Aventures essentielles en Amérique du Sud

L’Amérique du Sud offre de riches richesses aux voyageurs avides d’aventure. Cet immense continent englobe presque tous les habitats et toutes les zones climatiques imaginables – de la forêt tropicale luxuriante au désert aride, des pâturages fertiles aux volcans actifs. Ces paysages ont survécu à des millénaires de civilisations différentes, dont beaucoup ont laissé derrière eux un trésor de ruines à explorer.

Que vous souhaitiez escalader des sommets enneigés, explorer des temples anciens ou faire de la plongée sous-marine sur des récifs tropicaux, l’Amérique du Sud a une expérience pour vous. Voici six aventures essentielles que vous n’oublierez jamais.

Trek vers Ciudad Perdida, Colombie

Les visiteurs du Parque Nacional Natural Tayrona, dans le nord de la Colombie, peuvent se détendre dans une forêt tropicale dense et de belles plages de sable fin. Mais ceux qui sont avides d’une aventure active devraient regarder dans le trek sauvage de 5 jours à la’Cité Perdue’, Ciudad Perdida.

On pense que Ciudad Perdida date du VIIe siècle, mais a été abandonnée peu après l’arrivée des Espagnols. Dépassés par la forêt, les vestiges de la ville sont restés intacts jusqu’à ce qu’ils soient redécouverts par des pilleurs de tombes en 1972. Bien que les vestiges archéologiques de la ville ne soient pas aussi époustouflants que le célèbre Machu Picchu péruvien, la randonnée jusqu’aux ruines vous emmènera dans une aventure inoubliable à travers une forêt dense, le long de collines escarpées et finalement une montée de 1 200 marches en pierre vers les ruines de la ville elle-même. Les pistes accidentées et les traversées de rivières régulières rendent cette randonnée plus facile pendant la saison sèche, qui s’étend de décembre à mars.

Ascension d’un , Chili

Pucón se trouve à 780 km au sud de Santiago, dans la magnifique région des lacs du Chili. Située sur les rives du lac Villarrica, entourée de rivières, de cascades et de sources thermales, la ville offre une gamme d’activités de plein air telles que la pêche à la mouche, le kayak et des promenades dans la nature. Mais l’espoir d’atteindre le sommet du volcan Villarrica dans le Parque Nacional Villarrica est ce qui attire le plus de visiteurs à Pucón.

L’ascension (habituellement plus de six heures) est physiquement exigeante et ne devrait être entreprise qu’avec l’aide d’une compagnie touristique réputée. Atteindre le sommet n’est pas un vain mot – les conditions météorologiques défavorables et le volcan lui-même (l’un des plus actifs du Chili) peuvent forcer les alpinistes à faire demi-tour. Mais ceux qui arriveront au sommet auront droit à des vues spectaculaires et (lorsque les conditions le permettront) à un aperçu d’un lac de lave à l’intérieur du cratère. Et après le dur labeur de la montée, la descente est moins fatigante : une descente en luge de 30 à 60 minutes sur le flanc de la montagne. Bien que les ascensions soient possibles toute l’année, vous aurez les meilleures chances de succès entre octobre et avril.

Traversée du désert d’Atacama, du Chili et de la Bolivie

Le désert d’Atacama, dans le nord du Chili, est l’un des endroits les plus reculés d’Amérique du Sud. Le manque extrême d’humidité donne à la région un ciel incroyablement clair – il n’y a pas de meilleur endroit sur terre pour regarder les étoiles et considérer votre insignifiance par rapport à l’univers.Bien que les hautes altitudes ne rendent pas le voyage facile (beaucoup de maux de tête et de léthargie), traverser l’Atacama entre San Pedro de Atacama (Chili) et Uyuni (Bolivie) est une expérience inoubliable. Le voyage dure plusieurs jours en 4×4 et vous emmène devant l’énorme volcan Licancabur, les sources thermales, les vallées lunaires et les lacs minéraux aux couleurs vives, parsemés de flamants roses. Mais le point culminant incontestable de ce voyage est Salar de Uyuni, le plus grand salar du monde. L’absence d’éléments sur cette énorme étendue blanche en fait un endroit populaire pour prendre des photos déformant la perspective ; il y a aussi un étrange’cimetière’ de trains anciens et abandonnés. La traversée peut se faire dans les deux sens à tout moment de l’année. Salar de Uyuni est particulièrement spectaculaire après les pluies et bien que cela soit imprévisible, votre meilleure chance sera entre décembre et avril.

Drive Ruta 40, Argentine

Pour beaucoup de jeunes Argentins, conduire l’épique Ruta 40 est considéré comme un rite de passage. Commençant près du point le plus méridional de l’Argentine, la route connue sous le nom de  » La Cuarenta  » s’étend vers le nord sur plus de 5 000 km, traversant 11 provinces et 20 parcs nationaux avant de finir à la frontière avec la Bolivie.Pour ceux qui n’ont pas le temps de conduire tout le trajet, le tronçon patagonien de la piste offre toujours un voyage en voiture étonnant, avec des paysages parmi les plus impressionnants de l’Amérique du Sud. Prévoyez suffisamment de temps pour faire des excursions au glacier Perito Moreno à El Calafate et au Mont Fitz Roy à El Chaltén. Bien que les environs soient tour à tour d’une beauté et d’une désolation étonnantes, ce n’est pas une promenade en voiture le dimanche. Des tronçons importants du parcours sont constitués de ripio – gravier rugueux et rocailleux – donc beaucoup de préparation et un véhicule 4×4 bien équipé sont recommandés. Les hivers patagoniens sont rudes, il est donc préférable d’essayer la Ruta 40 entre novembre et mars.

Plongée aux requins aux Galápagos, Equateur

Situées à 1 000 km à l’ouest de l’Equateur continental, les îles Galápagos abritent un grand nombre de plantes et d’animaux que l’on ne trouve nulle part ailleurs sur Terre. En reconnaissance de la faune unique, les îles sont inscrites au patrimoine mondial de l’UNESCO et les eaux environnantes forment une immense réserve marine.

Bien qu’il y ait beaucoup d’animaux sauvages à voir en surface – y compris la tortue géante des Galápagos – les vraies richesses se trouvent dans la mer. Les iguanes marins, les lions de mer, les dauphins et les tortues de mer sont facilement repérables depuis les bateaux, tandis qu’un vrai frisson peut être trouvé si vous plongez directement dans l’eau et faites de la plongée avec tuba ou de la plongée sous-marine avec les requins. On trouve 12 espèces de requins dans cette région, dont des requins baleines, des requins Galápagos et des requins marteaux.

Bien que des excursions d’une journée à partir de bases insulaires soient disponibles, les meilleures expériences de plongée exigent la réservation de bateaux de plongée  » liveaboard « , qui permettent aux plongeurs d’atteindre les eaux plus sauvages des îles éloignées Darwin et Wolf. L’eau est la plus froide entre juin et novembre, mais c’est aussi en juin que l’on a le plus de chances de voir des requins baleines et d’énormes bancs de requins-marteaux.

La route de la mort à vélo, Bolivie

Pour de nombreux voyageurs, une expérience ne devient pas une aventure tant qu’on n’y ajoute pas une pincée généreuse de danger. Cela explique en partie la popularité du vélo sur la route des Yungas du Nord, connue sous le nom de  » route de la mort « . En mettant de côté l’élément danger, c’est vraiment une aventure à vélo épique – les cyclistes descendent 3 600 m sur 64 km de piste en gravier pour la plupart en descente qui offre des paysages vraiment époustouflants. Alors que plusieurs milliers de coureurs descendent cette route chaque année sans encombre, l’élément danger n’est pas tout à fait à la mode. Des pistes rugueuses, des virages en épingle à cheveux et des chutes abruptes sans barrières signifient que des blessures (et, très rarement, des accidents mortels) peuvent survenir. Mais pour la grande majorité d’entre eux, cette descente épique de quatre heures est l’un des moments forts de leur séjour en Bolivie, et la pierre angulaire d’une aventure passionnante à travers le continent.

Les traditions du carnaval les plus authentiques d’Amérique latine

 

Rio n’est pas la seule ville qui sait célébrer le carnaval avec style. Au cours de la semaine qui précède le Carême, des millions de personnes à travers l’Amérique latine descendent dans la rue pour danser, écouter de la musique en direct, boire et se réjouir – et une série d’autres traditions inhabituelles et surprenantes.

A Paraty, au Brésil, les participants se couvrent le corps de boue ; à Trinité-et-Tobago, ils s’enduisent de chocolat fondu. Au Paraguay, les fervents du carnaval s’aspergent mutuellement de fausse neige. Au Panama, les camions à eau refroidissent les foules. Et au Mexique, la fête commence avec l’incendie d’une effigie géante en papier mâché.

Brûlage de la mauvaise humeur (Quema del Mal Humor) au Mexique

Au Mexique, le carnaval débute avec une tradition bien-aimée : le Quema del Mal Humor, ou brûlage de la mauvaise humeur. Le rituel commence par l’effigie plus grande que nature d’une personnalité politique ou d’une célébrité détestée – imaginez une énorme piñata caricaturale – suspendue au-dessus des foules. Puis la marionnette en papier mâché est mise en feu, et les carnavaliers acclament et célèbrent l’événement en s’enflammant. La tradition est symbolique : comme la piñata brûle, c’est l’occasion pour les gens de laisser tomber leurs soucis quotidiens et de profiter du début des festivités.
Le brûlage de la mauvaise humeur a lieu lors des célébrations du carnaval dans tout le Mexique, notamment à Veracruz et à Mazatlan, où les itérations de 2016 et 2017 ont toutes deux présenté la même effigie : le président américain Donald Trump.

Bloc de boue (Bloco da Lama) au Brésil

A plus de 100 miles des lumières clignotantes du Sambadrome de Rio, il y a une célébration moins connue dans la ville historique de Paraty – une célébration plus terre à terre. Littéralement. Au lieu de coiffures à plumes et d’ailes à paillettes, de nombreux carnavaliers portent de la boue.

Le Bloco da Lama a des origines modestes : pendant le carnaval en 1986, après une pluie tropicale, un groupe d’adolescents a commencé à jouer avec la boue sur la plage, puis a défilé dans les rues, méconnaissable pour leurs propres amis et famille. C’est ainsi qu’est née une tradition annuelle. Chaque année, les festivaliers s’engouffrent dans des mares de boue, s’enduisent le corps et le visage, le jettent, s’y battent, puis dansent pour vivre la samba et le reggaeton dans le cadre de la grande fête du carnaval. C’est un spectacle unique en son genre qui est pratiquement l’opposé polaire des paillettes et des néons du Carnaval de Rio, mais il suffit de regarder la foule des fêtards couverts de boue, et il n’y a aucun doute, c’est tout aussi amusant.

Neige en été au Paraguay
Il ne neige presque jamais dans la ville douce d’Encarnación, au Paraguay. Ce qui explique peut-être la nouveauté des fausses bombes d’aspersion de neige qui font partie intégrante des célébrations du carnaval local. Attention : si vous participez à cette fête de rue, vous risquez d’être aspergé de « neige » sur le visage, ou d’être arrosé de crème à raser, ou encore d’avoir vos vêtements tachés de peinture blanche.
L’illusion du temps hivernal en été fait partie de la fantaisie d’Encarnación, la « Capitale du Carnaval du Paraguay » autoproclamée. C’est un titre que la ville mérite, étant donné qu’Encarnación a l’une des célébrations les plus animées de la région – et un Sambadrome permanent qui accueille jusqu’à 12.000 fêtards à la fois.
Bataille entre le bien et le mal en Bolivie

Le Carnaval d’Oruro, en Bolivie, jouit d’une distinction spéciale : L’UNESCO l’a nommée chef-d’œuvre du patrimoine oral et immatériel de l’humanité. Ces célébrations annuelles ont de profondes racines indigènes et une histoire qui remonte à l’antiquité, lorsque la région était un centre religieux majeur. Les colons espagnols ont interdit les cérémonies autochtones, forçant une introduction aux traditions catholiques.
L’une de ces traditions est encore aujourd’hui l’un des temps forts du Carnaval d’Oruro. Les couleurs et les sons du carnaval sont au rendez-vous lors de la « Diablada » (La Danse des Diables), une danse rituelle mettant en vedette des centaines de diables en costumes décoratifs, masques grotesques et perruques fluides. C’est la bataille entre le bien et le mal qui met en scène une bande de démons et d’anges costumés, ainsi que des danseurs représentant les sept péchés capitaux : orgueil, avidité, luxure, colère, gourmandise, envie et paresse.

De l’eau, de l’eau partout au Panama

Il fait chaud et transpire dans les rues pendant les célébrations du Carnaval à Las Tablas, Panama. Heureusement, les foules locales sont préparées pour le temps tropical. Chaque année, des culecos (camions citernes) stationnent sur les places et circulent lentement dans les rues, arrosant d’eau les festivaliers qui dansent, chantent et boivent beaucoup de cerveza.

Portez un maillot de bain : quand la fête bat son plein, il est impossible d’éviter la mojadera (eau pulvérisée), qui pourrait vous arroser ou vous tremper complètement, selon votre chance. Les participants au carnaval apportent aussi des pistolets à eau et des ballons d’eau, et c’est facile – et amusant ! – pour se faire prendre dans le feu croisé. Quand la température monte en flèche, certains habitants ont recours à une approche encore plus simple. Ne soyez pas surpris si quelqu’un jette un seau d’eau froide directement sur votre tête. (Conseil Pro : procurez-vous un étui imperméable pour votre téléphone ou votre appareil photo.)

Le désordre à Trinité-et-Tobago

À Port of Spain, Trinité-et-Tobago, le carnaval commence à l’aube. J’Ouvert (le mot est considéré comme dérivé d’un terme créole français, jou ouvè, signifiant  » aube « ) est la fête rauque qui marque le début officiel des festivités. Les rues se remplissent de gens qui dansent et célèbrent, mais contrairement à Rio et à beaucoup d’autres destinations de carnaval célèbres, les participants ne portent pas de costumes glamour éblouis par les paillettes et les plumes. Ils portent de vieux vêtements et se couvrent de chocolat, d’huile, de peinture ou de boue.

Le meilleur de l’Equateur : Idées pour planifier votre voyage


Quand il s’agit d’aventure, on ne peut pas se tromper en Equateur. Il y a des sommets andins et des volcans majestueux, de vastes étendues de forêt tropicale amazonienne, des villages de surf frustrés et, bien sûr, les îles Galápagos, légendaires et inoubliables.
Que vous souhaitiez descendre à vélo sur la face d’un volcan, faire des randonnées dans des villages indigènes isolés, descendre des rivières ou admirer les singes, tortues et nichons aux pieds bleus de cet écosystème remarquablement diversifié, cet article vous aidera à planifier votre voyage vers l’une des destinations d’aventure les plus prisées d’Amérique du Sud.

L’Equateur en bref

Monnaie: Dollar US
Transport: Super bon marché (environ 1 € de l’heure dans les autobus)
Visas: Les visiteurs de la plupart des pays n’ont pas besoin d’un visa pour les séjours de moins de 90 jours.
Saisons: Haute saison: juin-septembre
Budget quotidien: 30 € (budget backpacker), 30€ -80€ (explorateur indépendant milieu de gamme), 100 € et plus (Et tous ceux qui veulent aller aux îles Galapagos)

Itinéraires pour chaque aventurier

Voyageur en circuit complet

Itinéraire de deux semaines, vous emmène sur les plus beaux sites de l’Equateur. Presque chaque voyage commence dans la capitale sophistiquée du pays, Quito. Passez au moins deux jours à vous acclimater à l’altitude (2850 m), à visiter les églises coloniales et à sauter à Otavalo, juste au nord de la ville, pour le meilleur marché d’artisanat du pays. Ensuite, dirigez-vous vers le sud pour passer la nuit dans l’une des magnifiques haciendas restaurées juste à l’extérieur du Parc National Cotopaxi. Prenez une journée pour visiter le parc pour voir des chevaux sauvages et des oiseaux migrateurs avant de vous diriger vers le sud pour deux nuits à Cuenca, une magnifique ville coloniale avec des rues pavées, des arts, des marchés et une excellente cuisine.

De Cuenca, vous pouvez retourner à Quito par la route, en vous arrêtant pour quelques jours de détente tropicale, faire du VTT et du rafting dans le centre de Baños, ou vous diriger directement vers les îles Galapagos pour une croisière de quatre jours d’observation de la vie sauvage. Nombreux sont ceux qui choisissent de mettre un terme à leur aventure ici, manquant un voyage dans le bassin de l’Amazone. Pourquoi ne pas partir quatre jours pour explorer les lodges de la jungle à l’extérieur de Coca sur le Río Napo?
Explorateur culturel

L’Équateur possède une remarquable mosaïque multi-culturelle. C’est un pays diversifié avec plus d’une douzaine de groupes ethniques distincts et une vingtaine de langues uniques. Dans les hauts plateaux, vous ne voudrez pas manquer les petits villages Kichwa que l’on trouve sur la boucle de Quilotoa. En cours de route, vous aurez la chance de descendre vers un lac de cratère dont la légende locale dit qu’il n’ y a pas de fond, de rencontrer des artistes qui ont propulsé l’art naïf au niveau international à Tigua ou tout simplement de vous perdre sur des sentiers anciens alors que vous marchez et faites du vélo de village en village. Il y a de nombreux marchés d’artisanat le long du chemin, où vous pourrez déguster de délicieux plats andins comme le cuy (porc d’Inde), acheter des produits artisanaux locaux, des textiles et plus encore.

Dans le bassin amazonien, vous pourrez observer la faune et la flore, pagayer dans les rivières et découvrir les cultures uniques des tribus indigènes isolées comme les Huaorani et les Shuar, tandis que le long de la côte nord, vous trouverez de grands groupes d’Afro-Équatoriens. Largement marginalisés par la société, les Afro-Équatoriens servent des plats de fruits de mer délicieux, comme le ragoût de fruits de mer à la noix de coco, et font des chocolats étonnants.

Dans les grandes villes de Quito, Cuenca et Guayaquil, la culture est vivante. Non seulement vous vous promènerez à travers les vestiges de l’époque coloniale dans les remarquables églises, les allées piétonnières et les places arcades, mais vous y trouverez aussi des œuvres d’art moderne de classe mondiale, des musées à la fine pointe de la technologie (essentiellement gratuits!), des boîtes de nuit superbes et des scènes de musique rocking. Il y a aussi un festival unique qui se déroule dans ce pays très religieux presque chaque semaine de l’année. Les festivals les plus importants sont le Carnaval en février, la Semaine Sainte en mars, Inti Raymi en juin, Mamá Negra en septembre et Fiestas de Quito en décembre.

Aventurier actif

Mindo

L’Équateur vous offre de nombreuses d’activités pleines d’adrénaline qui feront battre votre cœur et vous mèneront au bord du gouffre. Le sommet de l’un des plus imposants volcans drapés de glaciers du pays vient couronner le tout. Cotopaxi est le meilleur choix pour la plupart, tandis que Chimborazo vous emmène au-dessus de la barre des 6000m pour vous vanter de vos compatriotes andinistes.

Il y a aussi du bon spot de surf en Equateur. Dans des endroits comme Montañita, Canoa et Mompiche, vous pouvez trouver des vagues de 2m, des spor de surf cool et beaucoup d’autres activités amusantes. Les vagues sont meilleures de janvier à mars.

En dehors de la saison, vous pouvez toujours satisfaire votre besoin d’eau vive avec une aventure de rafting dans n’importe laquelle des rivières de classe III et IV du pays. Tena est votre meilleur choix, mais il y a de grandes pistes près de Macas, Río Blanco, El Chaco et Baños.

Pour des aventures à deux pédales sur la terre ferme, il y a le vélo de montagne sur les flancs de Chimborazo et Cotopaxi, ainsi qu’un trajet de fond poussiéreux entre la lisière des Andes et l’Amazonie sur la Ruta de Las Cascadas, un trajet de 61 km qui vous emmène à travers une douzaine de cascades en descendant de Baños à Puyo.
Il semble qu’il y ait partout une tyrolienne (demandez d’aller tête première, style Superman avec les bras tendus), un pont pour sauter (ou balancer d’où dans une dérivation locale de saut à l’élastique connu sous le nom de puenteing), ou une montagne à escalader.

Pour l’observation de la faune sauvage, vous avez des oiseaux de classe mondiale dans des endroits comme Mindo, des romps de jungle amazonienne pour apercevoir des singes, des toucans, des dauphins de rivière et des caïmans le long du Río Napo, une biodiversité stupéfiante dans des parcs éloignés comme le Parque Nacional Podocarpus et, bien sûr, des voyages à travers le lieu qui a révélé l’Origine de l’Espèce, les Îles Galapagos.

Pittoresques centres coloniaux, villages Kichwa, forêt tropicale amazonienne et les hauteurs époustouflantes des Andes – l’Equateur est peut-être petit, mais…