Forêts tropicales, côtes et cachettes : Un voyage au Honduras

Les célèbres ruines mayas de Copán, la plongée de renommée mondiale sur les îles d’Utila et de Roatán – le Honduras est un pays avec tant de choses à apprécier. Mais ce sont les petites régions, les villes côtières et les vendeurs de rue cachés, les petits réservoirs et les forêts de nuages qui font vraiment de ce pays d’Amérique centrale un endroit où errer. Et il n’y a pas de meilleure façon d’en faire l’expérience qu’un voyage sur les routes honduriennes les moins fréquentées.

Parc national du Cerro Azul Méambar
C’est à environ quatre heures et demie de route de Copán au Parque Nacional Cerro Azul Mèambar (alias PaNaCAM). Là, les sentiers de randonnée atteignent des altitudes de 1 600 à 6 500 pieds (500 à 2 000 m). Si vous gardez les yeux ouverts, vous remarquerez peut-être quelques-unes des centaines d’espèces sauvages (si vous n’êtes pas déjà distrait en train de prendre des photos des chutes d’eau occasionnelles).
Malgré le surnom de cerro azul, qui signifie littéralement  » colline bleue « , le parc national a un paysage très verdoyant, donc il est facile de s’y perdre. Heureusement, il y a le PANACAM Lodge, un petit éco-resort qui sert de base à toutes les activités du parc, avec des guides, un restaurant et d’autres installations. C’est un endroit idéal pour s’installer pour un jour ou deux, que ce soit dans leur cabine ou dans votre propre tente sur le terrain de camping
Juste en bas de la colline bleue est une autre merveille naturelle bleue :

Lago de Yojoa.

Le plus grand lac du Honduras est une dépression volcanique entre le Cerro Azul Méambar et les montagnes de Santa Barbara. Par temps chaud, c’est une oasis pour ceux qui ont ou non un canot, un kayak ou une planche à roulettes debout. La pêche est aussi une grande industrie ici. Les excursions en bateau peuvent vous emmener au milieu du lac où les tilapias sont élevés dans des enclos dont les bords sont fréquentés par des oiseaux qui espèrent obtenir un repas gratuit.
En parlant de repas, il y a beaucoup de restaurants au bord du lac où le plato típico (plat typique) régional se compose d’un poisson frit entier garni de curtido (salade de chou), riz et haricots, tortilla, et bien sûr, plantains frits. Le tout peut être arrosé avec une bière, comme celles de la brasserie D&D, un point d’eau situé près du bord du lac nord-ouest qui organise également des locations de bateaux et des excursions dans la région. La brasserie est aussi un restaurant et un lodge – un endroit agréable pour passer la nuit après avoir bu quelques bières, avant de continuer votre route vers le nord.

Tela
A deux heures et demie de route du lac, vous arrivez à Tela, l’une des villes-portes d’Atlantida, le département de la côte nord des Caraïbes. Pendant le boom de la banane au début du XXe siècle, c’était la maison de l’entreprise de fruits qui nous a finalement apporté des bananes de marque Chiquita, mais de nos jours, il est plus connu comme une station balnéaire ville renommée pour ses fruits de mer. Parmi les plats typiques de la région, il y a la sopa de caracol (soupe d’escargots) si emblématique qu’il y a même une chanson numéro 1 sur le tableau d’affichage. Vous pouvez l’essayer à César Mariscos, le restaurant et hôtel populaire.

Lancetilla Jardín Botánico
Un court trajet en voiture à Tela vous mènera à l’un des plus grands jardins botaniques de toute l’Amérique latine. Lancetilla Jardín Botánico doit son nom au manguier lancetilla du nord du Honduras. A l’origine un centre de recherche biologique privé pour étudier la production optimale de fruits tropicaux, les jardins sont maintenant ouverts au public avec des sentiers pédestres, un hôtel et même une visite de la canopée en tyrolienne. Au-delà de l’impressionnant tunnel en bambou des jardins, il y a des centaines d’espèces de flore à admirer, certaines médicinales et d’autres potentiellement mortelles.

La Ceiba
Un peu moins de deux heures vers l’est et vous arriverez à La Ceiba, la troisième plus grande ville du Honduras, surnommée la novia de Honduras (la petite amie du Honduras) pour son charme marin. Comme Tela, les stations balnéaires sont l’attraction actuelle, mais elles ont aussi un héritage de production de bananes. En fait, Dole a toujours des opérations dans le coin. Mais les bananes ne sont pas la nourriture emblématique de la ville.
La Ceiba est le lieu de naissance de la baleada, la nourriture nationale non officielle que l’on trouve dans tout le pays. La grande tortilla grillée enveloppant les haricots, la crème sure, le fromage, le curtido, la viande et/ou les œufs (et l’avocat en option) était la bouchée rapide parfaite pour les travailleurs des plantations de bananiers. L’Avenida de Republica, l’un des principaux drags de la ville, est l’endroit où vous trouverez les fameuses rangées de stands de baleines, toutes alignées le long de  » La Línea « , l’ancienne voie ferrée utilisée pour transporter les bananes.

Parc national de Pico Bonito
Un court trajet en voiture à travers La Ceiba et vous êtes dans le Parque Nacional Pico Bonito, l’un des parcs nationaux bien-aimés du pays, nommé d’après son « beau sommet » résident. Il n’est pas rare de voir des toucans, des grenouilles et des lézards sur les sentiers. Les singes insaisissables, les jaguars et les tatous sont aussi quelque part. Si vous voulez voir des serpents de près, visitez le serpentarium du Lodge & Spa au Pico Bonito, un endroit haut de gamme pour rester et se détendre dans le parc. Si vous voulez un peu plus d’excitation, organisez une excursion de rafting sur les redoutables rapides d’eau vive de classe III et IV dans le Rio Cangrejal du parc.

Cayos Cochinos
A environ 30 minutes de la côte de La Ceiba en bateau à moteur, vous trouverez les Cayos Cochinos, les « îles porcines » situées entre Roatán et le continent. Il y a deux îles principales dans l’archipel, entourées de 13 petites clés de corail. Plusieurs d’entre eux appartiennent à des intérêts privés, mais l’un d’entre eux, Cayo Chachahuate, abrite des habitants des Caraïbes. C’est un endroit agréable pour déjeuner sur le poisson et observer, comme le dit le hashtag local, #TheRealHonduras.
La barrière de corail protégée de Méso-Amérique – l’un des plus grands systèmes de récifs coralliens au monde et un endroit idéal pour observer la faune sauvage comme les parts de nourrice et les raies aigles tachetées – est un grand attrait pour les plongeurs sous-marins. Des plongées peuvent être organisées au Turtle Bay Eco Resort sur Cayo Grande.