Comment réaliser un voyage en Papouasie-Nouvelle-Guinée

La Papouasie-Nouvelle-Guinée est l’un de ces endroits sur de nombreuses listes de souhaits, mais beaucoup d’entre eux sont découragés par le manque d’informations de qualité. Voici comment élaborer ce voyage de rêve pour en faire une réalité, sans se perdre dans la nature.

Pensez Papouasie Nouvelle-Guinée et la prochaine pensée pourrait être que « C’est trop difficile à atteindre! »

Oui, la réputation de la Papouasie-Nouvelle-Guinée l’a précédée et la sécurité est une préoccupation légitime lorsqu’on voyage n’importe où. En Papouasie-Nouvelle-Guinée, des escarmouches inter-tribales se produisent dans certaines parties du pays, mais les visiteurs étrangers ne sont pas la cible et peuvent être victimes de crimes opportunistes dans les villes et ailleurs en prenant des précautions raisonnables et en suivant les conseils locaux.

La Papouasie-Nouvelle-Guinée peut sembler être l’une des destinations les plus éloignées du monde, mais saviez-vous qu’elle est facilement accessible via un vol court au départ de Cairns ou de Brisbane en Australie – ainsi que de Hong Kong, Singapour et Tokyo? De plus, la plupart des voyageurs (à l’exception des Australiens!) peuvent obtenir un visa gratuit à leur arrivée à Port Moresby.

La planification d’un voyage en Papouasie-Nouvelle-Guinée demande un certain effort, et le fait de se rendre dans des régions plus reculées du pays exige souvent de renoncer au confort . Le compromis? Vous passerez du temps avec quelques-uns des gens les plus chaleureux et les plus hospitaliers que vous rencontrerez et explorerez un pays fascinant et diversifié qui n’a jamais été touché par le tourisme de masse.

Visites organisées

L’organisation d’un voyage en Papouasie-Nouvelle-Guinée peut représenter un défi de taille pour les débutants. Si vous avez un intérêt particulier, laissez un tour opérateur international expérimenté s’occuper de tout, c’est le moyen le plus simple de réaliser ce voyage et de profiter au maximum de votre séjour sur le terrain.

Intrepid Travel (intrepidtravel. com) est un bon guide polyvalent, Nomade Aventures  organise un voyage sur mesure, Ultra marina pour les plongeurs , mais aussi offre des excursions culturelles .

Visites locales

Vous pouvez également réserver votre propre voyage et organiser une randonnée, une expédition fluviale ou une excursion ornithologique en compagnie d’un guide ou d’un opérateur local. Les forums tels que Lonely Planet/Guide du routard, les recommandations de guides et les recommandations d’expatriés et autres voyageurs sont de bons endroits pour commencer. Même les entreprises individuelles indépendantes ont généralement des numéros de contact et des adresses e-mail (vous les retrouverez dans le guide Lonely Planet).

Avant de réserver une excursion, établissez l’itinéraire exact et le plan B  au cas où l’itinéraire changerait pendant le voyage.

Demandez ce qui est couvert par les frais – logement, transport, guide, droits d’entrée, etc. – et ce qui ne l’est pas (ceci est particulièrement important si vous faites une réservation auprès des opérateurs / guides locaux).

Le choc culturel

Il est vrai qu’en Papouasie-Nouvelle-Guinée, l’infrastructure est de base. En dehors des grandes villes, il n’ y a que quelques routes (mauvaises et mal entretenues), ce qui rend les vols intérieurs presque inévitables. Les retards et les annulations sont donc fréquents. Certaines destinations tel que les spots de plongée ne sont accessibles que par des vols nolisés. Les transports publics terrestres se composent de « PMV » (camions avec des sièges ou des minibus ), avec une plus grande emphase sur l’utilité que sur le confort ou le style, tandis que les eaux côtières sont parcourues par une myriade de cargos et de « dériveurs » liés au marché – idéals pour se connecter avec les locaux, mais moins bien en termes de sécurité .

Près de la moitié du pays vit sans électricité ni eau courante, donc attendez-vous à des conditions de base si vous vous rendez dans les régions reculées de la Papouasie-Nouvelle-Guinée. Alors que la réception des téléphones mobiles Digicel est maintenant répandue dans tout le pays, mais le pays n’est pas un câblé et le wifi est une rareté coûteuse.

Vous devrez vous organiser et planifier à l’avance pour pouvoir payer votre billet en Papouasie-Nouvelle-Guinée. Dans les grandes villes, vous trouverez des distributeurs automatiques de billets, et les cartes sont acceptées par les meilleurs hôtels, mais dans le cas contraire en Papouasie-Nouvelle-Guinée, l’argent liquide est roi. Pour ce qui est de la communication, Tok Pisin (pidgin anglais) est la langue la plus couramment utilisée en Papouasie-Nouvelle-Guinée, mais l’anglais est aussi très répandu et il y a le langage universel pour mimer les choses.

Cabanes de la jungle / hôtels

Les hébergements en Papouasie-Nouvelle-Guinée urbain sont composés d’hôtels modernes (et chers) ou de maisons d’hôtes gérées par l’église, relativement bon marché, où vous rencontrerez probablement des gens craignant Dieu qui respectent les règles interdisant de boire, de fumer ou de jurer.

Dans les régions reculées des hauts plateaux et des îles, l’hébergement se compose généralement de cabanes d’observation d’oiseaux et de plongée haut de gamme et d’auberges villageoises très rudimentaires – les premières étant idéales pour des activités spécialisées et les secondes, un atout précieux pour découvrir la culture locale.

Les végétariens sont les bienvenus

La cuisine variée n’est peut-être pas le fort de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, mais comme de nombreux habitants de la région se nourrissent d’aliments de base comme l’igname, la patate douce, le taro et le riz, les végétariens et les végétaliens n’ont pas à se préoccuper de trouver de quoi se nourrir. Le long de la côte, on trouve du poisson frais et d’excellents fruits de mer, mais le tinpis (poisson en conserve), le pourriel, le bœuf d’intimidation et les nouilles de 2 minutes sont typiques des expéditions. À Moresby, vous pouvez vous attendre à plus de variété et à des repas de haute qualité dans certains des restaurants les plus gastronomiques.

Les 5 conseils pour aller en Papouasie-Nouvelle-Guinée indépendamment

Si vous avez l’intention d’assister à un événement culturel particulier comme le spectacle de Goroko, prenez des dispositions des mois à l’avance.

– Réservez les vols Air Niugini (airniugini. com. pg) et PNG Air (pngair. com. pg) en ligne à l’avance pour les tarifs les moins chers, puisque les vols internes représentent une part importante de votre budget voyage.

-Certains hôtels et chambres d’hôtes peuvent également être réservés sur le site web ou par email – vous pouvez même trouver des hébergements Airbnb dans certains villages isolés!

– Choisissez une ou deux régions à explorer, plutôt que de vous éparpiller trop finement et donnez-vous suffisamment de temps pour tenir compte des retards éventuels.

– Voyage léger: la franchise bagages sur les vols intérieurs est de 10-16kg.

– Vous pouvez acheter la plupart des fournitures à Moresby, mais il vaut la peine d’apporter une bonne moustiquaire, une torche, un sac imperméable, des chaussures solides et un insectifuge puissant de la maison.

    Les meilleurs endroits pour nager avec les requins-baleines

    La baignade aux côtés du plus grand poisson de l’ océan est l’une des expériences ultimes . Heureusement, il y a quelques destinations dans le monde où l’observation des requins- baleines est possible durant certaines saisons.

    Quelques conseils gardez votre distance, respecté ces géants, résisté à l’envie de les toucher ou d’utiliser le flash de votre appareil photo.

    Isla Holbox, Mexique

    À 25 minutes en bateau du continent, l’île Holbox la plus au nord de Quintana Roo est l’antithèse de Cancun

    • Quand y aller: De juin à septembre, quand les requins-baleines arrivent pour se nourrir et s’accoupler. Juillet à août étant la haute-saison.
    • Où séjourner : certaines compagnies d’excursion proposent des départ en bateau rapide depuis Cancun et Playa del Carmen , mais Holbox est une excellente alternative aux principaux centres touristiques (et plus près des requins). Les hébergements vont de l’ auberge de jeunesse Tribu (auberge de jeunesse Tribu ) à celle en milieu de gamme ( Holbox Apartments and Suites ) et de quelques hôtels luxueux comme Palapas del Sol ( palapasdelsol.com ).
    • Opérateurs: Willy  est parmi les plus dignes de confiance.

    Utila, Honduras

    L’une des destinations les moins chères du monde pour obtenir votre billet de plongée, ce centre de randonnée de la côte des Caraïbes du Honduras possède également l’un des centres de recherche sur les requins baleines .

    • Quand y aller: la plus forte concentration de requins arrive entre mars et avril, puis dans un moindre mesures de Septembre à Fin Décembre .
    • séjourner : l’ hébergement est principalement limité à des auberges de plongée (essayez Underwater Vision). Pour plus de confort, le Deep Blue Utila ( deepblueutila.com ) offre des excursions dédiées aux requins baleines en saison.
    • Opérateurs: visitez le Whale Shark et Oceanic Research Center ( wsorc.org ), ou sautez sur l’un des bateaux de plongée installé dans le nord de l’île, où la plupart des requins sont repérés.

    Ningaloo Reef, Australie-Occidentale

    Le plus grand et le plus accessible récif de corail de l’Australie, Ningaloo se trouve à environ 1200 km au nord de Perth, la capitale de la côte ouest. Site inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco en 2011, ce tronçon de près de 300 kms abrite plus de 500 espèces de poissons.

    • Quand y aller: les requins-baleines arrivent pour se nourrir entre la mi-mars et le mois de juillet .
    • Où séjourner : la plupart des visites partent de Exmouth, des parck de pick-up caravanes locales et des hôtels, y compris Mantarays Ningaloo Beach Resort .
    • Opérateurs: Ningaloo Whaleshark Swim ( ningaloowhalesharks.com ) ont leur propre avion de répérage , augmentant vos chances de repérer les requins et de passer plus de temps à nager avec eux.

    Gladden Spit, Belize

    Une période de fraie de masse entre mars et juin attire des requins-baleines à Gladden Spit et à la réserve marine de Silk Cayes (GSSCMR), à environ 40 km de la ville côtière sud-est de Placencia .

    • Quand y aller: Avril et mai sont les mois les plus constants pour les observations; La plupart sont repérés quelques jours après la pleine lune.
    • Où séjourner : les rues sablonneuses de Placencia, qui se traduit, par «Pleasant Point», offre une poignée d’hébergements abordables à la cabane . Essayez Julia ( juliascabanas.com ). Le plus haut de gamme Turtle Inn , également à Placencia, offre des forfaits spéciaux de requin baleine en saison.
    • Opérateurs: Placencia’s Sea Horse Dive Shop ( belizescuba.com ) effectue des excursions de plongée bouteille et de plongée en apnée au GSSCMR en saison.

     

    Donsol Bay, Philippines

    Lorsque les requins-baleines ont été «découverts» dans ce village de pêcheur de l’île de Luzon en 1998, il est devenu l’une des principales destinations touristiques du pays. Les observations sont moins fréquentes ces jours-ci, mais le tourisme des requins-baleines est plus éthique ici que dans Oslob, Cebu (où les requins sont nourris).

    • Quand y aller: les requins baleine arrivent généralement entre novembre et juin, culminant de février à avril.
    • Où rester: étonnamment, Donsol est encore une ville endormie avec une poignée d’endroits pour rester. Essayez Elysia Beach Resort ( elysia-donsol.com ) ou Dancalan Beach Resort .
    • Opérateurs: Donsol EcoTour ( donsolecotour.com ) et Whale Shark Adventure et Tours ( donsolwhaleshark.net ) proposent des excursions d’une journée et des forfaits de plusieurs jours à partir de Manille.

    Tofo Beach, Mozambique

    A 400 km au nord de la capitale, Maputo abrite l’une des plus grandes concentrations de requins baleines en Afrique grâce à une offre apparemment sans fin de plancton.

    • Quand y aller: les observations de 50 congrégations fortes ne sont pas rares d’octobre à mars.
    • séjourner : choisissez des gîtes ruraux à des B & B plus confortables comme Baia Sonambula Guest House ( baiasonambula.com ).
    • Opérateurs: des centres de plongée tels TofoScuba ( tofoscuba.co.za ) et Diversity Scuba ( diversityscuba.com ) organisent des sorties de plongée en saison.

     

    South Mahé, Seychelles

    Certains des premiers enregistrements scientifiques sur les requins baleines ont été réalisés aux Seychelles , où les requins-baleines sont bien protégés. La plus grande île de l’archipel de l’océan Indien, Mahé est le meilleur endroit pour les repérer.

    • Quand y aller: les requins baleine migrent entre août et novembre, avec des observations culminant en Octobre.
    • séjourner : le Centre de Plongée Four Seasons Seychelles collabore avec la Marine Conservation Society Seychelles ( mcss.sc ) pour fournir des voyages de plongée en apnée en octobre avec l’aide d’un ULM de repérages.
    • Opérateurs: Les déplacements de la SCSM sont le chemin à parcourir .

    Koh Tao, Thaïlande

    Juste au nord de la légendaire île de la fête Koh Phangan dans le golfe de Thaïlande, Koh Tao est célèbre pour sa plongée . Les requins-baleines sont souvent repérés autour de Chumphon Pinnacle, à seulement 15 minutes en bateau de l’île.

    • Quand y aller: les rencontres de requins-baleines sont une affaire de chance dans ces contrées mais ils sont repérés toute au long l’année, surtout d’avril à juin.
    • Où rester: les prix baissent si vous vous inscrivez à un cours de plongée et à des lodges de plongée confortable comme Bans ou Big Blue .
    • Les opérateurs: les voyages de plongée sous-marine dédiés ne sont pas la norme ici, donc si vous n’êtes pas un plongeur, demandez si vous pouvez y rendre avec un bateau de plongée qui se dirige vers un hotspot de requin baleine.

     

    Atoll Ari Sud, Maldives

    Les requins-baleines sont des résidents toute l’année aux Maldives , tendant à favoriser la partie occidentale de l’archipel de l’océan Indien de mai à décembre, puis se dirigeant vers l’est jusqu’en avril. L’Atoll Ari du Sud est une zone de protection marine.




      Ecotourisme : Ou Voyager ?

       

      Quelle destination pour faire du tourisme durable

      Trek dans la région de Khumbu, Népal

      Année internationale du tourisme durable pour le développement, 2017 est le moment parfait pour s’interroger sur la manière dont nos choix de voyageurs peuvent servir la planète et ses populations.

      Parcs nationaux en France

      Sachant qu’un vol transatlantique a une empreinte carbone équivalant à une année de conduite automobile, plutôt que de partir dans un parc national américain, choisissez-en un près de chez vous. Grâce à leur politique de protection, vous pourrez facilement observer dans les 7 parcs nationaux de métropole des dizaines de mammifères (bouquetins, chamois, marmottes…) et d’oiseaux (vautours, aigles…) dans des paysages dignes des plus grands westerns.

      Marmotte dans le parc national des Écrins, France

      Marmotte dans le parc national des Écrins, France

      Baleine et dauphins dans l’archipel des Açores, Portugal

      Tandis que l’enfermement des cétacés à des fins de divertissement cristallise les critiques, ne vous privez pas d’admirer les baleines et les dauphins dans leur habitat naturel. Avec 27 espèces présentes, la mer des Açores, parfois surnommée “le carrefour mondial des cétacés”, ne risque guère de vous décevoir. Et depuis la France, votre empreinte carbone dépassera à peine celle d’un vol pour la Grèce.

      La Dolphin and Whale Connection est engagée dans le tourisme durable.

      Baleine dans l'archipel des Açores, Portugal

       Suède

      Souvent considérée comme le pays le plus respectueux de l’environnement, la Suède vous donne les moyens de voyager avec une empreinte écologique minime. Au choix, plus de 250 hôtels et auberges de jeunesse labellisés Nordic Swan, des centaines de circuits certifiés Nature’s Best. Sillonnez Göteborg à vélo, explorez le parc national urbain de Stockholm, sans oublier de savourer des produits bio d’origine locale en chemin.

      Tout sur le développement durable en Suède sur sweden.se/nature/sustainable-living.

      Göteborg, Suède

      Göteborg, Suède

       Népal

      Voyager durable, c’est aussi dépenser son argent de façon généreuse. D’une magnitude de 7,8, le séisme qui a frappé le Népal en avril 2015 a dévasté l’industrie touristique du pays. Sachant que la plupart des itinéraires de randonnée ont rouvert et que nombre de communautés locales dépendent des groupes de marcheurs pour subsister, le moment est idéal pour partir.

      Projects abroad propose de participer à la reconstruction de villages.

      Annapurna Himal, Himalaya, Népal

      Annapurna Himal, Himalaya, Népal

       Gansbaai, Afrique du Sud

      De paisible village de pêcheurs Gansbaai, localité sud-africaine du Cap occidental, est devenue l’un des plus importants bastions du tourisme aventurier du pays. Plongée parmi les requins, observation des baleines, kayak et randonnée, tout est certifié Fair Trade Tourism !

      Admirez un grand requin blanc avec Marine Dynamics, très impliqué dans la recherche marine et les projets de conservation d’espèces menacées.

      Plongée parmi les requins à Gansbaai, Afrique du Sud

      Plongée parmi les requins à Gansbaai, Afrique du Sud

      Où dormir ?

      Hôtels Cayuga Collection, Costa Rica

      Parmi les leaders mondiaux en matière d’approche durable, le Costa Rica vise à devenir le premier pays à bilan carbone neutre à l’horizon 2020. Outre les sites et circuits respectueux de l’environnement et de la culture figurent une foule d’hôtels écoresponsables. Nichés dans des recoins de la nature costaricienne, les établissements de la Cayuga Collection méritent tout votre intérêt.

      Guettez les hôtels bénéficiant de la certification pour un tourisme durable (CST), qui s’engagent à respecter la nature, la culture et les populations locales.

      Séjours chez l’habitant

      Loger dans une famille est une excellente façon de découvrir une communauté et de lui faire profiter de l’activité touristique. Le plus difficile est de faire en sorte que son séjour apporte un bénéfice à long terme. Heureusement, de nombreux prestataires spécialisés effectuent pour vous ce travail en amont.

      Responsible Travel dispose d’une offre large.

      Les bons comportements pour voyager responsable

       Respectez les animaux

      Jadis, les balades à dos d’éléphant constituaient un passage obligé pour les touristes en Thaïlande. Aujourd’hui, on considère que ces activités nuisent à la santé des animaux. Heureusement, un nombre croissant de réserves thaïlandaises offre aux visiteurs la chance d’interagir avec ces pachydermes dans un environnement respectueux des deux parties.

      Visitez l’Elephant Nature Park près de Chiang Mai, ou ElephantsWorld près de Kanchanaburi.

      Elephant Nature Park, région de Chiang Mai, Thaïlande

      Elephant Nature Park, région de Chiang Mai, Thaïlande

       Soutenez les restaurants durables

      De la pratique “de la ferme à l’assiette” jusqu’à la réduction du gaspillage alimentaire, les initiatives se multiplient et influent sur la planète à l’échelle locale et internationale. Parmi les villes les plus militantes figurent Seattle, avec l’obligation de recycler les déchets alimentaires et des plantations de légumes sur les trottoirs, et Copenhague, qui recèle des restaurants parmi les plus écologiques au monde.

      De passage à Copenhague ? Réservez au Relae ou au Rub & Stub.

      10. Limitez votre empreinte plastique

      Sur l’île indonésienne de Bali, quelque trois millions de bouteilles plastiques seraient utilisées chaque mois. Privilégiez les bouteilles d’eau réutilisables et les sacs de commissions en tissu, ou encore n’utilisez pas de pailles dans vos boissons.

      Le site www.mescoursespourlaplanete.com vous aidera à adopter tous les bons réflexes lors de vos courses, partout dans le monde.

      Source Lonely planet

       




        La spot de plongée en Nouvelle-Calédonie

        La spots de plongée en Nouvelle-Calédonie

        Tortue en Nouvelle-Calédonie
        Avec ses plages et sa multitude de lieux aussi insolites que magnifiques, la Nouvelle-Calédonie est grandiose. Aussi belle sous l’eau que sur terre, ses sites pour tous les niveaux attendent les plongeurs. Faune récifale, espèces pélagiques, massifs coralliens, gorgones, épaves… Le spectacle est grandiose !

        5 bonnes raisons de plonger en Nouvelle-Calédonie

        1. Des structures professionnelles et un excellent personnel d’encadrement.

        2. Des centres de plongée répartis sur l’ensemble du Territoire.
        3. Des plongées adaptées à tous les niveaux.
        4. Un lagon préservé, avec une exceptionnelle diversité d’espèces.
        5. Des sites variés et pratiquement vierges.

        Combien ça coûte ?

        – Plongée “two-tank” (1 sortie, 2 plongées) : de 12 000 CFP (sans la location du matériel) à 16 000 CFP (location du matériel incluse).
        – Baptême : de 7 000 à 9 500 CFP.
        – Formation au brevet de premier niveau : environ 45 000 CFP.
        Poisson perroquet banane, Nouvelle-Calédonie

        Conditions de plongée

        On peut plonger toute l’année, mais les conditions varient selon la saison et la zone. En général, la visibilité oscille entre 15 et 40 m. Pendant la saison humide, les rivières gonflent et charrient des sédiments qui se déversent dans le lagon et troublent quelque peu ses eaux. Ce phénomène est plus marqué sur la côte est, la plus exposée aux vents dominants. Toutefois, la limpidité de l’eau à l’extérieur de la barrière corallienne n’est pas affectée. Les sites exposés au courant se prêtent à des plongées dérivantes.
        Si la température de l’eau culmine à 28°C environ en février, elle peut descendre à 21°C en août. De mars à décembre, il est conseillé de mettre une combinaison de 5 mm.

        Où plonger en Nouvelle-Calédonie ? Nos 5 spots préférés

        La Dieppoise (Nouméa)

        Une épave coulée en 1988, où de nombreuses espèces ont élu domicile.

        Donga Hiengha (Hienghène)

        La faune se regroupe en masse sur ce récif .

        GROTTES DE TOMOKO (LIFOU)

        Un site spectaculaire, caractérisé par sa topographie variée et de superbes gorgones.
        Lifou, Nouvelle-Calédonie

        Îlot Tibarama (Poindimié)

        Un site idéal pour les baptêmes, avec des eaux claires et poissonneuses, à faible profondeur.

        Vallée des Gorgones (île des Pins)

        Une plongée au goût sauvage, au nord-ouest de l’île. Grande diversité d’espèces, notamment des requins.

        Passe du Styx (Ouvéa)

        L’une des plus belles plongées des Loyauté. On se laisse dériver dans la passe, au milieu d’une kyrielle d’espèces.

        Plongée responsable

        L’écosystème de Nouvelle-Calédonie est très vulnérable. En respectant les conseils suivants, vous contribuerez à la préservation de l’environnement sous-marin :
        – Insistez pour que les centres de plongée installent des bouées d’amarrage sur chaque site.
        – Contrôlez votre flottabilité et évitez d’être surlesté.
        – Ne touchez pas les organismes marins vivants, y compris les récifs de corail.
        – Fuyez toute interaction avec la faune, comme par exemple jouer avec une tortue, vous altéreriez son comportement.
        – Ne vous attardez pas dans les grottes. Les bulles qui s’échappent des détendeurs exposent les organismes au milieu aérien et provoquent leur nécrose.
        – Emportez tous vos détritus et ramassez ceux que vous trouvez sous l’eau.
        Source Lonely Planet




          Tentez l’expérience de voyages mythiques

          Tentez l’expérience de voyages mythiques

          everest_north_face_toward_base_camp_tibet

           

           

           

           

           

           

           

           

           

           

           

           

           

          Quel voyageur n’a jamais rêver de traverser l’Antarctique en ski , de réaliser un road-trip en Australie ou de faire l’ascesion de l’Éverest ou  parcourir la route de la Soie…

          1. Parcourir la route de la soie (Asie centrale)

          Aucun panneau, aucune carte de référence, aucun GPS avec la voix de Marco Polo pour prendre à gauche au prochain caravansérail. Ce réseau tentaculaire d’antiques routes commerciales reliant la Méditerranée à l’Orient compte en fait plusieurs routes de la Soie. Au départ d’Istanbul, choisissez votre propre chemin vers l’est. Parmi les sites phares : les grandes villes d’Ouzbékistan, le marché du dimanche de Kachgar, la route du Karakoram (Pakistan) et les innombrables pays en -stan, hors du temps. Pour éviter certains maillons de la chaîne (comme l’Irak ou l’Afghanistan), il vous suffira de suivre un parcours alternatif.

          Mieux vaut voyager d’ouest en est car plusieurs pays de la partie occidentale délivrent des visas pour des dates d’entrée précises.

          2. Naviguer sur l’Amazone (Brésil, Amérique du Sud)

          « Si l’on ne risquait pas sa vie, ce serait hilarant » selon Ed Stafford, premier homme à avoir descendu à pied le cours de l’Amazone en 2010 : 6 400 km en 860 jours, depuis sa source dans les Andes péruviennes jusqu’à son embouchure dans l’Atlantique au Brésil. Serpentant à travers la plus grande forêt équatoriale au monde, ce gigantesque fleuve est un endroit inhospitalier où l’on peut rencontrer serpents, insectes, maladies et habitants potentiellement hostiles. Mais c’est également le lieu d’une biodiversité inestimable, de tribus fascinantes et de véritables aventures à la Indiana Jones. Pour les vivre, il suffira de sauter dans un bateau (ferry, yacht de croisière ou pirogue).

          Les plus grandes villes sur l’Amazone sont rarement accessibles par la route, mais en avion ou en bateau. Manaus, Iquitos et Belém sont des points stratégiques.

          Amazone, Brésil

          3. Road-trip en l’Australie en van

          Plus que des vacances, il s’agit d’un rite de passage. La longueur et la grandeur de l’Australie poussent les voyageurs à prendre la route dans des camping-cars vintage. Vers le nord depuis Sydney, vers l’ouest depuis Adélaïde ou englobant le continent dans son intégralité (environ 16 000 km, pour information), votre périple présentera certaines constantes : vous manquerez de renverser un wallaby, vous vous affolerez de votre niveau d’essence au diable vauvert, vous développerez une obsession pour ces Big Things (sculptures géantes) kitsch jalonnant les routes, et vous passerez le moment le plus extraordinaire de votre vie. De quoi vivre des expériences hors du commun en Australie.

          Il vous sera utile d’emporter des roues de secours, quantité de nourriture et d’eau ainsi qu’un portable ou téléphone par satellite chargé. Évitez de conduire la nuit.

          Sur la route, Australie

          4. Admirer l’Iditarod, Alaska (États-Unis)

          Inspirée de l’époque des chercheurs d’or et des traditions sur le déclin, l’Iditarod est surnommée Last Great Race (« dernière grande course sur terre »). Cette gigantesque course de chiens de traîneau d’Anchorage à Nome s’est tenue pour la première fois en 1973 pour promouvoir cet héritage alaskien (et faire un pied de nez aux motoneiges dernier cri), et suit la route qu’empruntaient jadis les pionniers de la ruée vers l’or. Aujourd’hui, cette quête de 1 600 km est d’une incroyable rudesse. Les meneurs guident leurs chiens à travers une toundra impitoyable, en haut de cols de montagne, et sous des blizzards et des températures de −70°C. Laissez-la aux experts ; assistez à la cérémonie de départ à Anchorage, à la reprise à Wasilia (à 65 km au nord), ou louez une motoneige pour essayer de les suivre.

          La course débute à Anchorage le 1er samedi de mars ; les compétiteurs la terminent généralement en 9 à 15 jours.

          5. Rejoindre le pôle sud en skis (Antarctique)

          Voyager vers les rives de l’Antarctique est à inscrire sur sa liste de choses à faire avant de mourir, mais atteindre le pôle Sud géographique lui-même (niché au redoutable cœur du Continent Blanc) est une aventure unique. L’entreprise ressemble plus à une expédition à la Scott et Amundsen, stalactites sur la barbe et panneau impossible à trouver inclus. Heureusement, un siècle après ces pionniers du pôle Sud, on peut atteindre les 89° de latitude Sud en avion puis glisser à skis sur les derniers 110 km jusqu’à destination. Ou alors, on peut prendre un itinéraire plus long : partir de l’Anse d’Hercule, à l’extrémité du continent, et parcourir les 1 170 km éreintants jusqu’à ce réjouissant repère polaire.

          Adventure Network International propose 5 jours de ski vers le pôle Sud via l’excursion “Ski Last Degree” ; comptez 60 jours pour le voyage au départ de l’Anse d’Hercule.

          Scène de la vie à Port Lockroy, Antarctique.

          6. Plonger au fond de la mer (Pacifique)

          Des milliers d’alpinistes ont foulé le sommet de l’Everest, le mont culminant de la planète. Mais depuis 2012, seulement 3 personnes ont plongé dans le Challenger Deep, son point le plus bas. Dans ces profondeurs de la fosse des Mariannes, à 320 km au sud-ouest de Guam et à 11 km au-dessous du niveau de la mer, la vie est désolée, noire, froide et dure. On y accède grâce à un sous-marin hautement spécialisé appareillé par une onéreuse mission scientifique. Mais peut-être est-il plus réaliste de prévoir un plongeon vers le Titanic : quelques excursions touristiques (et coûteuses) ont permis à des voyageurs de voir l’« insubmersible », à 3 720 m sous l’Atlantique Nord.

          Tenez vous informé sur l’expédition concernant la fosse des Mariannes.

          7. Partir pour un road-trip sur la route 66 (États-Unis)

          La Route 66 reste un mythe. S’étirant sur 4 000 km entre Chicago et la Californie, elle traverse le Kansas, le Texas et l’Arizona. Un périple à vivre au volant d’une vieille Pontiac ou d’une Chevrolet, comme à la grande époque. Vous ne couperez pas aux hamburgers-frites, aux parts de tarte et aux sodas servis dans des gobelets en carton. Main Street USA ou Mother Road, comme on la surnomme affectueusement, a beau être remplacée, portion après portion, par des autoroutes flambant neuves, sa légende n’est pas près de s’éteindre.

          Environ 85% de la route d’origine existent encore aujourd’hui.

          Road trip sur la Route 66 Creative commons

          8. Naviguer autour du monde

          Naviguer autour du globe comme un capitaine Cook ou un Magellan des temps modernes est un défi envoûtant pour un voyageur. Vous pourrez aller n’importe où et partout au gré du vent et des conseils de sécurité pour éviter les pirates… et vous n’aurez peut-être même pas besoin d’un bateau. Si les milliardaires se prélassent sur leur yacht luxueux, des possibilités existent pour les plus désargentés : avec votre permis bateau, vous n’aurez qu’à vous inscrire pour un tour du monde en navire. À vous Tahiti, les Caraïbes ou le cap Horn.

          Grâce à des organisations comme la Bourse aux équipiers, volontaires et navigateurs chevronnés peuvent intégrer l’équipage de nombreux bateaux.

          9. Gravir l’Everest (Népal)

          Un nombre croissant d’alpinistes s’attaque chaque année à l’Everest. Bien qu’aucun autre sommet au monde ne dépasse ses 8 850 m, et en dépit de ses champs de glace traîtres et de sa « zone de la mort » (dans ce royaume au-dessus de 8 000 m, le corps manque d’oxygène), l’Everest n’est pas le mont le plus difficile à dompter. Certes, l’ascension est très, très dure et très, très chère (environ 50 000 USD), mais avec de l’argent, de la persévérance et bien sûr un entraînement harassant, vous pourrez vous tenir debout sur le Toit du monde.

          Les expéditions sur l’Everest partent de Lukla (accessible en avion depuis Katmandou) et durent environ 70 jours. La saison de l’ascension s’étend de mars à mai.

          Camp de base de l'Everest.Creative commons

          10. Parcourir l’Afrique du caire au cap à vélo (Afrique)

          Déserts torrides, jungle moite et savane où maraudent d’énormes créatures : sillonner l’Afrique en camion s’avère épique. Maintenant… imaginez de le faire à vélo : 12 000 km à pédaler, à la merci des éléments, sur des routes en nids-de-poule, ou qui n’existent pas, ou encore avec des éléphants qui ont la priorité. Cette vulnérabilité ne vous rendra toutefois pas moins acteur de votre voyage : aucune barrière ne vous sépare des gens, des sites, des sons et des senteurs. Voyager à grande échelle, lentement et avec intensité : voilà comment s’imprégner de l’Afrique.

          Prévoyez environ 4 mois et au moins 10 000 € pour l’intégralité de l’itinéraire.




            Eté austral : Expériences à vivre en Nouvelle-Calédonie

            Eté Austral Reportages

            8 expériences à vivre en Nouvelle-Calédonie

            Instants de vie en tribu en Nouvelle-Calédonie

            Des paysages sauvages et variés, une flore et une faune marine qui vous laisseront sans voix, une gastronomie et une culture vivace… La Nouvelle-Calédonie est un terrain de jeu hors-pair pour les aventuriers en quête de sensations inédites. Tour d’horizon de nos coups de cœur.  

            1. Vivre l’isolement dans des paysages superbes

            La population est très inégalement répartie en Nouvelle-Calédonie : près des deux-tiers des calédoniens vivent à Nouméa tandis que la densité de population n’est que de 14 habitants au km2. Passé la grande ville, c’est donc un jeu d’enfant de trouver une plage ou un paysage de brousse désert ou presque, et de profiter des joyaux naturels du Caillou au calme, loin des foules et du bruit !

            Paysages de savanes à niaoulis dans la Pointe Nord, Nouvelle-Calédonie

            2. Explorer le lagon en palmes-masque-tuba ou en plongée sous-marine

            Voilà 8 ans que le lagon calédonien est inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l’Unesco et cela ne doit rien au hasard ! Son immense récif corallien et ses eaux limpides abritent une faune et une flore marine si spectaculaire qu’il n’est même pas nécessaire de savoir plonger pour admirer de superbes coraux colorés, des poissons perroquets, des poissons clowns, des raies-aigles, des tortues, des picots rayés, des loches… Gare à vous, après cela, vous ne rêverez plus que d’y remettre la tête !

             

            Échappée en snorkeling, Nouvelle-Calédonie

            3. Goûter au kava dans un nakamal

            Le kava est une boisson amère et quelque peu euphorisante concoctée à partir d’une espèce proche du poivrier. Il est servi dans des demi-noix de coco dans des nakamals, des bars à kava signalés par une lampe rouge. Notre conseil : vous y rendre en fin de journée dans le secteur de Nouville à Nouméa, pour profiter des couchers de soleil enchanteurs.

            Pause kava, Nouvelle-Calédonie

            4. Se plier à la « coutume » dans une tribu

            Le mot « coutume » désigne l’ensemble de règles qui dictent la vie des kanaks en tribu. Pour le visiteur de passage, l’une d’entre elles consiste à demander au chef de tribu la permission de visiter le site de son clan et, en signe de respect, de lui offrir un petit présent (morceau d’étoffe, vivres, petit billet…). On appelle cela « faire la coutume ». Ce préalable vous permettra de rompre cordialement la glace et d’exposer vos envies de découvertes au sein de la tribu.

            5. Savourer un bougna traditionnel

            Le bougna est la spécialité culinaire kanak par excellence et il est plutôt réservé aux grandes occasions. C’est un délicieux plat de viandes ou de fruits de mer noyés dans du lait de coco, accompagné de légumes et tubercules locales (igname, patates douces, taro…). Il doit cuire très lentement et au moins deux heures dans un four en terre. La préparation est placée sur un lit de pierres entouré de cailloux chauffé à blanc sous un tapis de feuilles recouvert de terre. Il faut le commander au moins 24h à l’avance ou vous devrez vous contenter d’une version en cocotte, moins goûteuse.

            Plat de bougna, Nouvelle-Calédonie

            6. Vivre comme Robinson sur son îlot

            L’archipel kanak a la particularité de compter de nombreux îlots qui sont parfaits pour se couper du vacarme de la ville. Ces confettis de terre posés sur le lagon sont souvent bordés de superbes plages de sable fin et de patates de corail idéales pour observer les poissons. Facilement accessible en taxi boat, une demi-douzaine d’entre eux sont par exemple aux portes de Nouméa : l’îlot Larégnère, l’îlot Ténia, l’îlot Signal… Il n’est pas rare que les Nouméens s’y retrouvent entre amis ou en famille pour fêter un anniversaire, faire un pique-nique et même camper sur place.

            7. Observer la sculpture kanak dans les musées ou en plein-air

            Les kanaks excellent particulièrement dans la sculpture sur bois, avec notamment les flèches faîtières, ces totems ornés de symboles. Taillées dans des troncs d’arbre, ces sculptures parent souvent les grandes cases et peuvent servir de palissade quand elles sont regroupées. Vous en observerez tout au long de vos pérégrinations, mais pour en voir de très beaux spécimens, direction Vao sur l’île des Pins ou bien le musée de Nouvelle-Calédonie et le centre culturel Tjibaou à Nouméa.

            Flèche faîtière sur la route provinciale nord 5, Nouvelle-Calédonie

            8. Flâner sur le marché de la Moselle à Nouméa

            Chaque dimanche matin, c’est comme si le tout-Nouméa s’y était donné rendez-vous. On adore l’ambiance de la buvette où joue souvent un groupe de musique locale, les étals de fruits et de légumes bigarrés, l’artisanat, mais surtout, l’impressionnant marché aux poissons où vous trouverez d’excellents sashimis à peu de frais.

            Marché de la Moselle à Nouméa, Nouvelle-Calédonie

            Source : Lonely Planet

             




              Australia’s Nature Coast

              Idées Voyages du Lonely Planet
              Tortue à Lady Elliot Island, Australie

              Lorsque l’on aime voyager, gagner l’Australie est un désir paré des ors du paradis lointain : une destination à l’autre bout de la planète, dont la population est l’une des plus jeunes et dynamiques du monde, où la nature semble avoir conservé une puissance et une beauté hors du commun… 

              Mais pour bien débuter son séjour, voire pour ne pas être déçu si l’on n’a que deux ou trois semaines devant soi, sur quelle région de ce gigantesque pays, qui est aussi un continent, jeter son dévolu ? La réponse prend peut-être bien la forme d’une portion de quelque 400 km de la côte est de l’Australie sur la Fraser Coast et la Sunshine Coast. À l’intérieur des terres : des forêts tropicales, des chaînes de montagnes mythiques, mais aussi des villes huppées. Côté océan : la grande barrière de corail, des eaux chéries par des colonies de baleines, de dauphins, de tortues, mais aussi des îles paradisiaques classées à l’Unesco. Et au milieu : des dizaines et des dizaines de kms de plages vierges… Voici 5 preuves qu’à votre retour, vous pourrez situer le paradis sur cette côte de l’Australie.

              1. Des îles qui battent des records insensés

              Pour les amoureux de nature et de plongée sous-marine, l’Australie, c’est d’abord la Grande Barrière de corail. À la limite sud de celle-ci, les eaux incroyablement diaphanes d’une île corallienne de 40 ha offrent la meilleure visibilité sur ce trésor : Lady Elliot Island. Les visites de raies manta et d’inoffensifs requins léopards, ainsi que des fonds émaillés d’épaves, viennent enrichir le tableau aux chanceux qui y plongent. Et à votre retour sur la plage, prenez garde aux œufs des tortues de mer…

              Plus au sud, Fraser Island n’est rien moins que la plus grande île sablonneuse du monde (120 km sur 15). Ne vous attendez cependant pas à n’y trouver que du sable : oiseaux, dingos, et créatures marines évoluent là dans un décor unique de forêts tropicales, de lacs et de dunes. Préparez cette expédition à partir de la ville de Hervey Bay, dont l’intense vie culturelle, entre galeries d’art, centre Discovery Sphere et restaurants raffinés, complète à merveille ce tourbillon de sensations.

              Lake McKenzie, Fraser Island, Australie

              2. L’arche australienne s’y trouve

              Megaptera novaeangliae : retenez bien ce nom, car vous allez mettre plusieurs visages dessus, ceux des majestueuses baleines à bosse que vous verrez dans les eaux abritées de Hervey Bay. Elles sont plusieurs milliers à y transiter entre août et début novembre, et à saluer les humains venus les admirer. À Tin Can Bay, ce sont des dauphins sauvages que vous pourrez nourrir, cette fois toute l’année. Dans les terres, une autre expérience au contact de l’exceptionnelle faune de ce continent vous attend : il s’agit de l’Australia Zoo, véritable réserve de kangourous, de koalas, de crocodiles.

              Baleine à bosse, Hervey Bay, Australie

              3. Vous y rencontrerez la « mère » des Aborigènes en randonnant

              L’apparition du profil des seize sommets volcaniques de la Glass House Mountain sur la ligne d’horizon n’a jamais laissé personne indifférent, à commencer par les Aborigènes eux-mêmes, qui dans leur grand récit cosmogonique, le « Temps du Rêve », ont identifié le plus élevé d’entre eux, le mont Beerwah, comme « la mère ». Vous pourrez tutoyer celle-ci en vous dotant de bonnes chaussures de marche, en traversant un décor somptueux de végétation subtropicale, des forêts d’eucalyptus aux rochers.

              4. Noosa, la ville dont on ne veut plus partir

              À Noosa, il est possible, la matin, de côtoyer des koalas près de Tea Tree Bay, de déjeuner en observant les dauphins depuis les caps rocheux autour d’Alexandra Bay, de choisir entre une sortie en kayak sur la rivière ou une randonnée dans le bush l’après-midi, avant de finir par se faire quelques vagues au soleil couchant, pour finir dans un restaurant huppé ou un bar branché de Hastings Street. Et dire que cette ville qui rassemble des plages sublimes, des forêts tropicales et des quartiers hype ne compte même pas 10 000 habitants ! Le jardin d’éden ?

              5. Le paradis du surf

              Rainbow Beach, Noosa Heads, Maroochy, Coolum Beach : tous ces noms ne vous évoquent peut-être rien, mais pour tout surfeur, australien par-dessus le marché, ils sont synonymes de spots fameux. Évidemment, vous pourrez toujours avoir le choix avec la voile ou le paddle pour profiter du cadre somptueux qui vous entoure… et avec le farniente pour jouir des infinies plages vierges de cette côte taillée pour les épicuriens !

              Rainbow Beach, Australie

               

                Les plus beaux spots de la Nouvelle-Calédonie

                Les recommandations de Lonely Planet

                Avec son relief accidenté, ses écosystèmes très variés et ses plages idylliques, la Nouvelle-Calédonie n’est pas avare en paysages à couper le souffle. Préparez votre appareil photo ! Après une escale à Nouméa, partez à l’aventure et découvrez les sites naturels les plus impressionnants de l’île francophone.

                1. Jokin (Lifou) et ses falaises de Nouvelle-Calédonie

                Jokin est un site sublime, perché au-dessus d’une baie magnifique. Les falaises se dressent au bout de la route derrière l’église et une jolie case aux belles dimensions s’intercale entre les deux. À gauche de l’église, un sentier descend jusqu’à une crique où l’on peut faire du snorkeling au milieu des formations coralliennes.
                Falaises de Jokin, Nouvelle-Calédonie

                2. La corniche calédonienne, route pittoresque de la Grande Terre

                Dépaysement assuré ! Cette portion de côte est absolument superbe. Une poignée de hameaux kanak, la luxuriance de la végétation, des montagnes qui dévalent vers le lagon, des falaises abruptes, des cascades écumantes, des estuaires en miniature, quelques petites plages, des étals d’artisanat sur le bord de la route et des fleurs colorées partout participent à son charme.

                3. La forêt noyée, paysage spectaculaire de Nouvelle-Calédonie

                Dans la région du Grand Sud, la Forêt Noyée (ainsi nommée car elle résulte de la mise en eau du barrage de Yaté) constitue un tableau saisissant : on se croirait dans un décor préhistorique ; une multitude de troncs argentés aux allures squelettiques émergent des eaux sombres de la rivière Bleue. Il s’agit de chênes-gommes, morts mais toujours debout car imputrescibles.

                4. La poule couveuse, étrange formation rocheuse

                Pause photo incontournable au belvédère, aménagé sur une colline surplombant la baie de Hienghène, à 2 km au sud du bourg. De ce fantastique point de vue, découvrez l’étrange formation rocheuse appelée “la Poule Couveuse” et le rocher du Sphinx qui lui fait face.
                Poule couveuse, Baie de Hienghène, Nouvelle-Calédonie

                5. L’île des Pins et son incroyable piscine naturelle

                L’image des pirogues traditionnelles de l’île des Pins, avec leur coque en bois, leurs voiles triangulaires et leur balancier si caractéristiques, est emblématique. L’excursion à la journée sur l’une de ces embarcations constitue le temps fort du séjour. Vous découvrirez la “piscine naturelle”, idéale pour le snorkeling et la baignade. Depuis cette “piscine”, un autre chenal débouche, vers le nord, sur la plage de sable de la baie d’Oro.
                Île des Pins, Nouvelle-Calédonie

                6. Le pont de Mouli, spot de plongée idéal

                Le pont de Mouli enjambe l’étroit bras de mer entre la baie de Lekiny et le lagon. En dessous, les eaux bleu turquoise scintillent dans le lagon, ourlé de sable blanc éblouissant. On peut passer des heures sur le pont à observer les créatures marines (requins, tortues, raies) qui évoluent dans le chenal. La baie constituant une réserve de pêche pour les habitants de Lekiny, les visiteurs n’ont pas le droit de s’y baigner. En revanche, il est possible de nager ou de faire du snorkeling à hauteur du pont, mais côté lagon, et d’admirer une faune bariolée.

                 

                Pont de Mouli, Ouvéa, Nouvelle-Calédonie

                7. La grotte de Pethoen, beauté naturelle de Nouvelle-Calédonie

                Un site naturel spectaculaire : imaginez une grande cavité taillée dans la falaise, un épais rideau de stalactites, un bassin d’eau d’un beau bleu sombre et une végétation profuse… Nul doute que cette grotte pourrait servir de décor au tournage d’un film préhistorique. Le sentier, caché dans un sous-bois, est difficile à repérer et n’est pas signalé ; renseignez-vous auprès des habitants que vous croiserez.




                  Les 10 plus beaux endroits au monde !

                   

                  Les 10 plus beaux endroits à visiter

                  Voyageurs chevronnés ou occasionnels, nous avons tous des voyages que nous rêvons de faire, des lieux vantés par des amis à leur retour de vacances, ou découverts au gré de nos lectures. Certains en font même une liste. Nous vous proposons ici notre propre liste des 500 lieux les plus fascinants et mémorables au monde, classés suivant leur succès auprès de la communauté Lonely Planet. Ils sauront vous interpeller, vous émouvoir ou simplement vous donneront envie de partager votre expérience. 

                  Comment avons-nous établi ce classement des meilleures destinations du monde ?

                  Nous avons commencé par dresser une liste de tous les incontournables mentionnés dans les guides Lonely Planet, c’est-à-dire des milliers de sites et monuments cités par nos auteurs depuis des années. Après avoir établi une présélection, nous avons ensuite demandé à tous les membres de la communauté Lonely Planet de voter pour leurs 20 sites favoris. Suivant un principe mathématique, les lieux systématiquement cités en début de ce top 20 ont remporté davantage de points que ceux mentionnés à maintes reprises mais en fin de classement. Nous avons ainsi pu établir un top 500. Les résultats étaient serrés, sauf pour le site n°1 : avec 10 162 voix, il occupait une place à part.
                  Voici donc, pour la première fois, le classement des meilleures destinations du monde par Lonely Planet. Nous espérons qu’il vous incitera à dresser la liste de vos propres envies. Et en attendant de découvrir ce top 500, voici les 10 premières destinations !

                  1. Temples d’Angkor, le paradis Hindou sur Terre (Cambodge)

                  Temples d'Angkor au Cambodge, première destination à visiter dans le monde !

                  Le site qui s’est imposé en tête du classement a remporté une victoire pour le moins écrasante, avec un écart de 36% par rapport au site suivant, alors que pour la deuxième place, les résultats étaient très serrés. Quel est donc le secret du succès du site archéologique d’Angkor ?

                  Plus grand temple du monde dédié au dieu hindou Vishnou, datant du XIIe siècle, Angkor Vat détonne un peu dans un Cambodge majoritairement bouddhiste. Immense représentation du mont Meru, le séjour des dieux hindous, c’est l’incontestable pièce maîtresse du site. Il est composé de milliers de blocs de grès ornés de bas-reliefs si délicats et gracieux qu’ils semblent sculptés par les dieux ; ils illustrent les légendes du Ramayana, du Mahabharata et des Puranas. Ce magnifique monument est le plus précieux vestige d’un royaume hindou qui s’étendait jadis jusqu’en Birmanie, au Laos et dans le sud de la Chine.
                  Même en Asie du Sud-Est, si riche en temples, Angkor sort de l’ordinaire. Cet ensemble recèle plus de 1 000 temples, sanctuaires et tombes dont les tours s’élèvent telles celles d’une cité perdue dans la jungle du nord du Cambodge.
                  La ville de Siem Reap voisine étant desservie par des vols internationaux, on ne peut dire qu’Angkor soit secrète, et pourtant, le visiteur qui s’aventure parmi les racines transperçant des murailles anciennes et les effigies de divinités couvertes de plantes grimpantes aura l’impression d’être un aventurier découvrant une terre vierge derrière un rideau de verdure.
                  Au fil des siècles, les habitants de cette cité céleste abandonnèrent l’hindouisme pour le bouddhisme. Dans les temples, les deux mythologies se mêlent. Arriver à l’aube dans les ruines du temple du Bayon est une expérience unique : les visages bienveillants de l’Avalokiteshvara, bodhisattva de la Compassion, émergent alors doucement dans la brume, telles des apparitions célestes. Le voyageur est également saisi d’émotion face aux ruines envahies de végétation de Ta Prohm, temple du XIIe siècle presque entièrement englouti par la jungle, qui a peu changé depuis l’arrivée des premiers explorateurs européens à Angkor au XVIIe siècle. Angkor offre d’ailleurs des expériences tellement uniques que les voyageurs y passent souvent plusieurs semaines pour s’imprégner de la splendeur de ces temples et vestiges.
                  Disséminés sur plus de 400 km2 à la ronde se trouvent des bassins sacrés et des ponts de pierre dotés de rampes figurant des démons brandissant de monstrueux serpents, ainsi que des vestiges de temples. Certains sont devenus incontournables, comme le temple de Banteay Srei, dont les sculptures de pierre comptent parmi les plus délicates d’Angkor, et Kbal Spean, non loin, avec son lit de rivière sculpté d’innombrables linga (symboles de Shiva).
                  Angkor est un puissant témoignage des ambitions de la créativité humaine et du besoin fondamental de l’homme de laisser une trace pérenne. Le lieu génère une prise de conscience chère au bouddhisme : rien de matériel n’est éternel ; avec le temps, la nature reprend toujours ses droits. Plus qu’une simple ruine digne d’intérêt, Angkor est une épiphanie gravée dans la pierre.

                  2. Grande Barrière de corail, un eldorado sous-marin (Australie)

                  Vue aérienne sur la Grande Barrière de corail, Australie
                  La deuxième place de notre classement est occupée par une merveille naturelle qui s’étend sur plus de 3 000 km au large de la côte nord-est de l’Australie. Inutile de présenter la Grande Barrière de corail. Rappelons simplement qu’il s’agit du plus grand récif corallien au monde, peuplé de 400 espèces de coraux et de 1 500 espèces de poissons. Quelque 30 espèces de baleines, de dauphins et de marsouins y ont été identifiées, ainsi que 6 espèces de tortues de mer et 17 variétés de serpents marins.
                  Le récif risque de disparaître ou du moins de perdre de sa splendeur. Le réchauffement des océans est responsable du blanchiment et de la mort des coraux et rien ne laisse supposer que le phénomène puisse être enrayé. Pour le moment, le récif reste un paradis sous-marin pour les plongeurs et les adeptes de snorkeling. Même en surface et aux abords de la côte du Queensland, cet écosystème essentiel subjugue les visiteurs, avec son abondante faune à plumes et ses innombrables îles et plages tropicales.

                  3. Machu Picchu, l’énigme inca (Pérou)

                  Machu Picchu, Pérou
                  Quelques voix seulement séparaient le deuxième lauréat du troisième. Ils diffèrent pourtant en tout point… La contemplation béate du Machu Picchu depuis la porte du Soleil après quatre jours de trek éprouvants sur le Chemin de l’Inca est devenue un rite de passage lors de tout voyage au Pérou. La cité, datant du XVe siècle, est entourée d’un spectaculaire paysage andin et suspendue au-dessus du vide, mais son principal attrait réside dans le mystère qui l’entoure. C’est une véritable énigme. Les hypothèses ne manquent pas – retraite royale, temple des vierges du Soleil, piste d’atterrissage pour extraterrestres – mais aucune n’a pu être confirmée. Même Hiram Bingham, l’archéologue amateur américain qui découvrit les ruines en 1911 et y mena des fouilles pendant des années, ne savait pas vraiment ce qu’il cherchait (il mourut en croyant à tort avoir découvert Vilcabamba, la légendaire cité perdue des Incas.) Aujourd’hui, on peut déambuler dans la mystérieuse cité perchée en laissant libre cours à son imagination. Ne manquez pas l’ascension du Huayna Picchu, le pic andin escarpé qui surplombe les ruines, le long du vertigineux sentier menant au temple de la Lune.

                  4. Grande Muraille de Chine, muraille impériale (Chine)

                  Grande muraille de Chine
                  Chaque pays a son monument phare ; en Chine, ce monument sillonne presque tout le pays. La Grande Muraille n’est pas une muraille comme les autres, mais un imposant dédale de fortifications s’étendant sur 8 850 km à travers le relief accidenté du nord du pays. Construite par phases successives sur plus d’un millénaire, la Grande Muraille échoua finalement dans sa mission – la lutte contre les invasions mongoles – mais devint l’emblème de la dynastie Ming, la plus grande puissance ayant régné en Extrême-Orient jusqu’à l’avènement de Mao Zedong.
                  Contrairement à ce qu’on raconte, la Grande Muraille n’est pas visible de l’espace, mais face à cet édifice qui semble s’étendre à perte de vue, on pourrait se laisser convaincre. Quelques acharnés parcourent toute la muraille à pied, mais même en vous contentant d’une seule section, vous serez impressionné par son aura indestructible. Vous aurez le choix entre grandeur impériale (près de Beijing), précision militaire (Gansu) ou paysages désolés sans âge (Mongolie Intérieure).

                  5. Taj Mahal, la perle Moghole (Inde)

                  Taj Mahal, le monument le plus célèbre d'Inde
                  Comment atteindre la perfection architecturale ? Commencez par quelques hectares de marbre blanc étincelant, et ajoutez quelques milliers de pierres semi-précieuses ciselées et enchâssées dans des motifs islamiques élaborés. Choisissez un cadre sublime au bord d’un fleuve sacré, dans un somptueux jardin à la symétrie parfaite. Enrobez le tout d’une intrigante histoire d’amour. Vous obtenez le Taj Mahal.
                  Construit au XVIIe siècle en Inde par l’empereur moghol Shah Jahan pour servir de mausolée à son épouse favorite Mumtaz Mahal, le Taj attire les voyageurs depuis des siècles. Ironiquement, à la fin de sa vie, l’empereur fut emprisonné par son fils au fort d’Agra, d’où la vue directe sur le Taj était le seul souvenir de sa fortune perdue.
                  Malgré le flot de visiteurs qu’il draine, le Taj Mahal continue d’entrouvrir les portes d’une époque disparue. Les spectres de l’Inde moghole longent le marbre scintillant des cours, se glissant sous les arcades et derrière les treillis. Aucun autre monument indien ne reflète si parfaitement les mœurs et l’atmosphère de cette époque.

                  6. Grand Canyon National Park, un spectacle naturel d’exception (États-Unis)

                  Grand canyon, un parc mythique aux USA
                  Lorsque vous contemplez cette profonde faille dans la croûte terrestre, c’est deux milliards d’années qui s’étendent sous vos yeux. Les chiffres ne laissent pas indifférent. Embrasé par le couchant, nappé d’océans de brume ou saupoudré de cristaux de neige, ce couloir de 450 km de long et de presque 2 km de profondeur est à la nature ce que les cathédrales sont à l’architecture. Face au Grand Canyon, vous vous sentirez à la fois minuscule et grandi, ému et serein, poète et muet. Comme l’a dit l’explorateur John Wesley Powell : “Les merveilles du Grand Canyon sont indicibles et ne peuvent être rendues par la parole.” Il nous a fallu essayer malgré tout. Venez randonner, faire du rafting sur le fougueux Colorado, observer les condors et les ours noirs, ou simplement vous en mettre plein les yeux.

                  7. Colisée, théâtre des cruautés Romaines (Italie)

                  Colisée de Rome, Italie
                  Rien de tel qu’une arène de combat romaine pour réveiller l’historien qui dort en vous. Symbole d’un pouvoir impitoyable, cet amphithéâtre massif de 50 000 places est le plus fascinant des vestiges romains. Les gladiateurs s’affrontaient ici et les condamnés s’y mesuraient aux fauves devant la foule aux abois. Deux mille ans plus tard, l’emprise exercée par ce lieu sur le visiteur est restée intacte.




                  Le “Colosseo” impressionne d’abord par sa taille (toutefois, l’amphithéâtre fut ainsi baptisé, non en raison de ses dimensions, mais du colosse de Néron, une statue érigée à proximité). Se frayer un chemin à travers les 80 arcades et s’asseoir en quelques minutes n’était sans doute pas une mince affaire : glissez-vous dans la peau d’un Romain et imaginez devoir jouer des coudes avec les autres spectateurs. Magistrats et hauts dignitaires prenaient place dans les gradins inférieurs, au plus près de l’action ; les citoyens fortunés occupaient ceux du milieu ; la plèbe s’asseyait en haut. Les femmes, considérées comme des citoyens de seconde zone, étaient reléguées tout en haut des gradins et forcées de tendre le cou pour apercevoir quelques bribes du spectacle.
                  Malgré l’horreur des combats, on ne peut nier la grâce et la majesté de l’enceinte. La visite guidée (à ne pas manquer), plutôt dérangeante, vous révélera le Colisée sous son jour sombre : dans les entrailles de l’arène se dévoilent toute l’horreur, la violence et la saleté des combats de gladiateurs. Ce labyrinthe souterrain, l’hypogée, composé de couloirs et de rampes contenant des cages, est aussi vaste que complexe. Imaginez les cris d’animaux, la puanteur, le chaos des hommes blessés et des animaux morts ou à l’agonie, et vous comprendrez combien ces spectacles romains pouvaient être bouleversants et sanglants.

                  8. Chutes d’Iguazú, fracas des cascades (Argentine – Brésil)

                  Chutes d'Iguazu côté argentin
                  Le mot guaraní désignant l’endroit où l’Iguazú se jette du plateau pour rejoindre le Paraná est vraiment faible : la Grande Eau. En effet, la force de ces chutes d’eau est extraordinaire, et les bateaux postés sur les bassins écumants en bas ressemblent à de frêles allumettes. Des passerelles permettent de s’approcher des cascades, qui ont pour cadre un coin de forêt subtropicale humide formant un parc national de 55 000 ha peuplé d’animaux, notamment des jaguars.

                  9. L’Alhambra, le chef-d’œuvre maure de l’Espagne (Espagne)

                  L'Alhambra de Grenade, Espagne
                  L’Alhambra de Grenade est l’un des ensembles monumentaux médiévaux les plus spectaculaires, et l’un des plus beaux échantillons d’art islamique au monde. C’est aussi le témoin le plus tenace de huit siècles de domination musulmane éclairée dans l’Espagne médiévale. Les tours fortifiées de l’Alhambra dominent la ville : on aperçoit de loin ses murs rouges au-dessus des cyprès et des ormes, avec pour toile de fond les sommets enneigés de la Sierra Nevada.
                  À l’intérieur, un réseau de palais somptueux et de jardins irrigués qui ont inspiré maints rêves et légendes. Le contraste entre la minutie des ornements et les dimensions épiques de l’Alhambra fait tout son charme. Les jardins du Generalife, aux proportions parfaites, sont une évocation saisissante du Paradis, tandis que l’intérieur de l’Alhambra brille d’une beauté surnaturelle. Au centre, les palais nasrides (Palacios Nazaríes), aux salles innombrables, sont le plus précieux trésor de l’Alhambra. Équilibre harmonieux entre espace, lumière et ombre, eau et verdure, ils doivent plonger le souverain au cœur d’un paradis terrestre. Les murs sont recouverts de carreaux de céramique, de muqarnas (encorbellements), de voûtes et d’ornements en stuc, et la cour des Lions (Patio de los Leones) est un chef-d’œuvre d’entrelacs géométriques islamiques. En un mot, l’Alhambra est le plus beau monument d’Espagne.

                  10. Sainte-Sophie, la fusion  des croyances (Turquie)

                  Sainte-Sophie, Istanbul
                  À la fois basilique, mosquée et musée, Sainte-Sophie (Aya Sofya), à Istanbul, ne ressemble à aucun autre monument, défiant les catégorisations comme elle avait défié les lois de l’architecture lors de sa construction il y a 1 500 ans. L’empereur byzantin Justinien Ier rêvait d’une église capable d’éclipser les merveilles de Rome, sa rivale, et dont la majesté serait en outre celle d’un paradis terrestre. Son souhait fut exaucé. Sainte-Sophie, qui devint la principale église orthodoxe, domine toujours la ville. C’est un espace immense, presque cosmique, créant une impression de grandeur inouïe – d’autant plus pour l’époque. À l’intérieur, elle révèle un à un ses trésors : d’immenses colonnes rapportées de diverses villes de la Grèce antique et de l’Empire romain, et de vastes galeries ornées de mosaïques scintillantes. Et puis, grandiose, s’élevant au-dessus du marbre lisse, la célèbre coupole, qui imite la forme de la voûte céleste – mieux vaut toutefois oublier qu’elle s’est effondrée plusieurs fois.
                  L’histoire de Sainte-Sophie est aussi extraordinaire que l’édifice : en effet, rares sont les monuments ayant subi autant de métamorphoses. Après avoir été pillée par les croisés, elle fut transformée en mosquée après la prise de Constantinople par les Ottomans en 1453, comme en témoignent ses quatre gigantesques minarets – étonnamment, les nouvelles mosquées d’Istanbul (notamment la célèbre Mosquée Bleue) ont repris cette particularité architecturale. En 1935, elle fut désacralisée et transformée en musée. Y pénétrer reste néanmoins une expérience spirituelle, que ce soit pour s’extasier devant une fresque dorée étincelant dans la lumière du soir, ou pour embrasser d’un même regard chefs-d’œuvre chrétiens et calligraphies islamiques. À l’instar d’Istanbul la Magnifique, Sainte-Sophie se dresse au carrefour des continents et des croyances.




                    Les 10 villes à visiter en 2017

                    1. Bordeaux, France

                    Annoncée pour la mi-2017, la nouvelle LGV Sud-Ouest reliera Bordeaux au réseau européen des trains à grande vitesse et placera la capitale girondine à seulement 2 heures de Paris. Autant dire qu’elle arrive pile à l’heure pour les agapes. Car la Cité du Vin, fraîchement inaugurée, vient parachever l’impressionnante transformation des berges de la Garonne, tandis que les tables bordelaises n’en finissent plus de se réinventer. Et sur la rive droite, longtemps laissée de côté, c’est le futur de Bordeaux qui s’écrit, avec des constructions et des aménagements soucieux du paysage urbain. Plus de doute, la “belle endormie” s’est réveillée

                     

                    2. Le Cap, Afrique du Sud

                    Connus pour afficher une fausse nonchalance, les Capétoniens se sont en réalité démenés pour donner à leur ville, déjà bénie par dame Nature, les atouts culturels et culinaires qui devaient consolider sa réputation de métropole africaine ouverte sur le monde. Résultat : entre domaines viticoles multiséculaires, marchés de producteurs prisés et restaurants inventifs auréolés de récompenses, la gastronomie, au Cap, atteint des sommets ! La scène artistique va elle aussi tutoyer les cimes avec l’ouverture en septembre 2017 du Zeitz Museum of Contemporary Art Africa (MOCAA), plus grand musée d’art contemporain africain au monde, installé dans un ancien silo à grains réaménagé.

                    3. Los Angeles, États-Unis

                    Déjouant sa réputation de ville futile pour célébrités et narcisses fous de leur corps, Los Angeles commence à s’imposer aussi comme une destination culturelle et s’est rendue plus accessible. Le prolongement du métro en 2016 a sérieusement rapproché Downtown de Santa Monica et d’autres quartiers courus, l’initiative Car Free LA, lancée par la municipalité, aide les touristes à découvrir la ville sans voiture, et près de 50 nouveaux hôtels sont en construction. La preuve que LA a tout bon ? Les snobs de la côte Est s’y pressent, avides de soleil et d’un mode de vie plus écolo.

                    4. Mérida, Mexique

                    En termes de culture, Mérida est sans égale sur la péninsule du Yucatán – et même Cancún, malgré ses belles plages et ses nuits de folie, ne peut rivaliser. Ici, tous les jours ou presque vous attend une riche programmation de concerts, d’expos et de spectacles, et la scène gastronomique est plus brûlante qu’un piment habanero. Et Mérida ayant été désignée “capitale américaine de la Culture” pour 2017,  vous pouvez compter sur un programme de manifestations encore plus conséquent que d’habitude. Vous hésitez encore ? La célèbre Cité blanche fait aussi partie des villes mexicaines les plus sûres.

                     

                    5. Ohrid, Macédoine

                    Au bord du lac d’azur auquel elle donne son nom, Ohrid occupe un cadre magnifique qui s’apprécie particulièrement bien en bateau. De l’eau, vous contemplerez un océan de toits rouges dominés par des églises multiséculaires (la ville se targue d’en avoir jadis compté 365) et couronné par les remparts de la forteresse de Samuel. Jadis grand centre religieux de la Macédoine, Ohrid en est aujourd’hui la villégiature la plus courue – il faut dire que ses plages sont les plus belles de ce pays dépourvu de façade maritime. Un grand projet d’aménagement des bords du lac est toutefois sur la table – ne tardez pas !

                     

                     

                    6. Pistoia, Italie

                    Parfois surnommée la “petite Florence” en raison de ses trésors artistiques et architecturaux, Pistoia est pourtant très loin d’attirer les foules que séduit sa grande sœur. En 2017, son statut de capitale italienne de la Culture devrait redresser ce tort. Un superbe héritage médiéval, une ouverture sur l’art contemporain et un attachement fort aux initiatives populaires et à l’action locale lui ont valu ce titre, qui lui donnera l’occasion de mettre en lumière une autre facette de la Toscane : loin des grands monuments et des sentiers battus du tourisme, celle des petites villes pleines de caractère à la culture dynamique et bien vivante.

                     

                    7. Séoul, Corée du Sud

                    Depuis plus d’une décennie, la capitale coréenne se démène pour se faire plus verte, plus attrayante et plus conviviale et compte dans ce domaine plusieurs grandes réussites, comme la renaissance du Cheonggyecheon. Cette rivière, autrefois bétonnée et recouverte par une voie express, coule à nouveau à l’air libre, le long d’une promenade bordée de végétation. Dans le même élan, Séoul va inaugurer à la fin 2017 son Skygarden. Cette fois, c’est un pont routier long de 938 m et haut de 17 m, à proximité de la gare ferroviaire, qui devient un jardin suspendu où arbres, buissons et fleurs formeront un arborétum d’espèces locales.

                    8. Lisbonne, Portugal

                    Monuments, culture, gastronomie… Cumulant tous les atouts, Lisbonne reste pourtant dans l’ombre des stars de l’Europe méridionale que sont Barcelone ou Rome. Mais si c’est à cette injustice criante que la capitale portugaise doit d’être aussi bon marché, prions pour qu’elle perdure longtemps ! En 2017, un tout nouveau musée dédié à l’histoire du judaïsme au Portugal ouvrira ses portes dans l’Alfama, renforçant encore une offre culturelle très large – des collections égyptiennes du Museu Calouste Gulbenkian au pop art du Museu Colecção Berardo. Et après la visite, place à l’exploration du lacis de ruelles, des enclaves bohèmes et des bars que chérissent les habitants !

                     

                    9. Moscou, Russie

                    Si les Russes jouent les cachottiers quant aux célébrations du centenaire de la révolution de 1917, il est une certitude grosse comme Basile-le-Bienheureux au milieu de la place Rouge : Moscou va connaître de grands bouleversements. La capitale doit accueillir des matchs de la coupe des Confédérations en 2017 et de la coupe du Monde de la FIFA en 2018, il s’agit donc d’offrir de l’ultramoderne à cette métropole connue pour son architecture grandiloquente. Le nouvel aéroport Ramenskoïe et une ligne de métro supplémentaire vont compléter l’offre de transports, et Moscou va se doter d’un site phare avec l’ouverture d’un tout nouveau bâtiment du Musée polytechnique sur le mont des Moineaux.


                     

                    10. Portland, Oregon, États-Unis

                    Accueillante, durable et éthique, Portland fait passer le bien-vivre et le loisir avant l’individualisme et l’ambition : des arguments qui manquent rarement de séduire le visiteur d’autant que la ville, traversée par la Willamette River et entourée de montagnes, est aussi choyée par la nature. Tous ces atouts en font une destination de choix pour assister au formidable spectacle céleste de l’éclipse solaire, le 21 août 2017. Le phénomène ne sera que partiel à Portland même, mais vous n’aurez qu’à remonter la vallée de la Willamette ou à grimper sur le Mount Hood pour vous retrouver, de 9h06 à 11h38 précisément, dans l’ombre protectrice et surprenante de la Lune.