8 raisons pour découvrir le Belize

De la jungle verdoyante aux bleus de la côte, le Belize est une petite nation d’Amérique centrale qui donne du punch à ceux qui recherchent un paradis abordable. Nous avons compilé une liste de raisons pour lesquelles vous devez tout laisser tomber maintenant et réserver un voyage.

C’est abordable et plus facile d’accès que jamais.

Une fois au sol à Belize, c’est un vol rapide et peu coûteux sur l’une des compagnies aériennes locales vers votre destination préférée. Les vols intérieurs sont fréquents, mais à l’heure des îles, alors soyez prêts et adaptables et laissez suffisamment de temps pour vos correspondances. À votre arrivée, vous pourrez utiliser des dollars américains à raison de deux dollars de Belize pour un dollar américain ; les magasins et les restaurants sont généralement assez laxistes à l’idée de vous rendre de l’argent américain si vous quittez le pays, économisant ainsi un arrêt à un change.

C’est aussi intacte qu’un endroit peut l’être de nos jours.


Le Belize est peut-être mieux connu comme, mais en survolant le paysage luxuriant, vous serez captivé par l’horizon serein et commencerez à comprendre pourquoi. Il n’y a pas de chaînes de toutes sortes, sauf un hôtel à Belize City, et il est incroyablement facile de se glisser dans la lenteur de ce melting pot national. Les petites villes et les poches d’activité vous donneront l’impression d’être la seule personne à être tombée sur eux, avec la plupart des entreprises, comme l’Omar’s Creole Grub à Placencia et la station balnéaire de haut standing Hamanasi à Hopkins, géré localement.

C’est incroyablement diversifié culturellement.

Les mennonites se mêlent parmi les descendants mayas, et l’espagnol se mélange avec le kriol (créole bélizien) et la langue maternelle du garifuna. Le pays a été colonisé par les Britanniques au milieu des années 1800 et a été appelé le Honduras britannique jusqu’au milieu du 20e siècle, et aujourd’hui vous verrez quelques vestiges de la domination coloniale – l’anglais est la langue officielle, et le pays abrite une importante population protestante ; vous pouvez avoir une bonne idée de la culture locale en visitant le Lebeha Drumming Center pour une danse traditionnelle et un cours de batterie.

C’est le paradis d’un junkie en plein air.
Poussez-vous, Costa Rica, parce que les Béliziens pratiquent aussi la pura vida, bien que ce ne soit pas le slogan national.  Vous pouvez descendre en rappel dans la jungle, faire de la spéléologie dans le plus grand réseau de grottes d’Amérique centrale, et apercevoir des toucans dans la canopée. De nombreuses activités peuvent être organisées par le biais de votre hébergement ; prenez l’avion sur la plus longue tyrolienne du Belize .

Elle possède l’une des meilleures espèces marines du monde.

Les plongeurs et les plongeurs tuba devraient être prêts à se préparer, car c’est l’un des endroits les plus vénérés sur terre pour la vie marine. Les plongeurs sérieux voudront se rendre sur des sites tels que le Grand Trou Bleu, mieux fait en conjonction avec des professionnels d’un endroit comme le Belize Pro Dive Center. Ceux qui préfèrent écumer la surface et faire de la plongée avec tuba auront du mal à trouver un meilleur endroit pour voir des coraux en éventail, des poissons perroquets et des carangues à yeux de cheval qu’à la réserve marine de Hol Chan Chan, au large de Ambergis Caye. Un pourvoyeur comme Seaduced by Belize peut offrir une journée complète ou une demi-journée de navigation en catamaran, une visite guidée dans l’eau du récif de Hol Chan et un moment palpitant à Shark Ray Alley, où l’on peut observer des requins mâles et des raies.

Il y a aussi quelque chose pour les amateurs d’histoire.

Le Belize possède le plus grand nombre d’anciennes ruines mayas d’Amérique centrale, qui vont de l’Altun Ha, le plus proche de la ville de Belize, facilement accessible, à des structures plus éloignées telles que Nim Li Punit au sud et Lamanai au nord. La plus connue et la plus grande des ruines du Belize est Caracol, une ville de 55 miles carrés qui était autrefois l’une des villes les plus puissantes du monde maya. La pyramide la plus haute de Caracol est Caana, qui, à environ 140 pieds, est toujours le plus haut bâtiment construit par l’homme au Belize.

Il y a une scène culinaire en plein essor

Ceux qui arrivent avec de faibles attentes concernant la nourriture bélizienne pourraient être stupéfaits par la complexité des plats dans des établissements tels que Victoria House à San Pedro et Limilita, un restaurant pop-up à Itz’ana (itzanabelize.com), une station de luxe ouverte à la fin de cette année. Le succès de ces deux restaurants est en partie attribuable à la chef Mara Jernigan, qui a quitté Vancouver il y a plusieurs années pour aider à former les chefs locaux à utiliser des ingrédients autochtones de façon nouvelle et inventive, ce qui a donné des plats comme le concombre et la pastèque en granit avec des crevettes sauvages du Belize et une cuisse de poulet Cayo grillée au four. Des aliments de base béliziens comme les alevins et les conques sont également disponibles, ces derniers grillés à la perfection au Maya Beach Bistro (mayabeachhotel.com) de Placencia et servis avec un flan de poireaux.

Pour ceux qui recherchent des repas plus traditionnels, essayez le Creole Grub d’Omar à Placencia, où des plats simples comme les œufs et les frites ou le curry de crevettes à la noix de coco sont proposés. Estel’s Dine by the Sea à San Pedro sur Ambergis Caye à Ambergis Caye dans un autre restaurant local favori, servant des plats savoureux tels que des burritos pour le petit déjeuner et des œufs mayas avec des frites et des haricots ; vous serez comblé par le menu complet au tableau noir, mais soyez assuré que tout cela est frais et copieux.

Voyages dans les Caraïbes : Quelles îles sont prêtes pour accueillir les touristes après les ouragans ?

Près de huit mois après le passage des ouragans Irma, Jose et Maria, le processus de reconstruction se poursuit dans de nombreux pays du nord des Caraïbes. Certains, comme les îles Turques et Caïques, la Dominique et les îles Vierges américaines, ont été capables de ramasser rapidement les morceaux, tandis que d’autres pays, comme Barbuda, ont eu du mal à gagner de la traction.
Dans cet article sur l’après-ouragan dans les Caraïbes, nous examinons la façon dont les efforts de rétablissement ont été mis en place île par île.

 

ANTIGUA ET BARBUDA

Après n’avoir subi que des dommages superficiels dus à l’ouragan Irma, Antigua s’est complètement rétablie, mais Barbuda a été durement touchée avec 96% de ses bâtiments détruits. La reprise a été très lente. Bien que certains résidents soient revenus, beaucoup sont restés à Antigua. Ceux qui sont revenus vivent dans des tentes.

Infrastructure
L’eau et l’électricité n’ont été restaurées que dans les bâtiments gouvernementaux. Le tourisme demeure une faible priorité, le Coco Point Lodge étant fermé pendant toute l’année 2018. Le ferry quotidien d’Antigua fonctionne selon son horaire normal, mais il est surtout utilisé par les habitants locaux engagés dans les efforts de reconstruction. Parmi les principales attractions de Barbuda, les mangroves de Codrington Lagoon sont en cours de replantation et la colonie d’oiseaux frigatebird (l’oiseau national) a commencé à se rétablir.

ANGUILLA

La reprise après le passage de l’ouragan Irma s’est poursuivie pour Anguilla, sous l’impulsion de l’aide financière du Royaume-Uni. L’électricité a été rétablie dans toute l’île d’ici décembre 2017, de même que la couverture Internet et téléphonique dans la plupart des régions.

Comment s’y rendre
L’aéroport international Clayton J. Lloyd offre un service presque complet avec des vols quotidiens entre l’aéroport Princess Juliana de Sint Maarten, San Juan, Puerto Rico et des services réguliers vers Antigua, St Kitts, Nevis, St Thomas et la Dominique.

Transport
Le terminal de ferry de Blowing Point a été décimé, mais une installation temporaire dessert les ferries entre Marigot à St Martin et l’aéroport Princess Juliana. La construction d’un nouveau terminal de ferry agrandi a commencé.

Hébergement
L’infrastructure touristique s’améliore car environ 70 restaurants et de nombreux petits hôtels et pensions de famille sont désormais opérationnels. Certains hôtels en bord de mer comme le Cuisineart Resort, le Anguilla Great House Beach Resort et le Turtle’s Nest Beach Resort ne sont pas encore ouverts. Les plages sont de nouveau en affaires (bien que le sable ne soit pas complètement revenu à Sandy Island), ainsi que des attractions comme le terrain de golf de Cusineart.

LES BAHAMAS

Alors que les Bahamas ont été touchées par les trajectoires des ouragans Maria et Irma, la majorité de la chaîne de l’île a réussi à échapper à d’importants dégâts. Tous les principaux centres touristiques – Nassau, Paradise Island, Grand Bahama, la plupart des îles Out – y compris les îles Ragged et Acklins ravagées par Maria – sont largement opérationnels.

ÎLES VIERGES BRITANNIQUES

L’ouragan Irma a causé des dégâts considérables dans toute la chaîne de l’île. Virgin Gorda, le joyau touristique des îles Vierges britanniques, a subi des dommages catastrophiques, tout comme Tortola et de nombreuses petites îles environnantes. Les efforts de relèvement se poursuivent à un rythme soutenu et, à la mi-avril, la Banque de développement des Caraïbes a lancé un projet de réhabilitation et de reconstruction dans les îles Vierges britanniques pour aider le pays à reconstruire les routes, à construire des défenses côtières et à améliorer les installations d’approvisionnement en eau et d’assainissement sur une période de trois ans. L’office du tourisme a également lancé un programme Seeds of Love, qui permet aux gens de donner des semences pour aider le pays à replanter des plantes indigènes.

Comment s’y rendre
Les aéroports de BVI ont rouvert et le secteur du yachting, qui était une priorité puisque plus de la moitié des visiteurs du pays viennent naviguer, est de nouveau en activité.

Hébergement
Les grands hôtels de luxe ont prévu un processus de redressement sur deux ans, mais 57 % des commerces de détail de Tortola et Virgin Gorda sont maintenant opérationnels, y compris environ 70 % des sites historiques et des sociétés de location de voitures. Anegada, l’île la plus à l’est, a été largement épargnée par l’ouragan.

CUBA

L’électricité a été rapidement rétablie dans le pays après l’impact de l’ouragan Irma au début du mois de septembre. Les hôtels, les restaurants et les gîtes touristiques privés de La Havane ont été réparés et ouverts en quelques semaines. Tous les 18 hôtels de Jardines del Rey (Cayo Coco) sont ouverts et l’endroit touristique populaire, Cayo Santa Maria, est également pleinement opérationnel. Les cultures et la végétation ont été replantées dans toute l’île.

Comment s’y rendre
Tous les aéroports de Cuba sont ouverts et opérationnels.

RÉPUBLIQUE DOMINICAINE

L’effort de nettoyage remarquable de la République dominicaine après la dévastation de l’ouragan Maria a été renforcé en avril lorsque la Banque mondiale a approuvé un programme d’aide d’urgence de 65 millions de dollars qui faisait partie d’un programme d’aide plus vaste totalisant 115 millions de dollars. Selon Colin Piper, PDG de Discover Dominica Authority, le tourisme joue également un rôle dans la reprise :  » Rien n’est meilleur pour notre reprise….que les visiteurs de notre île « , a-t-il dit.

Comment s’y rendre
Les aéroports Douglas Charles et Canefield sont ouverts, avec LIAT, Seaborne, WINAIR, Air Sunshine, Coastal Express Carrier et InterCaribbean Airways qui assurent des vols entre Anguilla, Antigua, Barbade, St Kitts, St Croix, St Lucia, St Thomas, Sint Maarten et San Juan.

Hébergement
Près de la moitié des chambres d’hôtel et des chambres d’hôtes de l’île (environ 400) sont opérationnelles et plusieurs nouveaux hôtels devraient ouvrir en 2018 et 2019. De nombreux restaurants sont ouverts au public.

Attractions
Dix-neuf des 23 grandes attractions de la Dominique, dont Trafalgar et Middleham, la piscine Emeraude, la rivière Indian, le lac d’eau douce, les chemins de randonnée du parc national Cabrits et le sentier Syndicate Nature Trail sont ouverts. Sept scaphandriers visitent les principaux sites de plongée de l’île.

PUERTO RICO
Alors que le territoire américain de Porto Rico a été relativement épargné par Irma (un événement qui a principalement affecté Culebra, Vieques et sa côte nord-est), l’île entière a été dévastée une semaine plus tard par l’ouragan Maria, qui a tracé un chemin diagonal du sud-est au nord nord-ouest.

Comment s’y rendre
Tous les aéroports de l’île sont maintenant ouverts, avec des vols quotidiens à partir des grandes villes du monde entier.

Infrastructure
Près de 90 % de l’île a l’électricité malgré une panne de courant massive dans tout le pays en avril. Environ 98 % de ses résidents ont des services de télécommunications et 95 % de Porto Rico a l’eau courante. Tous les hôpitaux sont opérationnels et plus de 1580 distributeurs automatiques de billets à travers l’île fonctionnent. Le gouvernement s’attend à ce que l’électricité soit rétablie sur l’île d’ici la fin mai.

Hébergement
Environ 80% des hébergements et plus de 4000 restaurants ont rouvert leurs portes. Des plans sont en cours pour une augmentation de 25 % des locaux en 2019. Près de 200 attractions de l’île ont rouvert leurs portes, mais la forêt nationale d’El Yunque reste fermée pendant que les travaux routiers et le déblaiement des débris se poursuivent.

ÎLES TURQUES ET CAÏQUES

Les deux ouragans sont passés au-dessus de Turks et Caicos avant de tourner vers le nord pour le continent américain. Providenciales – l’île où vivent 90% des résidents – a été épargnée de la pire destruction des deux ouragans. La Grande Turque a subi des dommages plus importants, tout comme les Caïques du Sud et Salt Cay. Les Caïques du Nord et du Milieu étaient les îles les moins touchées. Les services publics ont été rétablis dans ces zones. La plupart des entreprises ont rouvert leurs portes et le service normal a repris. La récupération aux îles Turques & Caïques a été l’une des plus rapides de la région, même si les visiteurs peuvent encore s’attendre à voir des débris et des maisons reconstruites.

ÎLES VIERGES AMÉRICAINES

Les îles Vierges américaines ont subi des coups dévastateurs à tour de rôle – d’abord, l’ouragan Irma a décimé St John et St Thomas, puis Maria a frappé St Croix quelques jours plus tard.

Infrastructure
En mai, l’électricité a été entièrement rétablie sur le territoire et 40 % des hôtels sont opérationnels. St Croix, battue mais non découragée, a rouvert ses portes pour les croisières en novembre dernier avec près de 50 navires arrivant en janvier seulement.

Attractions
Toutes les plages et la plupart des attractions ont ouvert leurs portes, y compris le parc national des îles Vierges, de renommée mondiale.

Comment s’y rendre
Les aéroports de Sainte-Croix et de Saint-Thomas sont pleinement opérationnels et sont revenus aux niveaux d’avant l’ouragan.

 

ST-BARTHELEMY

St-Barth s’est rapidement remis de l’ouragan Irma qui a frappé l’île en septembre. En novembre 2017, le pays était de retour dans les affaires, l’électricité et les télécommunications ayant été rétablies.

Comment s’y rendre
Voyager et Great Bay Express qui fournissent des services de ferry à destination et en provenance d’Oyster Pond, Marigot, Simpson Bay et Philipsburg à St Martin/Sint Maarten sont opérationnels et les vols commerciaux vers l’aéroport Gustaf III sont de retour à l’horaire.

Hébergement
Toutes les plages ont été nettoyées et la majorité des options d’hébergement – y compris 60% des villas de WIMCO et environ 15 des 28 hôtels – accueillent désormais des clients (bien que les luxueuses propriétés de bord de mer Le Guanahani, Le Sereno et Eden Rock soient ouvertes plus tard cette année).
Une cinquantaine de restaurants et de bars sont en activité. La régate Le Voile en avril était le premier événement post-Irma. Le St Barth Gourmet Festival est prévu pour novembre.

SAINT EUSTACHE

Les ouragans Irma et Maria n’ont pas causé de dommages importants aux infrastructures à Saint-Eustache. Les vols WINAIR à destination de l’aéroport Franklin Delano Roosevelt ont repris dans les jours qui ont suivi, et l’hébergement et les restaurants n’ont pas été affectés.

Attractions
Le paysage a été battu : les sommets supérieurs du parc national de Quill ont été laissés dénudés, et le sentier principal du cratère a été fermé en raison de l’érosion et des blocs rocheux tombés ; il a rouvert en mars 2018. Les sentiers Quill’s Panorama Point, Around the Mountain et Mazinga ont rouvert en janvier 2018, tout comme Venus Bay, Boven, Jenkins et Gilboa Ridge 1 dans les collines du Nord.

ST-MARTIN/SINT MAARTEN

Après avoir été frappés à la fois par Irma et Maria, St-Martin et Sint Maarten ont bien avancé dans la récupération. L’eau, l’électricité et le téléphone / Internet ont été restaurés partout, bien que la connexion soit inégale à St-Martin.

Comment s’y rendre
L’aéroport Princess Juliana de Saint-Martin a des vols à destination et en provenance de huit villes américaines (y compris New York et Miami), ainsi que de Toronto, Paris, Amsterdam, San Juan et de nombreuses îles des Caraïbes, mais utilise des zones d’arrivée et de départ temporaires jusqu’à l’ouverture du terminal principal reconstruit plus tard cette année. L’aéroport de St-Martin’s Grand Case offre des vols commerciaux à destination et en provenance de la Guadeloupe, de la Martinique et de St-Barth. Des ferries relient Marigot (France) et Simpson Bay et Anguilla (Pays-Bas), et St-Barth (Oyster Pond, Marigot, Simpson Bay et Philipsburg), et des navires de croisière font de nouveau escale à Philipsburg et Marigot.

Hébergement
Environ 80 % des restaurants de Sint Maarten ont rouvert leurs portes (y compris le célèbre Sunset Bar, où les clients peuvent regarder les jets se jeter dans l’aéroport au-dessus de Mahoe Beach) et près de la moitié des quelque 4 000 chambres d’hôtel disponibles avant l’arrivée d’Irma sont maintenant ouvertes. St-Martin a rouvert environ 300 de ses 1700 chambres pré-Irma et plus de 80 restaurants.

Attractions
Presque toutes les plages ont été nettoyées et les principales attractions, comme la Loterie Farm et l’Îlet Pinel, ont rouvert leurs portes. La régate Heineken de Sint Maarten et le carnaval annuel de trois semaines ont eu lieu comme d’habitude.

Rhum haut de gamme de la Martinique

Le rhum est aujourd’hui à nouveau considéré comme une boisson complexe à siroter, surtout sur l’île caribéenne de la Martinique.

Le rhum a été distillé pour la première fois dans les Caraïbes au XVIIe siècle, lorsque les puissances impériales européennes plantèrent leurs drapeaux sur les crêtes volcaniques et les bancs de sable dérivants de l’archipel lointain. Les plantations de canne à sucre recouvrent rapidement les tropiques et l’on découvre peu de temps après qu’une boisson alcoolisée viable peut être fabriquée à partir des eaux de ruissellement de la mélasse provenant du raffinage du sucre. Bien que l’origine exacte de l’esprit reste floue, on croit que les esclaves qui ont travaillé sur ces plantations ont été les premiers à distiller cette matière dans la liqueur que nous connaissons aujourd’hui.

Le rhum était instantanément à la mode dans les colonies du « Nouveau Monde » et devint rapidement aussi lucratif que l’esclavage et le commerce du sucre. En fait, le rhum était si important dans les colonies américaines qu’il a encouragé la création de la loi britannique sur le sucre – une hausse des impôts, et l’un des mécanismes qui a finalement engendré l’avènement de la Révolution américaine.

Des dizaines de colonies caribéennes ont produit leurs propres versions de la liqueur pour leurs couronnes respectives, et aujourd’hui le rhum peut être classé en trois catégories: britannique, français et espagnol. Bien sûr, il y a des complexités et des exceptions à la règle, mais les rhums anglais et espagnols sont, dans l’ensemble, produits à partir de mélasse, tandis que les rhums français proviennent du jus de canne. Lors de la création de rhums à base de mélasse, l’élément le plus important à ajuster et perfectionner est le processus de distillation lui-même, mais avec les rhums français, l’approche est traitée davantage comme du vin. La boisson tire ses arômes du terroir, facteurs environnementaux influant sur les profils de saveur.

En fait, l’île française produit un rhum d’une qualité et d’une saveur si différentes qu’on lui a attribué une appellation d’origine contrôlée, un peu comme si la région française de Champagne était le seul endroit où l’on pouvait produire du vrai champagne, alors que le reste du monde devait l’appeler vin mousseux.

Le rhum martiniquais est appelé rhum agricole et « c’est le point d’entrée naturel dans le monde du rhum ». Les brasseries artisanales sont très à la mode de nos jours, et l’extraction des saveurs de whisky est populaire pour les buveurs dans la phase de découverte – il est tout naturel que le rhum a un tour, aussi. » Après la vodka et le whisky, le rhum est devenu la troisième liqueur la plus consommée au monde. Quand vous buvez du rhum agricole, vous pouvez apprécier les complexités naturelles des saveurs – dans un goût, vous pouvez discerner de quel côté de l’île la canne à sucre a poussé, et comme le produit vieillit il devient plus terreux et végétal « .

Des douzaines de distilleries récoltent la canne aux quatre coins de l’île, chacune produisant sa propre version de l’esprit convoité et riche en terroir. Et les restaurants de toute l’île, eux aussi, feront rouler leur chariot à rhum rempli d’une grande variété d’options locales – de nombreux établissements ont même acquis leur propre réputation en offrant le meilleur punch planteur. Un cocktail de jus de fruits et de sirop mélangé à un soupçon de rhum, le planteur est le cocktail officieux de l’île et un incontournable pour tous les visiteurs.

Commencez votre tournée de rhum à la Distillerie Depaz dans la partie ouest de l’île au pied du rocher volcanique semi-actif, le Mont Pélee. Les voyageurs non enthousiasmés par les pièces d’exposition présentant des reliques de distillerie de l’ancienne école apprécieront toujours les vues incroyables sur la côte et le château majestueux de l’immense propriété. Terminez votre visite par un repas de créole au restaurant sur place où vous pourrez profiter de la version Depaz du planteur – ils stationneront même le chariot du bar à côté de vous si vous décidez que votre boisson a besoin d’un peu de rajout.

Pour apprécier le rhum martiniquais comme un breuvage plutôt qu’une liqueur, rendez-vous à Saint-James, à l’est de l’île, dans la ville de Sainte Marie. La salle de dégustation est située à l’intérieur d’une ancienne maison coloniale qui présente également les outils du commerce datant des années 1760, lorsqu’un révérend local a transformé sa canne récoltée en quelques-uns des premiers lots de rhum agricole en terre. De l’autre côté de la rue, la distillerie Saint-James s’élève au-dessus des palmiers. Après avoir parcouru l’ancien train à travers les champs de cannes, vestige de l’époque coloniale où l’on avait prévu de faire circuler un chemin de fer autour de l’île, le personnel de la vitrine en bois récompensera votre diligence touristique par de généreux débits de leur bibliothèque d’esprits et éduquera le palais sur les subtiles différences entre les récoltes régionales et les processus de vieillissement.

Le rhum de Jones, Clément, possède également une distillerie qui vaut la peine d’être visitée, car il s’agit d’un noble travail d’explication de l’héritage de la boisson lors de promenades annotées à travers son vaste domaine. L’Habitation Clément au sud-est, près du François, est largement considérée comme le berceau du rhum agricole, et le parc présente tout, des maisons de plantation préservées aux vraies caves à barriques actuellement utilisées pour de nouvelles brasseries – même les champs de cannes à l’arrière servent de galerie extérieure pour des sculptures évocatrices. Sortez par l’arrêt cadeau pour trouver des dizaines de différents souvenirs liés au rhum – les cadeaux parfaits pour aider à répandre l’évangile sur la façon dont le rhum doit vraiment goûter.

Les grandes migrations du monde naturel

Vous connaissez  l’énorme boucle que les gnous d’Afrique font autour du Serengeti chaque année, et le mouvement massif des baleines à bosse entre leurs aires d’alimentation antarctiques et leurs aires de reproduction subtropicales.
Mais savez-vous aussi que la nature recèle bien d’autres spectacles moins connus qui impliquent un grand nombre de créatures en mouvement ? Voici où voir de vos propres yeux huit des migrations les plus excentriques du monde.

Flamants flamands nains
Chaque année en août, les flamants roses nomades d’Afrique subsaharienne affluent vers les lacs de la vallée du Grand Rift en Afrique de l’Est – principalement le lac Bogoria au Kenya – pour se nourrir d’immenses fleurs d’eau d’algues bleu-vert microscopiques (cyanobactéries appelées spirulines), avant de voler vers le lac Natron au nord de la Tanzanie pour se reproduire et nicher vers novembre. Avec un nombre de flamants roses de plus de deux millions sur chacun de ces deux lacs, ces mers roses en mouvement sont un spectacle à couper le souffle.

Sterne arctique

Quelle distance parcourriez-vous pour fuir l’hiver ? Pour les sternes arctiques, cela signifie quitter leurs aires de reproduction estivales du Groenland pour voler jusqu’à la mer de Weddell, sur les rives de l’Antarctique, avant de revenir à la fin de l’été austral,  les sternes effectuent  la plus longue route migratoire connue de tous les animaux sur Terre. Les oiseaux, qui se nourrissent de l’eau pendant qu’ils sont en vol, ne volent même pas directement, empruntant une route en forme de S de plus de 70 000 kilomètres dans les deux sens, un voyage que l’on estime à trois voyages aller-retour vers la lune au cours de leur 34 ans de vie en moyenne.

Méduses dorées
Alors que les méduses sont connues pour dériver dans les courants océaniques, les méduses dorées du célèbre lac Jellyfish des Palaos – qui ne sont pas toxiques pour les humains – effectuent une migration quotidienne unique qui suit l’arc du soleil dans le ciel. Chaque matin, ces animaux au corps mou se regroupent sur la rive ouest de ce lac marin micronésien pour effectuer une migration horizontale vers le soleil levant, s’arrêtant juste avant les ombres formées par les arbres au bord du lac où vivent leurs prédateurs primaires, les anémones. Après une pause sous le soleil levant, les méduses font le retour en début d’après-midi.

Papillons monarques


Chaque année, en septembre ou en octobre, les monarques noirs et dorés commencent leur migration de masse à partir de leurs aires de reproduction du sud du Canada et l’est des États-Unis vers des sites d’hivernage au centre du Mexique et en Californie, où ils se blottissent dans les arbres par millions. Mais contrairement à d’autres animaux qui effectuent des migrations épiques, ces papillons individuels ne reviendront jamais. Lorsque les insectes recommenceront à voler vers le mois de mai, les femelles s’arrêteront en route pour pondre leurs œufs. En quelques jours, les œufs éclosent en chenilles rayées et consomment de grandes quantités d’asclépiades avant de former une chrysalide et de se transformer en papillons adultes. Les nouveaux papillons s’envolent ensuite vers le ciel pour parcourir quelques centaines de kilomètres de plus vers le nord avant de répéter le processus  et il fuat jusqu’à cinq générations pour terminer le voyage.

Homards épineux
Trouvés à travers les Caraïbes, ces crustacés sans griffes subissent l’une des migrations les plus inhabituelles sous la mer. Au début de chaque été, ils s’alignent dans des files d’attente ressemblant à des lignes de conga pouvant atteindre 50 individus et se dirigent vers le large, en eaux plus profondes, à travers le fond de l’océan. En plus d’éviter les tempêtes estivales qui ont tendance à fouetter les Caraïbes, on pense aussi que les femelles productrices d’oeufs peuvent favoriser le développement de leurs oeufs en se déplaçant dans des eaux plus fraîches. À l’arrivée de l’automne, les homards retournent dans des eaux moins profondes pour se reproduire. Bien qu’on ne sache pas exactement pourquoi les homards forment une seule ligne, certains scientifiques ont émis l’hypothèse que la formation de conga aide à protéger les arthropodes des prédateurs.

Requins-marteaux


On comprenait peu de choses sur les schémas migratoires des requins-marteaux jusqu’en 2011, année où une étude de l’Université de Miami a suivi avec succès un requin-marteau qui a parcouru 1 200 kilomètres du sud de la Floride au milieu de l’Atlantique, au large des côtes du New Jersey, en 62 jours. Les rassemblements de masse de ces poissons nomades dans une zone située entre les îles Galápagos en Équateur, l’île Malpelo en Colombie et l’île Cocos au Costa Rica, connue sous le nom de  » triangle des requins marteaux « , sont toutefois mieux connus. Bien qu’on puisse observer des requins-marteaux dans cette région tout au long de l’année, ils convergent vers l’île inhabitée de Cocos, à 550 kilomètres au large de la côte ouest du Costa Rica, en groupes pouvant atteindre 200 individus pendant les mois d’été, attirés par la forte concentration de nutriments.

Chauve-souris frugivores
Chaque année, en octobre, le ciel d’Afrique centrale s’assombrit alors que plus de 10 millions de chauves-souris frugivores de couleur paille font leur pèlerinage annuel du bassin du Congo au parc national de Kasanka en Zambie pour se nourrir des mûres, mangues, loquat sauvage et fruits rouges du lait qui apparaissent en abondance à cette période de l’année. Au cours de ce que l’on appelle la plus grande migration de mammifères au monde, les chauves-souris dévorent environ deux kilogrammes de cette ambroisie fruitée chaque nuit, laissant les arbres dépouillés de leur succulente abondance au moment du départ des créatures nocturnes vers la fin décembre.

Couleuvre à flancs rouges
À la fin de l’automne, chaque année, des milliers de couleuvres à flancs rouges parcourent jusqu’à 32 kilomètres pour hiberner ensemble dans d’immenses tanières au Manitoba, au Canada, dans ce qui est annoncé comme le plus grand rassemblement de serpents au monde. Au printemps, l’émergence massive des serpents – avec plus de 100 000 reptiles qui sortent de leur tanière en même temps – crée un spectacle qui n’est pas pour les personnes au cœur fragile. Après s’être répandus pour se nourrir pendant les mois d’été, les serpents légèrement venimeux, qui ne sont pas agressifs envers les humains, peuvent également être vus de retour dans leur aire de mise bas vers septembre.