Rhum haut de gamme de la Martinique

Le rhum est aujourd’hui à nouveau considéré comme une boisson complexe à siroter, surtout sur l’île caribéenne de la Martinique.

Le rhum a été distillé pour la première fois dans les Caraïbes au XVIIe siècle, lorsque les puissances impériales européennes plantèrent leurs drapeaux sur les crêtes volcaniques et les bancs de sable dérivants de l’archipel lointain. Les plantations de canne à sucre recouvrent rapidement les tropiques et l’on découvre peu de temps après qu’une boisson alcoolisée viable peut être fabriquée à partir des eaux de ruissellement de la mélasse provenant du raffinage du sucre. Bien que l’origine exacte de l’esprit reste floue, on croit que les esclaves qui ont travaillé sur ces plantations ont été les premiers à distiller cette matière dans la liqueur que nous connaissons aujourd’hui.

Le rhum était instantanément à la mode dans les colonies du « Nouveau Monde » et devint rapidement aussi lucratif que l’esclavage et le commerce du sucre. En fait, le rhum était si important dans les colonies américaines qu’il a encouragé la création de la loi britannique sur le sucre – une hausse des impôts, et l’un des mécanismes qui a finalement engendré l’avènement de la Révolution américaine.

Des dizaines de colonies caribéennes ont produit leurs propres versions de la liqueur pour leurs couronnes respectives, et aujourd’hui le rhum peut être classé en trois catégories: britannique, français et espagnol. Bien sûr, il y a des complexités et des exceptions à la règle, mais les rhums anglais et espagnols sont, dans l’ensemble, produits à partir de mélasse, tandis que les rhums français proviennent du jus de canne. Lors de la création de rhums à base de mélasse, l’élément le plus important à ajuster et perfectionner est le processus de distillation lui-même, mais avec les rhums français, l’approche est traitée davantage comme du vin. La boisson tire ses arômes du terroir, facteurs environnementaux influant sur les profils de saveur.

En fait, l’île française produit un rhum d’une qualité et d’une saveur si différentes qu’on lui a attribué une appellation d’origine contrôlée, un peu comme si la région française de Champagne était le seul endroit où l’on pouvait produire du vrai champagne, alors que le reste du monde devait l’appeler vin mousseux.

Le rhum martiniquais est appelé rhum agricole et « c’est le point d’entrée naturel dans le monde du rhum ». Les brasseries artisanales sont très à la mode de nos jours, et l’extraction des saveurs de whisky est populaire pour les buveurs dans la phase de découverte – il est tout naturel que le rhum a un tour, aussi. » Après la vodka et le whisky, le rhum est devenu la troisième liqueur la plus consommée au monde. Quand vous buvez du rhum agricole, vous pouvez apprécier les complexités naturelles des saveurs – dans un goût, vous pouvez discerner de quel côté de l’île la canne à sucre a poussé, et comme le produit vieillit il devient plus terreux et végétal « .

Des douzaines de distilleries récoltent la canne aux quatre coins de l’île, chacune produisant sa propre version de l’esprit convoité et riche en terroir. Et les restaurants de toute l’île, eux aussi, feront rouler leur chariot à rhum rempli d’une grande variété d’options locales – de nombreux établissements ont même acquis leur propre réputation en offrant le meilleur punch planteur. Un cocktail de jus de fruits et de sirop mélangé à un soupçon de rhum, le planteur est le cocktail officieux de l’île et un incontournable pour tous les visiteurs.

Commencez votre tournée de rhum à la Distillerie Depaz dans la partie ouest de l’île au pied du rocher volcanique semi-actif, le Mont Pélee. Les voyageurs non enthousiasmés par les pièces d’exposition présentant des reliques de distillerie de l’ancienne école apprécieront toujours les vues incroyables sur la côte et le château majestueux de l’immense propriété. Terminez votre visite par un repas de créole au restaurant sur place où vous pourrez profiter de la version Depaz du planteur – ils stationneront même le chariot du bar à côté de vous si vous décidez que votre boisson a besoin d’un peu de rajout.

Pour apprécier le rhum martiniquais comme un breuvage plutôt qu’une liqueur, rendez-vous à Saint-James, à l’est de l’île, dans la ville de Sainte Marie. La salle de dégustation est située à l’intérieur d’une ancienne maison coloniale qui présente également les outils du commerce datant des années 1760, lorsqu’un révérend local a transformé sa canne récoltée en quelques-uns des premiers lots de rhum agricole en terre. De l’autre côté de la rue, la distillerie Saint-James s’élève au-dessus des palmiers. Après avoir parcouru l’ancien train à travers les champs de cannes, vestige de l’époque coloniale où l’on avait prévu de faire circuler un chemin de fer autour de l’île, le personnel de la vitrine en bois récompensera votre diligence touristique par de généreux débits de leur bibliothèque d’esprits et éduquera le palais sur les subtiles différences entre les récoltes régionales et les processus de vieillissement.

Le rhum de Jones, Clément, possède également une distillerie qui vaut la peine d’être visitée, car il s’agit d’un noble travail d’explication de l’héritage de la boisson lors de promenades annotées à travers son vaste domaine. L’Habitation Clément au sud-est, près du François, est largement considérée comme le berceau du rhum agricole, et le parc présente tout, des maisons de plantation préservées aux vraies caves à barriques actuellement utilisées pour de nouvelles brasseries – même les champs de cannes à l’arrière servent de galerie extérieure pour des sculptures évocatrices. Sortez par l’arrêt cadeau pour trouver des dizaines de différents souvenirs liés au rhum – les cadeaux parfaits pour aider à répandre l’évangile sur la façon dont le rhum doit vraiment goûter.