Trois voyages étonnants en Afrique du Sud

Ce qu’il y a de plus beau en Afrique du Sud, c’est peut-être sa diversité. Il y a 11 langues officielles et de nombreux autres groupes culturels, chacun avec ses histoires, ses danses, ses coutumes et ses plats traditionnels. Il y a des montagnes aux sommets enneigés, des plages tropicales, des déserts semi-désertiques, des falaises enneigées et de vastes savanes abritant des oiseaux, des coléoptères et tous les cinq grands. Cette mosaïque de paysages offre un territoire de randonnée exceptionnel, quel que soit l’endroit où vous choisissez de commencer votre voyage en Afrique du Sud. En voici trois que vous ne pouvez pas manquer.

Le Cap au Cederberg

L’autoroute N1, très fréquentée, vous emmène hors de Cape Town en direction des Winelands. Vous vous dirigez vers Wellington, mais envisagez un détour par la Route des épices à Paarl pour brouter le biltong, le chocolat, la charcuterie, le café ou la bière, tous produits sur place. Une fois à Wellington, prenez le col étroit, sinueux et vertigineux du Bainskloof, puis faites un détour de 20 km pour visiter Tulbagh, une ville viticole connue pour sa MCC (Méthode Cap Classique – le nom local des vins de Champagne) et sa rue historique bordée de monuments nationaux. Arrêtez-vous pour une visite de cave et une dégustation chez Twee Jonge Gezellen ou prenez un déjeuner champêtre sous les arbres à l’Olive Terrace.

De là, faites demi-tour en direction de Wolseley en empruntant le court mais pittoresque col Michell’s Pass jusqu’à Ceres. Une fois que vous quittez Ceres, la route vers le nord commence son ascension régulière à travers le hameau de Prince Albert et jusqu’aux montagnes. La route goudronnée se transforme soudainement en gravier lorsque vous atteignez la périphérie de la région sauvage de Cederberg, où d’immenses ciels bleus rencontrent les formations rocheuses orangées et escarpées qui font la réputation de ces montagnes. La région est également riche en peintures rupestres anciennes – découvrez les grottes de Stadsaal, un endroit pittoresque et paisible pour interrompre votre voyage.
Les gens pensaient que les fermiers locaux étaient fous lorsqu’ils ont planté des raisins pour la première fois ici, mais le vignoble de Cederberg produit des vins vraiment excellents. Arrêtez-vous pour acheter des bouteilles à la ferme familiale, où vous pouvez aussi vous procurer un permis de randonnée pédestre pour l’une des nombreuses promenades d’une journée qui durent de 45 minutes à huit heures.
Le jour, les montagnes sont une merveille de couleur ocre, mais la région n’en est pas moins impressionnante la nuit, lorsque le ciel clair et vif offre des possibilités exceptionnelles d’observation des étoiles. Quand vous êtes prêt à avancer, la route de gravier traverse directement les montagnes, pour finalement rejoindre la N7, qui vous ramène à Cape Town en moins de trois heures.

De Durban à Clarens

Laissez derrière vous l’agitation urbaine de Durban et dirigez-vous vers les collines brumeuses des Midlands le long de la N3. Sautez à Howick, où le barrage Midmar et les chutes Howick tout près font de jolis endroits pour pique-niquer. Juste à l’extérieur d’Howick, sur le R103, se trouve le site de capture de Nelson Mandela avec son inimitable sculpture représentant le premier président sud-africain élu démocratiquement. C’est à cet endroit que la police de l’apartheid a capturé Mandela en 1962 après plus d’un an de fuite. Aujourd’hui, une modeste exposition raconte l’histoire de la vie de Mandela.
Le site de capture marque également le début du méandre des Midlands, une série de studios d’artisanat, de boutiques de cadeaux et de producteurs alimentaires artisanaux. En cours de route, magasinez de la poterie à l’Ardmore Ceramic Studio, et installez-vous pour un déjeuner au pub avec une pinte de portier à Nottingham Road Brewing Company, une des plus anciennes microbrasseries du pays. Peu de temps après, le R103 rejoint la route nationale et les choses commencent vraiment à devenir pittoresques. Au loin, les sommets de 3000 mètres du Drakensberg se profilent à l’horizon et les routes commencent à offrir des options pour une sélection d’excursions en montagne.
Si vous n’avez pas le temps de vous arrêter pour une randonnée, vous aurez au moins une belle vue de la route. Quittez la N3 à Winterton et suivez la R74 car elle offre des vues impressionnantes sur l’amphithéâtre du Drakensberg.La route longe le bord du barrage de Sterkfontein lorsque vous entrez dans l’état libre. C’est là que l’on s’éloigne en direction de Clarens, une petite ville adorée des week-ends de Johannesburg. Parcourez les boutiques d’art local puis installez-vous dans l’un des confortables restaurants de la ville pour admirer l’action Clarens, telle qu’elle est, sur la place du village.

De Johannesburg au Pilanesberg

Quand il s’agit de grandes villes comme Johannesburg, la circulation peut être inévitable, mais il est remarquable de voir à quelle vitesse vous pouvez sortir des limites de la ville et vous retrouver en pleine nature. Il n’est qu’à 50 km du centre-ville de Johannesburg au soi-disant berceau de l’humanité, nommé d’après ses premières découvertes de fossiles.
Découvrez la longue, longue histoire de la région dans les grottes de Sterkfontein, où des squelettes d’hominidés remontant à des millions d’années ont été découverts. La grotte Wonder Cave est la troisième plus grande grotte d’Afrique du Sud, remplie d’impressionnantes stalagmites et stalactites. Il a été découvert pour la première fois à la fin du XIXe siècle par des mineurs à la recherche d’or. Maropeng, un musée interactif où l’on peut retracer les origines de l’humanité, puis remonter dans le temps pour une promenade en bateau à l’intérieur, à la fois minable et amusante, vaut également le détour.
Il y a de petites réserves de gibier dans cette région, mais il faut laisser le berceau derrière lui pour aller à la recherche des cinq grands. L’itinéraire vous mènera à travers les collines boisées du Magaliesberg où vous pourrez vous élever au-dessus de la cime des arbres lors d’un tour de canopée en tyrolienne.En quittant le Magaliesberg, vous rejoignez brièvement la N4, mais peu après Rustenburg, prenez la R565 en direction du Parc National du Pilanesberg. Ici, votre voyage en voiture se déroulera à un rythme nettement différent lorsque vous baisserez les vitres, passerez une vitesse ou deux et vous vous faufilerez dans le parc de 550 km2 à la recherche d’éléphants, de rhinocéros, de lions, d’hippopotames et de quelques centaines d’espèces différentes d’oiseaux.

Aventures essentielles en Amérique du Sud

L’Amérique du Sud offre de riches richesses aux voyageurs avides d’aventure. Cet immense continent englobe presque tous les habitats et toutes les zones climatiques imaginables – de la forêt tropicale luxuriante au désert aride, des pâturages fertiles aux volcans actifs. Ces paysages ont survécu à des millénaires de civilisations différentes, dont beaucoup ont laissé derrière eux un trésor de ruines à explorer.

Que vous souhaitiez escalader des sommets enneigés, explorer des temples anciens ou faire de la plongée sous-marine sur des récifs tropicaux, l’Amérique du Sud a une expérience pour vous. Voici six aventures essentielles que vous n’oublierez jamais.

Trek vers Ciudad Perdida, Colombie

Les visiteurs du Parque Nacional Natural Tayrona, dans le nord de la Colombie, peuvent se détendre dans une forêt tropicale dense et de belles plages de sable fin. Mais ceux qui sont avides d’une aventure active devraient regarder dans le trek sauvage de 5 jours à la’Cité Perdue’, Ciudad Perdida.

On pense que Ciudad Perdida date du VIIe siècle, mais a été abandonnée peu après l’arrivée des Espagnols. Dépassés par la forêt, les vestiges de la ville sont restés intacts jusqu’à ce qu’ils soient redécouverts par des pilleurs de tombes en 1972. Bien que les vestiges archéologiques de la ville ne soient pas aussi époustouflants que le célèbre Machu Picchu péruvien, la randonnée jusqu’aux ruines vous emmènera dans une aventure inoubliable à travers une forêt dense, le long de collines escarpées et finalement une montée de 1 200 marches en pierre vers les ruines de la ville elle-même. Les pistes accidentées et les traversées de rivières régulières rendent cette randonnée plus facile pendant la saison sèche, qui s’étend de décembre à mars.

Ascension d’un , Chili

Pucón se trouve à 780 km au sud de Santiago, dans la magnifique région des lacs du Chili. Située sur les rives du lac Villarrica, entourée de rivières, de cascades et de sources thermales, la ville offre une gamme d’activités de plein air telles que la pêche à la mouche, le kayak et des promenades dans la nature. Mais l’espoir d’atteindre le sommet du volcan Villarrica dans le Parque Nacional Villarrica est ce qui attire le plus de visiteurs à Pucón.

L’ascension (habituellement plus de six heures) est physiquement exigeante et ne devrait être entreprise qu’avec l’aide d’une compagnie touristique réputée. Atteindre le sommet n’est pas un vain mot – les conditions météorologiques défavorables et le volcan lui-même (l’un des plus actifs du Chili) peuvent forcer les alpinistes à faire demi-tour. Mais ceux qui arriveront au sommet auront droit à des vues spectaculaires et (lorsque les conditions le permettront) à un aperçu d’un lac de lave à l’intérieur du cratère. Et après le dur labeur de la montée, la descente est moins fatigante : une descente en luge de 30 à 60 minutes sur le flanc de la montagne. Bien que les ascensions soient possibles toute l’année, vous aurez les meilleures chances de succès entre octobre et avril.

Traversée du désert d’Atacama, du Chili et de la Bolivie

Le désert d’Atacama, dans le nord du Chili, est l’un des endroits les plus reculés d’Amérique du Sud. Le manque extrême d’humidité donne à la région un ciel incroyablement clair – il n’y a pas de meilleur endroit sur terre pour regarder les étoiles et considérer votre insignifiance par rapport à l’univers.Bien que les hautes altitudes ne rendent pas le voyage facile (beaucoup de maux de tête et de léthargie), traverser l’Atacama entre San Pedro de Atacama (Chili) et Uyuni (Bolivie) est une expérience inoubliable. Le voyage dure plusieurs jours en 4×4 et vous emmène devant l’énorme volcan Licancabur, les sources thermales, les vallées lunaires et les lacs minéraux aux couleurs vives, parsemés de flamants roses. Mais le point culminant incontestable de ce voyage est Salar de Uyuni, le plus grand salar du monde. L’absence d’éléments sur cette énorme étendue blanche en fait un endroit populaire pour prendre des photos déformant la perspective ; il y a aussi un étrange’cimetière’ de trains anciens et abandonnés. La traversée peut se faire dans les deux sens à tout moment de l’année. Salar de Uyuni est particulièrement spectaculaire après les pluies et bien que cela soit imprévisible, votre meilleure chance sera entre décembre et avril.

Drive Ruta 40, Argentine

Pour beaucoup de jeunes Argentins, conduire l’épique Ruta 40 est considéré comme un rite de passage. Commençant près du point le plus méridional de l’Argentine, la route connue sous le nom de  » La Cuarenta  » s’étend vers le nord sur plus de 5 000 km, traversant 11 provinces et 20 parcs nationaux avant de finir à la frontière avec la Bolivie.Pour ceux qui n’ont pas le temps de conduire tout le trajet, le tronçon patagonien de la piste offre toujours un voyage en voiture étonnant, avec des paysages parmi les plus impressionnants de l’Amérique du Sud. Prévoyez suffisamment de temps pour faire des excursions au glacier Perito Moreno à El Calafate et au Mont Fitz Roy à El Chaltén. Bien que les environs soient tour à tour d’une beauté et d’une désolation étonnantes, ce n’est pas une promenade en voiture le dimanche. Des tronçons importants du parcours sont constitués de ripio – gravier rugueux et rocailleux – donc beaucoup de préparation et un véhicule 4×4 bien équipé sont recommandés. Les hivers patagoniens sont rudes, il est donc préférable d’essayer la Ruta 40 entre novembre et mars.

Plongée aux requins aux Galápagos, Equateur

Situées à 1 000 km à l’ouest de l’Equateur continental, les îles Galápagos abritent un grand nombre de plantes et d’animaux que l’on ne trouve nulle part ailleurs sur Terre. En reconnaissance de la faune unique, les îles sont inscrites au patrimoine mondial de l’UNESCO et les eaux environnantes forment une immense réserve marine.

Bien qu’il y ait beaucoup d’animaux sauvages à voir en surface – y compris la tortue géante des Galápagos – les vraies richesses se trouvent dans la mer. Les iguanes marins, les lions de mer, les dauphins et les tortues de mer sont facilement repérables depuis les bateaux, tandis qu’un vrai frisson peut être trouvé si vous plongez directement dans l’eau et faites de la plongée avec tuba ou de la plongée sous-marine avec les requins. On trouve 12 espèces de requins dans cette région, dont des requins baleines, des requins Galápagos et des requins marteaux.

Bien que des excursions d’une journée à partir de bases insulaires soient disponibles, les meilleures expériences de plongée exigent la réservation de bateaux de plongée  » liveaboard « , qui permettent aux plongeurs d’atteindre les eaux plus sauvages des îles éloignées Darwin et Wolf. L’eau est la plus froide entre juin et novembre, mais c’est aussi en juin que l’on a le plus de chances de voir des requins baleines et d’énormes bancs de requins-marteaux.

La route de la mort à vélo, Bolivie

Pour de nombreux voyageurs, une expérience ne devient pas une aventure tant qu’on n’y ajoute pas une pincée généreuse de danger. Cela explique en partie la popularité du vélo sur la route des Yungas du Nord, connue sous le nom de  » route de la mort « . En mettant de côté l’élément danger, c’est vraiment une aventure à vélo épique – les cyclistes descendent 3 600 m sur 64 km de piste en gravier pour la plupart en descente qui offre des paysages vraiment époustouflants. Alors que plusieurs milliers de coureurs descendent cette route chaque année sans encombre, l’élément danger n’est pas tout à fait à la mode. Des pistes rugueuses, des virages en épingle à cheveux et des chutes abruptes sans barrières signifient que des blessures (et, très rarement, des accidents mortels) peuvent survenir. Mais pour la grande majorité d’entre eux, cette descente épique de quatre heures est l’un des moments forts de leur séjour en Bolivie, et la pierre angulaire d’une aventure passionnante à travers le continent.

Le top 10 des merveilles naturelles des États-Unis

Troisième plus grand pays du monde, les États-Unis abritent une biodiversité spectaculaire à l’intérieur de leurs frontières. Entre l’océan Atlantique et l’océan Pacifique, vous découvrirez des plaines et des plateaux désertiques chauds, des chaînes de montagnes escarpées surmontées de glaciers, des prairies vallonnées où erraient des millions de bisons, des forêts tropicales humides, des zones volcaniques actives et des toundras polaires.

Les États-Unis sont à la hauteur de leur promesse de majestueuses montagnes pourpres et d’un ciel magnifique et spacieux, surtout dans leurs précieux parcs nationaux. Bon nombre des plus belles merveilles naturelles du pays sont aujourd’hui protégées par le Service des parcs nationaux (SNP), qui célébrera son centenaire en 2016.

Ces endroits spécialement protégés offrent également un refuge à une variété étonnante d’animaux sauvages, allant de minuscules poissons sans yeux vivant dans les sombres repaires de Mammoth Cave aux grizzlis géants du parc national sauvage Denali. Si vous voulez être époustouflé, visitez ces 10 merveilles naturelles de premier plan, dispersées d’un océan à l’autre et au-delà.

Parc national de Yosemite

John Muir, célèbre écrivain écologiste et spécialiste de la conservation et de la nature sauvage, a appelé le temple de la nature de Yosemite. En contemplant les imposants monolithes de granit comme El Capitan et les chutes Yosemite, la plus haute chute d’eau d’Amérique du Nord, vous saurez exactement ce qu’il voulait dire. Déclaré site du patrimoine mondial par l’Unesco pour ses caractéristiques géologiques uniques sculptées par les glaciers, le Yosemite abrite également une variété d’espèces sauvages rares qui peuplent la chaîne montagneuse escarpée de la Sierra Nevada en Californie.

Astuce : Les chutes d’eau de la vallée de la Yosemite atteignent leur point culminant à la fin du printemps, qui est une période moins mouvementée pour visiter le parc que l’été.

Parc national du Grand Canyon

Mesurant un mile de profondeur, jusqu’à 18 miles de large et plus de 275 miles de long, aucune autre vue aux Etats-Unis ne bat ce trou géant dans le sol pour instiller une crainte stupéfiante. Regarder par-dessus le bord du Grand Canyon est assez excitant pour certains, mais pour vraiment apprécier la grandeur du canyon, marchez jusqu’à l’intérieur jusqu’à la rivière Colorado qui coule à toute allure.

Astuce : Pour échapper à la foule, visitez la jante nord du canyon, qui reçoit un dixième moins de visiteurs que la jante sud. Notez que la rive nord est ouverte de la mi-mai à la mi-octobre seulement.

Redwood National & State Parks

Les arbres les plus grands du monde poussent sur la côte nord de la Californie, embrassée par le brouillard. Les séquoias peuvent atteindre une hauteur de 379 pieds, plus grande que la Statue de la Liberté à NYC, et vivre jusqu’à deux millénaires. Près de la moitié de tous les vieux séquoias qui restent et qui n’ont jamais été exploités sont protégés par la chaîne des parcs nationaux et d’État de Redwood.

Conseil du chef : Procurez-vous un permis gratuit pour visiter la forêt de grands arbres cachée au Thomas H Kuchel Visitor Center du parc national sur la route 101.

Parc national Denali

Dans la langue indigène Koyukon Athabaskan, cela signifie  » le plus haut « , ce qui est approprié parce que Denali est le plus haut sommet de l’Amérique du Nord (20,310ft). Bien en vue au-dessus de la nature sauvage environnante, elle est en fait plus haute que l’Everest lorsqu’on la mesure à partir de sa base. Les alpinistes atteignent le sommet sud en 1913, un exploit que plus d’un millier de personnes tentent aujourd’hui de réaliser chaque année.

Astuce : Les tours en avion partent de Talkeetna, une ville ferroviaire située à environ 150 miles au sud du parc national Denali.

Chutes du Niagara

Niagara Falls n’est pas seulement une, mais trois chutes d’eau qui jaillissent le long de la frontière canado-américaine entre New York et l’Ontario : Horseshoe Falls, American Falls et Bridal Veil Falls. Ce ne sont pas les chutes d’eau les plus hautes des États-Unis, mais ensemble, ces puissantes cascades ont un débit d’eau plus important que toutes les autres sur la planète. Approchez-vous de près et sentez la fraîcheur de l’embruns lors d’une excursion en bateau avec Maid of the Mist.

Conseil : Le côté canadien des chutes revendique plus de beauté naturelle, alors apportez votre passeport pour les passages frontaliers internationaux.

Parc national de Yellowstone

Yellowstone est le plus ancien parc national des États-Unis et c’est un pays merveilleux de géologie et de faune unique. Sur ce site du patrimoine mondial de l’Unesco et dans cette réserve de biosphère, vous serez étonné par la plus grande collection au monde de geysers et d’éléments hydrothermaux, notamment des sources chaudes, des marmites bouillonnantes et des fumerolles fumantes. Cherchez des troupeaux de bisons errant librement le long des routes principales du parc.

Premier conseil : Si vous passez vos vacances ici au début de l’automne, vous éviterez les foules les plus nombreuses, mais préparez-vous à des températures glaciales pendant la nuit et, peut-être, à des chutes de neige.

La grotte aux mammouths du Kentucky

Au cœur de l’Amérique, Mammoth Cave est le plus long réseau de grottes au monde. Près de 400 milles de passages souterrains ont été explorés (jusqu’à présent) à l’intérieur de ce labyrinthe de grottes karstiques de calcaire sculpté par des rivières souterraines. Visitez des stalactites, des stalagmites et d’autres formations de spéléothèmes de forme étrange lors d’une visite guidée de grottes éclairées à la lanterne.

Conseil du haut : Apportez un chandail ou une veste, car la température à l’intérieur de la grotte est en moyenne de 54 °F (12 °C).

Parc national Acadia du Maine

Sur la côte atlantique balayée par le vent et les marées, l’Acadie est un trésor maritime. Ne manquez pas la randonnée pédestre au mont Cadillac (1530 pieds), le plus haut sommet de la côte atlantique. Le jour de l’An, vous pouvez être la première personne aux Etats-Unis à voir le lever du soleil depuis son sommet. Pour des panoramas tout aussi époustouflants, venez admirer les feuilles d’or à l’automne.

Astuce : Louez des vélos à Bar Harbor, ou apportez vos propres vélos pour explorer le parc sans voiture.

Monument Valley

Il y a de fortes chances que les paysages épiques que vous avez vus dans les westerns classiques d’Hollywood aient été tournés à Monument Valley, où des buttes de grès saisissantes s’élèvent jusqu’à 1000 pieds au-dessus du sol sableux du désert. Aujourd’hui, la vallée est un parc tribal Navajo. Pour un grand sens de la perspective, inscrivez-vous à une visite guidée à cheval.

Astuce : La nation Navajo est à l’heure normale des Rocheuses (HNR), mais contrairement à l’Arizona voisine, elle observe l’heure avancée du jour (HNR).

Le volcan Kilauea d’Hawaï

Sur Hawaiʻi, la Grande Île, le volcan Kilauea suinte de la lave rouge depuis 1983, ce qui en fait l’une des plus longues éruptions volcaniques continues du monde. Nulle part ailleurs au pays, vous ne verrez des forces géologiques donner naissance à de nouvelles terres comme ici à Hawaiʻi Parc national des volcans, un site du patrimoine mondial de l’Unesco. Selon la tradition hawaïenne, le lac de lave ardent de Halemaʻumaʻu Carter est le foyer de Pelé, déesse du feu et des volcans.

Les 10 meilleures expériences de l’Argentine

Rassemblez le meilleur de l’Argentine – le vin, la pêche, le tango, l’alpinisme, le ski, la littérature, le bœuf, l’architecture, le clubbing – et vous avez les bases pour l’un des voyages les plus excitants que vous aurez jamais fait. Je ne plaisante pas. Alors que tant de choses en Argentine sont excitantes, certaines sont mieux définies comme « époustouflantes ». Nous avons rassemblé une collection de ces derniers. Mettez autant de choses que possible sur votre liste de choses à faire.

Les Andes
S’étendant sur presque toute la longueur de l’extrême ouest de l’Argentine, cette incroyable chaîne de montagnes offre de hauts déserts, des lacs pittoresques, de grandes randonnées et le plus haut sommet du continent, le Cerro Aconcagua, souvent appelé le « toit des Amériques ». Dans le nord-ouest des Andes, la Quebrada de Humahuaca, inscrite au patrimoine mondial, serpente vers la Bolivie. C’est un paysage rude mais vif, un canyon sec mais affouillé par la rivière, surplombé par des versants montagneux dont les strates sédimentaires ont été érodées en spectaculaires formations festonnées qui révèlent un spectre de couleurs en vagues ondulantes.

Chutes d’Iguazú

Il y a des chutes d’eau et il y a des chutes d’eau. Et puis il y a Iguazú. Une visite est une expérience viscérale à couper le souffle, et la puissance et le bruit des cascades vivent à jamais dans la mémoire. Un avantage supplémentaire est le cadre : les chutes se situent entre le Brésil et l’Argentine dans une vaste étendue de parc national et de forêt tropicale. Les chutes sont facilement accessibles des deux côtés de la frontière entre l’Argentine et le Brésil, ainsi que du Paraguay voisin. La plupart des visiteurs choisissent soit de rester à Foz do Iguaçu, du côté brésilien, soit à Puerto Iguazú, en Argentine.

Buenos Aires

La capitale argentine est l’une des villes les plus exaltantes du monde, avec son art époustouflant, ses quartiers fascinants, sa cuisine fabuleuse et sa population dévouée à s’amuser toute…la nuit…longtemps. Émerveillez-vous devant ces pieds étonnamment hauts lors d’un spectacle de tango à San Telmo, régalez-vous de steaks à Las Cañitas de Palerme ou errez pendant des heures dans le cimetière de Recoleta, où les riches et célèbres BA sont enterrés.

Glaciaire Perito Moreno


Parmi les champs de glace les plus dynamiques et les plus accessibles de la Terre, le Glacier Perito Moreno est la pièce maîtresse du secteur sud du Parque Nacional Los Glaciares. Localement appelé Glacier Moreno, il mesure 30 km de long, 5 km de large et 60 m de haut, mais ce qui le rend exceptionnel dans le monde de la glace, c’est son avance constante – jusqu’à 2 m par jour, ce qui fait que des icebergs de la taille d’un bâtiment vêlent sur sa face. D’une certaine façon, l’observation du glacier est une expérience très sédentaire dans un parc, mais elle est tout de même palpitante.

Tango

Vas-y, essaie un peu. Et si c’est l’une des danses les plus sophistiquées du monde ? C’est si sexy que tu seras assez excitée pour passer cette longue nuit à Buenos Aires. Pour une expérience unique en plein air, rendez-vous au kiosque du parc Barrancas de Belgrano à Buenos Aires, où se déroule la milonga’La Glorieta’ le dimanche soir vers 20h (les cours de tango gratuits sont donnés avant).
Réserve faunistique Péninsule Valdés
Le site du patrimoine mondial de l’Unesco Península Valdés est l’une des plus belles réserves naturelles d’Amérique du Sud. Plus de 80 000 visiteurs par an visitent ce sanctuaire, d’une superficie totale de 3600 km2 et de plus de 400 km de côtes. L’observation de la faune est vraiment exceptionnelle : la péninsule abrite des lions de mer, des éléphants de mer, des phoques, des guanacos, des nandous, des manchots de Magellan et de nombreux oiseaux marins. Mais la plus grande attraction est la ballena franca franca austral (baleine franche australe), une espèce en voie de disparition.

Vin
L’exploration de l’Argentine au verre vous emmènera, vous et votre palais, des malbecs et cabernets de Mendoza aux torrontés croquants de Cafayate et aux succulentes syrahs de San Juan. La petite ville de Maipú, près de Mendoza, est tellement remplie de vignobles, de fermes d’huile d’olive et d’autres commerces gastronomiques qu’il est facile d’en atteindre cinq ou six en une journée. Tous offrent des visites guidées et la plupart terminent les procédures avec au moins un petit échantillon de leurs produits. Quelques entreprises de Maipú louent des vélos et des scooters électriques, ce qui fait d’une excursion d’une journée dans la région une excellente sortie (en étant attentif à l’alcool et à la conduite, bien sûr).

Terre de Feu

C’est peut-être la lumière australe, ou simplement le fait de savoir que la prochaine étape vers le sud est l’Antarctique. Quoi qu’il en soit, cette caverne d’îles mystiques, coupée du monde nordique par le détroit de Magellan, est d’une magie indescriptible. Un passé chargé d’épaves, de missions religieuses ratées et d’héritage indigène contribue à la puissante mystique de ce lieu de la fin de la terre. Les voyageurs affluent ici pour apercevoir les coins les plus reculés du continent, et ah – quelle vue c’est ! Les plaines arides du nord de la Terre de Feu cèdent la place aux tourbières et aux forêts de lenga drapées de mousse qui s’élèvent dans des montagnes enneigées et déchiquetées.

Córdoba
En 2006, Cordoue a reçu le titre de Capitale culturelle des Amériques, et elle s’adapte à la ville comme un gant. Quatre excellentes galeries municipales – dédiées respectivement aux arts émergents, contemporains, classiques et beaux-arts – se trouvent à quelques pas l’une de l’autre et du centre-ville. La scène du cinéma alternatif est vivante et palpitante. De jeunes designers et artisans se pavanent dans un marché d’artisanat de fin de semaine qui s’étale en blocs et qui est l’un des meilleurs du pays. Et si toute cette action est trop pour vous, les petits villages de montagne pittoresques sont à deux pas en bus.

Les traditions du carnaval les plus authentiques d’Amérique latine

 

Rio n’est pas la seule ville qui sait célébrer le carnaval avec style. Au cours de la semaine qui précède le Carême, des millions de personnes à travers l’Amérique latine descendent dans la rue pour danser, écouter de la musique en direct, boire et se réjouir – et une série d’autres traditions inhabituelles et surprenantes.

A Paraty, au Brésil, les participants se couvrent le corps de boue ; à Trinité-et-Tobago, ils s’enduisent de chocolat fondu. Au Paraguay, les fervents du carnaval s’aspergent mutuellement de fausse neige. Au Panama, les camions à eau refroidissent les foules. Et au Mexique, la fête commence avec l’incendie d’une effigie géante en papier mâché.

Brûlage de la mauvaise humeur (Quema del Mal Humor) au Mexique

Au Mexique, le carnaval débute avec une tradition bien-aimée : le Quema del Mal Humor, ou brûlage de la mauvaise humeur. Le rituel commence par l’effigie plus grande que nature d’une personnalité politique ou d’une célébrité détestée – imaginez une énorme piñata caricaturale – suspendue au-dessus des foules. Puis la marionnette en papier mâché est mise en feu, et les carnavaliers acclament et célèbrent l’événement en s’enflammant. La tradition est symbolique : comme la piñata brûle, c’est l’occasion pour les gens de laisser tomber leurs soucis quotidiens et de profiter du début des festivités.
Le brûlage de la mauvaise humeur a lieu lors des célébrations du carnaval dans tout le Mexique, notamment à Veracruz et à Mazatlan, où les itérations de 2016 et 2017 ont toutes deux présenté la même effigie : le président américain Donald Trump.

Bloc de boue (Bloco da Lama) au Brésil

A plus de 100 miles des lumières clignotantes du Sambadrome de Rio, il y a une célébration moins connue dans la ville historique de Paraty – une célébration plus terre à terre. Littéralement. Au lieu de coiffures à plumes et d’ailes à paillettes, de nombreux carnavaliers portent de la boue.

Le Bloco da Lama a des origines modestes : pendant le carnaval en 1986, après une pluie tropicale, un groupe d’adolescents a commencé à jouer avec la boue sur la plage, puis a défilé dans les rues, méconnaissable pour leurs propres amis et famille. C’est ainsi qu’est née une tradition annuelle. Chaque année, les festivaliers s’engouffrent dans des mares de boue, s’enduisent le corps et le visage, le jettent, s’y battent, puis dansent pour vivre la samba et le reggaeton dans le cadre de la grande fête du carnaval. C’est un spectacle unique en son genre qui est pratiquement l’opposé polaire des paillettes et des néons du Carnaval de Rio, mais il suffit de regarder la foule des fêtards couverts de boue, et il n’y a aucun doute, c’est tout aussi amusant.

Neige en été au Paraguay
Il ne neige presque jamais dans la ville douce d’Encarnación, au Paraguay. Ce qui explique peut-être la nouveauté des fausses bombes d’aspersion de neige qui font partie intégrante des célébrations du carnaval local. Attention : si vous participez à cette fête de rue, vous risquez d’être aspergé de « neige » sur le visage, ou d’être arrosé de crème à raser, ou encore d’avoir vos vêtements tachés de peinture blanche.
L’illusion du temps hivernal en été fait partie de la fantaisie d’Encarnación, la « Capitale du Carnaval du Paraguay » autoproclamée. C’est un titre que la ville mérite, étant donné qu’Encarnación a l’une des célébrations les plus animées de la région – et un Sambadrome permanent qui accueille jusqu’à 12.000 fêtards à la fois.
Bataille entre le bien et le mal en Bolivie

Le Carnaval d’Oruro, en Bolivie, jouit d’une distinction spéciale : L’UNESCO l’a nommée chef-d’œuvre du patrimoine oral et immatériel de l’humanité. Ces célébrations annuelles ont de profondes racines indigènes et une histoire qui remonte à l’antiquité, lorsque la région était un centre religieux majeur. Les colons espagnols ont interdit les cérémonies autochtones, forçant une introduction aux traditions catholiques.
L’une de ces traditions est encore aujourd’hui l’un des temps forts du Carnaval d’Oruro. Les couleurs et les sons du carnaval sont au rendez-vous lors de la « Diablada » (La Danse des Diables), une danse rituelle mettant en vedette des centaines de diables en costumes décoratifs, masques grotesques et perruques fluides. C’est la bataille entre le bien et le mal qui met en scène une bande de démons et d’anges costumés, ainsi que des danseurs représentant les sept péchés capitaux : orgueil, avidité, luxure, colère, gourmandise, envie et paresse.

De l’eau, de l’eau partout au Panama

Il fait chaud et transpire dans les rues pendant les célébrations du Carnaval à Las Tablas, Panama. Heureusement, les foules locales sont préparées pour le temps tropical. Chaque année, des culecos (camions citernes) stationnent sur les places et circulent lentement dans les rues, arrosant d’eau les festivaliers qui dansent, chantent et boivent beaucoup de cerveza.

Portez un maillot de bain : quand la fête bat son plein, il est impossible d’éviter la mojadera (eau pulvérisée), qui pourrait vous arroser ou vous tremper complètement, selon votre chance. Les participants au carnaval apportent aussi des pistolets à eau et des ballons d’eau, et c’est facile – et amusant ! – pour se faire prendre dans le feu croisé. Quand la température monte en flèche, certains habitants ont recours à une approche encore plus simple. Ne soyez pas surpris si quelqu’un jette un seau d’eau froide directement sur votre tête. (Conseil Pro : procurez-vous un étui imperméable pour votre téléphone ou votre appareil photo.)

Le désordre à Trinité-et-Tobago

À Port of Spain, Trinité-et-Tobago, le carnaval commence à l’aube. J’Ouvert (le mot est considéré comme dérivé d’un terme créole français, jou ouvè, signifiant  » aube « ) est la fête rauque qui marque le début officiel des festivités. Les rues se remplissent de gens qui dansent et célèbrent, mais contrairement à Rio et à beaucoup d’autres destinations de carnaval célèbres, les participants ne portent pas de costumes glamour éblouis par les paillettes et les plumes. Ils portent de vieux vêtements et se couvrent de chocolat, d’huile, de peinture ou de boue.

8 raisons pour découvrir le Belize

De la jungle verdoyante aux bleus de la côte, le Belize est une petite nation d’Amérique centrale qui donne du punch à ceux qui recherchent un paradis abordable. Nous avons compilé une liste de raisons pour lesquelles vous devez tout laisser tomber maintenant et réserver un voyage.

C’est abordable et plus facile d’accès que jamais.

Une fois au sol à Belize, c’est un vol rapide et peu coûteux sur l’une des compagnies aériennes locales vers votre destination préférée. Les vols intérieurs sont fréquents, mais à l’heure des îles, alors soyez prêts et adaptables et laissez suffisamment de temps pour vos correspondances. À votre arrivée, vous pourrez utiliser des dollars américains à raison de deux dollars de Belize pour un dollar américain ; les magasins et les restaurants sont généralement assez laxistes à l’idée de vous rendre de l’argent américain si vous quittez le pays, économisant ainsi un arrêt à un change.

C’est aussi intacte qu’un endroit peut l’être de nos jours.


Le Belize est peut-être mieux connu comme, mais en survolant le paysage luxuriant, vous serez captivé par l’horizon serein et commencerez à comprendre pourquoi. Il n’y a pas de chaînes de toutes sortes, sauf un hôtel à Belize City, et il est incroyablement facile de se glisser dans la lenteur de ce melting pot national. Les petites villes et les poches d’activité vous donneront l’impression d’être la seule personne à être tombée sur eux, avec la plupart des entreprises, comme l’Omar’s Creole Grub à Placencia et la station balnéaire de haut standing Hamanasi à Hopkins, géré localement.

C’est incroyablement diversifié culturellement.

Les mennonites se mêlent parmi les descendants mayas, et l’espagnol se mélange avec le kriol (créole bélizien) et la langue maternelle du garifuna. Le pays a été colonisé par les Britanniques au milieu des années 1800 et a été appelé le Honduras britannique jusqu’au milieu du 20e siècle, et aujourd’hui vous verrez quelques vestiges de la domination coloniale – l’anglais est la langue officielle, et le pays abrite une importante population protestante ; vous pouvez avoir une bonne idée de la culture locale en visitant le Lebeha Drumming Center pour une danse traditionnelle et un cours de batterie.

C’est le paradis d’un junkie en plein air.
Poussez-vous, Costa Rica, parce que les Béliziens pratiquent aussi la pura vida, bien que ce ne soit pas le slogan national.  Vous pouvez descendre en rappel dans la jungle, faire de la spéléologie dans le plus grand réseau de grottes d’Amérique centrale, et apercevoir des toucans dans la canopée. De nombreuses activités peuvent être organisées par le biais de votre hébergement ; prenez l’avion sur la plus longue tyrolienne du Belize .

Elle possède l’une des meilleures espèces marines du monde.

Les plongeurs et les plongeurs tuba devraient être prêts à se préparer, car c’est l’un des endroits les plus vénérés sur terre pour la vie marine. Les plongeurs sérieux voudront se rendre sur des sites tels que le Grand Trou Bleu, mieux fait en conjonction avec des professionnels d’un endroit comme le Belize Pro Dive Center. Ceux qui préfèrent écumer la surface et faire de la plongée avec tuba auront du mal à trouver un meilleur endroit pour voir des coraux en éventail, des poissons perroquets et des carangues à yeux de cheval qu’à la réserve marine de Hol Chan Chan, au large de Ambergis Caye. Un pourvoyeur comme Seaduced by Belize peut offrir une journée complète ou une demi-journée de navigation en catamaran, une visite guidée dans l’eau du récif de Hol Chan et un moment palpitant à Shark Ray Alley, où l’on peut observer des requins mâles et des raies.

Il y a aussi quelque chose pour les amateurs d’histoire.

Le Belize possède le plus grand nombre d’anciennes ruines mayas d’Amérique centrale, qui vont de l’Altun Ha, le plus proche de la ville de Belize, facilement accessible, à des structures plus éloignées telles que Nim Li Punit au sud et Lamanai au nord. La plus connue et la plus grande des ruines du Belize est Caracol, une ville de 55 miles carrés qui était autrefois l’une des villes les plus puissantes du monde maya. La pyramide la plus haute de Caracol est Caana, qui, à environ 140 pieds, est toujours le plus haut bâtiment construit par l’homme au Belize.

Il y a une scène culinaire en plein essor

Ceux qui arrivent avec de faibles attentes concernant la nourriture bélizienne pourraient être stupéfaits par la complexité des plats dans des établissements tels que Victoria House à San Pedro et Limilita, un restaurant pop-up à Itz’ana (itzanabelize.com), une station de luxe ouverte à la fin de cette année. Le succès de ces deux restaurants est en partie attribuable à la chef Mara Jernigan, qui a quitté Vancouver il y a plusieurs années pour aider à former les chefs locaux à utiliser des ingrédients autochtones de façon nouvelle et inventive, ce qui a donné des plats comme le concombre et la pastèque en granit avec des crevettes sauvages du Belize et une cuisse de poulet Cayo grillée au four. Des aliments de base béliziens comme les alevins et les conques sont également disponibles, ces derniers grillés à la perfection au Maya Beach Bistro (mayabeachhotel.com) de Placencia et servis avec un flan de poireaux.

Pour ceux qui recherchent des repas plus traditionnels, essayez le Creole Grub d’Omar à Placencia, où des plats simples comme les œufs et les frites ou le curry de crevettes à la noix de coco sont proposés. Estel’s Dine by the Sea à San Pedro sur Ambergis Caye à Ambergis Caye dans un autre restaurant local favori, servant des plats savoureux tels que des burritos pour le petit déjeuner et des œufs mayas avec des frites et des haricots ; vous serez comblé par le menu complet au tableau noir, mais soyez assuré que tout cela est frais et copieux.

Plongez dans les plus belles piscines naturelles ou incroyables du monde.

Parfois, nous avons envie de plonger dans l’océan, de voir les vagues se briser au-dessus de nos têtes, les profondeurs sous nos pieds. Mais d’autres fois, nous voulons une baignade au bord de la mer plus  » confinée  » – la même expérience élémentaire, mais avec le luxe de pouvoir toucher le fond (et peut-être même prendre une douche chaude après). C’est là qu’interviennent les piscines océaniques.

Qu’il s’agisse de grottes rocheuses naturelles ou de grottes artificielles en béton et en carrelage, ces piscines au bord de l’océan vous offrent le meilleur des deux mondes : des eaux sûres et sereines avec des vues mer et ciel sans limites. Si vous êtes à la recherche d’une expérience balnéaire alternative ou d’un tremplin pour passer des piscines traditionnelles au’grand bleu’, ces oasis aquatiques pourraient vous convenir.

Grotte de la Poésie, Salento, Italie

Signifiant  » grotte de poésie « , ce gouffre naturel de 100 pieds de large est certainement digne de poésie. Sautez des falaises de calcaire dans l’eau cyan fraîche, puis nagez sous la voûte dans la mer Adriatique. Arrivez tôt en été pour éviter la foule ; le reste de l’année, il n’y aura que vous et les oiseaux de mer (et quelques touristes russes résistants au froid). Plusieurs sites archéologiques se trouvent à proximité, dont la Grotte della Poesia Piccola (« petite grotte de la poésie »), dont les murs sont couverts d’inscriptions anciennes. Vous trouverez la grotte à l’est de la péninsule du Salento (alias’la botte’).

Bains de la Reine, Eleuthera, Bahamas

Grimpez les collines rocheuses de cette île décontractée des Bahamas pour découvrir la série de piscines peu profondes et chauffées par le soleil, connues localement sous le nom de  » bains de la reine  » ou (un peu moins fantaisistes) de  » bains tourbillons « . Visitez à marée basse ou moyenne pour passer une heure ou deux à tremper, éclabousser et chercher des coquillages pendant que l’Atlantique bleu marine se met à barboter. À seulement un demi-mille de là se trouve le célèbre Glass Window Bridge, où l’île devient si maigre que vous pouvez vous tenir sur la falaise et voir le contraste saisissant entre l’Atlantique agité à votre droite et la paisible aigue-marine des Caraïbes sur votre gauche.

Tunnels Beaches, Devon, Royaume-Uni

Tiptoe à travers une série de tunnels de falaises sombres, creusés à la main par des mineurs gallois au début des années 1800, pour atteindre ces plages cachées. Sur la  » plage des dames  » (bien qu’elle soit mixte depuis plus de 100 ans), un bassin de marée apparaît pendant trois heures avant et après la marée basse. Le mur de soutènement de la piscine a été construit par les mêmes mineurs à l’aide de blocs rocheux et de mortier de chaux. Au plus fort de l’ère victorienne, les dames  » prenaient les eaux  » ici dans des machines à laver privées en bois tirées par des chevaux qui étaient roulées dans l’océan pour protéger leur modestie. Auparavant, les falaises de la mer, profondément sillonnées, étaient autrefois utilisées par des contrebandiers et des fugitifs. Ne vous attendez pas à du sable blanc comme du sucre ; ces plages sont des plages de galets anglais purs, glissantes, froides et délicieuses.

Vers le sillon océanique de Sua, île d’Upolu, Samoa

Vu d’en haut, ce trou de nage vert pierre précieuse ressemble à un œil de géant qui clignote dans le paysage de lave de l’île d’Upolu aux Samoa. La piscine de 30 mètres de profondeur est accessible par une haute et légèrement terrifiante échelle en bois, bien que les braves (ou téméraires) sautent simplement. L’eau ici est si claire qu’on peut voir des poissons voltiger bien en dessous. La tranchée est alimentée par un tunnel de lave sous-marin qui mène au Pacifique Sud – les plongeurs expérimentés peuvent y nager, mais les nageurs de tous les niveaux doivent être conscients du courant de fond. Le bord du trou s’égoutte avec le feuillage de la jungle, qui s’ouvre sur des jardins de bord de mer soignés avec des aires de pique-nique et une petite plage de baignade au-delà.

Bondi Icebergs Pool, Sydney, Australie

Construits dans les falaises juste au-dessus de l’effondrement de la mer de Tasman, les  » bains de Bondi  » au bord de la plage la plus célèbre de Sydney sont emblématiques depuis plus d’un siècle. N’importe qui peut se baigner dans la piscine à genoux ou dans la piscine pour enfants adjacente, mais pour devenir membre du club de natation d’hiver des Bondi Icebergs, il faut s’engager à nager trois dimanches sur quatre pendant les mois froids – pendant cinq ans ! Parce que les piscines sont en béton, l’eau ici est en fait plus froide que la mer, et si le temps est plus rude, vous risquez d’être assailli par une vague malveillante. Rien de tel qu’une baignade apaisante, hein !?

Piscinas das Marés, près de Porto, Portugal

Envie de vous immerger dans un monument national ? Et nous ne parlons pas au sens figuré. Plongez dans les deux piscines d’eau salée de Piscina das Marés, creusées dans le rocher de la plage de Leça da Palmeira, Matoshinhos, un village de pêcheurs au nord de Porto, dans les années 60 à la demande du célèbre architecte portugais Álvaro Siza Vieira. Mais le maestro n’a pas fini : après un petit plongeon pour se mettre en appétit, suivez la côte vers le nord jusqu’à son Boa Nova Tea House, un charmant restaurant étoilé au Michelin avec vue panoramique sur l’Atlantique endiablé.

Porto de Galinhas, près de Recife, Brésil

Dans un pays qui a honte de ses richesses en matière de plages, Porto de Galinhas, au sud de Recife palpitante, parvient encore à se démarquer grâce à une dispersion de criques turquoises et aigues-marines à quelques encablures de son sable fin et blanc. Les visiteurs de ces piscines naturelles dignes de l’Instagram, formées entre la plage et le récif qui les abrite, sont accueillis par des ferry-boats en jangadas (petits voiliers) à voiles triangulaires pour 25 R$ par personne. Pour quelque chose de plus vigoureux, dirigez-vous vers le sud pour faire de la planche à voile et du kitesurf sur le Pontal de Maracaípe.

 

Rafting: les meilleurs voyages du Sud-Ouest américain

Il y a quelque chose dans la simplicité et le débit d’une rivière qui transcende le temps et l’espace. Une rivière a toujours un début et une fin. Mais ce qui se passe au milieu, c’est toujours le changement, le flux, le mouvement. Ce mouvement et ce lien avec les zones sauvages remarquables – et menacées – des coins les plus reculés et les plus difficiles d’accès de notre planète font de l’aventure fluviale l’un des meilleurs moyens de se rapprocher de la nature pure.

Le Sud-Ouest américain abrite certaines des meilleures excursions fluviales que l’on puisse trouver. Traversant les hautes plaines désertes, ces rifts serpentins remplis d’eau verte vous emmènent au fond de vastes réseaux de canyons, le long d’anciens pétroglyphes, et à travers des eaux vives vraiment rugissantes qui laisseront votre cœur battre.

Le choix de la rivière parfaite dépendra du temps dont vous disposez, de la personne qui part en voyage, du type d’expérience que vous recherchez et de la façon dont vous voulez vous déplacer (canot, radeau, kayak ou planche à voile debout). Crafting votre propre aventure – en particulier sur les cours d’eau plats – peut ajouter un peu d’excitation et de solitude à votre voyage. Ou bien, vous pouvez choisir de partir avec un guide ; les excursions peuvent durer seulement quelques heures ou plusieurs semaines.

Souviens-toi toujours du pouvoir de l’eau. Seuls les plaisanciers expérimentés devraient faire des excursions en eau vive par leurs propres moyens. Avec un peu d’habileté dans l’arrière-pays, les descentes en eau plate sont ouvertes à tous.

Le Grand Canyon

Saison  : Avril-septembre

Distance : 188 milles

Jours : 6-7 (15 pour toute la durée)

Rapides : Classe III-V

Type Aventure : De grandes aventures pour les adultes ou les familles avec des enfants de plus de 12 ans

Rien ne surpasse le Grand Canyon. Le canyon lui-même prend une nouvelle personnalité à partir de la rivière Colorado qui serpente sous ses murs de grès polychromes. Les excursions sont marquées par le réconfort et la solitude, une connexion intime avec le vaste esprit du canyon, et certaines des meilleures eaux vives que vous pourriez demander. Faites le voyage en 15 jours, avec de nombreux arrêts pour visiter les cascades enchantées, les ruines de Pueblo et d’autres coins perdus du labyrinthe de pierre, de sable, de soleil et d’eau. Une excursion en eau vive dans le Grand Canyon est une expérience unique que la plupart des gens ne peuvent pas vivre seuls (les rapides de classe V sont grands et dangereux, et pourraient avoir de graves conséquences). Choisissez plutôt une pourvoirie réputée.

Canyonlands, Utah

Saison : Mai-septembre

Distance : 100 milles

Jours : 4-6 jours

Rapides : Classe I-V

Type Aventure : Aventures multiples convenant aux adultes, aux familles avec de jeunes enfants et aux enfants de plus de 12 ans.

Il y a une diversité remarquable d’expériences de pagayage dans le parc national de l’Utah, le Canyonlands National Park, situé dans un endroit accidenté et isolé. Pour les familles, la Rivière-Verte offre des excursions en hydravion hors du commun à travers des labyrinthes et des canyons d’eau calme. Ces excursions sont préférables en canot et peuvent durer de trois à sept jours. L’eau est plate, ce qui fait de cette section un endroit idéal pour que les familles puissent créer leur propre aventure. Mais attention : vous devez au moins posséder des compétences de base en matière de survie en plein air, car vous serez à des kilomètres de la civilisation. Le meilleur : regarder les étoiles filantes traverser le ciel désertique au fil de l’eau. Plus bas sur la rivière, prenez votre pied sur les eaux vives de classe III à V de Cataract Canyon, en commençant sous le confluent impressionnant du Colorado et de Green Rivers. Les meilleurs voyages durent quatre jours. Tex’s Riverways loue des canoës et fait des navettes pour les bricoleurs. Essayez Western River Expeditions pour Cataract Canyon – ils ont même un voyage de 18 jours qui suit la route de John Wesley Powell, le rat de rivière original. Retour en hélicoptère ou en jetboat pour compléter l’aventure.

Ruby Horsethief Canyon, Colorado

Saison : Avril-septembre

Distance : 24 milles

Jours : 1-3 jours

Rapides : Classe I-II

Type Aventure : Convient pour des aventures et voyages guidés en famille.

La quintessence du char familial de trois jours, Ruby Horsethief Canyon est un magnifique canyon de grès coupé par la rivière Colorado. Le voyage commence dans le Colorado et se termine dans l’Utah. Quand le niveau de l’eau est bas, vous pouvez faire la course en canoë, mais quand l’eau monte en juin, il vaut mieux faire du rafting ou du duckie (kayak gonflable). Il y a beaucoup de camping et quelques excursions amusantes le long de ce tronçon facile de la rivière. Le mieux, c’est de s’asseoir au soleil de l’après-midi et de découvrir les visages et les formes uniques qui sautent des rochers. Les enfants adorent aussi le passage du train Amtrak, le seul lien avec la civilisation dans cette région sauvage par ailleurs vierge. Les vrais rats des rivières savent que c’est à ce moment-là qu’il est temps de baisser votre pantalon et d’offrir aux passagers des wagons une vue en demi-lune à retenir. C’est la nature sauvage et la liberté de la rivière. Des excursions guidées et des locations sont disponibles par l’intermédiaire de Rimrock Adventures. Ne manquez pas la sortie à la fin – vous serez coincés à pagayer dans les rapides rapides et les rapides sauvages tels que Skull et la salle du destin dans Westwater Canyon (classe III).

Browns Canyon, Colorado

Saison : Mai-août (marée haute en juin)

Distance : 12 milles

Jours : 1 jour

Rapides : Classe III-III+ Classe III-III

Type Aventure : Familles avec enfants de plus de 7 ans et adultes

Buena Vista est Rafting City USA. De là, l’excursion d’une journée la plus emblématique de l’État du Centenaire vous emmène le long de la rivière Arkansas à travers des rapides escarpés comme Pinball, Big Drop, Widowmaker et la descente du canal Zoom de classe III+ à IV. Il s’agit d’une course non-stop avec beaucoup d’amusement de gouttes que tous les membres de la famille apprécieront. Bien qu’il y ait peu de chance de nager à des niveaux d’eau plus bas, cela convient même aux enfants d’à peine 7 ans ; pour les plus grands rapides, pensez à descendre la Royal Gorge, avec ses eaux de classe IV et V (l’âge minimum pour cette descente est généralement de 15 ans, selon le débit). Autour de la belle petite ville de Salida, dans le Colorado, l’Arkansas offre des descentes plus faciles et une excellente pêche – il y a même un parcours d’eau vive en ville que vous pouvez pagayer en chambre à air. Essayez Independent Whitewater à Salida pour l’excursion à Browns Canyon – ils ont un magnifique quai privé. Ou faites un voyage de deux jours qui vous emmène à travers les meilleures eaux vives de Browns and the Gorge.

 

Saison : Mai-août (marée haute en juin)

Distance : 16 milles

Jours : 1 jour

Rapides : Classe III-IV

Type Aventure : Familles avec enfants de plus de 13 ans et adultes

Pagayer au Nouveau-Mexique, c’est un peu différent. Vous pouvez vous attendre à moins de monde, un peu moins de prétention et beaucoup d’eau vive. Le tronçon de 16 milles du Rio Grande à travers un canyon connu sous le nom de Taos Box est la première course en eau vive de l’État. La descente commence avec de l’eau plate, puis devient de plus en plus raide, étroite et rapide au fil des minutes. En arrivant dans la gorge intérieure, les rapides reprennent vraiment les classiques de classe IV comme les Power Line Falls, le Rock Garden et la section du Rio Bravo qui s’étend sur un kilomètre. Vous pouvez terminer la journée avec des boissons et des visites de galeries d’art dans le hameau lyrique du sud-ouest de Taos. Essayez New Mexico River Adventures pour des excursions guidées. Les familles peuvent jeter un coup d’œil au char sur le Rio Chama tout près.

La sublime côte suédoise de Bohuslän sur la route

En dérivant sur la surface d’une baie peu profonde de Kosterhavet, le premier parc marin national de Suède, la côte de Bohuslän séduit les visiteurs comme si l’eau à peine agitée sous le kayak devenait claire. Dans un pays louangé pour sa gestion responsable de l’environnement (la Suède se classe au premier et au troisième rang dans le monde, respectivement dans les derniers Global Green Economy Index et Environmental Performance Index publiés), la côte ouest est une vitrine du développement sensible.

S’étendant au nord de Göteborg jusqu’à la frontière norvégienne, la région se caractérise par des forêts de pins encadrant des lacs en forme de fjords, de charmantes villes côtières et, bien sûr, un vaste archipel de 8000 îles, îlots et skerries, dont le granit Bohus caractéristique brille d’un rose orangé au soleil couchant et au lever. En été, le soleil brille 18 heures par jour à cette latitude, ce qui vous laisse tout le temps d’explorer ce que Bohuslän a à offrir ; mieux encore, l’autoroute E6, parallèle à la côte sur une centaine de kilomètres, constitue l’épine dorsale d’un itinéraire tout prêt pour les voyageurs indépendants. La seule décision qui reste à prendre est de savoir ce qu’il faut voir en cours de route.

Marstrand – trouvez l’endroit idéal pour jeter l’ancre

Calculez la valeur totale des voiliers qui vont et viennent dans le gästhamn (port d’escale) du Marstrand et vous obtiendrez probablement un chiffre qui dépasse le PIB de certains pays. Cette petite île, située à une trentaine de kilomètres au nord de Göteborg, est une étape obligatoire pour l’élite suédoise depuis que le roi Oscar II y a construit une résidence d’été à la fin du XIXe siècle ; de nos jours, le Marstrand est un cadre chic pour des événements nautiques de classe mondiale et accueille jusqu’à 10 000 personnes par semaine en haute saison.

L’ancienne résidence du roi – le majestueux Grand Hôtel Marstrand, qui possède des chambres d’école et un restaurant chic – est l’une des deux grandes curiosités historiques de la ville ; l’autre, Carlstens Fästning, une forteresse monumentale construite au 17e siècle après la cession de Marstrand à la Suède par le Danemark et la Norvège dans le cadre d’un traité de paix.

Alors que Carlstens Fästning se consacre à son histoire, offrant des visites guidées et des reconstitutions historiques, l’autre ancien fort de Marstrand – le petit Strandverket Konsthall du XVIIIe siècle – opte pour une réinvention radicale, le Strandverket Art Museum, un avant-poste inattendu de sculpture contemporaine, de photographie et bien plus encore.

Mais ne vous limitez pas à la ville chargée d’histoire – le reste du Marstrand est beau et demande à être exploré. Il est également accessible grâce à des sentiers bien balisés, qui vont de faciles à difficiles. Si vous vous dirigez vers l’ouest, parcourez l’horizon à la recherche de la tour de fer rouge du phare de Pater Noster, maintenant un petit hôtel pour ceux qui veulent vraiment, vraiment, vraiment s’éloigner de tout cela.

Marstrand n’a pas de voiture, vous devrez donc vous garer sur l’île voisine de Koön, puis prendre le ferry, ce qui ne prend que quelques minutes.

 Tjörn – le festin de la haute culture et de la haute cuisine

Comme Marstrand, Skärhamn – la ville principale de Tjörn – est assez jolie pour justifier une visite à part entière, mais il y a une autre raison de s’éloigner des bateaux, des boutiques et des bling style Bohuslän retenu : Skärhamn est devenu un haut lieu des amateurs d’art grâce au Nordiska Akvarellmuseet, un musée primé conçu par les architectes danois Niels Bruun et Henrik Corfitsen.

Inauguré en 2000, cet édifice rectangulaire revêtu de panneaux rouges (écho des cabanes de pêcheurs omniprésentes dans la région) expose fréquemment des œuvres de grands noms tels que Salvador Dali et Louise Bourgeois, ainsi que d’éminents artistes suédois. En d’autres termes, c’est un endroit qui conviendrait à un centre-ville sophistiqué, tout en s’intégrant parfaitement dans cet endroit obscur.

Gagnez du temps pour explorer le lac environnant, une affaire de famille avec un joli croissant de plage, une jetée et une tour de plongée ; vous voudrez peut-être même y passer la nuit en louant l’un des cinq studios d’hôtes du musée, des cubes modernistes gris intrigants qui s’étirent au-dessus de l’eau.

Un an avant l’apparition du musée, le tourisme de Tjörn a reçu un coup de pouce d’une autre source avec l’ouverture de Salt & Sill, un restaurant flottant. Ce restaurant réputé, situé à quelques kilomètres au sud de Klädesholmen, n’a cessé depuis d’être acclamé pour ses produits de la mer innovants. Elle est spécialisée dans la pierre angulaire du régime alimentaire suédois, le hareng.

Le plat signature est – vous l’aurez deviné – une  » planche  » de hareng, qui présente six variations de ce goût acquis mais authentique de la côte ouest. En 2008, les propriétaires de Salt & Sill ont ajouté au site le premier hôtel flottant de Suède ; comme c’est souvent le cas ici, les 23 chambres sont simples mais élégantes, et la terrasse sur le toit offre une vue imprenable sur l’archipel.

Smögen – promenade sur la jetée la plus photographiée de Suède

Bien que Smögen soit toujours une ville de pêcheurs en activité, où les bateaux déchargent leurs prises aux enchères tous les jours de la semaine (vous pouvez aussi les acheter à la source), les entrepôts qui bordaient autrefois le quai ridiculement pittoresque de la ville, ou Smögenbryggan, ont depuis longtemps laissé place à une économie axée sur le tourisme.

Un petit musée installé dans un entrepôt à mi-chemin de la jetée donne un aperçu de l’humble passé de la ville. De nos jours, cependant, Smögen vibre tout au long de l’été avec un flot de personnes en quête de plaisir, qui arrivent par mer et par terre pour faire leurs courses, qui surveillent les gens depuis les cafés du port et, bien sûr, qui mangent les superlatifs fruits de mer (essayez Göstas, à côté du marché au poisson).

L’île est un excellent point de départ pour explorer les mers environnantes lors d’une excursion, qui va de la pêche au homard aux safaris aux phoques. En été, vous pouvez aussi prendre un bateau pour Hållö, une réserve naturelle pour la baignade et l’observation des oiseaux qui abrite également le plus vieux phare de Bohuslän, ainsi qu’une auberge éloignée.

 Fjällbacka – suivez les traces d’une sirène à écran argenté

Un buste en bronze de l’actrice suédoise Ingrid Bergman se dresse sur la petite place qui porte son nom à Fjällbacka, une autre ville parfaite pour les cartes postales qui entoure les falaises au pied du Vetteberget, un monolithe en granit de 74 mètres de haut dans la municipalité de Tanum.

De la fin des années 1950 à sa mort en 1982, Bergman passait presque chaque été sur l’île voisine de Dannholmen, à Fjällbacka pour le fika (un mot intraduisible qui englobe l’idée d’une rencontre pour un café, un gâteau et une discussion). Les visiteurs de Fjällbacka trouveront également de nombreux arrêts fika sur le front de mer (le Stora Hotellet Bryggan, en particulier, a une position imbattable).

Une fois que vous avez mangé, brûlez-le avec une randonnée dans le ravin de Kungsklyftan, qui mène à un escalier en bois qui serpente jusqu’au sommet du Vetteberget balayé par le vent. De là, vous avez une vue panoramique des îles extérieures qui s’éparpillent dans le détroit du Skagerrak.

Improbablement pour un endroit de cette taille, Bergman n’est pas le seul lien showbiz de Fjällbacka : La  » reine du crime  » suédoise – alias l’auteure Camilla Läckberg – est une fille de la ville natale et y a placé une série de romans policiers. Faites une visite guidée mystérieuse si vous voulez explorer les bas-fonds fictifs de la ville.

Kosteröarna – s’évader du monde moderne sur une paire d’îles vierges

Comme il est probablement évident maintenant, Bohuslän a un surplus de beauté naturelle – mais vous devez vous rendre à quelques kilomètres de la frontière norvégienne pour visiter ce qui pourrait être le joyau de la couronne de la région : Kosteröarna, également connue sous le nom de Koster Nord et Sud, les îles les plus habitées à l’ouest de la Suède. Sans voiture mais accessibles toute l’année par ferry depuis Strömstad, ces îles sublimes offrent le genre de sérénité que certaines personnes recherchent toute leur vie.

South Koster, le plus grand et le plus vert des deux, a plus de commodités (location de vélos et de kayaks, quelques endroits solides pour manger, et une gamme d’endroits pour rester du simple camping à l’élégant et centenaire Hotel Koster), mais pas trop pour diluer le sens du calme. Vous pouvez également rester sur North Koster, qui est relié à son voisin par un téléphérique, pour vous éloigner encore plus du reste de l’humanité.

Alors que North Koster est trop petit et rocheux pour les vélos, deux roues est le meilleur moyen de transport pour explorer les prairies et les bois de son jumeau (louez-les près de la jetée principale à Ekenäs). Ne manquez pas Kosters Trädgårdar lors de votre voyage à travers le paysage bucolique de South Koster ; cette ferme de permaculture pionnière, qui accueille de la musique en direct en été, a un restaurant et un café fantastiques entourés d’un jardin biologique qui produit 80% des aliments servis.

Les deux îles ont des sentiers qui mènent à des baies isolées, bordées de sable, idéales pour se baigner dans l’eau pellucide du parc national de Kosterhavet. Mais pour apprécier pleinement ce havre pour environ 12 000 espèces, vous aurez envie de pagayer dans la mer environnante en kayak.L’écosystème unique de Kosterhavet repose sur un flux d’eau froide et salée de l’Atlantique Nord dans la tranchée profonde qui sépare Kosteröarna du continent ; homards, langoustes, crevettes, huîtres et moules poussent lentement et successivement dans ces conditions, ce qui explique pourquoi les coquillages de Bohuslän sont considérés parmi les meilleurs au monde.

Alors que North Koster est trop petit et rocheux pour les vélos, deux roues est le meilleur moyen de transport pour explorer les prairies et les bois de son jumeau (louez-les près de la jetée principale à Ekenäs). Ne manquez pas Kosters Trädgårdar lors de votre voyage à travers le paysage bucolique de South Koster ; cette ferme de permaculture pionnière, qui accueille de la musique en direct en été, a un restaurant et un café fantastiques entourés d’un jardin biologique qui produit 80% des aliments servis. Les deux îles ont des sentiers qui mènent à des baies isolées, bordées de sable, idéales pour se baigner dans l’eau pellucide du parc national de Kosterhavet. Mais pour apprécier pleinement ce havre pour environ 12 000 espèces, vous aurez envie de pagayer dans la mer environnante en kayak. L’écosystème unique de Kosterhavet repose sur un flux d’eau froide et salée de l’Atlantique Nord dans la tranchée profonde qui sépare Kosteröarna du continent ; homards, langoustes, crevettes, huîtres et moules poussent lentement et successivement dans ces conditions, ce qui explique pourquoi les coquillages de Bohuslän sont considérés parmi les meilleurs au monde.

Meilleurs spots pour l’observation et la photographie des étoiles dans le sud-ouest des États-Unis

Les déserts et les grands espaces du sud-ouest des États-Unis sont parmi les endroits les plus sombres d’Amérique et offrent certaines des meilleures possibilités du pays pour voir la Voie lactée dans toute sa gloire. Le climat aride est très clair dans cette partie du monde, ce qui signifie que le ciel est heureusement exempt de nuages la plupart des nuits, ce qui est parfait pour regarder vers le ciel.


Sans surprise dans ces conditions, le Sud-Ouest a longtemps été un lieu de prédilection pour les astronomes amateurs et professionnels, et certaines des découvertes célestes les plus incroyables du monde ont été faites dans ces déserts, dont Pluton, qui a été repéré pour la première fois dans le nord de l’Arizona en 1930.

Que vous ayez mémorisé les constellations ou que vous appréciiez simplement la faible lueur de la lumière des étoiles sur votre visage, le sud-ouest des États-Unis offre quelque chose pour tous les types d’astronomes. Attrapez votre télescope, sortez les jumelles ou installez-vous simplement dans une chaise de camping et regardez Orion reluquer vers le haut dans ces points chauds du sud-ouest qui observent les étoiles.

Parc national de Big Bend
Loin, loin de tout, Big Bend peut se targuer d’être le parc national le moins pollué par la lumière de tous les parcs nationaux des 48 États inférieurs. Si vous regardez Big Bend sur une carte, le parc frontalier mexicain qui longe la frontière forme une boucle (surprise !) à travers l’extrême sud-ouest du Texas, et il n’y a à peu près aucun établissement important de chaque côté de la frontière. De plus, le parc a réaménagé l’éclairage extérieur de ses bâtiments et de ses aires de stationnement à l’aide d’ampoules DEL afin de réduire la pollution lumineuse.


Big Bend est énorme, et presque partout où vous allez à l’intérieur du parc s’avérera excellent pour l’observation des étoiles (ils suggèrent que vous pouvez voir environ 2000 étoiles sur une soirée moyenne ici). Les randonneurs et les campeurs expérimentés dans le désert devraient s’aventurer sur n’importe quel sentier du parc pour une excursion d’une nuit (prenez beaucoup de nourriture et d’eau ; c’est chaud et éloigné), mais si vous êtes moins à l’extérieur, quelque part comme le Rio Grande Village Nature Trail est extrêmement accessible sur des sentiers pavés et offre une vue incroyable même la nuit. Il y a un camping d’accompagnement ici.
Un peu plus au nord du parc, l’observatoire McDonald de Fort Davis organise trois fois par semaine des fêtes d’étoiles qui sont précédées d’un  » programme crépusculaire  » où vous découvrirez le ciel nocturne, les éclipses, la lune et les planètes de notre système solaire en utilisant des modèles et démonstrations.

Fêtes des stars du Grand Canyon
Le parc national du Grand Canyon couvre près de 2000 miles carrés dans le nord de l’Arizona, dont la plupart sont parfaits pour l’observation des étoiles grâce à un manque de lumière ambiante sur, littéralement, des kilomètres autour. A cela s’ajoute la romance naturelle de l’observation des étoiles : votre vue passe de l’une des plus grandes merveilles naturelles de la Terre à l’admiration pure du vaste cosmos. Yavapai Point et Lipan Point, toutes deux situées sur la rive sud, sont des endroits facilement accessibles avec une vue large et dégagée sur la Voie lactée.


L’observation des étoiles est facile ici à tout moment de l’année, qu’elle soit recouverte d’une légère couche de poudreuse hivernale ou qu’elle campe à la veille d’un été ensoleillé. Chaque année, le parc organise sa fête annuelle des étoiles (souvent en juin), au cours de laquelle les astronomes se réunissent pour une semaine d’événements astronomiques ; chaque soir, des astronomes professionnels donnent des conférences, des observations de télescopes, des visites de constellations et plus encore.

Terrain de camping Cosmic


Le terrain de camping Cosmic, dans le sud-ouest du Nouveau-Mexique, a été conçu spécialement pour l’observation des étoiles. Situé dans la forêt nationale sauvage et accidentée de Gila, le camping a été désigné Sanctuaire international de ciel étoilé en 2016 pour son incroyable ciel clair toute l’année. Le règlement du camping interdit la pollution lumineuse : les lumières artificielles sont interdites après le coucher du soleil et les lampes de poche doivent être recouvertes de plastique rouge. Les vrais passionnés d’astronomie peuvent installer des télescopes sur des plates-formes en béton dédiées, mais le ciel est tellement étoilé qu’on peut s’y asseoir pendant des heures à l’œil nu, sans être hypnotisé.

Observatoire Lowell

Voyez les étoiles à travers le célèbre télescope qui a repéré Pluton pour la première fois à l’observatoire Lowell. Situé à Flagstaff, en Arizona – elle-même une ville internationale de ciel étoilé – l’observatoire, vieux de 120 ans, offre des programmes d’astronomie nocturnes qui vous permettent d’explorer le cosmos grâce à sa collection de télescopes, dont le télescope réfracteur Clark de 1894 par lequel l’astronome Percival Lowell a découvert Pluton en 1930.

Flagstaff’s Dark Skies Coalition organise aussi régulièrement des soirées étoiles dans le parc Buffalo qui profitent des codes d’éclairage de la ville pour voir le ciel étoilé.

Des dunes de sable géantes le long de la chaîne de montagnes la plus haute d’Amérique – le parc national des Grandes Dunes de Sable est déjà une énigme, et voir ce paysage étrange de montagnes rocheuses, de rencontres et de dunes pendant la nuit ne fait qu’accroître le mystère. De plus, la dune de sable la plus haute d’ici (et du pays) est la dune Star de 750 pieds de haut au nom parfait.

L’exploration nocturne des dunes est tout à fait magique, mais peut être désorientante, c’est donc un endroit où il faut faire attention et s’armer d’une lampe de poche rouge. Il est permis de camper n’importe où à l’intérieur du champ de dunes de 30 milles carrés, ce qui signifie que vous pouvez installer votre tente au sommet le plus sombre que vous pouvez trouver, à condition que les conditions météorologiques et de vent soient favorables.

Le parc offre régulièrement des programmes en soirée visant habituellement à découvrir la faune nocturne locale ou les techniques de survie nocturne, ainsi que des randonnées au clair de lune dans les dunes.

Monument valley des ponts naturels

En 2007, Natural Bridges est devenu le premier parc à ciel étoilé désigné au monde. Le sud-est éloigné de l’Utah n’est pas un endroit surprenant pour trouver un ciel sombre, mais il demeure l’un des endroits les plus magiques du sud-ouest pour l’observation des étoiles, en particulier parce que les caractéristiques géologiques uniques qui donnent son nom au parc – les ponts en grès formé par l’érosion ancienne des ruisseaux – fournissent un cadre naturel à travers lequel observer le ciel.

Il y a 13 emplacements de camping secs à l’intérieur du parc pour les nuitées. Si le camping n’est pas attrayant, la petite ville de Bluff se trouve à environ une heure de route et peut se vanter d’avoir un hébergement de qualité, ainsi que des endroits pour observer les étoiles le long de la rivière San Juan.

VLA

Techniquement, ce n’est pas un lieu d’observation des étoiles (bien que le ciel nocturne y soit sans aucun doute magnifique), les amateurs d’astronomie ne voudront pas manquer une visite au Very Large Array (VLA) au centre du Nouveau-Mexique. L’un des centres de recherche astronomique les plus importants du pays, le VLA est une collection de 27 antennes paraboliques qui sont constamment à la recherche d’ondes radio des confins de l’univers.