Protéger les récifs en tant que voyageur .

Ce n’est un secret pour personne que les récifs coralliens du monde entier sont en grave difficulté, leurs perspectives d’avenir sont menacées par tout, du changement climatique à la surpêche; en fait, les scientifiques prédisent que sans une action radicale, presque tous ces écosystèmes éblouissants pourraient disparaître d’ici 2050.

Mais alors que le pronostic est sombre, les voyageurs peuvent jouer un rôle dans la campagne pour sauver les récifs en changeant leur comportement et en faisant des choix éclairés. Voici nos conseils sur la façon dont vous pouvez contribuer à ce que ces forêts tropicales humides de la mer – du Triangle de Corail aux Caraïbes – puissent être appréciées pour les générations à venir.

Limitez votre utilisation de plastique

Sauver les récifs coralliens du monde – qui abritent un quart de toutes les espèces marines et un demi-milliard de personnes dans le monde – commence sur la terre ferme.

L’une des plus grandes menaces pour la vie marine qui jouent un rôle essentiel dans la santé des récifs coralliens est le plastique, qui ne se décompose jamais. Au lieu de cela, il se brise en petits morceaux minuscules appelés microplastiques. Si le plastique intact ne tue pas la vie marine, les produits chimiques qui se fixent sur ces fragments peuvent être très toxiques pour les animaux qui les ingèrent.

Avec cinq billions de pièces de plastique que l’on pense déjà être en train de balancer dans nos océans, éviter les sacs, les bouteilles et les pailles à usage unique peut aider à éviter d’aggraver ce problème colossal.

Choisir des voyagistes écocertifiés

Faire un effort pour choisir les opérateurs de tourisme maritime les plus responsables en voyageant peut aussi aider à sauver les récifs coralliens. La première étape consiste à s’assurer que les opérateurs sont agréés et leurs guides certifiés. Idéalement, les opérateurs détiendront également une forme d’écocertification nationale ou internationale.

Si cette information n’est pas disponible sur le site Web de l’entreprise, posez des questions. Comment l’entreprise informe-t-elle ses clients sur l’environnement local et la vie marine? Quelles mesures spécifiques prend-elle pour minimiser son propre impact sur l’écosystème local? Existe-t-il des initiatives locales de conservation telles que le nettoyage des plages? Il vous faudra peut-être débourser quelques dollars de plus pour faire une écotourisme légitime, mais considérez cela comme un investissement dans l’environnement.

Devenir un scientifique citoyen

Un nombre croissant de fondations de conservation, de parcs nationaux et d’hôtels écologiques à travers le monde gèrent des programmes scientifiques citoyens qui permettent aux voyageurs de tous les jours de jouer un rôle actif dans la protection à long terme des récifs coralliens du monde.

Par exemple, les scientifiques qui surveillent la Grande Barrière de corail australienne – qui couvre près de 348 000 kilomètres carrés – s’appuient sur l’application Eye on the Reef de la Great Barrier Reef Marine Park Authority, qui permet aux utilisateurs de télécharger des images et des enregistrements d’événements de blanchiment du corail, de la faune sauvage échouée et d’autres aménagements qui aident les autorités dans leurs travaux de conservation.

Volontaire sur un projet de conservation des récifs

Un large éventail de projets de conservation marine est maintenant offert par la plupart des principales organisations de volontariat dans des destinations allant de l’Indonésie aux Maldives, en passant par les îles Fidji et les Açores.

Les projets peuvent vous voir participer à des initiatives de conservation, y compris le nettoyage des plages, la sensibilisation de la communauté, la surveillance physique des récifs coralliens et de la vie marine, et même la replantation de fragments de corail sains sur des récifs endommagés ou blanchis. Avec de nombreux projets incluant un cours de plongée sous-marine, c’est une excellente façon de redonner au récif tout en obtenant votre certification.

Ecoute, mais ne touche pas.

Composé de centaines de milliers de minuscules animaux appelés polypes, les coraux sont plus délicats qu’ils n’en ont l’air. Veillez à pratiquer la flottabilité neutre lorsque vous plongez en plongée sous-marine, et soyez toujours conscient de vos palmes lorsque vous plongez ou que vous faites de la plongée en apnée – remuer des sédiments avec vos nageoires peut étouffer les coraux, alors que le simple fait de toucher les coraux peut les tuer. Même si un corail n’est pas visiblement endommagé, le transfert d’huiles et de bactéries contenues sur la peau humaine peut rendre ces invertébrés fragiles plus vulnérables aux maladies et à la mort.

Choisir des produits de la mer durable

Vous pouvez aider à sauver les récifs coralliens simplement en prenant des décisions plus éclairées sur le type de fruits de mer que vous mangez et quand. Environ un tiers de toutes les espèces de poissons d’eau salée vivent au moins une partie de leur vie sur les récifs coralliens, et tous jouent un rôle important dans la santé de ces habitats. La surpêche des populations de poissons perroquets et de poissons-chirurgiens, par exemple, permet aux algues de se développer sans contrôle, ce qui fait que certains écosystèmes de récifs coralliens se transforment de paysages marins technicolores en champs d’algues et de débris.

Vous pouvez éviter de faire partie du problème en vérifiant si votre destination de voyage dispose d’un guide des produits de la mer durable (le World Wildlife Fund a des guides gratuits dans plus de 20 pays) et en évitant les fruits de mer hors saison offerts dans les menus des restaurants.

Utilisez un écran solaire antireflet

Une étude sur les îles Vierges américaines publiée en 2015 a révélé que les produits chimiques couramment utilisés dans les écrans solaires étaient responsables de la mort des récifs coralliens locaux. Le pire délinquant a été trouvé être oxybenzone qui peut endommager l’ADN corallien, ce qui rend stérile les coraux d’apparence saine. L’oxybenzone et d’autres composés absorbant les UV (y compris le méthoxycinnamate) peuvent également provoquer le blanchiment en abaissant la température à laquelle les coraux blanchissent lorsqu’ils sont exposés à un stress thermique prolongé.

Même certains ingrédients contenus dans les écrans solaires « naturels » ou « biologiques » peuvent être toxiques. La lavande et l’eucalyptus, par exemple, ont des applications comme insectifuges, ce qui suggère qu’ils peuvent aussi être toxiques pour les invertébrés. Avec un nombre croissant de marques d’écrans solaires qui évitent maintenant activement ces ingrédients nocifs, il est plus facile de faire des choix plus sûrs pour les récifs.

Éviter les produits coralliens

Le corail peut prendre des décennies avant d’atteindre la maturité, et s’il est récolté, les bancs de corail environnants ne se rétablissent pas souvent. Les précieuses colonies de corail rouge de la Méditerranée, par exemple, ne produisent plus que 25% de leur récolte d’origine.

Ainsi, en achetant des bijoux de corail (que bon nombre des plus grandes marques de bijoux du monde, ne vendent plus) et d’autres types de souvenirs de corail lors de vos voyages, vous contribuez efficacement au déclin des coraux dans le monde entier.

Il est également illégal dans certains pays de ramasser des fragments de corail morts sur la plage pour les emporter chez soi.