leur état de santé et leur nombre. Dans les abris, l’équipe prélève des échantillons de poils et de fumier avant de poursuivre les recherches.

          C’est seulement lorsque vous trouvez les gorilles que le vrai défi commence. Le point d’accoutumance est de suivre le groupe et de rester dans sa vision au fur et à mesure qu’il se déplace, en s’approchant par la suite pour atteindre s’ en jamais approcher de la limite de 7 mètres. Mais à la différence des groupes habitués à se meugler patiemment pendant l’heure autorisée, ces gorilles se déplacent rapidement pour se nourrir, s’élançant à travers une forêt tropicale dense, prenant d’assaut les pentes glissantes et rampant sur des joncs à travers les buissons, avec vous et l’équipe de pisteurs à la poursuite. C’est comme un camp d’entraînement dans la forêt tropicale humide, et ce n’est pas pour les personnes en incapacité physique .

          Bien que tous les gorilles soient sauvages, certains sont plus sauvages que d’autres et ces gorilles semi-habitués ont un air d’imprévisibilité. Il y a un risque accru que le dos argenté se charge, mais c’est presque toujours un avertissement plutôt qu’une attaque – vos pisteurs vous auront informé de rester calme, accroupis et détournés les yeux. C’est plus facile à dire qu’ à faire…

          Quand ils sont encore, vous restez immobile, imitant leur comportement pour les mettre à l’aise. Vous vous accroupissez quand ils le font, copiez-les en ramassant de l’herbe en prétendant la manger, et parlez avec eux en langue gorille, une série de vocalisations qui ont des significations spécifiques. Avoir une réponse de gorille à votre gargouillement à gorge basse, signifiant le contentement, est tout à fait épineux.

           

          Quelle méthode choisir ?

          Le suivi traditionnel, qui coûte environ 600 € par permis à Bwindi (aujourd’hui 1500 € dans le Parc National des Volcans du Rwanda), offre une garantie virtuelle que vous verrez les gorilles de près et personnellement dans une ambiance détendue, voire docile, pour une heure inoubliable.

          L’expérience d’habituation des gorilles coûte 1 500 € et dure quatre heures, mais le temps que vous passez en leur compagnie dépend du temps qu’il faut pour les trouver. Il se peut que vous ne soyez pas très proche des gorilles et être en poursuite peut être physiquement difficile et épuisant. Vous pourriez également passer un peu de temps à les regarder dormir, mais vous en apprendrez beaucoup plus sur ces animaux géniaux dans cette rencontre plus éduquée et immersive.

          Quelle que soit l’option que vous choisissez, le suivi des gorilles de montagne est extraordinaire, évoquant une connexion profonde avec nos cousins les plus proches dans une expérience vraiment enrichissante et inoubliable.

            Protéger les récifs en tant que voyageur .

            Ce n’est un secret pour personne que les récifs coralliens du monde entier sont en grave difficulté, leurs perspectives d’avenir sont menacées par tout, du changement climatique à la surpêche; en fait, les scientifiques prédisent que sans une action radicale, presque tous ces écosystèmes éblouissants pourraient disparaître d’ici 2050.

            Mais alors que le pronostic est sombre, les voyageurs peuvent jouer un rôle dans la campagne pour sauver les récifs en changeant leur comportement et en faisant des choix éclairés. Voici nos conseils sur la façon dont vous pouvez contribuer à ce que ces forêts tropicales humides de la mer – du Triangle de Corail aux Caraïbes – puissent être appréciées pour les générations à venir.

            Limitez votre utilisation de plastique

            Sauver les récifs coralliens du monde – qui abritent un quart de toutes les espèces marines et un demi-milliard de personnes dans le monde – commence sur la terre ferme.

            L’une des plus grandes menaces pour la vie marine qui jouent un rôle essentiel dans la santé des récifs coralliens est le plastique, qui ne se décompose jamais. Au lieu de cela, il se brise en petits morceaux minuscules appelés microplastiques. Si le plastique intact ne tue pas la vie marine, les produits chimiques qui se fixent sur ces fragments peuvent être très toxiques pour les animaux qui les ingèrent.

            Avec cinq billions de pièces de plastique que l’on pense déjà être en train de balancer dans nos océans, éviter les sacs, les bouteilles et les pailles à usage unique peut aider à éviter d’aggraver ce problème colossal.

            Choisir des voyagistes écocertifiés

            Faire un effort pour choisir les opérateurs de tourisme maritime les plus responsables en voyageant peut aussi aider à sauver les récifs coralliens. La première étape consiste à s’assurer que les opérateurs sont agréés et leurs guides certifiés. Idéalement, les opérateurs détiendront également une forme d’écocertification nationale ou internationale.

            Si cette information n’est pas disponible sur le site Web de l’entreprise, posez des questions. Comment l’entreprise informe-t-elle ses clients sur l’environnement local et la vie marine? Quelles mesures spécifiques prend-elle pour minimiser son propre impact sur l’écosystème local? Existe-t-il des initiatives locales de conservation telles que le nettoyage des plages? Il vous faudra peut-être débourser quelques dollars de plus pour faire une écotourisme légitime, mais considérez cela comme un investissement dans l’environnement.

            Devenir un scientifique citoyen

            Un nombre croissant de fondations de conservation, de parcs nationaux et d’hôtels écologiques à travers le monde gèrent des programmes scientifiques citoyens qui permettent aux voyageurs de tous les jours de jouer un rôle actif dans la protection à long terme des récifs coralliens du monde.

            Par exemple, les scientifiques qui surveillent la Grande Barrière de corail australienne – qui couvre près de 348 000 kilomètres carrés – s’appuient sur l’application Eye on the Reef de la Great Barrier Reef Marine Park Authority, qui permet aux utilisateurs de télécharger des images et des enregistrements d’événements de blanchiment du corail, de la faune sauvage échouée et d’autres aménagements qui aident les autorités dans leurs travaux de conservation.

            Volontaire sur un projet de conservation des récifs

            Un large éventail de projets de conservation marine est maintenant offert par la plupart des principales organisations de volontariat dans des destinations allant de l’Indonésie aux Maldives, en passant par les îles Fidji et les Açores.

            Les projets peuvent vous voir participer à des initiatives de conservation, y compris le nettoyage des plages, la sensibilisation de la communauté, la surveillance physique des récifs coralliens et de la vie marine, et même la replantation de fragments de corail sains sur des récifs endommagés ou blanchis. Avec de nombreux projets incluant un cours de plongée sous-marine, c’est une excellente façon de redonner au récif tout en obtenant votre certification.

            Ecoute, mais ne touche pas.

            Composé de centaines de milliers de minuscules animaux appelés polypes, les coraux sont plus délicats qu’ils n’en ont l’air. Veillez à pratiquer la flottabilité neutre lorsque vous plongez en plongée sous-marine, et soyez toujours conscient de vos palmes lorsque vous plongez ou que vous faites de la plongée en apnée – remuer des sédiments avec vos nageoires peut étouffer les coraux, alors que le simple fait de toucher les coraux peut les tuer. Même si un corail n’est pas visiblement endommagé, le transfert d’huiles et de bactéries contenues sur la peau humaine peut rendre ces invertébrés fragiles plus vulnérables aux maladies et à la mort.

            Choisir des produits de la mer durable

            Vous pouvez aider à sauver les récifs coralliens simplement en prenant des décisions plus éclairées sur le type de fruits de mer que vous mangez et quand. Environ un tiers de toutes les espèces de poissons d’eau salée vivent au moins une partie de leur vie sur les récifs coralliens, et tous jouent un rôle important dans la santé de ces habitats. La surpêche des populations de poissons perroquets et de poissons-chirurgiens, par exemple, permet aux algues de se développer sans contrôle, ce qui fait que certains écosystèmes de récifs coralliens se transforment de paysages marins technicolores en champs d’algues et de débris.

            Vous pouvez éviter de faire partie du problème en vérifiant si votre destination de voyage dispose d’un guide des produits de la mer durable (le World Wildlife Fund a des guides gratuits dans plus de 20 pays) et en évitant les fruits de mer hors saison offerts dans les menus des restaurants.

            Utilisez un écran solaire antireflet

            Une étude sur les îles Vierges américaines publiée en 2015 a révélé que les produits chimiques couramment utilisés dans les écrans solaires étaient responsables de la mort des récifs coralliens locaux. Le pire délinquant a été trouvé être oxybenzone qui peut endommager l’ADN corallien, ce qui rend stérile les coraux d’apparence saine. L’oxybenzone et d’autres composés absorbant les UV (y compris le méthoxycinnamate) peuvent également provoquer le blanchiment en abaissant la température à laquelle les coraux blanchissent lorsqu’ils sont exposés à un stress thermique prolongé.

            Même certains ingrédients contenus dans les écrans solaires « naturels » ou « biologiques » peuvent être toxiques. La lavande et l’eucalyptus, par exemple, ont des applications comme insectifuges, ce qui suggère qu’ils peuvent aussi être toxiques pour les invertébrés. Avec un nombre croissant de marques d’écrans solaires qui évitent maintenant activement ces ingrédients nocifs, il est plus facile de faire des choix plus sûrs pour les récifs.

            Éviter les produits coralliens

            Le corail peut prendre des décennies avant d’atteindre la maturité, et s’il est récolté, les bancs de corail environnants ne se rétablissent pas souvent. Les précieuses colonies de corail rouge de la Méditerranée, par exemple, ne produisent plus que 25% de leur récolte d’origine.

            Ainsi, en achetant des bijoux de corail (que bon nombre des plus grandes marques de bijoux du monde, ne vendent plus) et d’autres types de souvenirs de corail lors de vos voyages, vous contribuez efficacement au déclin des coraux dans le monde entier.

            Il est également illégal dans certains pays de ramasser des fragments de corail morts sur la plage pour les emporter chez soi.

              Comment réaliser un voyage en Papouasie-Nouvelle-Guinée

              La Papouasie-Nouvelle-Guinée est l’un de ces endroits sur de nombreuses listes de souhaits, mais beaucoup d’entre eux sont découragés par le manque d’informations de qualité. Voici comment élaborer ce voyage de rêve pour en faire une réalité, sans se perdre dans la nature.

              Pensez Papouasie Nouvelle-Guinée et la prochaine pensée pourrait être que « C’est trop difficile à atteindre! »

              Oui, la réputation de la Papouasie-Nouvelle-Guinée l’a précédée et la sécurité est une préoccupation légitime lorsqu’on voyage n’importe où. En Papouasie-Nouvelle-Guinée, des escarmouches inter-tribales se produisent dans certaines parties du pays, mais les visiteurs étrangers ne sont pas la cible et peuvent être victimes de crimes opportunistes dans les villes et ailleurs en prenant des précautions raisonnables et en suivant les conseils locaux.

              La Papouasie-Nouvelle-Guinée peut sembler être l’une des destinations les plus éloignées du monde, mais saviez-vous qu’elle est facilement accessible via un vol court au départ de Cairns ou de Brisbane en Australie – ainsi que de Hong Kong, Singapour et Tokyo? De plus, la plupart des voyageurs (à l’exception des Australiens!) peuvent obtenir un visa gratuit à leur arrivée à Port Moresby.

              La planification d’un voyage en Papouasie-Nouvelle-Guinée demande un certain effort, et le fait de se rendre dans des régions plus reculées du pays exige souvent de renoncer au confort . Le compromis? Vous passerez du temps avec quelques-uns des gens les plus chaleureux et les plus hospitaliers que vous rencontrerez et explorerez un pays fascinant et diversifié qui n’a jamais été touché par le tourisme de masse.

              Visites organisées

              L’organisation d’un voyage en Papouasie-Nouvelle-Guinée peut représenter un défi de taille pour les débutants. Si vous avez un intérêt particulier, laissez un tour opérateur international expérimenté s’occuper de tout, c’est le moyen le plus simple de réaliser ce voyage et de profiter au maximum de votre séjour sur le terrain.

              Intrepid Travel (intrepidtravel. com) est un bon guide polyvalent, Nomade Aventures  organise un voyage sur mesure, Ultra marina pour les plongeurs , mais aussi offre des excursions culturelles .

              Visites locales

              Vous pouvez également réserver votre propre voyage et organiser une randonnée, une expédition fluviale ou une excursion ornithologique en compagnie d’un guide ou d’un opérateur local. Les forums tels que Lonely Planet/Guide du routard, les recommandations de guides et les recommandations d’expatriés et autres voyageurs sont de bons endroits pour commencer. Même les entreprises individuelles indépendantes ont généralement des numéros de contact et des adresses e-mail (vous les retrouverez dans le guide Lonely Planet).

              Avant de réserver une excursion, établissez l’itinéraire exact et le plan B  au cas où l’itinéraire changerait pendant le voyage.

              Demandez ce qui est couvert par les frais – logement, transport, guide, droits d’entrée, etc. – et ce qui ne l’est pas (ceci est particulièrement important si vous faites une réservation auprès des opérateurs / guides locaux).

              Le choc culturel

              Il est vrai qu’en Papouasie-Nouvelle-Guinée, l’infrastructure est de base. En dehors des grandes villes, il n’ y a que quelques routes (mauvaises et mal entretenues), ce qui rend les vols intérieurs presque inévitables. Les retards et les annulations sont donc fréquents. Certaines destinations tel que les spots de plongée ne sont accessibles que par des vols nolisés. Les transports publics terrestres se composent de « PMV » (camions avec des sièges ou des minibus ), avec une plus grande emphase sur l’utilité que sur le confort ou le style, tandis que les eaux côtières sont parcourues par une myriade de cargos et de « dériveurs » liés au marché – idéals pour se connecter avec les locaux, mais moins bien en termes de sécurité .

              Près de la moitié du pays vit sans électricité ni eau courante, donc attendez-vous à des conditions de base si vous vous rendez dans les régions reculées de la Papouasie-Nouvelle-Guinée. Alors que la réception des téléphones mobiles Digicel est maintenant répandue dans tout le pays, mais le pays n’est pas un câblé et le wifi est une rareté coûteuse.

              Vous devrez vous organiser et planifier à l’avance pour pouvoir payer votre billet en Papouasie-Nouvelle-Guinée. Dans les grandes villes, vous trouverez des distributeurs automatiques de billets, et les cartes sont acceptées par les meilleurs hôtels, mais dans le cas contraire en Papouasie-Nouvelle-Guinée, l’argent liquide est roi. Pour ce qui est de la communication, Tok Pisin (pidgin anglais) est la langue la plus couramment utilisée en Papouasie-Nouvelle-Guinée, mais l’anglais est aussi très répandu et il y a le langage universel pour mimer les choses.

              Cabanes de la jungle / hôtels

              Les hébergements en Papouasie-Nouvelle-Guinée urbain sont composés d’hôtels modernes (et chers) ou de maisons d’hôtes gérées par l’église, relativement bon marché, où vous rencontrerez probablement des gens craignant Dieu qui respectent les règles interdisant de boire, de fumer ou de jurer.

              Dans les régions reculées des hauts plateaux et des îles, l’hébergement se compose généralement de cabanes d’observation d’oiseaux et de plongée haut de gamme et d’auberges villageoises très rudimentaires – les premières étant idéales pour des activités spécialisées et les secondes, un atout précieux pour découvrir la culture locale.

              Les végétariens sont les bienvenus

              La cuisine variée n’est peut-être pas le fort de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, mais comme de nombreux habitants de la région se nourrissent d’aliments de base comme l’igname, la patate douce, le taro et le riz, les végétariens et les végétaliens n’ont pas à se préoccuper de trouver de quoi se nourrir. Le long de la côte, on trouve du poisson frais et d’excellents fruits de mer, mais le tinpis (poisson en conserve), le pourriel, le bœuf d’intimidation et les nouilles de 2 minutes sont typiques des expéditions. À Moresby, vous pouvez vous attendre à plus de variété et à des repas de haute qualité dans certains des restaurants les plus gastronomiques.

              Les 5 conseils pour aller en Papouasie-Nouvelle-Guinée indépendamment

              Si vous avez l’intention d’assister à un événement culturel particulier comme le spectacle de Goroko, prenez des dispositions des mois à l’avance.

              – Réservez les vols Air Niugini (airniugini. com. pg) et PNG Air (pngair. com. pg) en ligne à l’avance pour les tarifs les moins chers, puisque les vols internes représentent une part importante de votre budget voyage.

              -Certains hôtels et chambres d’hôtes peuvent également être réservés sur le site web ou par email – vous pouvez même trouver des hébergements Airbnb dans certains villages isolés!

              – Choisissez une ou deux régions à explorer, plutôt que de vous éparpiller trop finement et donnez-vous suffisamment de temps pour tenir compte des retards éventuels.

              – Voyage léger: la franchise bagages sur les vols intérieurs est de 10-16kg.

              – Vous pouvez acheter la plupart des fournitures à Moresby, mais il vaut la peine d’apporter une bonne moustiquaire, une torche, un sac imperméable, des chaussures solides et un insectifuge puissant de la maison.

                Le meilleur de l’Equateur : Idées pour planifier votre voyage


                Quand il s’agit d’aventure, on ne peut pas se tromper en Equateur. Il y a des sommets andins et des volcans majestueux, de vastes étendues de forêt tropicale amazonienne, des villages de surf frustrés et, bien sûr, les îles Galápagos, légendaires et inoubliables.
                Que vous souhaitiez descendre à vélo sur la face d’un volcan, faire des randonnées dans des villages indigènes isolés, descendre des rivières ou admirer les singes, tortues et nichons aux pieds bleus de cet écosystème remarquablement diversifié, cet article vous aidera à planifier votre voyage vers l’une des destinations d’aventure les plus prisées d’Amérique du Sud.

                L’Equateur en bref

                Monnaie: Dollar US
                Transport: Super bon marché (environ 1 € de l’heure dans les autobus)
                Visas: Les visiteurs de la plupart des pays n’ont pas besoin d’un visa pour les séjours de moins de 90 jours.
                Saisons: Haute saison: juin-septembre
                Budget quotidien: 30 € (budget backpacker), 30€ -80€ (explorateur indépendant milieu de gamme), 100 € et plus (Et tous ceux qui veulent aller aux îles Galapagos)

                Itinéraires pour chaque aventurier

                Voyageur en circuit complet

                Itinéraire de deux semaines, vous emmène sur les plus beaux sites de l’Equateur. Presque chaque voyage commence dans la capitale sophistiquée du pays, Quito. Passez au moins deux jours à vous acclimater à l’altitude (2850 m), à visiter les églises coloniales et à sauter à Otavalo, juste au nord de la ville, pour le meilleur marché d’artisanat du pays. Ensuite, dirigez-vous vers le sud pour passer la nuit dans l’une des magnifiques haciendas restaurées juste à l’extérieur du Parc National Cotopaxi. Prenez une journée pour visiter le parc pour voir des chevaux sauvages et des oiseaux migrateurs avant de vous diriger vers le sud pour deux nuits à Cuenca, une magnifique ville coloniale avec des rues pavées, des arts, des marchés et une excellente cuisine.

                De Cuenca, vous pouvez retourner à Quito par la route, en vous arrêtant pour quelques jours de détente tropicale, faire du VTT et du rafting dans le centre de Baños, ou vous diriger directement vers les îles Galapagos pour une croisière de quatre jours d’observation de la vie sauvage. Nombreux sont ceux qui choisissent de mettre un terme à leur aventure ici, manquant un voyage dans le bassin de l’Amazone. Pourquoi ne pas partir quatre jours pour explorer les lodges de la jungle à l’extérieur de Coca sur le Río Napo?
                Explorateur culturel

                L’Équateur possède une remarquable mosaïque multi-culturelle. C’est un pays diversifié avec plus d’une douzaine de groupes ethniques distincts et une vingtaine de langues uniques. Dans les hauts plateaux, vous ne voudrez pas manquer les petits villages Kichwa que l’on trouve sur la boucle de Quilotoa. En cours de route, vous aurez la chance de descendre vers un lac de cratère dont la légende locale dit qu’il n’ y a pas de fond, de rencontrer des artistes qui ont propulsé l’art naïf au niveau international à Tigua ou tout simplement de vous perdre sur des sentiers anciens alors que vous marchez et faites du vélo de village en village. Il y a de nombreux marchés d’artisanat le long du chemin, où vous pourrez déguster de délicieux plats andins comme le cuy (porc d’Inde), acheter des produits artisanaux locaux, des textiles et plus encore.

                Dans le bassin amazonien, vous pourrez observer la faune et la flore, pagayer dans les rivières et découvrir les cultures uniques des tribus indigènes isolées comme les Huaorani et les Shuar, tandis que le long de la côte nord, vous trouverez de grands groupes d’Afro-Équatoriens. Largement marginalisés par la société, les Afro-Équatoriens servent des plats de fruits de mer délicieux, comme le ragoût de fruits de mer à la noix de coco, et font des chocolats étonnants.

                Dans les grandes villes de Quito, Cuenca et Guayaquil, la culture est vivante. Non seulement vous vous promènerez à travers les vestiges de l’époque coloniale dans les remarquables églises, les allées piétonnières et les places arcades, mais vous y trouverez aussi des œuvres d’art moderne de classe mondiale, des musées à la fine pointe de la technologie (essentiellement gratuits!), des boîtes de nuit superbes et des scènes de musique rocking. Il y a aussi un festival unique qui se déroule dans ce pays très religieux presque chaque semaine de l’année. Les festivals les plus importants sont le Carnaval en février, la Semaine Sainte en mars, Inti Raymi en juin, Mamá Negra en septembre et Fiestas de Quito en décembre.

                Aventurier actif

                Mindo

                L’Équateur vous offre de nombreuses d’activités pleines d’adrénaline qui feront battre votre cœur et vous mèneront au bord du gouffre. Le sommet de l’un des plus imposants volcans drapés de glaciers du pays vient couronner le tout. Cotopaxi est le meilleur choix pour la plupart, tandis que Chimborazo vous emmène au-dessus de la barre des 6000m pour vous vanter de vos compatriotes andinistes.

                Il y a aussi du bon spot de surf en Equateur. Dans des endroits comme Montañita, Canoa et Mompiche, vous pouvez trouver des vagues de 2m, des spor de surf cool et beaucoup d’autres activités amusantes. Les vagues sont meilleures de janvier à mars.

                En dehors de la saison, vous pouvez toujours satisfaire votre besoin d’eau vive avec une aventure de rafting dans n’importe laquelle des rivières de classe III et IV du pays. Tena est votre meilleur choix, mais il y a de grandes pistes près de Macas, Río Blanco, El Chaco et Baños.

                Pour des aventures à deux pédales sur la terre ferme, il y a le vélo de montagne sur les flancs de Chimborazo et Cotopaxi, ainsi qu’un trajet de fond poussiéreux entre la lisière des Andes et l’Amazonie sur la Ruta de Las Cascadas, un trajet de 61 km qui vous emmène à travers une douzaine de cascades en descendant de Baños à Puyo.
                Il semble qu’il y ait partout une tyrolienne (demandez d’aller tête première, style Superman avec les bras tendus), un pont pour sauter (ou balancer d’où dans une dérivation locale de saut à l’élastique connu sous le nom de puenteing), ou une montagne à escalader.

                Pour l’observation de la faune sauvage, vous avez des oiseaux de classe mondiale dans des endroits comme Mindo, des romps de jungle amazonienne pour apercevoir des singes, des toucans, des dauphins de rivière et des caïmans le long du Río Napo, une biodiversité stupéfiante dans des parcs éloignés comme le Parque Nacional Podocarpus et, bien sûr, des voyages à travers le lieu qui a révélé l’Origine de l’Espèce, les Îles Galapagos.

                Pittoresques centres coloniaux, villages Kichwa, forêt tropicale amazonienne et les hauteurs époustouflantes des Andes – l’Equateur est peut-être petit, mais…

                  Rhum haut de gamme de la Martinique

                  Le rhum est aujourd’hui à nouveau considéré comme une boisson complexe à siroter, surtout sur l’île caribéenne de la Martinique.

                  Le rhum a été distillé pour la première fois dans les Caraïbes au XVIIe siècle, lorsque les puissances impériales européennes plantèrent leurs drapeaux sur les crêtes volcaniques et les bancs de sable dérivants de l’archipel lointain. Les plantations de canne à sucre recouvrent rapidement les tropiques et l’on découvre peu de temps après qu’une boisson alcoolisée viable peut être fabriquée à partir des eaux de ruissellement de la mélasse provenant du raffinage du sucre. Bien que l’origine exacte de l’esprit reste floue, on croit que les esclaves qui ont travaillé sur ces plantations ont été les premiers à distiller cette matière dans la liqueur que nous connaissons aujourd’hui.

                  Le rhum était instantanément à la mode dans les colonies du « Nouveau Monde » et devint rapidement aussi lucratif que l’esclavage et le commerce du sucre. En fait, le rhum était si important dans les colonies américaines qu’il a encouragé la création de la loi britannique sur le sucre – une hausse des impôts, et l’un des mécanismes qui a finalement engendré l’avènement de la Révolution américaine.

                  Des dizaines de colonies caribéennes ont produit leurs propres versions de la liqueur pour leurs couronnes respectives, et aujourd’hui le rhum peut être classé en trois catégories: britannique, français et espagnol. Bien sûr, il y a des complexités et des exceptions à la règle, mais les rhums anglais et espagnols sont, dans l’ensemble, produits à partir de mélasse, tandis que les rhums français proviennent du jus de canne. Lors de la création de rhums à base de mélasse, l’élément le plus important à ajuster et perfectionner est le processus de distillation lui-même, mais avec les rhums français, l’approche est traitée davantage comme du vin. La boisson tire ses arômes du terroir, facteurs environnementaux influant sur les profils de saveur.

                  En fait, l’île française produit un rhum d’une qualité et d’une saveur si différentes qu’on lui a attribué une appellation d’origine contrôlée, un peu comme si la région française de Champagne était le seul endroit où l’on pouvait produire du vrai champagne, alors que le reste du monde devait l’appeler vin mousseux.

                  Le rhum martiniquais est appelé rhum agricole et « c’est le point d’entrée naturel dans le monde du rhum ». Les brasseries artisanales sont très à la mode de nos jours, et l’extraction des saveurs de whisky est populaire pour les buveurs dans la phase de découverte – il est tout naturel que le rhum a un tour, aussi. » Après la vodka et le whisky, le rhum est devenu la troisième liqueur la plus consommée au monde. Quand vous buvez du rhum agricole, vous pouvez apprécier les complexités naturelles des saveurs – dans un goût, vous pouvez discerner de quel côté de l’île la canne à sucre a poussé, et comme le produit vieillit il devient plus terreux et végétal « .

                  Des douzaines de distilleries récoltent la canne aux quatre coins de l’île, chacune produisant sa propre version de l’esprit convoité et riche en terroir. Et les restaurants de toute l’île, eux aussi, feront rouler leur chariot à rhum rempli d’une grande variété d’options locales – de nombreux établissements ont même acquis leur propre réputation en offrant le meilleur punch planteur. Un cocktail de jus de fruits et de sirop mélangé à un soupçon de rhum, le planteur est le cocktail officieux de l’île et un incontournable pour tous les visiteurs.

                  Commencez votre tournée de rhum à la Distillerie Depaz dans la partie ouest de l’île au pied du rocher volcanique semi-actif, le Mont Pélee. Les voyageurs non enthousiasmés par les pièces d’exposition présentant des reliques de distillerie de l’ancienne école apprécieront toujours les vues incroyables sur la côte et le château majestueux de l’immense propriété. Terminez votre visite par un repas de créole au restaurant sur place où vous pourrez profiter de la version Depaz du planteur – ils stationneront même le chariot du bar à côté de vous si vous décidez que votre boisson a besoin d’un peu de rajout.

                  Pour apprécier le rhum martiniquais comme un breuvage plutôt qu’une liqueur, rendez-vous à Saint-James, à l’est de l’île, dans la ville de Sainte Marie. La salle de dégustation est située à l’intérieur d’une ancienne maison coloniale qui présente également les outils du commerce datant des années 1760, lorsqu’un révérend local a transformé sa canne récoltée en quelques-uns des premiers lots de rhum agricole en terre. De l’autre côté de la rue, la distillerie Saint-James s’élève au-dessus des palmiers. Après avoir parcouru l’ancien train à travers les champs de cannes, vestige de l’époque coloniale où l’on avait prévu de faire circuler un chemin de fer autour de l’île, le personnel de la vitrine en bois récompensera votre diligence touristique par de généreux débits de leur bibliothèque d’esprits et éduquera le palais sur les subtiles différences entre les récoltes régionales et les processus de vieillissement.

                  Le rhum de Jones, Clément, possède également une distillerie qui vaut la peine d’être visitée, car il s’agit d’un noble travail d’explication de l’héritage de la boisson lors de promenades annotées à travers son vaste domaine. L’Habitation Clément au sud-est, près du François, est largement considérée comme le berceau du rhum agricole, et le parc présente tout, des maisons de plantation préservées aux vraies caves à barriques actuellement utilisées pour de nouvelles brasseries – même les champs de cannes à l’arrière servent de galerie extérieure pour des sculptures évocatrices. Sortez par l’arrêt cadeau pour trouver des dizaines de différents souvenirs liés au rhum – les cadeaux parfaits pour aider à répandre l’évangile sur la façon dont le rhum doit vraiment goûter.

                    Taïwan met le cap sur l’écotourisme

                    Taiwan possède un environnement écologique extrêmement riche – un paradis pour les passionnés d’oiseaux et de papillons. Grâce à sa topographie et ses conditions climatiques uniques, l’île regorge d’espaces naturels protégés avec une faune et une flore variées, sauvages et endémiques exceptionnelles.

                    En effet, la protection de l’environnement est aujourd’hui, prise très au sérieux à Taïwan. Les efforts de l’état et des entreprises privées ont permis la création de réserves naturelles et un ensemble de projets ont été réalisés ou sont en cours de réalisation pour accomplir cet engagement.

                    Parmi eux, celui des retours des lucioles à Taipei, les recherches écologiques et la préservation des espèces endémiques de l’île, l’amélioration des transports publics, les constructions éco responsables, le style de vie LOHAS, sans oublier le développement de l’agriculture biologique qui est encouragé et favorisé par le gouvernement représentant aujourd’hui 0.7% de la production agricole soit 0.5% de plus que le Japon.

                    Le retour des lucioles à Taipei, une mission impossible accomplie !

                    La ville de Taipei avait réintroduit des larves de lucioles dans le Parc de Daan situé au sein même de la capitale. Accessible en métro MRT, arrêt « Daan Park » ce petit cocon de verdure offre à ses visiteurs une ambiance magique. A la tombée de la nuit, des milliers de lucioles s’illuminent offrant un ballet féérique.

                    Pour permettre aux visiteurs de se promener librement, le parc a été équipé de lampadaires à LED suffisamment lumineux pour indiquer les chemins à suivre tout en respectant la sensibilité des insectes vis-à-vis de la pollution lumineuse. Pour rappel : les visiteurs du parc sont invités à ne pas utiliser leur flash pour prendre des photos ainsi que de rester silencieux afin de ne pas perturber les insectes.

                    Les espèces endémiques de l’île

                    Séparée par le tropique du Cancer, l’île de Taïwan bénéficie d’un climat subtropical dans la partie Nord et tropical dans la partie Sud. En effet, entouré par la mer et dominé par les montagnes couvertes de forêts, Taïwan possède une faune et une flore diversifiées et impressionnantes.

                    L’île compte plus de 4 200 espèces de plantes vasculaires connues, plus de 5 740 espèces de champignons et plus de 19 000 espèces d’animaux sauvages. L’isolement géographique précoce de l’île a entraîné son niveau d’endémisme extrêmement élevé : environs 400 espèces différentes de papillons existent à Taïwan, dont 50 sont endémiques de l’île ; 450 espèces d’oiseaux dont plusieurs endémiques comme la spatule à face noire et la leucoptera Sterna sont également présentes sur les îles de Penghu, à Wulai, au mont Hehuan, à Xitou, à Alishan, dans la Valley du Rift sur la côte Est et dans tous les parcs nationaux de l’île.

                    Conscient de l’importance de cet environnement exceptionnel, le gouvernement a ouvert un Institut de recherche sur les espèces endémiques à Taïwan, pour permettre de les conserver et de soutenir l’équilibre à long terme de ses écosystèmes.

                    Le développement et l’amélioration des transports publics

                    Le gouvernement incite à utiliser les transports en commun en développant les réseaux ferroviaires, de bus, le métro et le youbike – l’équivalent du vélib pour insuffler un mode de vie plus respectueux de l’environnement à ses citoyens.

                    Les constructions éco responsable

                    Taiwan favorise depuis quelques années la construction d’infrastructures éco-responsable, comme la librairie de Beitou située au nord de Taipei qui est classé 10ème sur le site de voyage “When On Earth”. Localisé dans le parc verdoyant de Beitou, la magnifique structure imaginée par l’architecte Kuo Ying-chao a été le premier bâtiment de Taïwan labélisé Green Building.

                    LOHAS “ Lifestyle Of Health And Sustainability ”

                    A Taïwan, le bien-être est un art et les habitants ont bien adopté cette tendance mondiale de LOHAS“ Lifestyle Of Health And Sustainability ».

                    Adepte de ce style de vie combinant à la fois bien être, santé et développement durable, Taïwan offre une multitude de choix en termes de cuisine, d’activités sportives, de loisirs et de soins traditionnels.

                    Régalez vos papilles en découvrant une cuisine saine et savoureuse à la fois, ou pratiquez le yoga, la méditation, les arts martiaux, le Tai Chi, le massage des pieds ou l’acuponcture. Les centaines de sources d’eaux chaudes, sont aussi un excellent moyen pour se détendre et l’une des activités les plus populaires et préférées des Taïwanais. Puis dégustez un thé traditionnel Taïwanais – le Oolong dans l’une des maisons de thé à proximité.