Exploration des Ghats occidentaux en Inde

Parallèle à la côte indienne sur 1600 km, du Gujarat au Tamil Nadu profond et méridional, la chaine montagneuse des Ghats occidentaux s’offre à vous, luxuriants, couverts de forêts et classés à l’Unesco, elles constituent l’un des territoires les plus riches en biodiversité du monde. La deuxième chaîne de montagnes la plus haute de l’Inde est un monde naturel indompté de rêves tel que le livre ee la jungle. riche d’une flore et d’une faune uniques et endémiques, entrecoupées de plantations de thé vert soigneusement taillées et scintillantes et de stations de montagne autrefois splendides, trempées dans l’histoire du Raj-era.

Bien que les Ghats atteignent en moyenne 915 m d’altitude, dans le Tamil Nadu, ils culminent à plus de 2500 m d’altitude dans les collines de Nilgiri – où vous rencontrerez Ooty,’La reine des stations »  et les Palani Hills près de Kodaikanal. De l’autre côté de la frontière, au Kerala, certaines des plantations de thé les plus élevées du monde s’étendent autour de Munnar. Entre les deux, des tigres, des éléphants, des singes langur, des cerfs chitaux et des gaurs (bisons indiens) vivent à travers une nature sauvage intacte et dans plusieurs parcs protégés contigus.

Ooty, reine des collines de Nilgiri
Ce sont les colons britanniques qui, à l’origine, ont cherché refuge contre la chaleur étouffante des basses terres dans ces montagnes fraîches et brumeuses de shola (forêt vierge), qui ont fondé la collection excentrique de stations de montagne du Sud de l’Inde. Aujourd’hui, ce sont les vacanciers indiens plutôt que les touristes étrangers qui affluent vers les Ghâts occidentaux à la recherche d’air frais, de beauté naturelle et de sérénité verte.La ville principale de la Réserve de biosphère de Nilgiri, désignée par l’Unesco – une zone de 5520 km2 très riche en biodiversité qui traverse le nord-ouest du Tamil Nadu jusqu’au Kerala et au Karnataka – la ville d’Ooty (Udhagamandalam ; 2240m) est la station la plus populaire du Tamil Nadu, typiquement frénétique mais qui a toujours fasciné l’histoire. Comme ses frères et sœurs himalayens, elle a été fondée au début du XIXe siècle, lorsque Madras (aujourd’hui Chennai) était la capitale de la présidence de l’Inde britannique . Ooty est aussi le tremplin pour explorer la réserve de tigres Mudumalai du Tamil Nadu, riche en faune sauvage, juste au nord-ouest.

 

Les temples hindous d’Ooty, le bazar animé, le centre chaotique et le lac parsemé de pédalos font place à des ruelles fleuries de style anglais, passant devant de splendides bâtiments de l’ère Raj comme la bibliothèque Nilgiri de 1867, encore en activité, et l’église St Stephen’s, datée de 1829. Beaucoup d’entre eux ont été réaménagées en tant que somptieux hôtels patrimoniaux  : le confortable bungalow Lymond House de 1855, ou la marque savoyarde Taj du début du XIXe siècle.
Mais c’est toujours, bien sûr, l’Inde du Sud, et vous vous régalerez d’idlis, vadas, dosas et thalis pur-veg abondants dans les restaurants Ooty’s. Au-delà de la ville, vous pouvez vous évader dans les collines boisées lors de randonnées guidées vers les plantations de thé et les villages tribaux, ou visiter le point de vue de Doddabetta, le plus haut du Nilgiris (2633m).
Avant l’arrivée des Britanniques, les seuls habitants des Nilgiri étaient ses communautés tribales distinctes, dont les plus connues sont les Ooty-area Toda, qui s’habillent de châles noir et rouge brodés. Le Tribal Research Centre Museum, à 10 km au sud-ouest de la ville, vaut le détour pour ses expositions et ses expositions fascinantes sur ces communautés tribales. Au-delà du musée se trouve la belle vallée avalanche, peu visitée, accessible uniquement par les écotours officiels du département des forêts.

Une tasse de café à Coonoor
Coonoor (1720m) est situé à 20km au sud-est d’Ooty, entouré d’une mer de plantations de thé vert émeraude. Upper Coonoor (et non pas le centre agité de Coonoor) est une alternative plus paisible à la base de Nilgiri d’Ooty, avec un accès facile à de superbes points de vue, le Highfield Tea Estate vieux de 50 ans, et de magnifiques logements historiques comme le bungalow britannique 1900 McIver.

Kotagiri (1800m), à 30km à l’est d’Ooty, est la station de colline originale des Nilgiri : son mémorial rouge terreux de Sullivan est la maison de 1819 du fondateur d’Ooty, John Sullivan.
Avec les Nilgiris, la moitié du plaisir est d’arriver ici – idéalement à bord du célèbre Nilgiri Mountain Railway, de construction britannique, à voie étroite. Classé au patrimoine mondial de l’humanité par l’Unesco, le train-jouet de couleur bleue et crème relie Mettupalayam dans les plaines et Ooty, via Coonoor, en traversant des tunnels, des ponts et en passant par des forêts et des plantations de thé toujours plus spectaculaires ; vous pourrez peut être même voir un éléphant sauvage traversant le sous-bois.

Kodaikanal, princesse des collines Palani
Entouré par les collines de Palani Hills, à 250 km au sud-est d’Ooty, le ‘Princess of Hill Stations’, Kodaikanal (Kodaikanal) du Tamil Nadu, haut de 2100 m, est d’autant plus atmosphérique car il est très souvent couvert de brume. Fait inhabituel, Kodai a été fondée en 1845 non pas par des fonctionnaires de l’Empire britannique, mais par des missionnaires américains fuyant la malaria dans les plaines du Madurai, et a son propre caractère distinct ponctué par son école internationale, sa cuisine biologique et sa popularité auprès des Indiens en lune de miel.
Les barques à rames flottent sur le lac en forme d’étoile, et les flancs brumeux des collines environnantes sont recouverts d’une forêt de shola – que l’on ne trouve que dans les Ghats occidentaux – et d’arbustes kurinji, qui fleurissent en bleu lavande tous les 12 ans seulement . Les promenades se faufilent à travers les forêts jusqu’à des points de vue horizontaux, des lacs scintillants et le paradis des voyageurs à petit budget, le village de Vattakanal (4,5 km au sud-ouest de Kodai), ou on retrouve l’ambiance sociable du sud de l’Inde.

Si vous vous sentez aventureux, il y a des randonnées de deux jours (avec guides) jusqu’à Munnar dans le Kerala via Top Station (1880m), avec une vue magnifique sur les Ghats. Les étoiles de la scène d’hébergement de Kodai comprennent l’hébergement en famille d’accueil de Cinnabar, géré de manière experte et respectueux de l’environnement, et le haut de gamme, avec vue sur le lac Carlton, une majestueuse demeure de l’ère coloniale, ou choisir de se retirer dans la vallée de l’éléphant, éco-centrée, dans les montagnes du Palani en dessous, où les éléphants parcourent les 48 hectares de son terrain.

Munnar : thé, cardamome et cours de cuisine

Juste de l’autre côté de la frontière, dans le Kerala, Munnar (1524m) est la plaque tournante de la principale région de culture du th,é en Inde du Sud. Tout comme Ooty, le centre commercial de Munnar, très fréquenté s’évanouit rapidement lorsque vous vous aventurez dans ses vallées et ses collines verdoyantes et douces, où les chalets se cachent parmi les feuilles chatoyantes des plantations de thé et de cardamome bien soignées.
Vous pouvez participer à des randonnées guidées vers des points de vue de haute montagne et des plantations de thé et visiter le musée du thé modèle, ou vous initier à la cuisine délicatement épicée du Kerala lors d’un cours de cuisine avec Nimi Sunilkumar, auteur culinaire respecté. Parmi les escapades en montagne de Munnar, les magnifiques familles d’accueil Rose Gardens brillent par leurs cours de cuisine, leurs vues sur la vallée et leurs petits déjeuners aux noix de coco et aux pancake.

Protéger les Ghats occidentaux
Entre le Kerala, le Karnataka et le Tamil Nadu, les aires protégées adjacentes de abritent la plus grande population de tigres du monde. Selon le dernier recensement des tigres de l’Inde en 2014, 570 tigres rôdent dans ces régions sauvages – vous aurez la chance d’en apercevoir un, mais gardez l’œil ouvert dans les nombreux parcs nationaux des Ghats. Le parc national de Nagarhole, à l’ouest de Mysuru (Mysore), sur 643 km2, abrite l’une des plus grandes concentrations d’éléphants d’Asie sauvages au monde, rejoints dans les forêts de Kabini-River par des tigres, des léopards, des dholes (chiens sauvages), chital, gaurs et langur. Bon nombre de ces espèces caractéristiques parcourent également le parc national de Bandipur juste au sud-est, qui s’étend sur 880 km2 à la jonction du Karnataka avec le Kerala et le Tamil Nadu.
Les étendues isolées et non touristiques du sanctuaire de faune de Wayanad, situé le plus au nord du Kerala, sur 345 km2, sont sans doute votre meilleure chance de rencontrer les éléphants sauvages de l’Inde du Sud. Dans le sud du Kerala, 35 tigres et 900 éléphants, ainsi que des cerfs sambar, des sangliers et des langurs, patrouillent dans les denses et persistantes forêts du Periyar Wildlife Sanctuary, l’un des parcs les plus vastes (925 km2) et les plus appréciés d’Inde. Avec une cinquantaine de tigres insaisissables, la réserve de tigres de Mudumalai, dans le Tamil Nadu, offre la plus grande densité de tigres de l’Inde ; ses éléphants, chacals, langurs, gaurs, cerfs et paons sont plus régulièrement observés.
L’accès à ces réserves est gardées et se realise en 4×4 officiel ou en minibus seulement ; certains parcs peuvent aussi offrir des randonnées guidées. Vous dinerez et dormirez dans des gîtes  comme le Waterwoods Lodge de Nagarhole au bord du lac et l’élégant Jungle Retreat de Mudumalai, ou dans des familles d’accueil comme Green View Homestay à Periyar et Dhole’s Den à Bandipur. Pour une expérience hors des sentiers battus de la faune des Ghâts occidentaux, choisissez la réserve de tigres de Parambikulam au Kerala, ou la réserve de tigres d’Anamalai au Tamil Nadu, où le bungalow de luwe Sinna Dorai au milieu des plantations de thé.

Inde : Exploration cinématographique de Mumbai

Souvent appelée Mayanagari (ville de rêve), Mumbai est synonyme de Bollywood, la plus grande industrie cinématographique de l’Inde et l’une des plus grandes machines de cinéma sur terre. En tant que centre de divertissement du pays, il n’est pas surprenant que la ville abrite des centaines d’acteurs, de réalisateurs, de cinéastes et d’aspirants bollywoodiens, et la ville apparaît également dans les intrigues de dizaines de films acclamés par la critique, des succès locaux tels que Salaam Bombay ! nominé aux Oscars, The Lunchbox et le drame criminel Chandni Bar en 2013 à des films internationaux tels que The Hundred Foot Journey, Slumdog Millionaire et Million Dollar Arm.

Si vous vous intéressez à l’art du cinéma et à la façon dont Bollywood a influencé et façonné la culture populaire indienne au cours du siècle dernier, prenez le temps d’explorer les nombreux lieux cinématographiques de cette ville, des studios et lieux de tournage de Bollywood aux salles de cinéma vintage en passant par les murs impressionnants inspirés par les stars.

Voici un guide rapide sur la façon de transformer votre voyage à Mumbai en une superproduction.

Entrez dans les coulisses de Bollywood
Après avoir ouvert ses portes exclusives aux seuls acteurs pendant des décennies, Film City Studio à Mumbai s’est maintenant associé au département du tourisme de l’État pour offrir aux visiteurs la possibilité d’entrer dans leurs films Bollywood préférés, ou au moins dans les décors où ils ont été filmés.
Film City, l’un des plus grands studios de cinéma de l’Inde, propose des week-ends en bus pour des tournages en intérieur et en extérieur de films à succès comme Happy New Year de Shah Rukh Khan et Josh, pour n’en citer que quelques-uns. Les visiteurs peuvent aussi avoir la chance de prendre des photos de célébrités, car les vedettes visitent régulièrement la cantine sur place.
Pour un regard plus détaillé sur l’industrie, des sociétés de tournées telles que Viator, Mumbai Film City Tours et Thrillophilia proposent des visites de groupes donnant un aperçu des différents aspects de la production cinématographique indienne, y compris son histoire et sa croissance, les processus techniques de montage et de doublage, et les lieux de tournage iconiques. Comme à Los Angeles, vous pouvez aussi visiter les somptueuses et parfois humbles maisons où vivent ou sont nées certaines des plus grandes stars du cinéma indien. Khaki Tours et le Mumbai Darshan Tour (géré par Maharashtra Tourism) sont des options fiables.

Suivez la piste du théâtre de Mumbai

Les historiens de Mumbai sont fiers du fait que le tout premier film indien, Raja Harishchandra, tourné en 1913 par Dadasaheb Phalke à l’aide de caméras, lumières et projecteurs venus d’Europe et d’Amérique, a ses origines dans la ville. A l’apogée du cinéma indien qui suivit la fin de la seconde guerre mondiale, Sandhurst Road – aujourd’hui occupée par les voies ferrées de la ligne locale du port – s’étendait de Girgaum Chowpatty à Dongri, bordée des plus grands cinémas de son temps : l’Olympia, le Coronation, la Nouvelle Alhambra, le Majestic.

La plupart d’entre eux ont disparu, ou se présentent aujourd’hui comme des coquilles vides, perdus dans le temps, à cause de l’assaut des multiplex. Cependant, une poignée d’entre eux peuvent encore être visités, projetant pour la plupart des films régionaux obscurs, dans un décor  art-déco en décrépitude. Les cinéphiles devraient visiter le théâtre d’Alfred près de Kamathipura, ou les Nishant Talkies, New Roshan Talkies et Moti Talkies nostalgiques et délabrés, qui datent de la transition entre Grant Road et Sandhurst Road, loin du cinéma muet.

Pour voir les films Bollywood récemment lancés dans un décor de théâtre classique, rendez-vous au gracieux cinéma royal art déco sur Colaba Causeway, à l’Eros en forme de fusée à Churchgate ou au Metro INOX Cinema (initialement construit et dirigé par MGM, le Hollywood Studio), toujours assis à Marine Lines.

Une fois la piste du cinéma terminée, les touristes peuvent se diriger vers le Royal Opera House récemment rouvert près de Girgaum Chowpatty, une merveille architecturale datant de 1912. En plus d’accueillir les talents d’opéra de l’époque, l’endroit est également crédité d’avoir été créer par  la famille Kapoor Khandaan, la première véritable dynastie bollywoodienne, qui a grandi en regardant des spectacles et des comédies musicales à l’opéra dans les derniers jours du Raj.

À moins d’avoir une connaissance encyclopédique des films de Bollywood, il peut être utile d’engager un guide, ou au moins un taxi et un chauffeur, pour explorer les points d’intérêt les plus importants de la ville qui ont servi également de lieux de tournage. Commencez par le Gateway of India et l’emblématique hôtel Taj Mahal Palace – des décors pour de nombreux spectacles de danse bollywoodiens – ou dirigez-vous vers les marchés de Colaba et de Bora Bazaar qui figuraient en bonne place dans Talaash d’Aamir Khan et Mission Impossible 4 avec Tom Cruise .

Les cinéastes sont depuis longtemps attirés par la promenade scénique de Marine Drive, où ont été tournés des extraits du thriller d’action sur les motos Dhoom, de la comédie dramatique Munnabhai MBBS de 2003 et du film Wake Up Sid. Il y a quelque chose d’indéniablement cinématographique dans la foule des jeunes de Mumbaikers qui se rassemblent au bord de l’étalement urbain pour s’imprégner des brises fraîches et des levers et couchers du soleil apaisants. Venez aux petites heures du matin, quand la ville se réveille.

Ensuite, dirigez-vous vers Bandra, la banlieue nord de Bandra, dont les boutiques, bars et restaurants accueillent de nombreuses stars du cinéma et icônes de l’industrie. Promenez-vous dans Bandstand, Carter Road, Chapel Road, Pali-Hill et le Worli Sea Link et vous verrez peut-être une ou deux étoiles en chair et en os.

Sinon, parcourez les routes de campagne et les ruelles étroites environnantes, où vous découvrirez des peintures murales plus grandes que nature représentant des films Bollywood classiques, comme Mughal-E-Azam, chef-d’œuvre du drame historique de 1960 et des superstars comme Amitabh Bachchan, Rajesh Khanna et Dadasaheb Phalke, le père du cinéma indien.

Lieux de tournage de Bollywood à l’écart du combat

Tous les lieux de tournage ne sont pas glamour. Un certain nombre d’agences organisent des voyages dans le vaste bidonville de Dharavi, où des parties de Slumdog Millionaire ont été abattues. Il n’est pas nécessaire que ce soit une expérience intrusive, cependant. Lors des meilleurs voyages, des guides de la communauté vous présenteront la population locale et vous expliqueront non seulement l’importance pour la région de Bollywood, mais aussi comment sa renommée a aidé les résidents à transformer leur vie.

Un autre endroit intéressant est le , où des milliers de laveurs de linge font la lessive quotidienne des citadins dans des lavabos en béton à ciel ouvert. Bollywood a rendu hommage à leur dynamisme dans le film éponyme Dhobi Ghat.

La liste de lieux de tournageq de films populaires à Mumbai serait incomplète sans la mention de ses plages : Juhu, Girgaum Chowpatty et les plages d’Aksa. Un nombre incalculable de films ont fait tourné les stars sur ses plages, avec Juhu la plage de choix pour des centaines de chansons et de danses. Voyez-le dans la fleur de l’âge dans le film de Rajesh Khanna et Amitabh Bachchan de 1971, Anand.

Il y a encore une expérience cinématographique à ne pas négliger. Les cinéastes passent périodiquement chez Apollo Bunder et dans les auberges bon marché des routards de Colaba lorsqu’ils ont besoin d’extras pour des scènes de foule, offrant un modeste paiement quotidien en échange d’un aperçu fascinant du fonctionnement de Bollywood vu de devant l’objectif.