Le pouvoir de la nature islandaise

Les merveilles géologiques de l’Islande sont bien connues et bien visitées : chutes d’eau, montagnes, fjords – c’est comme si le pays était le terrain de jeu de la nature. Mais le fait que cette géologie aide l’Islande à produire la quasi-totalité de ses besoins énergétiques est moins    connu – environ 70 % provient de l’hydroélectricité et 20 % de sources géothermiques. Les Islandais sont très fiers d’utiliser la nature pour produire de l’énergie durable (et pour leurs loisirs), et pour un visiteur, il existe de nombreuses possibilités d’explorer ces merveilles naturelles et utiles.


La péninsule de Reykjanes et le sud de l’Islande offrent certains des endroits les plus accessibles, facilement accessibles depuis Reykjavík et l’aéroport de Keflavík. Voici quelques-uns des points saillants, des sources chaudes qui emprisonnent les sorcières à la meilleure soupe de tomates que vous goûterez de ce côté-ci du cercle polaire arctique.
Attention à l’écart – le pont entre les continents


Commençons là où l’Islande elle-même a commencé, au point de rencontre de deux plaques tectoniques. La géologie du pays est centrée sur un fossé croissant à la surface de la terre où deux plaques, l’Amérique du Nord et l’Eurasie, s’éloignent l’une de l’autre, séparant l’Islande en deux et causant une grande partie de l’activité volcanique que connaît le pays. La vitesse de déplacement est lente, avec une moyenne de 2,5 cm par an, mais cela suffit pour créer des tremblements de terre tous les jours (nous en reparlerons plus tard) et la possibilité de construire un pont qui relie deux continents. Mais pas vraiment. Bien qu’il soit amusant de traverser, la vérité est que le fossé réel entre deux continents est trop grand pour que le pont puisse le franchir – vous marchez vraiment à travers une grande fissure, une partie de la fissure beaucoup plus grande étant constamment créée par les plaques. Mais c’est quand même cool.


Des sources chaudes envoûtantes


Au sud du pont, les sources chaudes de Gunnuhver ne sont pas seulement chaudes, elles fument. De l’eau bouillante et de la vapeur jaillissent du sol pendant que le plus vieux phare d’Islande regarde de près. La légende raconte que le fantôme d’une sorcière, l’éponyme Gunna, qui causait des problèmes dans la région, a été attiré et piégé dans l’un des évents il y a des siècles par un prêtre – les panneaux d’affichage racontent l’histoire complète. Aujourd’hui, certains habitants (avec précaution) utilisent la chaleur des sources de chaleur à des fins culinaires en faisant cuire du pain sucré et savoureux dans les petits trous d’aération.

Béatitude au Blue Lagoon

La merveille géologique la plus célèbre de toute la péninsule de Reykjanes n’est pas un endroit où l’on peut voir l’énergie produite, mais plutôt un endroit où l’on peut se ressourcer en se relaxant dans une piscine extérieure magique. Il ne s’agit toutefois pas d’un phénomène naturel. Le Blue Lagoon a été créé accidentellement lorsque l’eau de débordement d’une centrale électrique locale a formé une piscine qui a grandi en taille et a commencé à attirer des visiteurs qui ont affirmé qu’il avait des propriétés cicatrisantes pour la peau. Aujourd’hui, c’est l’attraction la plus populaire d’Islande, et pourtant, malgré sa popularité, le Blue Lagoon semble toujours spécial. Même quand il est occupé, vous pouvez trouver un coin tranquille pour profiter de l’eau à température idéale (maintenue à une température constante de 38°C/100°F) après avoir étouffé votre visage avec un masque de silice qui laissera votre peau douce et soyeuse. Pour prolonger votre détente, mangez dans l’excellent restaurant sur place, Lava.

Exploiter la géothermie

Au sud du parc national de Þingvellir (site en 930 ap. J.-C. du premier parlement démocratique du monde, le Alþingi) et de l’autre côté de Þingvallavatn (le plus grand lac d’Islande), trois centrales hydroélectriques (sur un total national de 15) utilisent l’eau du fleuve Sóg pour alimenter cette région en électricité. L’un d’eux, Ljósafoss, est ouvert aux visiteurs. Construit en 1937, vous pouvez jeter un coup d’œil aux turbines originales et, de façon plus divertissante, explorer le musée sur place où vous pouvez utiliser votre propre corps pour produire de l’énergie grâce à une série d’expositions interactives. L’une consiste à courir dans un panneau pour voir combien de puissance votre corps crée – se jeter contre un mur n’a jamais été aussi amusant. Et, bien sûr, éducatif.
Vous dites tomate, je dis fruits de serre chauffés par géothermie.


A la ferme Friðheimar, vous ne voyez pas seulement la force de la nature au travail, vous pouvez la manger. Depuis 1995,  une entreprise familiale, utilisant de l’eau chauffée naturellement pour alimenter les serres de la ferme au point qu’elles produisent en moyenne une tonne de cultures par jour. Le principal produit est la tomate, cultivée toute l’année en rangées de plantes imposantes – un spectacle étrange au cœur d’un hiver islandais – et servie dans une délicieuse soupe faite maison, accompagnée de pains tout aussi délicieux et faits maison. La proximité du Cercle d’Or et de ses nombreuses attractions fait de la ferme un endroit populaire auprès des groupes de touristes, alors réservez à l’avance pour le déjeuner ou venez en dehors des heures habituelles de repas.

L’opus’magma’ d’Islande
En plein milieu de la région la plus volcanique d’Islande, et avec une vue sur le Mont Hekla (régularité des éruptions : toutes les décennies environ), LAVA n’aurait pas pu choisir un endroit plus approprié pour son exposition sur les volcans et comment ils affectent l’Islande sur une base quotidienne. Une carte géante et des écrans montrent où l’activité est concentrée et combien de tremblements de terre se sont produits au cours des dernières 24 heures (généralement beaucoup). D’autres sections utilisent d’excellents modèles et des affichages interactifs pour expliquer la physique, et un film montre des éruptions récentes. L’une des expositions les plus spectaculaires est l’immense maquette de la piscine de magma, située juste sous le pays, qui bouillonne et est prête à éclater à tout moment.