Rafting: les meilleurs voyages du Sud-Ouest américain

Il y a quelque chose dans la simplicité et le débit d’une rivière qui transcende le temps et l’espace. Une rivière a toujours un début et une fin. Mais ce qui se passe au milieu, c’est toujours le changement, le flux, le mouvement. Ce mouvement et ce lien avec les zones sauvages remarquables – et menacées – des coins les plus reculés et les plus difficiles d’accès de notre planète font de l’aventure fluviale l’un des meilleurs moyens de se rapprocher de la nature pure.

Le Sud-Ouest américain abrite certaines des meilleures excursions fluviales que l’on puisse trouver. Traversant les hautes plaines désertes, ces rifts serpentins remplis d’eau verte vous emmènent au fond de vastes réseaux de canyons, le long d’anciens pétroglyphes, et à travers des eaux vives vraiment rugissantes qui laisseront votre cœur battre.

Le choix de la rivière parfaite dépendra du temps dont vous disposez, de la personne qui part en voyage, du type d’expérience que vous recherchez et de la façon dont vous voulez vous déplacer (canot, radeau, kayak ou planche à voile debout). Crafting votre propre aventure – en particulier sur les cours d’eau plats – peut ajouter un peu d’excitation et de solitude à votre voyage. Ou bien, vous pouvez choisir de partir avec un guide ; les excursions peuvent durer seulement quelques heures ou plusieurs semaines.

Souviens-toi toujours du pouvoir de l’eau. Seuls les plaisanciers expérimentés devraient faire des excursions en eau vive par leurs propres moyens. Avec un peu d’habileté dans l’arrière-pays, les descentes en eau plate sont ouvertes à tous.

Le Grand Canyon

Saison  : Avril-septembre

Distance : 188 milles

Jours : 6-7 (15 pour toute la durée)

Rapides : Classe III-V

Type Aventure : De grandes aventures pour les adultes ou les familles avec des enfants de plus de 12 ans

Rien ne surpasse le Grand Canyon. Le canyon lui-même prend une nouvelle personnalité à partir de la rivière Colorado qui serpente sous ses murs de grès polychromes. Les excursions sont marquées par le réconfort et la solitude, une connexion intime avec le vaste esprit du canyon, et certaines des meilleures eaux vives que vous pourriez demander. Faites le voyage en 15 jours, avec de nombreux arrêts pour visiter les cascades enchantées, les ruines de Pueblo et d’autres coins perdus du labyrinthe de pierre, de sable, de soleil et d’eau. Une excursion en eau vive dans le Grand Canyon est une expérience unique que la plupart des gens ne peuvent pas vivre seuls (les rapides de classe V sont grands et dangereux, et pourraient avoir de graves conséquences). Choisissez plutôt une pourvoirie réputée.

Canyonlands, Utah

Saison : Mai-septembre

Distance : 100 milles

Jours : 4-6 jours

Rapides : Classe I-V

Type Aventure : Aventures multiples convenant aux adultes, aux familles avec de jeunes enfants et aux enfants de plus de 12 ans.

Il y a une diversité remarquable d’expériences de pagayage dans le parc national de l’Utah, le Canyonlands National Park, situé dans un endroit accidenté et isolé. Pour les familles, la Rivière-Verte offre des excursions en hydravion hors du commun à travers des labyrinthes et des canyons d’eau calme. Ces excursions sont préférables en canot et peuvent durer de trois à sept jours. L’eau est plate, ce qui fait de cette section un endroit idéal pour que les familles puissent créer leur propre aventure. Mais attention : vous devez au moins posséder des compétences de base en matière de survie en plein air, car vous serez à des kilomètres de la civilisation. Le meilleur : regarder les étoiles filantes traverser le ciel désertique au fil de l’eau. Plus bas sur la rivière, prenez votre pied sur les eaux vives de classe III à V de Cataract Canyon, en commençant sous le confluent impressionnant du Colorado et de Green Rivers. Les meilleurs voyages durent quatre jours. Tex’s Riverways loue des canoës et fait des navettes pour les bricoleurs. Essayez Western River Expeditions pour Cataract Canyon – ils ont même un voyage de 18 jours qui suit la route de John Wesley Powell, le rat de rivière original. Retour en hélicoptère ou en jetboat pour compléter l’aventure.

Ruby Horsethief Canyon, Colorado

Saison : Avril-septembre

Distance : 24 milles

Jours : 1-3 jours

Rapides : Classe I-II

Type Aventure : Convient pour des aventures et voyages guidés en famille.

La quintessence du char familial de trois jours, Ruby Horsethief Canyon est un magnifique canyon de grès coupé par la rivière Colorado. Le voyage commence dans le Colorado et se termine dans l’Utah. Quand le niveau de l’eau est bas, vous pouvez faire la course en canoë, mais quand l’eau monte en juin, il vaut mieux faire du rafting ou du duckie (kayak gonflable). Il y a beaucoup de camping et quelques excursions amusantes le long de ce tronçon facile de la rivière. Le mieux, c’est de s’asseoir au soleil de l’après-midi et de découvrir les visages et les formes uniques qui sautent des rochers. Les enfants adorent aussi le passage du train Amtrak, le seul lien avec la civilisation dans cette région sauvage par ailleurs vierge. Les vrais rats des rivières savent que c’est à ce moment-là qu’il est temps de baisser votre pantalon et d’offrir aux passagers des wagons une vue en demi-lune à retenir. C’est la nature sauvage et la liberté de la rivière. Des excursions guidées et des locations sont disponibles par l’intermédiaire de Rimrock Adventures. Ne manquez pas la sortie à la fin – vous serez coincés à pagayer dans les rapides rapides et les rapides sauvages tels que Skull et la salle du destin dans Westwater Canyon (classe III).

Browns Canyon, Colorado

Saison : Mai-août (marée haute en juin)

Distance : 12 milles

Jours : 1 jour

Rapides : Classe III-III+ Classe III-III

Type Aventure : Familles avec enfants de plus de 7 ans et adultes

Buena Vista est Rafting City USA. De là, l’excursion d’une journée la plus emblématique de l’État du Centenaire vous emmène le long de la rivière Arkansas à travers des rapides escarpés comme Pinball, Big Drop, Widowmaker et la descente du canal Zoom de classe III+ à IV. Il s’agit d’une course non-stop avec beaucoup d’amusement de gouttes que tous les membres de la famille apprécieront. Bien qu’il y ait peu de chance de nager à des niveaux d’eau plus bas, cela convient même aux enfants d’à peine 7 ans ; pour les plus grands rapides, pensez à descendre la Royal Gorge, avec ses eaux de classe IV et V (l’âge minimum pour cette descente est généralement de 15 ans, selon le débit). Autour de la belle petite ville de Salida, dans le Colorado, l’Arkansas offre des descentes plus faciles et une excellente pêche – il y a même un parcours d’eau vive en ville que vous pouvez pagayer en chambre à air. Essayez Independent Whitewater à Salida pour l’excursion à Browns Canyon – ils ont un magnifique quai privé. Ou faites un voyage de deux jours qui vous emmène à travers les meilleures eaux vives de Browns and the Gorge.

 

Saison : Mai-août (marée haute en juin)

Distance : 16 milles

Jours : 1 jour

Rapides : Classe III-IV

Type Aventure : Familles avec enfants de plus de 13 ans et adultes

Pagayer au Nouveau-Mexique, c’est un peu différent. Vous pouvez vous attendre à moins de monde, un peu moins de prétention et beaucoup d’eau vive. Le tronçon de 16 milles du Rio Grande à travers un canyon connu sous le nom de Taos Box est la première course en eau vive de l’État. La descente commence avec de l’eau plate, puis devient de plus en plus raide, étroite et rapide au fil des minutes. En arrivant dans la gorge intérieure, les rapides reprennent vraiment les classiques de classe IV comme les Power Line Falls, le Rock Garden et la section du Rio Bravo qui s’étend sur un kilomètre. Vous pouvez terminer la journée avec des boissons et des visites de galeries d’art dans le hameau lyrique du sud-ouest de Taos. Essayez New Mexico River Adventures pour des excursions guidées. Les familles peuvent jeter un coup d’œil au char sur le Rio Chama tout près.

La sublime côte suédoise de Bohuslän sur la route

En dérivant sur la surface d’une baie peu profonde de Kosterhavet, le premier parc marin national de Suède, la côte de Bohuslän séduit les visiteurs comme si l’eau à peine agitée sous le kayak devenait claire. Dans un pays louangé pour sa gestion responsable de l’environnement (la Suède se classe au premier et au troisième rang dans le monde, respectivement dans les derniers Global Green Economy Index et Environmental Performance Index publiés), la côte ouest est une vitrine du développement sensible.

S’étendant au nord de Göteborg jusqu’à la frontière norvégienne, la région se caractérise par des forêts de pins encadrant des lacs en forme de fjords, de charmantes villes côtières et, bien sûr, un vaste archipel de 8000 îles, îlots et skerries, dont le granit Bohus caractéristique brille d’un rose orangé au soleil couchant et au lever. En été, le soleil brille 18 heures par jour à cette latitude, ce qui vous laisse tout le temps d’explorer ce que Bohuslän a à offrir ; mieux encore, l’autoroute E6, parallèle à la côte sur une centaine de kilomètres, constitue l’épine dorsale d’un itinéraire tout prêt pour les voyageurs indépendants. La seule décision qui reste à prendre est de savoir ce qu’il faut voir en cours de route.

Marstrand – trouvez l’endroit idéal pour jeter l’ancre

Calculez la valeur totale des voiliers qui vont et viennent dans le gästhamn (port d’escale) du Marstrand et vous obtiendrez probablement un chiffre qui dépasse le PIB de certains pays. Cette petite île, située à une trentaine de kilomètres au nord de Göteborg, est une étape obligatoire pour l’élite suédoise depuis que le roi Oscar II y a construit une résidence d’été à la fin du XIXe siècle ; de nos jours, le Marstrand est un cadre chic pour des événements nautiques de classe mondiale et accueille jusqu’à 10 000 personnes par semaine en haute saison.

L’ancienne résidence du roi – le majestueux Grand Hôtel Marstrand, qui possède des chambres d’école et un restaurant chic – est l’une des deux grandes curiosités historiques de la ville ; l’autre, Carlstens Fästning, une forteresse monumentale construite au 17e siècle après la cession de Marstrand à la Suède par le Danemark et la Norvège dans le cadre d’un traité de paix.

Alors que Carlstens Fästning se consacre à son histoire, offrant des visites guidées et des reconstitutions historiques, l’autre ancien fort de Marstrand – le petit Strandverket Konsthall du XVIIIe siècle – opte pour une réinvention radicale, le Strandverket Art Museum, un avant-poste inattendu de sculpture contemporaine, de photographie et bien plus encore.

Mais ne vous limitez pas à la ville chargée d’histoire – le reste du Marstrand est beau et demande à être exploré. Il est également accessible grâce à des sentiers bien balisés, qui vont de faciles à difficiles. Si vous vous dirigez vers l’ouest, parcourez l’horizon à la recherche de la tour de fer rouge du phare de Pater Noster, maintenant un petit hôtel pour ceux qui veulent vraiment, vraiment, vraiment s’éloigner de tout cela.

Marstrand n’a pas de voiture, vous devrez donc vous garer sur l’île voisine de Koön, puis prendre le ferry, ce qui ne prend que quelques minutes.

 Tjörn – le festin de la haute culture et de la haute cuisine

Comme Marstrand, Skärhamn – la ville principale de Tjörn – est assez jolie pour justifier une visite à part entière, mais il y a une autre raison de s’éloigner des bateaux, des boutiques et des bling style Bohuslän retenu : Skärhamn est devenu un haut lieu des amateurs d’art grâce au Nordiska Akvarellmuseet, un musée primé conçu par les architectes danois Niels Bruun et Henrik Corfitsen.

Inauguré en 2000, cet édifice rectangulaire revêtu de panneaux rouges (écho des cabanes de pêcheurs omniprésentes dans la région) expose fréquemment des œuvres de grands noms tels que Salvador Dali et Louise Bourgeois, ainsi que d’éminents artistes suédois. En d’autres termes, c’est un endroit qui conviendrait à un centre-ville sophistiqué, tout en s’intégrant parfaitement dans cet endroit obscur.

Gagnez du temps pour explorer le lac environnant, une affaire de famille avec un joli croissant de plage, une jetée et une tour de plongée ; vous voudrez peut-être même y passer la nuit en louant l’un des cinq studios d’hôtes du musée, des cubes modernistes gris intrigants qui s’étirent au-dessus de l’eau.

Un an avant l’apparition du musée, le tourisme de Tjörn a reçu un coup de pouce d’une autre source avec l’ouverture de Salt & Sill, un restaurant flottant. Ce restaurant réputé, situé à quelques kilomètres au sud de Klädesholmen, n’a cessé depuis d’être acclamé pour ses produits de la mer innovants. Elle est spécialisée dans la pierre angulaire du régime alimentaire suédois, le hareng.

Le plat signature est – vous l’aurez deviné – une  » planche  » de hareng, qui présente six variations de ce goût acquis mais authentique de la côte ouest. En 2008, les propriétaires de Salt & Sill ont ajouté au site le premier hôtel flottant de Suède ; comme c’est souvent le cas ici, les 23 chambres sont simples mais élégantes, et la terrasse sur le toit offre une vue imprenable sur l’archipel.

Smögen – promenade sur la jetée la plus photographiée de Suède

Bien que Smögen soit toujours une ville de pêcheurs en activité, où les bateaux déchargent leurs prises aux enchères tous les jours de la semaine (vous pouvez aussi les acheter à la source), les entrepôts qui bordaient autrefois le quai ridiculement pittoresque de la ville, ou Smögenbryggan, ont depuis longtemps laissé place à une économie axée sur le tourisme.

Un petit musée installé dans un entrepôt à mi-chemin de la jetée donne un aperçu de l’humble passé de la ville. De nos jours, cependant, Smögen vibre tout au long de l’été avec un flot de personnes en quête de plaisir, qui arrivent par mer et par terre pour faire leurs courses, qui surveillent les gens depuis les cafés du port et, bien sûr, qui mangent les superlatifs fruits de mer (essayez Göstas, à côté du marché au poisson).

L’île est un excellent point de départ pour explorer les mers environnantes lors d’une excursion, qui va de la pêche au homard aux safaris aux phoques. En été, vous pouvez aussi prendre un bateau pour Hållö, une réserve naturelle pour la baignade et l’observation des oiseaux qui abrite également le plus vieux phare de Bohuslän, ainsi qu’une auberge éloignée.

 Fjällbacka – suivez les traces d’une sirène à écran argenté

Un buste en bronze de l’actrice suédoise Ingrid Bergman se dresse sur la petite place qui porte son nom à Fjällbacka, une autre ville parfaite pour les cartes postales qui entoure les falaises au pied du Vetteberget, un monolithe en granit de 74 mètres de haut dans la municipalité de Tanum.

De la fin des années 1950 à sa mort en 1982, Bergman passait presque chaque été sur l’île voisine de Dannholmen, à Fjällbacka pour le fika (un mot intraduisible qui englobe l’idée d’une rencontre pour un café, un gâteau et une discussion). Les visiteurs de Fjällbacka trouveront également de nombreux arrêts fika sur le front de mer (le Stora Hotellet Bryggan, en particulier, a une position imbattable).

Une fois que vous avez mangé, brûlez-le avec une randonnée dans le ravin de Kungsklyftan, qui mène à un escalier en bois qui serpente jusqu’au sommet du Vetteberget balayé par le vent. De là, vous avez une vue panoramique des îles extérieures qui s’éparpillent dans le détroit du Skagerrak.

Improbablement pour un endroit de cette taille, Bergman n’est pas le seul lien showbiz de Fjällbacka : La  » reine du crime  » suédoise – alias l’auteure Camilla Läckberg – est une fille de la ville natale et y a placé une série de romans policiers. Faites une visite guidée mystérieuse si vous voulez explorer les bas-fonds fictifs de la ville.

Kosteröarna – s’évader du monde moderne sur une paire d’îles vierges

Comme il est probablement évident maintenant, Bohuslän a un surplus de beauté naturelle – mais vous devez vous rendre à quelques kilomètres de la frontière norvégienne pour visiter ce qui pourrait être le joyau de la couronne de la région : Kosteröarna, également connue sous le nom de Koster Nord et Sud, les îles les plus habitées à l’ouest de la Suède. Sans voiture mais accessibles toute l’année par ferry depuis Strömstad, ces îles sublimes offrent le genre de sérénité que certaines personnes recherchent toute leur vie.

South Koster, le plus grand et le plus vert des deux, a plus de commodités (location de vélos et de kayaks, quelques endroits solides pour manger, et une gamme d’endroits pour rester du simple camping à l’élégant et centenaire Hotel Koster), mais pas trop pour diluer le sens du calme. Vous pouvez également rester sur North Koster, qui est relié à son voisin par un téléphérique, pour vous éloigner encore plus du reste de l’humanité.

Alors que North Koster est trop petit et rocheux pour les vélos, deux roues est le meilleur moyen de transport pour explorer les prairies et les bois de son jumeau (louez-les près de la jetée principale à Ekenäs). Ne manquez pas Kosters Trädgårdar lors de votre voyage à travers le paysage bucolique de South Koster ; cette ferme de permaculture pionnière, qui accueille de la musique en direct en été, a un restaurant et un café fantastiques entourés d’un jardin biologique qui produit 80% des aliments servis.

Les deux îles ont des sentiers qui mènent à des baies isolées, bordées de sable, idéales pour se baigner dans l’eau pellucide du parc national de Kosterhavet. Mais pour apprécier pleinement ce havre pour environ 12 000 espèces, vous aurez envie de pagayer dans la mer environnante en kayak.L’écosystème unique de Kosterhavet repose sur un flux d’eau froide et salée de l’Atlantique Nord dans la tranchée profonde qui sépare Kosteröarna du continent ; homards, langoustes, crevettes, huîtres et moules poussent lentement et successivement dans ces conditions, ce qui explique pourquoi les coquillages de Bohuslän sont considérés parmi les meilleurs au monde.

Alors que North Koster est trop petit et rocheux pour les vélos, deux roues est le meilleur moyen de transport pour explorer les prairies et les bois de son jumeau (louez-les près de la jetée principale à Ekenäs). Ne manquez pas Kosters Trädgårdar lors de votre voyage à travers le paysage bucolique de South Koster ; cette ferme de permaculture pionnière, qui accueille de la musique en direct en été, a un restaurant et un café fantastiques entourés d’un jardin biologique qui produit 80% des aliments servis. Les deux îles ont des sentiers qui mènent à des baies isolées, bordées de sable, idéales pour se baigner dans l’eau pellucide du parc national de Kosterhavet. Mais pour apprécier pleinement ce havre pour environ 12 000 espèces, vous aurez envie de pagayer dans la mer environnante en kayak. L’écosystème unique de Kosterhavet repose sur un flux d’eau froide et salée de l’Atlantique Nord dans la tranchée profonde qui sépare Kosteröarna du continent ; homards, langoustes, crevettes, huîtres et moules poussent lentement et successivement dans ces conditions, ce qui explique pourquoi les coquillages de Bohuslän sont considérés parmi les meilleurs au monde.

Meilleurs spots pour l’observation et la photographie des étoiles dans le sud-ouest des États-Unis

Les déserts et les grands espaces du sud-ouest des États-Unis sont parmi les endroits les plus sombres d’Amérique et offrent certaines des meilleures possibilités du pays pour voir la Voie lactée dans toute sa gloire. Le climat aride est très clair dans cette partie du monde, ce qui signifie que le ciel est heureusement exempt de nuages la plupart des nuits, ce qui est parfait pour regarder vers le ciel.


Sans surprise dans ces conditions, le Sud-Ouest a longtemps été un lieu de prédilection pour les astronomes amateurs et professionnels, et certaines des découvertes célestes les plus incroyables du monde ont été faites dans ces déserts, dont Pluton, qui a été repéré pour la première fois dans le nord de l’Arizona en 1930.

Que vous ayez mémorisé les constellations ou que vous appréciiez simplement la faible lueur de la lumière des étoiles sur votre visage, le sud-ouest des États-Unis offre quelque chose pour tous les types d’astronomes. Attrapez votre télescope, sortez les jumelles ou installez-vous simplement dans une chaise de camping et regardez Orion reluquer vers le haut dans ces points chauds du sud-ouest qui observent les étoiles.

Parc national de Big Bend
Loin, loin de tout, Big Bend peut se targuer d’être le parc national le moins pollué par la lumière de tous les parcs nationaux des 48 États inférieurs. Si vous regardez Big Bend sur une carte, le parc frontalier mexicain qui longe la frontière forme une boucle (surprise !) à travers l’extrême sud-ouest du Texas, et il n’y a à peu près aucun établissement important de chaque côté de la frontière. De plus, le parc a réaménagé l’éclairage extérieur de ses bâtiments et de ses aires de stationnement à l’aide d’ampoules DEL afin de réduire la pollution lumineuse.


Big Bend est énorme, et presque partout où vous allez à l’intérieur du parc s’avérera excellent pour l’observation des étoiles (ils suggèrent que vous pouvez voir environ 2000 étoiles sur une soirée moyenne ici). Les randonneurs et les campeurs expérimentés dans le désert devraient s’aventurer sur n’importe quel sentier du parc pour une excursion d’une nuit (prenez beaucoup de nourriture et d’eau ; c’est chaud et éloigné), mais si vous êtes moins à l’extérieur, quelque part comme le Rio Grande Village Nature Trail est extrêmement accessible sur des sentiers pavés et offre une vue incroyable même la nuit. Il y a un camping d’accompagnement ici.
Un peu plus au nord du parc, l’observatoire McDonald de Fort Davis organise trois fois par semaine des fêtes d’étoiles qui sont précédées d’un  » programme crépusculaire  » où vous découvrirez le ciel nocturne, les éclipses, la lune et les planètes de notre système solaire en utilisant des modèles et démonstrations.

Fêtes des stars du Grand Canyon
Le parc national du Grand Canyon couvre près de 2000 miles carrés dans le nord de l’Arizona, dont la plupart sont parfaits pour l’observation des étoiles grâce à un manque de lumière ambiante sur, littéralement, des kilomètres autour. A cela s’ajoute la romance naturelle de l’observation des étoiles : votre vue passe de l’une des plus grandes merveilles naturelles de la Terre à l’admiration pure du vaste cosmos. Yavapai Point et Lipan Point, toutes deux situées sur la rive sud, sont des endroits facilement accessibles avec une vue large et dégagée sur la Voie lactée.


L’observation des étoiles est facile ici à tout moment de l’année, qu’elle soit recouverte d’une légère couche de poudreuse hivernale ou qu’elle campe à la veille d’un été ensoleillé. Chaque année, le parc organise sa fête annuelle des étoiles (souvent en juin), au cours de laquelle les astronomes se réunissent pour une semaine d’événements astronomiques ; chaque soir, des astronomes professionnels donnent des conférences, des observations de télescopes, des visites de constellations et plus encore.

Terrain de camping Cosmic


Le terrain de camping Cosmic, dans le sud-ouest du Nouveau-Mexique, a été conçu spécialement pour l’observation des étoiles. Situé dans la forêt nationale sauvage et accidentée de Gila, le camping a été désigné Sanctuaire international de ciel étoilé en 2016 pour son incroyable ciel clair toute l’année. Le règlement du camping interdit la pollution lumineuse : les lumières artificielles sont interdites après le coucher du soleil et les lampes de poche doivent être recouvertes de plastique rouge. Les vrais passionnés d’astronomie peuvent installer des télescopes sur des plates-formes en béton dédiées, mais le ciel est tellement étoilé qu’on peut s’y asseoir pendant des heures à l’œil nu, sans être hypnotisé.

Observatoire Lowell

Voyez les étoiles à travers le célèbre télescope qui a repéré Pluton pour la première fois à l’observatoire Lowell. Situé à Flagstaff, en Arizona – elle-même une ville internationale de ciel étoilé – l’observatoire, vieux de 120 ans, offre des programmes d’astronomie nocturnes qui vous permettent d’explorer le cosmos grâce à sa collection de télescopes, dont le télescope réfracteur Clark de 1894 par lequel l’astronome Percival Lowell a découvert Pluton en 1930.

Flagstaff’s Dark Skies Coalition organise aussi régulièrement des soirées étoiles dans le parc Buffalo qui profitent des codes d’éclairage de la ville pour voir le ciel étoilé.

Des dunes de sable géantes le long de la chaîne de montagnes la plus haute d’Amérique – le parc national des Grandes Dunes de Sable est déjà une énigme, et voir ce paysage étrange de montagnes rocheuses, de rencontres et de dunes pendant la nuit ne fait qu’accroître le mystère. De plus, la dune de sable la plus haute d’ici (et du pays) est la dune Star de 750 pieds de haut au nom parfait.

L’exploration nocturne des dunes est tout à fait magique, mais peut être désorientante, c’est donc un endroit où il faut faire attention et s’armer d’une lampe de poche rouge. Il est permis de camper n’importe où à l’intérieur du champ de dunes de 30 milles carrés, ce qui signifie que vous pouvez installer votre tente au sommet le plus sombre que vous pouvez trouver, à condition que les conditions météorologiques et de vent soient favorables.

Le parc offre régulièrement des programmes en soirée visant habituellement à découvrir la faune nocturne locale ou les techniques de survie nocturne, ainsi que des randonnées au clair de lune dans les dunes.

Monument valley des ponts naturels

En 2007, Natural Bridges est devenu le premier parc à ciel étoilé désigné au monde. Le sud-est éloigné de l’Utah n’est pas un endroit surprenant pour trouver un ciel sombre, mais il demeure l’un des endroits les plus magiques du sud-ouest pour l’observation des étoiles, en particulier parce que les caractéristiques géologiques uniques qui donnent son nom au parc – les ponts en grès formé par l’érosion ancienne des ruisseaux – fournissent un cadre naturel à travers lequel observer le ciel.

Il y a 13 emplacements de camping secs à l’intérieur du parc pour les nuitées. Si le camping n’est pas attrayant, la petite ville de Bluff se trouve à environ une heure de route et peut se vanter d’avoir un hébergement de qualité, ainsi que des endroits pour observer les étoiles le long de la rivière San Juan.

VLA

Techniquement, ce n’est pas un lieu d’observation des étoiles (bien que le ciel nocturne y soit sans aucun doute magnifique), les amateurs d’astronomie ne voudront pas manquer une visite au Very Large Array (VLA) au centre du Nouveau-Mexique. L’un des centres de recherche astronomique les plus importants du pays, le VLA est une collection de 27 antennes paraboliques qui sont constamment à la recherche d’ondes radio des confins de l’univers.