Ethiopie : Les 8 sites incontournable à visiter

Il était une fois l’Ethiopie

Lalibela

L’Éthiopie à la capacité de vous guider jour après jour. C’est vraiment un monde àpart; Il y a plus de deux millénaires que d’anciens trésors dispersés autour de l’Éthiopie, des obélisques géants et des tombes cachées de la légendaire reine de Sheba, aux châteaux et des églises à très belle architecture de Lalibela. Pour ne pas être dépassé par les artistes et artisans éthiopiens, Mère Nature a laissé couler jusqu’ à elle la vallée du Rift et ont laissé des traces les plus mémorables: les gysers des volcans, des lacs aux couleurs du thé anglais et des canyons profonds avec des pics escarpés à

L’histoire et la légende sont tellement enracinées en Ethiopie qu’il peut être difficile de savoir ou l’une finit et l’autre commence. Peu importe où vous allez dans cette terre où les déserts sont faits d’or et dont les babouins ont des cœurs qui saignent, une pléthore de saints, de rois, d’esprits, de monstres et d’ascétiques errant semble vous accompagner. Mais il y a des endroits en Ethiopie où les brumes du mythe sont si profondes qu’il peut être difficile de ne pas se sentir comme si vous étiez un chevalier galopant vers le palais de la Reine de Sheba.
Pour la plupart d’entre nous, notre connaissance de l’Éthiopie est assez limitée, mais presque tous ont entendu parler de la fille la plus célèbre d’Ethiopie. Elle aurait été la femme la plus belle et la plus séduisante, mais elle avait des jambes velues et le pied du diable. Sa renommée a duré 3000 ans, mais personne ne se souvient de son nom. Elle est bien sûr la reine de Sheba et, dans l’Éthiopie moderne, elle est vénérée comme l’une des figures fondatrices de la nation ainsi que comme symbole du coin le plus exotique d’Afrique.
Voici nos conseils pour les meilleurs endroits à découvrir sur l’Ethiopie:

1. Aksum

Aksum est construit sur une légende. Cette petite et poussiéreuse ville du nord de l’Ethiopie était-elle vraiment une fois la capitale de la belle reine de Sheba? Y a-t-il vraiment des hordes secrètes de trésor cachées dans les tombes inconnues? Et, peut-être le plus intrigant, cette petite chapelle a-t-elle vraiment la même Arche de l’Alliance que Moïse a transporté sur le mont Sinaï? Ce site du patrimoine mondial de l’Unesco est sans doute l’un des sites anciens les plus importants et les plus spectaculaires d’Afrique subsaharienne, ainsi que l’un des moins compris.

2. Gondar

Gondar est souvent appelé le «Royaume d’Afrique» à cause de ses magnifiques châteaux, tourelles peintes. Les châteaux,les églises et les autres sites royaux de Gonder, dont la plupart datent du XVIIe et XVIIIe siècles, sont un site du patrimoine mondial de l’Unesco et de tous les sites historiques de l’Éthiopie En Europe médiévale, des rumeurs ont circulé d’un fantastique royaume chrétien dirigé par un chef nommé Prestor John. On dit que le palais de Prestor John était un cristal avec un toit d’ébène et que chaque jour, 30 000 personnes mangeaient ici sur des tables en or. La légende stipulait que ce royaume était situé dans l’Éthiopie actuelle et que la capitale de Prestor John était aujourd’hui Gonder. Malheureusement, les légendes se sont révélées fausses, mais Gonder, avec sa collection de châteaux et de palais (tout en pierre), était réel et l’est encore aujourd’hui du point de vue éthiopien.

3. Debre Damo

L’Éthiopie du Nord est remplie de vieux monastères et d’églises au sommet des collines; La plus connu est Debre Damo. Perché au sommet d’une aiguille de roche, le monastère a été fondé par Abuna Aregawai. En regardant la montagne aujourd’hui, vous vous demandez peut-être comment Aregawai est monté au sommet. Mais Aregawai a été aidé. Dieu savait que c’était un bon endroit pour un monastère et, de ce fait, un serpent géant descendit sa queue hors de la montagne et Aregawai pu ramener le serpent vers le sommet. Ceux qui ont peur des serpents géants seront heureux d’apprendre que les moines aujourd’hui transportent des visiteurs sur la falaise grâce à des cordes en cuir résistant (très résistant!).

4. Lalibela

Il y a près d’un millier d’années, un roi empoisonné était pris par des anges au paradis. Ici, il a été montré une ville d’églises rocheuses. Alors Dieu lui-même lui a commandé de revenir sur la Terre et, en recréant ce qu’il avait vu, construisait une Nouvelle Jérusalem. Aujourd’hui, la nouvelle Jérusalem s’appelle Lalibela et la visiter est de plonger dans le christianisme sous sa forme la plus brute et la plus puissante.

5. Simien Mountains National Park

Les montagnes de Simien, une table massive de roche jusqu’à 4500 m d’ altitude est rivées de ravines, offrent des randonnées facile mais immensément enrichissante sur le bord de plateau qui s’abaisse jusqu’aux plaines. Ces montagnes abritent également des monts de Gelada ainsi que de magnifiques bouquets de walia. Églises du Tigré Les montagnes du nord de l’Éthiopie abritent des centaines d’anciens monastères. Certaines nécessitent de brouiller les roches fines pour atteindre, certaines sont invisibles et gardées par des fantômes qui brandissent un sabre, certains contiennent les os des anciens moines et qui ont peu n’être construit qu’avec un serpent géant.

6. Vallée de l’ Omo

Qu’il s’agisse de traverser les villages traditionnels de Konso, de regarder les gens de Hamer effectuer une cérémonie de saut de taureaux ou d’admirer les plaques de lèvres Mursi, une visite à la vallée de l’Omo est un souvenir impérissable. Mais dépêchez vous, car une série de projets de développement, va apporter d’énormes changements à Omo et à ses populations locales aux cours ces prochaines années. Harar L’ancienne ville fortifiée de Harar est la première à être apparue sur la carte touristique de l’est de l’Éthiopie. Le vieux quartier, qui rappelle plus un souk du Moyen-Orient qu’a une ville éthiopienne, est un labyrinthe d’allées étroites et tordues, abritant de nombreux bâtiments historiques, dont 82 petites mosquées, de sanctuaires et de tombeaux, ainsi que des maisons Harari traditionnelles.

7. Danakil

Le volcan Dallol dans le désert du Danakil est une des volcans les plus éblouissant; bouillonnants et illuminant le ciel nocturne, des monts sulfureux jaunâtres avec des formes géométrique d’un autre monde, des mirages de chameaux traversent des lacs de sel et des guerriers Afar fiers se dispersent dans la brume des horizons. Jusqu’à 100m et plus en-dessous du niveau de la mer, le desert du Danakil est l’endroit le plus chaud et le plus inhospitalier de la planète . Si vous voulez une aventure authentique et brute, seul quelques coins dans le monde peuvent correspondre à cette nature sauvage. Mais venez y préparé les conditions sont extrêmes et les problèmes de sécurité peuvent être un réel souci.

8 .Bale Mountains

Le parc national de Bale Mountains pourrait ne pas être aussi connu comme son plus grand frère Simien, mais à bien des égards, c’est un parc plus intéressant. Les landes sauvages et fluviales, les lacs alpins et les ruisseaux sont vraiment magnifiques, de fabuleuse randonnées sont possible surtout si vous voulez voir le canidé le plus rare au monde, le loup éthiopien, il n’y a simplement pas de meilleur endroit pour le rencontrer.

    Voyager durable : faire le bon choix pour du tourisme responsable

    L’Année internationale du tourisme durable et pour le développement est le moment idéal pour commencer à réfléchir à la façon dont nous voyageons afin de protéger la planète et  ses habitants, ainsi que nous-même.

     Voir

    Les Ours polaire au Spitzberg

    Faire un vol transatlantique pour aller au canada ou en Alaska, n’est pas une bonne manière pour votre empreinte carbone ,il faut chercher des opportunités de voyage à proximité Les 400 millions d’Européens pourraient envisager le Spitzberg, îles Norvégiennes du pole nord est l’ endroit idéal pour des aventures à faible impact dont l’environnement est de plus en plus menacé – est aussi éducatif que stimulant. Recherchez des opérateurs avec la certification de tourisme durable.

    Baleines et dauphins aux Açores

    Voir les baleines et les dauphins virevolter et se faufiler dans leur habitat naturel est sans doute l’une des expériences les plus fascinantes de la faune au monde. Avec 27 espèces de cétacés dans les aux eaux des îles des Açores,y compris les baleines bleues (selon période de l’année), les observations ici sont garanties. Un partenaire de l’Alliance mondiale des cétacés dédié au tourisme durable, Dolphin and Whale Connection (dolphinandwhaleconnection.com) propose des visites d’observation des dauphins et ses petits.

    Aller

    Suède

    Considéré comme le pays le plus durable au monde, le pays propose plus de 250 hôtels et auberges nordiques ayant l’écolabel, ainsi que des centaines de visites avec la certification Nature’s Best ecotourism. Autour de Göteborg en vélos, explorez le parc national urbain de Stockholm et dînez avec des produits issus de produits locaux . En savoir plus sur les initiatives durables de la Suède à sweden.se/nature/sustainable-living.

    Népal

    Voyager durablement s’est aussi consommer et acheter local,afin de soutenir l’ économie locale. Le tremblement de terre de magnitude 7,8 qui a frappé en avril 2015 a dévasté l’industrie du tourisme au Népal. Les routes de trekking les plus touchées sont maintenant rouvertes et de nombreuses communautés dépendent des revenus des groupes de trekking, il n’y a pas de meilleur moment. Voulez-vous rester pour aider à reconstruire un village? L’entreprise de voyage durable Eco Companion (ecocompanion.com) propose un programme de 20 jours

    Gansbaai, Afrique du Sud

    Récemment,un village de pêcheurs, Gansbaai est en plein essor avec des initiatives et des activités de tourisme responsable et axées sur la communauté: randonnée pédestre, kayak, observation de baleines et plus encore. Sa réserve naturelle privée de Grootbos a été une excellente idée ,qui apporte une diminution de la pauvreté despopulation locales et la conservation de la flore .Regarder des baleines avec Dyer Island Cruises (whalewatchsa.com), une entreprise certifiée Fair Trade Tourism impliquée dans des projets de conservation.

    Rester

    Logements communautaires

    Le logement chez l’habitant est une excellente façon d’apprendre et de restituer aux communautés qui ne bénéficieraient pas autrement du tourisme . La partie la plus délicate est de s’assurer que votre séjour profite à la communauté à long terme. Heureusement, de nombreux opérateurs de voyages durables font ce travail pour vous. Visitez (responsabletravel.com/holidays/homestays) pour des options d’accueil durables à travers le monde, de Goa au Guatemala.

    Faire

    Optez pour des activités éthiques avec les éléphants Monter sur éléphant était un rite de passage pour les voyageurs en Thaïlande. Aujourd’hui cependant, il existe des preuves des associations pour la protection des animaux d’affirmer que les tours et les spectacles d’éléphants sont nocifs pour ces animaux. Heureusement, un nombre croissant de sanctuaires thaïlandais offre aux visiteurs la possibilité d’interagir avec les éléphants dans un environnement sûr pour les deux parties. Découvrez Elephant Nature Park  près de Chiang Mai et Elephants World près de Kanchanaburi.

    Soutenez les restaurants durables Des restaurants qui réduisent le gaspillage alimentaire, les initiatives adoptées par ces restaurants du monde entier font une différence pour la planète. Les villes comme Seattle, avec ses conteneurs de nourriture recyclables obligatoires ou Copenhague qui abrite de nombreux restaurants durables.

    Visiter

    Copenhague

    Réservez une table chez Relae (restaurant-relae.dk).




      Ecotourisme : Ou Voyager ?

       

      Quelle destination pour faire du tourisme durable

      Trek dans la région de Khumbu, Népal

      Année internationale du tourisme durable pour le développement, 2017 est le moment parfait pour s’interroger sur la manière dont nos choix de voyageurs peuvent servir la planète et ses populations.

      Parcs nationaux en France

      Sachant qu’un vol transatlantique a une empreinte carbone équivalant à une année de conduite automobile, plutôt que de partir dans un parc national américain, choisissez-en un près de chez vous. Grâce à leur politique de protection, vous pourrez facilement observer dans les 7 parcs nationaux de métropole des dizaines de mammifères (bouquetins, chamois, marmottes…) et d’oiseaux (vautours, aigles…) dans des paysages dignes des plus grands westerns.

      Marmotte dans le parc national des Écrins, France

      Marmotte dans le parc national des Écrins, France

      Baleine et dauphins dans l’archipel des Açores, Portugal

      Tandis que l’enfermement des cétacés à des fins de divertissement cristallise les critiques, ne vous privez pas d’admirer les baleines et les dauphins dans leur habitat naturel. Avec 27 espèces présentes, la mer des Açores, parfois surnommée “le carrefour mondial des cétacés”, ne risque guère de vous décevoir. Et depuis la France, votre empreinte carbone dépassera à peine celle d’un vol pour la Grèce.

      La Dolphin and Whale Connection est engagée dans le tourisme durable.

      Baleine dans l'archipel des Açores, Portugal

       Suède

      Souvent considérée comme le pays le plus respectueux de l’environnement, la Suède vous donne les moyens de voyager avec une empreinte écologique minime. Au choix, plus de 250 hôtels et auberges de jeunesse labellisés Nordic Swan, des centaines de circuits certifiés Nature’s Best. Sillonnez Göteborg à vélo, explorez le parc national urbain de Stockholm, sans oublier de savourer des produits bio d’origine locale en chemin.

      Tout sur le développement durable en Suède sur sweden.se/nature/sustainable-living.

      Göteborg, Suède

      Göteborg, Suède

       Népal

      Voyager durable, c’est aussi dépenser son argent de façon généreuse. D’une magnitude de 7,8, le séisme qui a frappé le Népal en avril 2015 a dévasté l’industrie touristique du pays. Sachant que la plupart des itinéraires de randonnée ont rouvert et que nombre de communautés locales dépendent des groupes de marcheurs pour subsister, le moment est idéal pour partir.

      Projects abroad propose de participer à la reconstruction de villages.

      Annapurna Himal, Himalaya, Népal

      Annapurna Himal, Himalaya, Népal

       Gansbaai, Afrique du Sud

      De paisible village de pêcheurs Gansbaai, localité sud-africaine du Cap occidental, est devenue l’un des plus importants bastions du tourisme aventurier du pays. Plongée parmi les requins, observation des baleines, kayak et randonnée, tout est certifié Fair Trade Tourism !

      Admirez un grand requin blanc avec Marine Dynamics, très impliqué dans la recherche marine et les projets de conservation d’espèces menacées.

      Plongée parmi les requins à Gansbaai, Afrique du Sud

      Plongée parmi les requins à Gansbaai, Afrique du Sud

      Où dormir ?

      Hôtels Cayuga Collection, Costa Rica

      Parmi les leaders mondiaux en matière d’approche durable, le Costa Rica vise à devenir le premier pays à bilan carbone neutre à l’horizon 2020. Outre les sites et circuits respectueux de l’environnement et de la culture figurent une foule d’hôtels écoresponsables. Nichés dans des recoins de la nature costaricienne, les établissements de la Cayuga Collection méritent tout votre intérêt.

      Guettez les hôtels bénéficiant de la certification pour un tourisme durable (CST), qui s’engagent à respecter la nature, la culture et les populations locales.

      Séjours chez l’habitant

      Loger dans une famille est une excellente façon de découvrir une communauté et de lui faire profiter de l’activité touristique. Le plus difficile est de faire en sorte que son séjour apporte un bénéfice à long terme. Heureusement, de nombreux prestataires spécialisés effectuent pour vous ce travail en amont.

      Responsible Travel dispose d’une offre large.

      Les bons comportements pour voyager responsable

       Respectez les animaux

      Jadis, les balades à dos d’éléphant constituaient un passage obligé pour les touristes en Thaïlande. Aujourd’hui, on considère que ces activités nuisent à la santé des animaux. Heureusement, un nombre croissant de réserves thaïlandaises offre aux visiteurs la chance d’interagir avec ces pachydermes dans un environnement respectueux des deux parties.

      Visitez l’Elephant Nature Park près de Chiang Mai, ou ElephantsWorld près de Kanchanaburi.

      Elephant Nature Park, région de Chiang Mai, Thaïlande

      Elephant Nature Park, région de Chiang Mai, Thaïlande

       Soutenez les restaurants durables

      De la pratique “de la ferme à l’assiette” jusqu’à la réduction du gaspillage alimentaire, les initiatives se multiplient et influent sur la planète à l’échelle locale et internationale. Parmi les villes les plus militantes figurent Seattle, avec l’obligation de recycler les déchets alimentaires et des plantations de légumes sur les trottoirs, et Copenhague, qui recèle des restaurants parmi les plus écologiques au monde.

      De passage à Copenhague ? Réservez au Relae ou au Rub & Stub.

      10. Limitez votre empreinte plastique

      Sur l’île indonésienne de Bali, quelque trois millions de bouteilles plastiques seraient utilisées chaque mois. Privilégiez les bouteilles d’eau réutilisables et les sacs de commissions en tissu, ou encore n’utilisez pas de pailles dans vos boissons.

      Le site www.mescoursespourlaplanete.com vous aidera à adopter tous les bons réflexes lors de vos courses, partout dans le monde.

      Source Lonely planet

       




        Tentez l’expérience de voyages mythiques

        Tentez l’expérience de voyages mythiques

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        Quel voyageur n’a jamais rêver de traverser l’Antarctique en ski , de réaliser un road-trip en Australie ou de faire l’ascesion de l’Éverest ou  parcourir la route de la Soie…

        1. Parcourir la route de la soie (Asie centrale)

        Aucun panneau, aucune carte de référence, aucun GPS avec la voix de Marco Polo pour prendre à gauche au prochain caravansérail. Ce réseau tentaculaire d’antiques routes commerciales reliant la Méditerranée à l’Orient compte en fait plusieurs routes de la Soie. Au départ d’Istanbul, choisissez votre propre chemin vers l’est. Parmi les sites phares : les grandes villes d’Ouzbékistan, le marché du dimanche de Kachgar, la route du Karakoram (Pakistan) et les innombrables pays en -stan, hors du temps. Pour éviter certains maillons de la chaîne (comme l’Irak ou l’Afghanistan), il vous suffira de suivre un parcours alternatif.

        Mieux vaut voyager d’ouest en est car plusieurs pays de la partie occidentale délivrent des visas pour des dates d’entrée précises.

        2. Naviguer sur l’Amazone (Brésil, Amérique du Sud)

        « Si l’on ne risquait pas sa vie, ce serait hilarant » selon Ed Stafford, premier homme à avoir descendu à pied le cours de l’Amazone en 2010 : 6 400 km en 860 jours, depuis sa source dans les Andes péruviennes jusqu’à son embouchure dans l’Atlantique au Brésil. Serpentant à travers la plus grande forêt équatoriale au monde, ce gigantesque fleuve est un endroit inhospitalier où l’on peut rencontrer serpents, insectes, maladies et habitants potentiellement hostiles. Mais c’est également le lieu d’une biodiversité inestimable, de tribus fascinantes et de véritables aventures à la Indiana Jones. Pour les vivre, il suffira de sauter dans un bateau (ferry, yacht de croisière ou pirogue).

        Les plus grandes villes sur l’Amazone sont rarement accessibles par la route, mais en avion ou en bateau. Manaus, Iquitos et Belém sont des points stratégiques.

        Amazone, Brésil

        3. Road-trip en l’Australie en van

        Plus que des vacances, il s’agit d’un rite de passage. La longueur et la grandeur de l’Australie poussent les voyageurs à prendre la route dans des camping-cars vintage. Vers le nord depuis Sydney, vers l’ouest depuis Adélaïde ou englobant le continent dans son intégralité (environ 16 000 km, pour information), votre périple présentera certaines constantes : vous manquerez de renverser un wallaby, vous vous affolerez de votre niveau d’essence au diable vauvert, vous développerez une obsession pour ces Big Things (sculptures géantes) kitsch jalonnant les routes, et vous passerez le moment le plus extraordinaire de votre vie. De quoi vivre des expériences hors du commun en Australie.

        Il vous sera utile d’emporter des roues de secours, quantité de nourriture et d’eau ainsi qu’un portable ou téléphone par satellite chargé. Évitez de conduire la nuit.

        Sur la route, Australie

        4. Admirer l’Iditarod, Alaska (États-Unis)

        Inspirée de l’époque des chercheurs d’or et des traditions sur le déclin, l’Iditarod est surnommée Last Great Race (« dernière grande course sur terre »). Cette gigantesque course de chiens de traîneau d’Anchorage à Nome s’est tenue pour la première fois en 1973 pour promouvoir cet héritage alaskien (et faire un pied de nez aux motoneiges dernier cri), et suit la route qu’empruntaient jadis les pionniers de la ruée vers l’or. Aujourd’hui, cette quête de 1 600 km est d’une incroyable rudesse. Les meneurs guident leurs chiens à travers une toundra impitoyable, en haut de cols de montagne, et sous des blizzards et des températures de −70°C. Laissez-la aux experts ; assistez à la cérémonie de départ à Anchorage, à la reprise à Wasilia (à 65 km au nord), ou louez une motoneige pour essayer de les suivre.

        La course débute à Anchorage le 1er samedi de mars ; les compétiteurs la terminent généralement en 9 à 15 jours.

        5. Rejoindre le pôle sud en skis (Antarctique)

        Voyager vers les rives de l’Antarctique est à inscrire sur sa liste de choses à faire avant de mourir, mais atteindre le pôle Sud géographique lui-même (niché au redoutable cœur du Continent Blanc) est une aventure unique. L’entreprise ressemble plus à une expédition à la Scott et Amundsen, stalactites sur la barbe et panneau impossible à trouver inclus. Heureusement, un siècle après ces pionniers du pôle Sud, on peut atteindre les 89° de latitude Sud en avion puis glisser à skis sur les derniers 110 km jusqu’à destination. Ou alors, on peut prendre un itinéraire plus long : partir de l’Anse d’Hercule, à l’extrémité du continent, et parcourir les 1 170 km éreintants jusqu’à ce réjouissant repère polaire.

        Adventure Network International propose 5 jours de ski vers le pôle Sud via l’excursion “Ski Last Degree” ; comptez 60 jours pour le voyage au départ de l’Anse d’Hercule.

        Scène de la vie à Port Lockroy, Antarctique.

        6. Plonger au fond de la mer (Pacifique)

        Des milliers d’alpinistes ont foulé le sommet de l’Everest, le mont culminant de la planète. Mais depuis 2012, seulement 3 personnes ont plongé dans le Challenger Deep, son point le plus bas. Dans ces profondeurs de la fosse des Mariannes, à 320 km au sud-ouest de Guam et à 11 km au-dessous du niveau de la mer, la vie est désolée, noire, froide et dure. On y accède grâce à un sous-marin hautement spécialisé appareillé par une onéreuse mission scientifique. Mais peut-être est-il plus réaliste de prévoir un plongeon vers le Titanic : quelques excursions touristiques (et coûteuses) ont permis à des voyageurs de voir l’« insubmersible », à 3 720 m sous l’Atlantique Nord.

        Tenez vous informé sur l’expédition concernant la fosse des Mariannes.

        7. Partir pour un road-trip sur la route 66 (États-Unis)

        La Route 66 reste un mythe. S’étirant sur 4 000 km entre Chicago et la Californie, elle traverse le Kansas, le Texas et l’Arizona. Un périple à vivre au volant d’une vieille Pontiac ou d’une Chevrolet, comme à la grande époque. Vous ne couperez pas aux hamburgers-frites, aux parts de tarte et aux sodas servis dans des gobelets en carton. Main Street USA ou Mother Road, comme on la surnomme affectueusement, a beau être remplacée, portion après portion, par des autoroutes flambant neuves, sa légende n’est pas près de s’éteindre.

        Environ 85% de la route d’origine existent encore aujourd’hui.

        Road trip sur la Route 66 Creative commons

        8. Naviguer autour du monde

        Naviguer autour du globe comme un capitaine Cook ou un Magellan des temps modernes est un défi envoûtant pour un voyageur. Vous pourrez aller n’importe où et partout au gré du vent et des conseils de sécurité pour éviter les pirates… et vous n’aurez peut-être même pas besoin d’un bateau. Si les milliardaires se prélassent sur leur yacht luxueux, des possibilités existent pour les plus désargentés : avec votre permis bateau, vous n’aurez qu’à vous inscrire pour un tour du monde en navire. À vous Tahiti, les Caraïbes ou le cap Horn.

        Grâce à des organisations comme la Bourse aux équipiers, volontaires et navigateurs chevronnés peuvent intégrer l’équipage de nombreux bateaux.

        9. Gravir l’Everest (Népal)

        Un nombre croissant d’alpinistes s’attaque chaque année à l’Everest. Bien qu’aucun autre sommet au monde ne dépasse ses 8 850 m, et en dépit de ses champs de glace traîtres et de sa « zone de la mort » (dans ce royaume au-dessus de 8 000 m, le corps manque d’oxygène), l’Everest n’est pas le mont le plus difficile à dompter. Certes, l’ascension est très, très dure et très, très chère (environ 50 000 USD), mais avec de l’argent, de la persévérance et bien sûr un entraînement harassant, vous pourrez vous tenir debout sur le Toit du monde.

        Les expéditions sur l’Everest partent de Lukla (accessible en avion depuis Katmandou) et durent environ 70 jours. La saison de l’ascension s’étend de mars à mai.

        Camp de base de l'Everest.Creative commons

        10. Parcourir l’Afrique du caire au cap à vélo (Afrique)

        Déserts torrides, jungle moite et savane où maraudent d’énormes créatures : sillonner l’Afrique en camion s’avère épique. Maintenant… imaginez de le faire à vélo : 12 000 km à pédaler, à la merci des éléments, sur des routes en nids-de-poule, ou qui n’existent pas, ou encore avec des éléphants qui ont la priorité. Cette vulnérabilité ne vous rendra toutefois pas moins acteur de votre voyage : aucune barrière ne vous sépare des gens, des sites, des sons et des senteurs. Voyager à grande échelle, lentement et avec intensité : voilà comment s’imprégner de l’Afrique.

        Prévoyez environ 4 mois et au moins 10 000 € pour l’intégralité de l’itinéraire.




          les lieux incontournables de Marrakech

          Les lieux incontournables de Marrakech marrakech

           

           

           

           

           

           

           

           

           

          Au-delà des palais, des minarets et autres icônes touristiques, le plaisir d’un séjour à Marrakech doit beaucoup à la douceur de la vie au quotidien dans la ville. Une atmosphère unique que l’on découvre en prenant le temps de faire ses courses sur les marchés, de flâner dans les jardins, pour s’imprégner de la ville. Quelques suggestions pour un voyage unique au Maroc…

          Les souks

          Se perdre dans le dédale des marchés de la Médina

          Il n’est pas de visite de Marrakech digne de ce nom sans un passage par ces marchés labyrinthiques. Ralentissez le pas et regardez autour de vous : si les rayons de soleil perçant le toit de palme illuminent le travail d’un luthier, c’est que vous vous trouvez dans le souk Kimakhine (souk des instruments de musique). Vous apercevez des gerbes d’étincelles et des lanternes fabriquées à partir de vieux vélos ? Alors bienvenue dans le souk Haddadine (souk des ferronniers). Le souk Sebbaghine (souk des teinturiers) est certainement le plus spectaculaire, avec ses écheveaux de laine couleur safran et vermillon séchant sur fond de murs roses et de ciel bleu.

          Continuez votre promenade et enfoncez-vous dans le dédale de la kissaria (marché couvert) située entre le souk Smata (souk des babouches) et le souk Semmarine (souk du cuir). Dans de minuscules ateliers, des artisans y façonnent les sacs de la saison prochaine avec un savoir-faire transmis de génération en génération. Du matin au soir, l’endroit vibre au son des outils et des cris des vendeurs interpellant les passants en plusieurs langues. Tout est ici prétexte à attribuer un surnom à ceux qui s’arrêtent. Les clients qui reviennent sont accueillis chaleureusement et se voient souvent offrir un thé.

          N’hésitez jamais à faire une halte si un objet vous plaît, ou simplement pour discuter, car il y a de faibles chances que vous repassiez au même endroit. Même les habitants et les cartographes les mieux équipés se perdent dans les ruelles de la médina. Avec près de 3 000 derbs (ruelles), les souks sont un véritable défi à la planification urbaine et à la cartographie par satellite. Il est possible de louer les services d’un guide, mais beaucoup sont liés à un marchand qui leur reverse une commission. Mieux vaut donc s’y perdre seul afin de goûter aux joies d’un véritable marchandage, sans hésiter à s’avouer vaincu ou à revenir sur ses pas. Et lorsque vous émergerez finalement des souks, ébloui par le soleil sur la place Djemaa el-Fna, offrez-vous un verre de jus d’orange bien mérité après ces âpres transactions.

          Le quartier de Bab Doukkala

          On aime ses ruelles paisibles et son quartier d’habitation.
          Éloignez-vous un peu des souks pour flâner dans les derbs où vivent les Marrakchis, loin de l’agitation des boutiques. Pour cela rien de tel que Bab Doukkala.
          Bab Doukkala, Marrakech

          À la découverte de Bab Debbagh

          On aime les tanneries et les sanctuaires de marabouts.
          Les tanneurs s’affairent dans la partie nord-est de la médina, où des sanctuaires de marabouts (les saints, dans la religion musulmane) continuent de faire l’objet de dévotions. On constate ici que les traditions continuent d’occuper une place majeure dans la vie moderne des Marrakchis.

          Plongée au cœur des souks

          On aime les ateliers d’artisans et les marchés locaux.
          Le quartier marchand de Marrakech ne se résume pas au souk Semmarine et au souk el-Kebir. Baladez-vous dans le souk Haddadine, domaine des ferronniers, sans oublier d’aller jusqu’aux qissariat (marchés couverts), pour découvrir les étals qui vendent autre chose que des souvenirs.
          Souk des ferronniers, Marrakech

          Les galeries d’art de Guéliz

          On aime les galeries d’art et les cafés. 
          Guéliz, dans la ville nouvelle, abrite une vie culturelle totalement différente. Ce quartier foisonnant de galeries d’art et de cafés animés reflète la scène artistique montante.

          Place Djemaa el-Fna

          Profiter du spectacle permanent de la plus célèbre place de Marrakech

          Voici près d’un millénaire que la place Djemaa el-Fna peut se vanter d’offrir en permanence le plus grand spectacle à ciel ouvert qui soit. Les animations et le halqa (théâtre de rue) qui s’y déroulent n’ont en effet jamais cessé depuis l’époque où cette place était utilisée pour les exécutions publiques, ce qui lui valut son nom signifiant « assemblée des morts ».

          Le rideau se lève sur le premier acte vers 9h, lorsque les vendeurs de jus de fruits arrivent avec leurs charrettes chargées d’oranges, que les fabricants de potions et les tatoueurs au henné s’installent sous leur parasol et que commence le ballet des piétons tentant d’esquiver les scooters et les carrioles tirées par des ânes. Les vendeurs d’eau, reconnaissables à leur coiffe frangée, arpentent déjà la place armés de leurs récipients métalliques, posant de bonne grâce pour les photographes en échange de quelques dirhams.

          Le second acte débute dans l’après-midi avec l’arrivée des artistes : les charmeurs de serpents tirent de leur flûte des sons dissonants pour l’oreille humaine mais apparemment irrésistibles pour la gent reptilienne, tandis que des acrobates enchaînent sauts périlleux et pyramides humaines sous l’œil des groupes attablés dans les cafés. Les musiciens gnaouas sont bien souvent les vedettes lorsqu’ils se lancent en faisant tourner les pompons de leur fez (chapeau) dans des chants syncopés au rythme des tambours et des castagnettes.

          Au crépuscule, les conteurs tiennent le public en haleine avec le récit d’anciennes légendes arabes, racontées avec force gestes. Astrologues, guérisseurs et danseuses du ventre s’installent aux abords de la place, alors investie par une centaine d’étals de nourriture dont s’échappent d’odorantes fumées. Le tout offre un spectacle inoubliable qui a valu à la place Djemaa el-Fna d’être inscrite en 2001 au patrimoine mondial de l’humanité par l’Unesco.

          Médersa Ali Ben Youssef

          S’extasier devant le talent des artistes Marocains

          Selon les connaisseurs, la beauté des palais de Marrakech n’est rien comparée aux merveilles édifiées à la gloire d’Allah. Les mosquées et les zaouïas (sanctuaires sacrés) ne sont certes pas accessibles aux non-musulmans, mais la médersa Ali ben Youssef suffit à elle seule à justifier cette affirmation. Fondée au XIVe siècle sous la dynastie des Mérinides, cette école coranique était autrefois la plus vaste d’Afrique du Nord. Dans le couloir d’entrée, levez les yeux pour admirer les coupoles en bois de cèdre richement sculpté et les balcons en moucharabieh (grille en bois ouvragée). Dans la cour, les arcades de style hispano-mauresque sont ornées de splendides zelliges (carreaux émaillés) à cinq couleurs. Remarquez aussi les ornements calligraphiques en stuc, de style coufique irakien, aux lettres très travaillées prenant la forme de feuilles et de nœuds. De quoi rester sans voix ou s’exclamer, comme auraient pu le faire les étudiants de la médersa : Allah akbar (Allah est grand).

          Les 130 chambres de l’école accueillirent jusqu’à 900 étudiants, avec alors une seule salle de sanitaires. À l’étage, une chambre de 3 m2 donnant sur la cour offre un aperçu de la manière dont ils vivaient, avec un matelas, de quoi écrire, un pupitre pour y poser le Coran et une plaque chauffante pour la cuisine. Concurrencée par les écoles coraniques de Fès, la médersa ferma ses portes en 1962.

          Tombeaux saadiens

          Revivre l’âge d’or de Marrakech

          On dit que l’on n’emporte pas ses richesses dans sa tombe. Pourtant, le sultan saadien du XVIe siècle Ahmed el-Mansour el-Dahbi a fait mentir l’adage. Surnommé « le Victorieux », en raison de ses succès militaires contre le Portugal et le Soudan, et « le Doré » pour les richesses qu’il tirait du commerce du sucre, il fit couvrir d’or le plafond de la salle des Douze Colonnes, au somptueux décor de stuc et de marbre, afin que son futur tombeau soit digne de sa gloire.

          Le sultan possédait une nombreuse famille et tenait à ce que ses innombrables femmes, enfants, proches et serviteurs l’entourent même dans la mort, d’où la présence de plus de 170 tombes dans son mausolée. Dans le jardin, les petites sépultures ornées de zelliges sont celles de ses épouses, de ses fidèles conseillers juifs et d’autres relations. Les princes saadiens les plus importants sont enterrés dans la salle des Trois Niches et dans la cour. La mère du sultan possède son propre mausolée, étroitement gardé par des chats errants.

          El-Mansour mourut au milieu de ce faste en 1603. Le sultan alaouite Moulay Ismaïl décida de faire murer les tombeaux afin d’éloigner des esprits le souvenir de ses prédécesseurs. Accessibles par un petit passage depuis la mosquée de la casbah, ils tombèrent dans l’oubli avant d’être redécouverts en 1917.

          Minaret de la Koutoubia

          Écouter le chant mélodieux du muezzin s’élever du sommet de la Mosquée de la Koutoubia

          Cinq fois par jour, une voix s’élève au-dessus du vacarme de la place Djemaa el-Fna : il s’agit de celle du muezzin, lançant depuis le minaret de la Koutoubia son adhan (appel à la prière) vers les quatre points cardinaux afin de rappeler aux fidèles l’heure des salah (prières quotidiennes). Là où d’autres sont moins ponctuels, oublient parfois une sourate (verset coranique) ou s’éclaircissent la gorge, le chant du muezzin de la Koutoubia, récité d’une traite avec une diction et une mélodie parfaites, est un modèle de maîtrise.

          Symbole de Marrakech, le minaret de 70 m de haut édifié au XIIe siècle a servi de modèle architectural à la Giralda de Séville et à la tour Hassan de Rabat. Illustration monumentale du décor mauresque, il se distingue par ses proportions mathématiques, ses arcs festonnés et ses merlons (crénelures) dentelés. À l’origine, le minaret était couvert du plâtre rose typique de Marrakech. Lors de sa restauration en 1990, les spécialistes décidèrent de conserver son aspect authentique et ses pierres apparentes. La mosquée de la Koutoubia est interdite aux non-musulmans, mais il est possible de visiter ses jardins, lieu idéal pour écouter de près l’appel du muezzin.

          Palais de la Bahia

          Admirer les plafonds en bois décorés du palais de « La Belle »

          Voici ce que l’on peut construire en s’attachant les services des meilleurs artisans marocains pendant quatorze ans. Commencée vers 1860 par le grand vizir Si Moussa, puis embellie entre 1894 et 1900 par le vizir Abu Ahmed, la décoration qui a valu son nom à la Bahia (la Belle) couvre l’intégralité de l’édifice : plafonds en bois peint, doré et marqueté, ornements en stuc astucieusement inclinés pour rencontrer le regard,… Certains observateurs pointilleux affirment que les zelliges polychromes auraient pu être ajustés avec plus de précision.

          Seule une partie des huit hectares et des 150 chambres du palais est ouverte au public. Il est toutefois possible de visiter le harem, dépourvu de mobilier mais richement orné, qui abritait jadis les quatre épouses et 24 concubines d’Abu Ahmed, ainsi que la grande cour d’honneur où se pressait la foule implorant la clémence du vizir. De 1908 à 1911, le chef de guerre Madani Glaoui élut domicile à la Bahia jusqu’à ce que le protectorat français réquisitionne les lieux pour y installer ses généraux. L’endroit est toujours utilisé par le souverain actuel, Mohammed VI, pour y recevoir des invités de marque, depuis des chefs de gouvernement jusqu’au rappeur P. Diddy.

          Les Hammams

          Se détendre dans les vapeurs d’un hammam traditionnel

          Chaleur, gommage et argile sont les ingrédients du rituel de beauté marocain traditionnel. Garder une peau souple et douce dans un climat aussi rude nécessite des soins, et les Berbères suivent cette recette quasi inchangée depuis près d’un millénaire. Une fois installé dans la salle chaude du hammam, une tebbaya (masseuse) vous enduit le corps de savon noir, fabriqué à base d’huile de palme et d’olive et enrichi d’huiles essentielles. Ce savon nettoie les pores de la peau de toutes ses impuretés. Après quelques minutes passées dans la salle la plus chaude, le résidu de savon est gommé à l’aide d’un kessa (gant rugueux) exfoliant, qui entraîne avec lui toutes les peaux mortes (les néophytes seront surpris par leur quantité). Vous voilà alors prêt pour un rhassoul (masque d’argile appliqué sur le cuir chevelu et parfois sur le corps) apaisant, avant un rinçage à l’eau de fleur d’oranger et l’application d’une huile d’argan émolliente.

          L’efficacité de ce rituel ne fait plus aucun doute lorsque l’on sait qu’au VIe siècle, les califes omeyyades appréciaient tout particulièrement les femmes berbères pour leur beauté. Ils les enfermèrent d’ailleurs en nombre dans leurs harems royaux.

          Jardin Majorelle

          Déambuler parmi les innombrables cactus du jardin Marocain d’yves Saint Laurent

          Ce splendide jardin fut créé dans les années 1920 par le peintre Jacques Majorelle. Féru de botanique, il y fit planter des centaines d’essences rares et exotiques et édifier une villa Art déco accueillant à la fois ses ateliers et sa résidence privée. En 1980, Yves Saint Laurent et son associé Pierre Bergé rachetèrent le jardin et la villa, qui abrite désormais le musée d’Art islamique.

          Le jardin, bien qu’achevé en 1924, possède un aspect remarquablement moderne grâce à ses touches de couleurs vives savamment disposées. Les bougainvillées fuchsia contrastent avec le jaune éclatant de leurs cache-pots, les cactus verts se détachent telles des sculptures sur le fond bleu outremer des murs de la villa, et les poissons rouges sont autant de petits éclairs zébrant l’eau vert pâle des bassins.

          Pour apprécier au mieux la réussite artistique du lieu, visitez-le à midi ou par une journée d’été éclatante, lorsqu’il ressemble à un mirage dans le désert. Les tons bleus et verts semblent étancher la soif, les buissons de bambous bruissent au moindre souffle de vent et les tortues nonchalamment installées sous les ponts invitent à la paresse.

          Dar Si Saïd

          S’inspirer des décorations intérieures d’un palais converti en musée

          Selon la rumeur, Si Saïd, frère du grand vizir Abu Ahmed, ne brillait guère par son intelligence. Pourtant, à en juger par son palais, il était doté d’un goût très sûr. Tandis qu’Abu Ahmed pressait ses maâlems (maîtres artisans) de terminer au plus vite le palais de la Bahia, Si Saïd laissa aux siens le temps de peaufiner leur travail. Résultat, là où la Bahia brille par une luxueuse exubérance pâtissant parfois de quelques finitions trop hâtives, le Dar Si Saïd est un modèle d’élégance et de maîtrise. Les artisans se sont surpassés dans la salle nuptiale de l’étage, couvrant les murs, les balcons des musiciens et le plafond d’une joyeuse profusion d’ornements aux motifs floraux.

          Le Dar Si Saïd présente aussi une collection bien entretenue d’œuvres du sud du Maroc, groupées par type d’objets. Les visiteurs peuvent ainsi apprécier l’ingéniosité des artisans marocains et les subtiles variations dans la réalisation des flacons de khôl ou des dagues ornées d’incrustations. Les portes sculptées, bien que de style similaire, se distinguent par de minutieux détails qui permettent presque d’imaginer la famille vivant derrière chacune d’elles. Les balançoires et les vieux ustensiles culinaires vous feront revoir vos principes en matière de sécurité.

          Les festins Marocains

          Se régaler des multiples petits plats de la diffa marocaine

          La véritable diffa (festin) marocaine s’ouvre sur une entrée composée de trois à sept salades à base de légumes cuits, aubergines cuites à feu doux ou betteraves sucrées-salées, parfois suivies d’une pastilla (feuilleté au pigeon). Arrivent ensuite les viandes grillées, mijotées et/ou servies dans de délicates sauces au smen (beurre clarifié épicé), puis la semoule aérienne, parfumée au safran et accompagnée de légumes de saison. En dessert, optez pour une simple salade d’oranges à la cannelle ou une copieuse pastilla sucrée (à la crème et aux amandes).

          Selon la tradition familiale, la nourriture est présentée dans des plats collectifs où chacun se sert. Dans les restaurants, lors des mariages ou des grandes fêtes familiales, discussions animées et musiciens viennent régulièrement ponctuer le défilé des plats.

          Attention : certains restaurants-palais tentent parfois de détourner l’attention des clients de leur assiette remplie d’une triste tambouille de cafétéria avec des spectacles laser, des danseuses du ventre fort distrayantes et des décors surchargés tout droit sortis de la lampe d’un génie. Ne vous laissez pas berner par ces pâles imitations et sachez qu’une diffa digne de ce nom doit comprendre trois à cinq plats, tous préparés à la commande et cuits à la perfection, qu’ils soient à la carte ou inclus dans un menu.

          Musée de Marrakech

          Contempler les collections archéologiques et ethnographiques d’un palais Marrakchi

          Si les murs de ce palais du XIXe siècle pouvaient parler, ils nous apprendraient beaucoup sur les intrigues qui se nouèrent ici pendant le règne bref et troublé du sultan Moulay Abdelaziz, de 1894 à 1908. Tandis que son ministre de la Défense, Mehdi Mnebhi, courtisait la noblesse européenne, recevant même une médaille des mains de la reine Victoria, la perfide Albion complotait avec la France pour se partager les richesses nord-africaines. Quand le sultan céda le contrôle du pays à la France et à l’Espagne, Mnebhi dut se retirer précipitamment à Tanger, laissant le pacha anglophile el-Glaoui faire main basse sur son palais. Réquisitionné par l’État après l’Indépendance, il devint en 1965 la première école pour filles de Marrakech.

          Ce palais immaculé, restauré avec goût par la Fondation Omar Benjelloun, est aujourd’hui un havre de sérénité. Les arcades du patio intérieur sont flanquées par des galeries d’art traditionnel, qui accueillent des expositions temporaires (tapis du Haut Atlas et artisanat juif marocain dernièrement). Ne manquez pas le hammam d’origine, composé de plusieurs salles chauffées à différentes températures. En revanche, la charmante douira verte et blanche suscitera davantage de controverses, avec ses expositions temporaires d’art moderne au goût incertain – entre miniatures pop-art pakistanaises et portraits italiens de clowns éminemment kitsch.

          Source Lonely Planet




            Voyager pas cher : les destinations en 2017

            Destinations pas cher en 2017

            Randonneurs descendant Thorung La, le plus haut col de montagne au monde, Népal
            Envie de voir le monde sans trop dépenser ? Découvrez notre palmarès des destinations de rêve à des prix abordables en 2017, pour les voyageurs soucieux de leur budget.

             Le Népal, un pays asiatique pas cher

            Le Népal commence à se redresser après les séismes de 2015 et la pénurie de carburant qui compliquait fortement les déplacements. Il reste un excellent choix pour les voyageurs à petit budget qui peuvent découvrir les plus beaux itinéraires de trek et une faune sauvage méconnue pour moins de 45 € par jour. Les touristes reviennent peu à peu, emboîtez-leur le pas : où que vous alliez, on vous accueillera à bras ouverts, car vos devises seront des plus précieuses pour aider le pays à se reconstruire.
            La monarchie ayant été abolie en 2008, le mont Everest remplace le roi du Népal sur tous les billets de banque.

             La Namibie, une destination très abordable

            Indexé sur le rand sud-africain, le dollar namibien se déprécie depuis plusieurs années face aux devises étrangères. C’est le moment d’en profiter pour visiter ce fabuleux pays où vous attendent des expériences sans pareilles : observation de la faune dans le parc national d’Etosha, randonnée à travers le sublime Fish River Canyon, surf des sables sur les immenses dunes de Sossusvlei…
            Pour dénicher les vols les moins chers, faisant généralement escale à Johannesburg, évitez les vacances scolaires sud-africaines et européennes, en particulier fin décembre et janvier. Sinon, optez pour un vol charter Condor passant par Francfort. Le bleu infini du ciel et la clarté des nuits étoilées vous laisseront des souvenirs inoubliables sans vous coûter un centime de plus.
            Les pourboires sont interdits dans les parcs nationaux. Dans les lodges des safaris, laissez un premier pourboire aux guides et un second que se partageront les autres employés.
            Les dunes du désert du Namib figurent parmi les plus hautes du monde

             Porto, ville accessible au Portugal

            Cette cité moins prisée que Lisbonne mérite d’être découverte, ne serait-ce que pour sa situation à l’embouchure du Douro et ses très bons restaurants et hôtels aux tarifs abordables, d’autant que les nombreuses compagnies low cost qui la desservent rendent le trajet en avion plus économique que jamais. La deuxième ville du Portugal possède plusieurs musées peu coûteux, des tramways qui raviront les amateurs de transports rétro et une plage de galets accessible en une heure de marche le long du fleuve. Ses caves pittoresques proposent des visites et des dégustations, et il est facile d’organiser des excursions vers les domaines viticoles des environs. La délicieuse francesinha, sorte de sandwich au steak, au jambon et à la saucisse, nappé de fromage fondu et de sauce tomate, vous nourrira toute une journée. Cette spécialité locale est même souvent assez copieuse pour deux.
            Le FC Porto, l’un des grands clubs de foot européens, joue à l’Estádio do Dragão. Les billets pour les matchs sont relativement peu chers : cherchez sur viagogo.com.
            Des maisons aux façades carrelées traditionnelles décorent les berges de Porto

            4. Séjour bon marché à Venise, Italie

            Venise rime rarement avec petits prix. La cité des Doges est pourtant une destination incontournable où affluent chaque jour des voyageurs mus par l’espoir de la visiter sans vider leur compte en banque. Autrefois, on conseillait de dormir à Mestre, voire à Trévise, et de prendre le train pour venir passer la journée sur place, mais cela ne permettait pas de s’attarder pour une balade nocturne ou une soirée dans les osterie (bars) de la ville. Aujourd’hui, avec les locations offertes sur des sites tels qu’Airbnb, on peut loger à Venise même, à des tarifs compétitifs. En optant pour un quartier peu touristique, vous pourrez ainsi cuisiner vous-même vos repas, réduire le coût des transports et arriver le premier dans les sites les plus appréciés.
            Économisez du temps et de l’argent en réservant vos transports et vos entrées aux musées avant de partir. www.veneziaunica.it.
            Gondole se dirigeant vers la Basilique Santa Maria della Salute, Grand Canal de Venise

            5. Voyage pour petits budgets à Debrecen, Hongrie

            S’étendant à l’est de Budapest, Debrecen est la deuxième ville du pays et le cœur de la Hongrie rurale. Désormais accessible par des vols low cost depuis sept pays européens (dont la France et la Belgique), elle commence à s’ouvrir aux visiteurs étrangers. Riche d’une longue histoire mâtinée d’influences plus modernes auxquelles elle doit sa vie artistique florissante et les festivals d’été qui animent ses rues, Debrecen se distingue surtout par sa situation en lisière de la puszta (Grande Plaine). Pays des chevaux et des cavaliers, abritant le parc national de  Hortobágy, cette région continue d’incarner une image romantique de la Hongrie.
            Voici un petit coin d’Europe où l’on peut voyager à moindre coût en ayant l’impression d’être un pionnier. En Belgique les vols partent de l’aéroport Charleroi-Bruxelles-Sud, en France de celui de Paris-Beauvais. Pour des informations et des conseils, voyez fr.gotohungary.com.
            Au-delà de sa riche histoire, Debrecen est importante pour sa scène d'art contemporain et son large choix de festivals

            6. Le Belize, un pays à bas prix

            Souvent considérée comme l’une des destinations les plus coûteuses d’Amérique centrale, le Belize présente cependant de nombreux atouts, comme la possibilité de faire de la plongée ou du snorkeling dans la mer des Caraïbes et d’explorer des ruines mayas, telles que Caracol, dans une jungle peuplée d’animaux. Sa petite taille facilite les déplacements et la proximité du Mexique et des Caraïbes inspire une cuisine de rue d’un exceptionnel rapport qualité/prix qui permet de manger pour quelques sous. Il suffit de partir au sud vers Placencia et Hopkins pour découvrir des stations balnéaires paisibles et encore peu connues, bien loin des luxueux complexes hôteliers d’Ambergris Caye.

            Mai et juin sont d’excellentes périodes, avec des températures plus basses qu’en été mais moins de visiteurs, donc des tarifs hôteliers plus intéressants.

            Tobacco Caye est l'une des petites îles tropicales à explorer pour un séjour réussi à Belize

            7. Le Maroc, pays des bonnes affaires

            Stable, accessible et multiforme, le Maroc est synonyme de dépaysement à moindre coût. Facile à rejoindre depuis les pays d’Europe occidentale, il présente un contraste saisissant avec ces derniers. Offrant plus de possibilités d’hébergement que jamais, l’incontournable Marrakech conserve, malgré la présence d’une foule de touristes, son ambiance à la fois frénétique et chaleureuse. Essaouira est désormais desservie par des vols directs au départ de Londres ou Paris. Quant à la cité portuaire de Tanger, elle est en pleine renaissance, avec des hôtels en cours de construction ou de rénovation dans sa vieille ville jadis décrépie.
            La transformation de la côte atlantique est vouée à s’accélérer avec la construction d’une ligne de TGV entre Tanger et Casablanca qui devrait entrer en service en 2018.
            Place Djemaa el-Fna, Marrakech

            8. La Russie, un voyage peu coûteux

            À l’heure où nous écrivons ces lignes, le cours du rouble est favorable aux touristes européens et la Russie reçoit de ce fait un nombre croissant de visiteurs. Les tarifs affichés dans les grands hôtels de Moscou peuvent faire figure de repoussoir, mais voyons les choses autrement : les dépenses quotidiennes sur place étant réduites, on peut par exemple profiter des liaisons aériennes à bas coût pour rejoindre l’une des villes d’étape du transsibérien et en parcourir un tronçon. C’est aussi le bon moment pour découvrir les trésors de Saint-Pétersbourg. Surveillez les fluctuations du rouble mais, même si elles tournaient à votre désavantage, sachez qu’en 2018 la Coupe du monde de foot provoquera une hausse de la fréquentation touristique… et des prix : une autre raison de se rendre en Russie dès maintenant.
            Pour trouver des billets d’avion à bas prix vers la Russie et dans le pays, consultez skyscanner.fr.
            La splendeur des canaux et des cathédrales de Saint-Pétersbourg nous rappelle que la ville fut jadis capitale de l'Empire russe

            9. Péninsule de Bellarine, destination moins chère en Australie

            Depuis des générations, la presqu’île de Bellarine est la villégiature favorite des habitants de Melbourne en quête de tranquillité. Aujourd’hui, outre ses plages à la beauté intemporelle et ses villes historiques telles que Queenscliff et Portarlington, cette région de l’État du Victoria offre plusieurs centres d’intérêt, comme le Jack Rabbit Vineyard et la Flying Brick Cider Co. On peut aussi faire du vélo sur le tracé d’une ancienne voie ferrée ou pratiquer la pêche à pied, le snorkeling et le surf. Accessible en ferry depuis la péninsule voisine de Mornington, beaucoup plus cossue, Bellarine constitue un point de chute pratique où passer quelques jours avant de continuer vers la Great Ocean Rd.
            Jusqu’à 14 ferries relient quotidiennement Queenscliff et Sorrento, dans la péninsule de Mornington. www.searoad.com.au.
            Phare de Point Lonsdale, point de repère dans le Sud-Est de la péninsule de Bellarine

            10. Upper Peninsula et ses prix raisonnables, Michigan, États-Unis

            Vous n’avez sans doute jamais entendu parler de l’Upper Peninsula, la plus au nord des deux vastes presqu’îles qui forment le Michigan. Avec son cadre naturel de toute beauté et ses villes et villages charmants qui semblent tout droit sortis d’un tableau de Norman Rockwell, cette région a pourtant de quoi rivaliser avec les destinations les plus courues du pays. Fréquentée essentiellement par les habitants du Middle West, elle se démarque par ses prix raisonnables, ses touristes relativement peu nombreux et son ambiance détendue. Elle recèle des vieux phares, des centaines de kilomètres de plages le long des Grands Lacs, des forêts parmi les mieux préservées du pays et plus de 300 cascades, petites ou très spectaculaires. Interdite aux voitures, l’île Mackinac est un joyau de 10 km2 aux jolies boutiques et aux panoramas fabuleux.
            Plus de 40 phares jalonnent les berges de l’Upper Peninsula. Certains sont ouverts au public, d’autres ont été transformés en B&B. www.uptravel.com.
            Plus de 40 phares ponctuent les rives de l'Upper Peninsula dans le Michigan
            Source Lonely Planet




              Les 10 plus beaux endroits au monde !

               

              Les 10 plus beaux endroits à visiter

              Voyageurs chevronnés ou occasionnels, nous avons tous des voyages que nous rêvons de faire, des lieux vantés par des amis à leur retour de vacances, ou découverts au gré de nos lectures. Certains en font même une liste. Nous vous proposons ici notre propre liste des 500 lieux les plus fascinants et mémorables au monde, classés suivant leur succès auprès de la communauté Lonely Planet. Ils sauront vous interpeller, vous émouvoir ou simplement vous donneront envie de partager votre expérience. 

              Comment avons-nous établi ce classement des meilleures destinations du monde ?

              Nous avons commencé par dresser une liste de tous les incontournables mentionnés dans les guides Lonely Planet, c’est-à-dire des milliers de sites et monuments cités par nos auteurs depuis des années. Après avoir établi une présélection, nous avons ensuite demandé à tous les membres de la communauté Lonely Planet de voter pour leurs 20 sites favoris. Suivant un principe mathématique, les lieux systématiquement cités en début de ce top 20 ont remporté davantage de points que ceux mentionnés à maintes reprises mais en fin de classement. Nous avons ainsi pu établir un top 500. Les résultats étaient serrés, sauf pour le site n°1 : avec 10 162 voix, il occupait une place à part.
              Voici donc, pour la première fois, le classement des meilleures destinations du monde par Lonely Planet. Nous espérons qu’il vous incitera à dresser la liste de vos propres envies. Et en attendant de découvrir ce top 500, voici les 10 premières destinations !

              1. Temples d’Angkor, le paradis Hindou sur Terre (Cambodge)

              Temples d'Angkor au Cambodge, première destination à visiter dans le monde !

              Le site qui s’est imposé en tête du classement a remporté une victoire pour le moins écrasante, avec un écart de 36% par rapport au site suivant, alors que pour la deuxième place, les résultats étaient très serrés. Quel est donc le secret du succès du site archéologique d’Angkor ?

              Plus grand temple du monde dédié au dieu hindou Vishnou, datant du XIIe siècle, Angkor Vat détonne un peu dans un Cambodge majoritairement bouddhiste. Immense représentation du mont Meru, le séjour des dieux hindous, c’est l’incontestable pièce maîtresse du site. Il est composé de milliers de blocs de grès ornés de bas-reliefs si délicats et gracieux qu’ils semblent sculptés par les dieux ; ils illustrent les légendes du Ramayana, du Mahabharata et des Puranas. Ce magnifique monument est le plus précieux vestige d’un royaume hindou qui s’étendait jadis jusqu’en Birmanie, au Laos et dans le sud de la Chine.
              Même en Asie du Sud-Est, si riche en temples, Angkor sort de l’ordinaire. Cet ensemble recèle plus de 1 000 temples, sanctuaires et tombes dont les tours s’élèvent telles celles d’une cité perdue dans la jungle du nord du Cambodge.
              La ville de Siem Reap voisine étant desservie par des vols internationaux, on ne peut dire qu’Angkor soit secrète, et pourtant, le visiteur qui s’aventure parmi les racines transperçant des murailles anciennes et les effigies de divinités couvertes de plantes grimpantes aura l’impression d’être un aventurier découvrant une terre vierge derrière un rideau de verdure.
              Au fil des siècles, les habitants de cette cité céleste abandonnèrent l’hindouisme pour le bouddhisme. Dans les temples, les deux mythologies se mêlent. Arriver à l’aube dans les ruines du temple du Bayon est une expérience unique : les visages bienveillants de l’Avalokiteshvara, bodhisattva de la Compassion, émergent alors doucement dans la brume, telles des apparitions célestes. Le voyageur est également saisi d’émotion face aux ruines envahies de végétation de Ta Prohm, temple du XIIe siècle presque entièrement englouti par la jungle, qui a peu changé depuis l’arrivée des premiers explorateurs européens à Angkor au XVIIe siècle. Angkor offre d’ailleurs des expériences tellement uniques que les voyageurs y passent souvent plusieurs semaines pour s’imprégner de la splendeur de ces temples et vestiges.
              Disséminés sur plus de 400 km2 à la ronde se trouvent des bassins sacrés et des ponts de pierre dotés de rampes figurant des démons brandissant de monstrueux serpents, ainsi que des vestiges de temples. Certains sont devenus incontournables, comme le temple de Banteay Srei, dont les sculptures de pierre comptent parmi les plus délicates d’Angkor, et Kbal Spean, non loin, avec son lit de rivière sculpté d’innombrables linga (symboles de Shiva).
              Angkor est un puissant témoignage des ambitions de la créativité humaine et du besoin fondamental de l’homme de laisser une trace pérenne. Le lieu génère une prise de conscience chère au bouddhisme : rien de matériel n’est éternel ; avec le temps, la nature reprend toujours ses droits. Plus qu’une simple ruine digne d’intérêt, Angkor est une épiphanie gravée dans la pierre.

              2. Grande Barrière de corail, un eldorado sous-marin (Australie)

              Vue aérienne sur la Grande Barrière de corail, Australie
              La deuxième place de notre classement est occupée par une merveille naturelle qui s’étend sur plus de 3 000 km au large de la côte nord-est de l’Australie. Inutile de présenter la Grande Barrière de corail. Rappelons simplement qu’il s’agit du plus grand récif corallien au monde, peuplé de 400 espèces de coraux et de 1 500 espèces de poissons. Quelque 30 espèces de baleines, de dauphins et de marsouins y ont été identifiées, ainsi que 6 espèces de tortues de mer et 17 variétés de serpents marins.
              Le récif risque de disparaître ou du moins de perdre de sa splendeur. Le réchauffement des océans est responsable du blanchiment et de la mort des coraux et rien ne laisse supposer que le phénomène puisse être enrayé. Pour le moment, le récif reste un paradis sous-marin pour les plongeurs et les adeptes de snorkeling. Même en surface et aux abords de la côte du Queensland, cet écosystème essentiel subjugue les visiteurs, avec son abondante faune à plumes et ses innombrables îles et plages tropicales.

              3. Machu Picchu, l’énigme inca (Pérou)

              Machu Picchu, Pérou
              Quelques voix seulement séparaient le deuxième lauréat du troisième. Ils diffèrent pourtant en tout point… La contemplation béate du Machu Picchu depuis la porte du Soleil après quatre jours de trek éprouvants sur le Chemin de l’Inca est devenue un rite de passage lors de tout voyage au Pérou. La cité, datant du XVe siècle, est entourée d’un spectaculaire paysage andin et suspendue au-dessus du vide, mais son principal attrait réside dans le mystère qui l’entoure. C’est une véritable énigme. Les hypothèses ne manquent pas – retraite royale, temple des vierges du Soleil, piste d’atterrissage pour extraterrestres – mais aucune n’a pu être confirmée. Même Hiram Bingham, l’archéologue amateur américain qui découvrit les ruines en 1911 et y mena des fouilles pendant des années, ne savait pas vraiment ce qu’il cherchait (il mourut en croyant à tort avoir découvert Vilcabamba, la légendaire cité perdue des Incas.) Aujourd’hui, on peut déambuler dans la mystérieuse cité perchée en laissant libre cours à son imagination. Ne manquez pas l’ascension du Huayna Picchu, le pic andin escarpé qui surplombe les ruines, le long du vertigineux sentier menant au temple de la Lune.

              4. Grande Muraille de Chine, muraille impériale (Chine)

              Grande muraille de Chine
              Chaque pays a son monument phare ; en Chine, ce monument sillonne presque tout le pays. La Grande Muraille n’est pas une muraille comme les autres, mais un imposant dédale de fortifications s’étendant sur 8 850 km à travers le relief accidenté du nord du pays. Construite par phases successives sur plus d’un millénaire, la Grande Muraille échoua finalement dans sa mission – la lutte contre les invasions mongoles – mais devint l’emblème de la dynastie Ming, la plus grande puissance ayant régné en Extrême-Orient jusqu’à l’avènement de Mao Zedong.
              Contrairement à ce qu’on raconte, la Grande Muraille n’est pas visible de l’espace, mais face à cet édifice qui semble s’étendre à perte de vue, on pourrait se laisser convaincre. Quelques acharnés parcourent toute la muraille à pied, mais même en vous contentant d’une seule section, vous serez impressionné par son aura indestructible. Vous aurez le choix entre grandeur impériale (près de Beijing), précision militaire (Gansu) ou paysages désolés sans âge (Mongolie Intérieure).

              5. Taj Mahal, la perle Moghole (Inde)

              Taj Mahal, le monument le plus célèbre d'Inde
              Comment atteindre la perfection architecturale ? Commencez par quelques hectares de marbre blanc étincelant, et ajoutez quelques milliers de pierres semi-précieuses ciselées et enchâssées dans des motifs islamiques élaborés. Choisissez un cadre sublime au bord d’un fleuve sacré, dans un somptueux jardin à la symétrie parfaite. Enrobez le tout d’une intrigante histoire d’amour. Vous obtenez le Taj Mahal.
              Construit au XVIIe siècle en Inde par l’empereur moghol Shah Jahan pour servir de mausolée à son épouse favorite Mumtaz Mahal, le Taj attire les voyageurs depuis des siècles. Ironiquement, à la fin de sa vie, l’empereur fut emprisonné par son fils au fort d’Agra, d’où la vue directe sur le Taj était le seul souvenir de sa fortune perdue.
              Malgré le flot de visiteurs qu’il draine, le Taj Mahal continue d’entrouvrir les portes d’une époque disparue. Les spectres de l’Inde moghole longent le marbre scintillant des cours, se glissant sous les arcades et derrière les treillis. Aucun autre monument indien ne reflète si parfaitement les mœurs et l’atmosphère de cette époque.

              6. Grand Canyon National Park, un spectacle naturel d’exception (États-Unis)

              Grand canyon, un parc mythique aux USA
              Lorsque vous contemplez cette profonde faille dans la croûte terrestre, c’est deux milliards d’années qui s’étendent sous vos yeux. Les chiffres ne laissent pas indifférent. Embrasé par le couchant, nappé d’océans de brume ou saupoudré de cristaux de neige, ce couloir de 450 km de long et de presque 2 km de profondeur est à la nature ce que les cathédrales sont à l’architecture. Face au Grand Canyon, vous vous sentirez à la fois minuscule et grandi, ému et serein, poète et muet. Comme l’a dit l’explorateur John Wesley Powell : “Les merveilles du Grand Canyon sont indicibles et ne peuvent être rendues par la parole.” Il nous a fallu essayer malgré tout. Venez randonner, faire du rafting sur le fougueux Colorado, observer les condors et les ours noirs, ou simplement vous en mettre plein les yeux.

              7. Colisée, théâtre des cruautés Romaines (Italie)

              Colisée de Rome, Italie
              Rien de tel qu’une arène de combat romaine pour réveiller l’historien qui dort en vous. Symbole d’un pouvoir impitoyable, cet amphithéâtre massif de 50 000 places est le plus fascinant des vestiges romains. Les gladiateurs s’affrontaient ici et les condamnés s’y mesuraient aux fauves devant la foule aux abois. Deux mille ans plus tard, l’emprise exercée par ce lieu sur le visiteur est restée intacte.




              Le “Colosseo” impressionne d’abord par sa taille (toutefois, l’amphithéâtre fut ainsi baptisé, non en raison de ses dimensions, mais du colosse de Néron, une statue érigée à proximité). Se frayer un chemin à travers les 80 arcades et s’asseoir en quelques minutes n’était sans doute pas une mince affaire : glissez-vous dans la peau d’un Romain et imaginez devoir jouer des coudes avec les autres spectateurs. Magistrats et hauts dignitaires prenaient place dans les gradins inférieurs, au plus près de l’action ; les citoyens fortunés occupaient ceux du milieu ; la plèbe s’asseyait en haut. Les femmes, considérées comme des citoyens de seconde zone, étaient reléguées tout en haut des gradins et forcées de tendre le cou pour apercevoir quelques bribes du spectacle.
              Malgré l’horreur des combats, on ne peut nier la grâce et la majesté de l’enceinte. La visite guidée (à ne pas manquer), plutôt dérangeante, vous révélera le Colisée sous son jour sombre : dans les entrailles de l’arène se dévoilent toute l’horreur, la violence et la saleté des combats de gladiateurs. Ce labyrinthe souterrain, l’hypogée, composé de couloirs et de rampes contenant des cages, est aussi vaste que complexe. Imaginez les cris d’animaux, la puanteur, le chaos des hommes blessés et des animaux morts ou à l’agonie, et vous comprendrez combien ces spectacles romains pouvaient être bouleversants et sanglants.

              8. Chutes d’Iguazú, fracas des cascades (Argentine – Brésil)

              Chutes d'Iguazu côté argentin
              Le mot guaraní désignant l’endroit où l’Iguazú se jette du plateau pour rejoindre le Paraná est vraiment faible : la Grande Eau. En effet, la force de ces chutes d’eau est extraordinaire, et les bateaux postés sur les bassins écumants en bas ressemblent à de frêles allumettes. Des passerelles permettent de s’approcher des cascades, qui ont pour cadre un coin de forêt subtropicale humide formant un parc national de 55 000 ha peuplé d’animaux, notamment des jaguars.

              9. L’Alhambra, le chef-d’œuvre maure de l’Espagne (Espagne)

              L'Alhambra de Grenade, Espagne
              L’Alhambra de Grenade est l’un des ensembles monumentaux médiévaux les plus spectaculaires, et l’un des plus beaux échantillons d’art islamique au monde. C’est aussi le témoin le plus tenace de huit siècles de domination musulmane éclairée dans l’Espagne médiévale. Les tours fortifiées de l’Alhambra dominent la ville : on aperçoit de loin ses murs rouges au-dessus des cyprès et des ormes, avec pour toile de fond les sommets enneigés de la Sierra Nevada.
              À l’intérieur, un réseau de palais somptueux et de jardins irrigués qui ont inspiré maints rêves et légendes. Le contraste entre la minutie des ornements et les dimensions épiques de l’Alhambra fait tout son charme. Les jardins du Generalife, aux proportions parfaites, sont une évocation saisissante du Paradis, tandis que l’intérieur de l’Alhambra brille d’une beauté surnaturelle. Au centre, les palais nasrides (Palacios Nazaríes), aux salles innombrables, sont le plus précieux trésor de l’Alhambra. Équilibre harmonieux entre espace, lumière et ombre, eau et verdure, ils doivent plonger le souverain au cœur d’un paradis terrestre. Les murs sont recouverts de carreaux de céramique, de muqarnas (encorbellements), de voûtes et d’ornements en stuc, et la cour des Lions (Patio de los Leones) est un chef-d’œuvre d’entrelacs géométriques islamiques. En un mot, l’Alhambra est le plus beau monument d’Espagne.

              10. Sainte-Sophie, la fusion  des croyances (Turquie)

              Sainte-Sophie, Istanbul
              À la fois basilique, mosquée et musée, Sainte-Sophie (Aya Sofya), à Istanbul, ne ressemble à aucun autre monument, défiant les catégorisations comme elle avait défié les lois de l’architecture lors de sa construction il y a 1 500 ans. L’empereur byzantin Justinien Ier rêvait d’une église capable d’éclipser les merveilles de Rome, sa rivale, et dont la majesté serait en outre celle d’un paradis terrestre. Son souhait fut exaucé. Sainte-Sophie, qui devint la principale église orthodoxe, domine toujours la ville. C’est un espace immense, presque cosmique, créant une impression de grandeur inouïe – d’autant plus pour l’époque. À l’intérieur, elle révèle un à un ses trésors : d’immenses colonnes rapportées de diverses villes de la Grèce antique et de l’Empire romain, et de vastes galeries ornées de mosaïques scintillantes. Et puis, grandiose, s’élevant au-dessus du marbre lisse, la célèbre coupole, qui imite la forme de la voûte céleste – mieux vaut toutefois oublier qu’elle s’est effondrée plusieurs fois.
              L’histoire de Sainte-Sophie est aussi extraordinaire que l’édifice : en effet, rares sont les monuments ayant subi autant de métamorphoses. Après avoir été pillée par les croisés, elle fut transformée en mosquée après la prise de Constantinople par les Ottomans en 1453, comme en témoignent ses quatre gigantesques minarets – étonnamment, les nouvelles mosquées d’Istanbul (notamment la célèbre Mosquée Bleue) ont repris cette particularité architecturale. En 1935, elle fut désacralisée et transformée en musée. Y pénétrer reste néanmoins une expérience spirituelle, que ce soit pour s’extasier devant une fresque dorée étincelant dans la lumière du soir, ou pour embrasser d’un même regard chefs-d’œuvre chrétiens et calligraphies islamiques. À l’instar d’Istanbul la Magnifique, Sainte-Sophie se dresse au carrefour des continents et des croyances.




                Les 10 villes à visiter en 2017

                1. Bordeaux, France

                Annoncée pour la mi-2017, la nouvelle LGV Sud-Ouest reliera Bordeaux au réseau européen des trains à grande vitesse et placera la capitale girondine à seulement 2 heures de Paris. Autant dire qu’elle arrive pile à l’heure pour les agapes. Car la Cité du Vin, fraîchement inaugurée, vient parachever l’impressionnante transformation des berges de la Garonne, tandis que les tables bordelaises n’en finissent plus de se réinventer. Et sur la rive droite, longtemps laissée de côté, c’est le futur de Bordeaux qui s’écrit, avec des constructions et des aménagements soucieux du paysage urbain. Plus de doute, la “belle endormie” s’est réveillée

                 

                2. Le Cap, Afrique du Sud

                Connus pour afficher une fausse nonchalance, les Capétoniens se sont en réalité démenés pour donner à leur ville, déjà bénie par dame Nature, les atouts culturels et culinaires qui devaient consolider sa réputation de métropole africaine ouverte sur le monde. Résultat : entre domaines viticoles multiséculaires, marchés de producteurs prisés et restaurants inventifs auréolés de récompenses, la gastronomie, au Cap, atteint des sommets ! La scène artistique va elle aussi tutoyer les cimes avec l’ouverture en septembre 2017 du Zeitz Museum of Contemporary Art Africa (MOCAA), plus grand musée d’art contemporain africain au monde, installé dans un ancien silo à grains réaménagé.

                3. Los Angeles, États-Unis

                Déjouant sa réputation de ville futile pour célébrités et narcisses fous de leur corps, Los Angeles commence à s’imposer aussi comme une destination culturelle et s’est rendue plus accessible. Le prolongement du métro en 2016 a sérieusement rapproché Downtown de Santa Monica et d’autres quartiers courus, l’initiative Car Free LA, lancée par la municipalité, aide les touristes à découvrir la ville sans voiture, et près de 50 nouveaux hôtels sont en construction. La preuve que LA a tout bon ? Les snobs de la côte Est s’y pressent, avides de soleil et d’un mode de vie plus écolo.

                4. Mérida, Mexique

                En termes de culture, Mérida est sans égale sur la péninsule du Yucatán – et même Cancún, malgré ses belles plages et ses nuits de folie, ne peut rivaliser. Ici, tous les jours ou presque vous attend une riche programmation de concerts, d’expos et de spectacles, et la scène gastronomique est plus brûlante qu’un piment habanero. Et Mérida ayant été désignée “capitale américaine de la Culture” pour 2017,  vous pouvez compter sur un programme de manifestations encore plus conséquent que d’habitude. Vous hésitez encore ? La célèbre Cité blanche fait aussi partie des villes mexicaines les plus sûres.

                 

                5. Ohrid, Macédoine

                Au bord du lac d’azur auquel elle donne son nom, Ohrid occupe un cadre magnifique qui s’apprécie particulièrement bien en bateau. De l’eau, vous contemplerez un océan de toits rouges dominés par des églises multiséculaires (la ville se targue d’en avoir jadis compté 365) et couronné par les remparts de la forteresse de Samuel. Jadis grand centre religieux de la Macédoine, Ohrid en est aujourd’hui la villégiature la plus courue – il faut dire que ses plages sont les plus belles de ce pays dépourvu de façade maritime. Un grand projet d’aménagement des bords du lac est toutefois sur la table – ne tardez pas !

                 

                 

                6. Pistoia, Italie

                Parfois surnommée la “petite Florence” en raison de ses trésors artistiques et architecturaux, Pistoia est pourtant très loin d’attirer les foules que séduit sa grande sœur. En 2017, son statut de capitale italienne de la Culture devrait redresser ce tort. Un superbe héritage médiéval, une ouverture sur l’art contemporain et un attachement fort aux initiatives populaires et à l’action locale lui ont valu ce titre, qui lui donnera l’occasion de mettre en lumière une autre facette de la Toscane : loin des grands monuments et des sentiers battus du tourisme, celle des petites villes pleines de caractère à la culture dynamique et bien vivante.

                 

                7. Séoul, Corée du Sud

                Depuis plus d’une décennie, la capitale coréenne se démène pour se faire plus verte, plus attrayante et plus conviviale et compte dans ce domaine plusieurs grandes réussites, comme la renaissance du Cheonggyecheon. Cette rivière, autrefois bétonnée et recouverte par une voie express, coule à nouveau à l’air libre, le long d’une promenade bordée de végétation. Dans le même élan, Séoul va inaugurer à la fin 2017 son Skygarden. Cette fois, c’est un pont routier long de 938 m et haut de 17 m, à proximité de la gare ferroviaire, qui devient un jardin suspendu où arbres, buissons et fleurs formeront un arborétum d’espèces locales.

                8. Lisbonne, Portugal

                Monuments, culture, gastronomie… Cumulant tous les atouts, Lisbonne reste pourtant dans l’ombre des stars de l’Europe méridionale que sont Barcelone ou Rome. Mais si c’est à cette injustice criante que la capitale portugaise doit d’être aussi bon marché, prions pour qu’elle perdure longtemps ! En 2017, un tout nouveau musée dédié à l’histoire du judaïsme au Portugal ouvrira ses portes dans l’Alfama, renforçant encore une offre culturelle très large – des collections égyptiennes du Museu Calouste Gulbenkian au pop art du Museu Colecção Berardo. Et après la visite, place à l’exploration du lacis de ruelles, des enclaves bohèmes et des bars que chérissent les habitants !

                 

                9. Moscou, Russie

                Si les Russes jouent les cachottiers quant aux célébrations du centenaire de la révolution de 1917, il est une certitude grosse comme Basile-le-Bienheureux au milieu de la place Rouge : Moscou va connaître de grands bouleversements. La capitale doit accueillir des matchs de la coupe des Confédérations en 2017 et de la coupe du Monde de la FIFA en 2018, il s’agit donc d’offrir de l’ultramoderne à cette métropole connue pour son architecture grandiloquente. Le nouvel aéroport Ramenskoïe et une ligne de métro supplémentaire vont compléter l’offre de transports, et Moscou va se doter d’un site phare avec l’ouverture d’un tout nouveau bâtiment du Musée polytechnique sur le mont des Moineaux.


                 

                10. Portland, Oregon, États-Unis

                Accueillante, durable et éthique, Portland fait passer le bien-vivre et le loisir avant l’individualisme et l’ambition : des arguments qui manquent rarement de séduire le visiteur d’autant que la ville, traversée par la Willamette River et entourée de montagnes, est aussi choyée par la nature. Tous ces atouts en font une destination de choix pour assister au formidable spectacle céleste de l’éclipse solaire, le 21 août 2017. Le phénomène ne sera que partiel à Portland même, mais vous n’aurez qu’à remonter la vallée de la Willamette ou à grimper sur le Mount Hood pour vous retrouver, de 9h06 à 11h38 précisément, dans l’ombre protectrice et surprenante de la Lune.




                  Les 10 pays à visiter en 2017

                  1. Le Canada, Le pays à ne pas manquer en 2017

                  Porté par l’élan nouveau qu’il doit à son jeune et énergique Premier ministre, Justin Trudeau, par ses villes dynamiques dominant les palmarès des lieux les plus agréables à vivre et par sa capacité à intégrer les nouveaux arrivants, le deuxième plus vaste pays du monde s’affiche en grande forme pour le 150e anniversaire de sa création. Les visiteurs étrangers seront particulièrement bienvenus lors des festivités 2017, qui s’annoncent pleines d’entrain. Et compte tenu de la faiblesse du dollar canadien, vous devriez pouvoir profiter, sans vous ruiner, d’une excellente cuisine qui mêle les saveurs du monde entier et de vins injustement méconnus.

                   

                   

                  2. La Colombie, joyau à explorer cette année

                  Longtemps rongée par la guerre civile et la criminalité, la Colombie est restée durant des décennies une destination où ne s’aventuraient que les baroudeurs les plus intrépides. Aujourd’hui, tout cela n’est plus qu’un lointain souvenir. Ici, la culture, la nature et le sens de l’hospitalité forment une mosaïque enchanteresse qui compense l’absence de grands sites emblématiques. Plus de dix ans après sa spectaculaire renaissance, ce joyau du continent sud-américain recevra même, pour la première fois depuis plus de 30 ans, la visite du chef de l’Église catholique lorsque le pape François s’y rendra en 2017.

                   

                   

                  3. La Finlande, destination incontournable en 2017

                  Déchirée entre la Russie et la Suède durant 800 ans, la Finlande a fini par acquérir son indépendance en 1917. Pour célébrer le centenaire de la République, des festivités sont prévues un peu partout dans le pays – l’idéal pour assister à un concert en plein air, goûter la cuisine finlandaise ou céder au rituel du sauna – et un nouveau parc national sera inauguré à Hossa : quoi de plus normal dans un pays où la nature tient une si grande place ? La Finlande accueillera également en 2017 les championnats du monde de patinage artistique et ceux de ski nordique : nul doute que l’agenda des réjouissances sera chargé !


                  4. La Dominique, perle des Caraïbes à visiter d’urgence

                  Les habitants racontent que si Christophe Colomb revenait aujourd’hui dans les Caraïbes, la seule île qu’il reconnaîtrait serait la Dominique. L’absence (ou presque) de plages de sable blanc et de complexes hôteliers a en effet longtemps protégé l’île du tourisme de masse et de la bétonisation. Ici, les seuls gratte-ciel sont les cocotiers, on peut facilement se dénicher un morceau de côte rien que pour soi, et faune et flore font l’objet de programmes de protection. Dépêchez-vous de découvrir cette perle des Caraïbes : l’ouverture en 2018 d’un premier grand resort pourrait bien changer la donne.

                  5. Le Népal, un petit pays qui a tout d’un grand

                  Touché en 2015 par l’un des pires séismes de son histoire, le Népal n’est pas à terre pour autant. Des temples et des palais se sont effondrés, notamment à Katmandou et dans sa vallée, mais d’autres édifices n’ont été que très peu touchés et de nombreuses zones ont été épargnées, notamment les principaux itinéraires de trek. Le Népal se reconstruit petit à petit – ce n’est pas la première fois qu’il doit faire face à des destructions d’une telle ampleur –, mais il a besoin d’argent. En visitant le pays aujourd’hui et en dépensant vos devises dans les commerces locaux, vous constituerez une source de revenus substantielle pour la population et participerez ainsi à l’effort de reconstruction.

                   

                  6. Les Bermudes, un territoire à visiter cette année

                  Le territoire britannique des Bermudes est souvent considéré à tort comme un archipel des Caraïbes, erreur que les connaisseurs se gardent de corriger dans l’espoir de garder l’endroit pour eux tout seuls un peu plus longtemps. À 1 050 km au large de la Caroline du Nord, ces îles ne se trouvent qu’à environ deux heures des grandes villes de la côte Est des États-Unis. En juin 2017, elles serviront de cadre à la Coupe de l’America, aujourd’hui détenue par l’équipe d’Oracle USA. Leur climat tempéré et leurs vents favorables en font le lieu idéal pour cette course nautique mythique, lancée en 1857 – et pour votre prochain voyage !

                  7. La Mongolie, pays à découvrir absolument en 2017

                  Peu de pays présentent un tel contraste entre populations rurales et urbaines. Tandis que les nomades mènent toujours une existence traditionnelle, leurs cousins d’Oulan-Bator se précipitent tête baissée vers tous les oripeaux de la modernité. Principale bénéficiaire de l’essor économique du pays, la capitale voit se multiplier les tours en verre et acier et inaugurera en 2017 un aéroport ultra-moderne, symbole des transformations rapides de la Mongolie. Mais au-delà de cette ville qui évolue à une vitesse vertigineuse, c’est la découverte d’un pays authentique et sauvage, dont les habitants mêmes ne cessent de vanter la beauté singulière, qui séduit autant de visiteurs.

                   

                  8. Oman, un pays à visiter cette année

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                  Oman a toujours tenu une place à part dans la péninsule Arabique et pourrait bien en être le pays le plus séduisant. Vous aurez ici l’occasion de découvrir le monde arabe à travers un autre prisme que celui, parfois déformant, de la richesse et de l’opulence. Les villes omanaises ont conservé le charme de l’architecture traditionnelle et, dans ce pays fondé sur la culture bédouine, le sens de l’accueil demeure bien réel. Avec ses montagnes spectaculaires, ses wadi, ses déserts et son littoral sauvage, le sultanat offre quantité de sites naturels de toute beauté. Et le pays est aujourd’hui plus accessible que jamais grâce à l’intensification des liaisons aériennes.

                  9. Le Myanmar, c’est maintenant qu’il faut y aller

                  Les changements ont été longs à venir mais l’élection du premier gouvernement civil depuis 50 ans permet au Myanmar, l’ancienne Birmanie, de se tourner résolument vers l’avenir. Si tous les problèmes n’ont pas disparu, les choses évoluent dans le bon sens et cette discrète contrée d’Asie du Sud-Est s’ouvre de plus en plus au tourisme. Ici, les difficultés du voyage font partie du charme de l’aventure et les visiteurs sont récompensés par la découverte d’une Asie en voie de disparition où la vie semble s’écouler hors du temps, rythmée par les psalmodies des moines et le tintement des cloches des monastères

                  10. L’Éthiopie, un pays qui gagne à être connu

                  Avec un calendrier spécial (dans quel autre pays peut-on profiter de 13 mois de soleil ?), une façon de compter les heures, une écriture, une langue, une cuisine, une Église et une qualité de café qui n’appartiennent qu’à elle, l’Éthiopie, c’est le dépaysement le plus total. Arpentez le massif du Simien pour admirer une faune à nulle autre pareille, grimpez vers une église troglodyte au cœur des falaises du Tigré, naviguez sur les eaux paisibles du lac Tana vers l’un de ses monastères : la beauté des paysages vous transportera. Cerise sur le gâteau : la quasi-absence de touristes promet une expérience authentique.




                    Les 10 régions à visiter en 2017

                    1. Choquequirao, Pérou

                    Isolées, spectaculaires et pas encore entièrement dégagées, les ruines de Choquequirao sont souvent décrites comme un Machu Picchu miniature. Dernier bastion de résistance inca contre les conquistadors, la cité doit sa très faible fréquentation aux deux difficiles jours de trek (aller) nécessaires pour y accéder. Mais en 2017 – si les travaux avancent normalement – un téléphérique devrait changer la donne en mettant le site à 15 minutes du village de Kiuñalla. Partez dès aujourd’hui pour apprécier le site en solitaire. Vous ne croiserez qu’une poignée de visiteurs – plus les quelques archéologues qui épluchent la jungle recouvrant encore les ruines.

                    2. Taranaki, Nouvelle-Zélande

                    D’aucuns affirment que la plupart des voyageurs qui atteignent le Taranaki se sont égarés – une plaisanterie étayée par les chiffres : à peine 2% des touristes étrangers visitant la Nouvelle-Zélande s’aventurent jusqu’ici. Il est donc temps de découvrir cette région méconnue, qui ne manque pas d’atouts : l’occasion d’arpenter l’Egmont National Park, véritable paradis pour la randonnée qui compte l’un des plus beaux sentiers à la journée du pays, ou encore de visiter l’un des meilleurs musées d’art régional du pays, qui a inauguré il y a peu un bâtiment consacré à l’artiste Len Lye.

                     

                    3. Açores, Portugal

                    Alliant de rudes paysages forgés par les volcans et une culture portugaise très décontractée, l’archipel des Açores est un petit bout d’Europe isolé dans l’Atlantique Nord. Ses atouts naturels évoquent un Best of de destinations touristiques : luxuriants volcans hawaïens, villages médiévaux portugais, bouillonnantes sources scandinaves, vertigineuses falaises irlandaises, rugueux cratères patagoniens… Destination paisible, à l’opposé des flux touristiques de masse, les Açores ont toutefois le vent en poupe : ces 12 derniers mois, la fréquentation touristique a augmenté de 31%. Réservez donc votre billet pour l’été 2017 avant que sa popularité n’explose définitivement.

                    4. Nord du Pays de Galles, Royaume-Uni

                    Ancienne terre industrielle, le nord du Pays de Galles s’est mué en paradis pour les amateurs de plein air et d’adrénaline. Dans la vallée de Conwy, Surf Snowdonia a transformé une ancienne usine d’aluminium en un lac générant la plus longue vague artificielle au monde. Tout aussi impressionnant, Zip World a installé dans la carrière d’ardoise de Penrhyn la tyrolienne la plus rapide de la planète. Bounce Below, imaginé par le même prestataire, vous attend avec ses trampolines géants dans les entrailles de Blaenau Ffestiniog, l’ancienne capitale de l’industrie ardoisière locale. Et s’il vous reste un peu d’énergie le soir, cap sur le parc national de Snowdonia où la faible pollution lumineuse garantit des nuits pleines d’étoiles !

                    5. Australie du Sud

                    État le plus sec du continent le plus aride du monde, l’Australie du Sud combat la chaleur en profitant des plaisirs de la vie : des paysages grandioses, des plages désertes à faire pâlir d’envie les Bahamas, des festivals formidables, de bonnes tables et d’excellents vins. Si l’aventure vous titille, louez un 4×4 pour vous élancer sur les pistes, à la découverte des coins reculés de l’outback. Au sud d’Adélaïde, la très vivante capitale de l’État, Kangaroo Island est une destination assez sauvage, prisée des amoureux de la nature qui viennent y observer wallabies, bandicoots, koalas… et – bien sûr – kangourous. À ce festin savoureux qu’est l’Australie du Sud, il y en a pour tous les goûts.

                    6. Aysén, Chili

                    Façonnée par le champ de glace de Patagonie, troisième réserve d’eau douce de la planète, l’Aysén affiche un paysage extrême en constante évolution : forêts luxuriantes, fjords brumeux, steppes, glaciers et pics inviolés alternent à perte de vue. La Carretera Austral, piste de graviers plus que d’asphalte, est l’unique route de l’Aysén : la conduite y est rude, mais les paysages qu’elle traverse sont spectaculaires. Des pistes ont été récemment aménagées afin d’approcher les glaciers et d’anciennes terres agricoles, en friche, ont été réhabilitées et reconverties en réserves naturelles : l’ultime frontière patagonienne n’a jamais offert exploration plus captivante.

                    7. Tuamotu, Polynésie française

                    Fermez les yeux et imaginez : vous êtes au bord de la mer, sur un atoll entouré d’un lagon affichant toutes les nuances de bleu, du lapis-lazuli jusqu’au turquoise – un parfait chapelet d’îlots bordés de bancs de sable et de cocotiers hirsutes. Vous voyez ces paradis tropicaux souvent vantés par les prospectus touristiques ? Ici, c’est la version originale qui vous attend. Et, comme si cela ne suffisait pas, les Tuamotu sont en passe de devenir l’un des meilleurs sites de plongée au monde. Une réputation amplement justifiée : le nombre de spots est en hausse, et un nouveau bateau de croisière plongée est prévu pour 2017.

                    8. Côte de la Géorgie, États-Unis

                    Vous avez certainement déjà entendu parler de Savannah – cette beauté du sud des États-Unis à la dynamique scène culinaire et aux somptueuses demeures du XIXe siècle, encadrées de chênes couverts de mousse espagnole. Distraits par ces charmes, la plupart des visiteurs n’iront pas jusqu’à la côte, pourtant constellée de villes pittoresques, de trésors historiques et d’îles sauvages. La Géorgie possède donc un littoral ? Et comment ! Sa côte est d’ailleurs si belle qu’Hollywood a entrepris d’y tourner des productions majeures. Aussi, si vous cherchez une destination côtière à la beauté peu commune, associant découverte et faible fréquentation, ne tardez plus avant que le secret soit éventé.

                    9. Perak, Malaisie

                    Le Perak comblera à la fois les amateurs de mer et de montagne. Et pour ceux qui n’aiment ni l’une ni l’autre, les villes de plaine valent aussi le détour. Ainsi Ipoh, la capitale de l’État de style colonial, est l’une des destinations culinaires les plus intéressantes du pays – et l’une des plus sous-estimées. Dans le nord de l’État, le parc régional de Royal Belum, immense étendue de jungle vierge, abrite les espèces emblématiques de la Malaisie. Sur l’île de Pangkor, randonnées en pleine nature et visites de villages sont organisées grâce au tutorat de l’ONG écotouristique ECOMY : une rafraîchissante bouffée d’air (iodé) dans ce paradis prisé des amateurs de sable chaud !

                    10. Skellig Ring, Irlande

                    Il y a bien longtemps, dans une galaxie lointaine… un petit groupe de moines installa son camp de base sur un piton de roche isolé, surgissant de l’Atlantique telle une pyramide géante. Avec un cadre pareil, il n’est guère étonnant que Skellig Michael figure au générique du prochain Star Wars. Pour atteindre cette île “lointaine”, il vous faudra prendre le bateau depuis le Skellig Ring, une portion de côte émeraude parmi les plus sauvages d’Irlande. Skellig Michael, déjà visible à la fin du Réveil de la Force, verra son rôle étendu dans l’épisode attendu cette année. Sur place, les commerces se préparent déjà à l’afflux de visiteurs escompté.