Forêts tropicales, côtes et cachettes : Un voyage au Honduras

Les célèbres ruines mayas de Copán, la plongée de renommée mondiale sur les îles d’Utila et de Roatán – le Honduras est un pays avec tant de choses à apprécier. Mais ce sont les petites régions, les villes côtières et les vendeurs de rue cachés, les petits réservoirs et les forêts de nuages qui font vraiment de ce pays d’Amérique centrale un endroit où errer. Et il n’y a pas de meilleure façon d’en faire l’expérience qu’un voyage sur les routes honduriennes les moins fréquentées.

Parc national du Cerro Azul Méambar
C’est à environ quatre heures et demie de route de Copán au Parque Nacional Cerro Azul Mèambar (alias PaNaCAM). Là, les sentiers de randonnée atteignent des altitudes de 1 600 à 6 500 pieds (500 à 2 000 m). Si vous gardez les yeux ouverts, vous remarquerez peut-être quelques-unes des centaines d’espèces sauvages (si vous n’êtes pas déjà distrait en train de prendre des photos des chutes d’eau occasionnelles).
Malgré le surnom de cerro azul, qui signifie littéralement  » colline bleue « , le parc national a un paysage très verdoyant, donc il est facile de s’y perdre. Heureusement, il y a le PANACAM Lodge, un petit éco-resort qui sert de base à toutes les activités du parc, avec des guides, un restaurant et d’autres installations. C’est un endroit idéal pour s’installer pour un jour ou deux, que ce soit dans leur cabine ou dans votre propre tente sur le terrain de camping
Juste en bas de la colline bleue est une autre merveille naturelle bleue :

Lago de Yojoa.

Le plus grand lac du Honduras est une dépression volcanique entre le Cerro Azul Méambar et les montagnes de Santa Barbara. Par temps chaud, c’est une oasis pour ceux qui ont ou non un canot, un kayak ou une planche à roulettes debout. La pêche est aussi une grande industrie ici. Les excursions en bateau peuvent vous emmener au milieu du lac où les tilapias sont élevés dans des enclos dont les bords sont fréquentés par des oiseaux qui espèrent obtenir un repas gratuit.
En parlant de repas, il y a beaucoup de restaurants au bord du lac où le plato típico (plat typique) régional se compose d’un poisson frit entier garni de curtido (salade de chou), riz et haricots, tortilla, et bien sûr, plantains frits. Le tout peut être arrosé avec une bière, comme celles de la brasserie D&D, un point d’eau situé près du bord du lac nord-ouest qui organise également des locations de bateaux et des excursions dans la région. La brasserie est aussi un restaurant et un lodge – un endroit agréable pour passer la nuit après avoir bu quelques bières, avant de continuer votre route vers le nord.

Tela
A deux heures et demie de route du lac, vous arrivez à Tela, l’une des villes-portes d’Atlantida, le département de la côte nord des Caraïbes. Pendant le boom de la banane au début du XXe siècle, c’était la maison de l’entreprise de fruits qui nous a finalement apporté des bananes de marque Chiquita, mais de nos jours, il est plus connu comme une station balnéaire ville renommée pour ses fruits de mer. Parmi les plats typiques de la région, il y a la sopa de caracol (soupe d’escargots) si emblématique qu’il y a même une chanson numéro 1 sur le tableau d’affichage. Vous pouvez l’essayer à César Mariscos, le restaurant et hôtel populaire.

Lancetilla Jardín Botánico
Un court trajet en voiture à Tela vous mènera à l’un des plus grands jardins botaniques de toute l’Amérique latine. Lancetilla Jardín Botánico doit son nom au manguier lancetilla du nord du Honduras. A l’origine un centre de recherche biologique privé pour étudier la production optimale de fruits tropicaux, les jardins sont maintenant ouverts au public avec des sentiers pédestres, un hôtel et même une visite de la canopée en tyrolienne. Au-delà de l’impressionnant tunnel en bambou des jardins, il y a des centaines d’espèces de flore à admirer, certaines médicinales et d’autres potentiellement mortelles.

La Ceiba
Un peu moins de deux heures vers l’est et vous arriverez à La Ceiba, la troisième plus grande ville du Honduras, surnommée la novia de Honduras (la petite amie du Honduras) pour son charme marin. Comme Tela, les stations balnéaires sont l’attraction actuelle, mais elles ont aussi un héritage de production de bananes. En fait, Dole a toujours des opérations dans le coin. Mais les bananes ne sont pas la nourriture emblématique de la ville.
La Ceiba est le lieu de naissance de la baleada, la nourriture nationale non officielle que l’on trouve dans tout le pays. La grande tortilla grillée enveloppant les haricots, la crème sure, le fromage, le curtido, la viande et/ou les œufs (et l’avocat en option) était la bouchée rapide parfaite pour les travailleurs des plantations de bananiers. L’Avenida de Republica, l’un des principaux drags de la ville, est l’endroit où vous trouverez les fameuses rangées de stands de baleines, toutes alignées le long de  » La Línea « , l’ancienne voie ferrée utilisée pour transporter les bananes.

Parc national de Pico Bonito
Un court trajet en voiture à travers La Ceiba et vous êtes dans le Parque Nacional Pico Bonito, l’un des parcs nationaux bien-aimés du pays, nommé d’après son « beau sommet » résident. Il n’est pas rare de voir des toucans, des grenouilles et des lézards sur les sentiers. Les singes insaisissables, les jaguars et les tatous sont aussi quelque part. Si vous voulez voir des serpents de près, visitez le serpentarium du Lodge & Spa au Pico Bonito, un endroit haut de gamme pour rester et se détendre dans le parc. Si vous voulez un peu plus d’excitation, organisez une excursion de rafting sur les redoutables rapides d’eau vive de classe III et IV dans le Rio Cangrejal du parc.

Cayos Cochinos
A environ 30 minutes de la côte de La Ceiba en bateau à moteur, vous trouverez les Cayos Cochinos, les « îles porcines » situées entre Roatán et le continent. Il y a deux îles principales dans l’archipel, entourées de 13 petites clés de corail. Plusieurs d’entre eux appartiennent à des intérêts privés, mais l’un d’entre eux, Cayo Chachahuate, abrite des habitants des Caraïbes. C’est un endroit agréable pour déjeuner sur le poisson et observer, comme le dit le hashtag local, #TheRealHonduras.
La barrière de corail protégée de Méso-Amérique – l’un des plus grands systèmes de récifs coralliens au monde et un endroit idéal pour observer la faune sauvage comme les parts de nourrice et les raies aigles tachetées – est un grand attrait pour les plongeurs sous-marins. Des plongées peuvent être organisées au Turtle Bay Eco Resort sur Cayo Grande.

Les 7 endroits pour les aventuriers en Amérique du Sud

L’Amérique du Sud offre un riche choix aux voyageurs avides d’aventure. Ce continent immense englobe presque tous les habitats et toutes les zones climatiques imaginables – de la forêt tropicale luxuriante au désert aride, des pâturages fertiles aux volcans actifs. Ces paysages ont survécu à des millénaires de civilisations différentes, dont beaucoup ont laissé derrière elles un trésor de ruines à explorer.

Ruta 40 -Argentine

Que vous souhaitiez escalader des sommets enneigés, explorer des temples anciens ou faire de la plongée sous-marine sur des récifs tropicaux, l’Amérique du Sud vous propose à chacun d ‘entre vous une expérience unique.

1- Trek à Ciudad Perdida, Colombie

Les visiteurs du Parque Nacional Natural Tayrona, situé dans le nord de la Colombie, peuvent profiter de la forêt tropicale dense et des plages de sable fin. Mais ceux qui sont avides d’aventures devraient faire un trekking sauvage de 5 jours jusqu’ à la ville perdue, Ciudad Perdida.
On pense que Ciudad Perdida remonte au VIIe siècle, mais elle a été abandonnée peu après l’arrivée des Espagnols. Dépassés par la forêt, les vestiges de la ville sont restés intacts jusqu’ à ce qu’ils soient redécouverts par les pilleurs de tombes en 1972. Bien que les vestiges archéologiques de la ville ne soient pas aussi impressionnants que le fameux Machu Picchu du Pérou, la randonnée jusqu’aux ruines vous emmène dans une aventure inoubliable à travers une forêt dense, des collines escarpées et enfin une montée de 1200 marches en pierre jusqu’aux ruines de la ville elle-même. Les sentiers accidentés et les traversées de rivières régulières facilitent cette randonnée durant la saison sèche, qui va de décembre à mars.

2- Escalader un volcan actif à Pucón, Chili

Pucón se trouve à 780 km au sud de Santiago, dans la magnifique région des lacs du Chili. Située sur les rives du lac Villarrica, entourée de rivières, de chutes d’eau et de sources thermales, la ville offre une gamme d’activités de plein air telles que la pêche à la mouche, le kayak et les promenades dans la nature. Mais c’est surtout l’espoir d’atteindre le sommet du volcan Villarrica, dans le Parque Nacional Villarrica, qui attire le plus de visiteurs à Pucón.
L’ascension (généralement plus de six heures) est exigeante physiquement et ne devrait être tentée qu’avec l’aide d’une agence de voyages .  Atteindre le sommet n’est pas une fin en soi – des conditions météorologiques défavorables et le volcan lui-même (l’un des plus actifs du Chili) peuvent forcer les alpinistes à faire demi-tour. Mais ceux qui arrivent au sommet auront droit à des vues spectaculaires et (quand les conditions seront favorables) un aperçu d’un lac de lave à l’intérieur du cratère. Et après le dur labeur en montée, la descente est moins fatigante: une descente en luge de 30 à 60 minutes sur le flanc de la montagne. Bien que les ascensions soient possibles toute l’année, vous aurez toutes les chances de réussir entre octobre et avril.

4- Traverser le désert d’Atacama, le Chili et la Bolivie

Le désert d’Atacama dans le nord du Chili est l’un des endroits les plus éloignés du monde en Amérique du Sud. L’extrême manque d’humidité donne à la région un ciel incroyablement clair – il n’ y a pas de meilleur endroit sur terre pour regarder les étoiles et considérer votre insignifiance par rapport à l’univers. Bien que les hautes altitudes ne rendent pas le voyage facile , la traversée de l’Atacama entre San Pedro de Atacama (Chili) et Uyuni (Bolivie) est une expérience inoubliable. Le voyage dure plusieurs jours dans un véhicule 4×4 et vous emmène devant l’énorme volcan Licancabur, les sources thermales, les vallées lunaires et les lacs minéraux aux couleurs vives qui s’unissent aux flamants roses. Mais le point culminant incontestable de ce voyage est Salar de Uyuni, le plus grand salin du monde. L’absence de caractéristiques sur cette immense étendue blanche en fait un endroit populaire pour prendre des photos en perspective; il y a aussi un étrange « cimetière » de trains abandonnés.
La traversée peut se faire dans les deux sens à tout moment de l’année. Salar de Uyuni est particulièrement spectaculaire après les pluies et bien que cela soit imprévisible, votre meilleure chance sera entre décembre et avril.

5- Ruta 40, Argentine

Pour de nombreux jeunes Argentins, conduire l’épopée Ruta 40 est considéré comme un rite de passage. Commençant à proximité du point le plus méridional de l’Argentine, la route appelée « La Cuarenta » s’étend vers le nord sur plus de 5 000 km, traverse 11 provinces et 20 parcs nationaux avant de se terminer à la frontière avec la Bolivie. Pour ceux qui n’ont pas le temps de parcourir l’ensemble du parcours, la section patagonienne de la piste offre toujours un voyage sur route époustouflant, en profitant de certains des paysages les plus impressionnants d’Amérique du Sud. Prévoyez suffisamment de temps pour des excursions parallèles au glacier Perito Moreno à El Calafate et au mont Fitz Roy à El Chaltén.
Alors que les environs sont à tour de rôle étonnamment beaux et carrément déserts, ce n’est pas une promenade du dimanche. Des tronçons importants du parcours sont composés de ripio – du gravier rocailleux et rugueux – il est donc conseillé de bien se préparer et d’utiliser un véhicule 4×4 bien équipé. Les hivers patagoniens sont rudes , il est préférable de parcourir la Ruta 40  entre novembre et mars.

6- Plongée de requins aux Galápagos, Equateur

Situées à 1 000 km à l’ouest du continent équatorien, les îles Galápagos abritent un grand nombre de plantes et d’animaux que l’on ne trouve nulle part ailleurs sur Terre. En reconnaissance de la faune unique, les îles sont inscrites au patrimoine mondial de l’UNESCO et les eaux environnantes forment une immense réserve marine. Bien qu’il y ait beaucoup d’animaux sauvages à voir en surface – y compris la tortue géante des Galápagos – les vraies richesses se trouvent dans la mer. Les iguanes marins, les lions de mer, les dauphins et les tortues de mer sont facilement aperçus à bord des bateaux, tandis qu’un vrai frisson peut être trouvé si vous sautez droit dans le tuba ou la plongée sous-marine avec des requins. Il y a 12 espèces de requins dans cette région, y compris les requins baleines, les requins Galápagos et les requins marteaux. Bien que des excursions d’une journée à partir de bases insulaires soient disponibles, les meilleures expériences de plongée requièrent la réservation de bateaux de plongée proposant des croisières , ce qui permet aux plongeurs d’atteindre les eaux plus sauvages des îles éloignées de Darwin et Wolf. L’eau est la plus froide entre juin et novembre, mais c’est aussi en juin que l’on a le plus de chances de voir des requins baleines et d’énormes bancs de requins marteaux.

7- Routes de la mort en vélo, Bolivie

Pour de nombreux voyageurs, l’aventure ne devient une aventure que lorsque vous ajoutez une généreuse pincée de danger. Ceci explique en partie la popularité du cyclisme sur la route du Nord Yungas, connue sous le nom populaire de « Camino de la Muerte ». L’aventure cycliste épique est une véritable aventure cycliste: les cyclistes descendent 3 600 m sur 64 km de piste de gravier, essentiellement en descente sur 64 km, et profitent d’un paysage époustouflant. Frisson garanti !