Inde : Exploration cinématographique de Mumbai

Souvent appelée Mayanagari (ville de rêve), Mumbai est synonyme de Bollywood, la plus grande industrie cinématographique de l’Inde et l’une des plus grandes machines de cinéma sur terre. En tant que centre de divertissement du pays, il n’est pas surprenant que la ville abrite des centaines d’acteurs, de réalisateurs, de cinéastes et d’aspirants bollywoodiens, et la ville apparaît également dans les intrigues de dizaines de films acclamés par la critique, des succès locaux tels que Salaam Bombay ! nominé aux Oscars, The Lunchbox et le drame criminel Chandni Bar en 2013 à des films internationaux tels que The Hundred Foot Journey, Slumdog Millionaire et Million Dollar Arm.

Si vous vous intéressez à l’art du cinéma et à la façon dont Bollywood a influencé et façonné la culture populaire indienne au cours du siècle dernier, prenez le temps d’explorer les nombreux lieux cinématographiques de cette ville, des studios et lieux de tournage de Bollywood aux salles de cinéma vintage en passant par les murs impressionnants inspirés par les stars.

Voici un guide rapide sur la façon de transformer votre voyage à Mumbai en une superproduction.

Entrez dans les coulisses de Bollywood
Après avoir ouvert ses portes exclusives aux seuls acteurs pendant des décennies, Film City Studio à Mumbai s’est maintenant associé au département du tourisme de l’État pour offrir aux visiteurs la possibilité d’entrer dans leurs films Bollywood préférés, ou au moins dans les décors où ils ont été filmés.
Film City, l’un des plus grands studios de cinéma de l’Inde, propose des week-ends en bus pour des tournages en intérieur et en extérieur de films à succès comme Happy New Year de Shah Rukh Khan et Josh, pour n’en citer que quelques-uns. Les visiteurs peuvent aussi avoir la chance de prendre des photos de célébrités, car les vedettes visitent régulièrement la cantine sur place.
Pour un regard plus détaillé sur l’industrie, des sociétés de tournées telles que Viator, Mumbai Film City Tours et Thrillophilia proposent des visites de groupes donnant un aperçu des différents aspects de la production cinématographique indienne, y compris son histoire et sa croissance, les processus techniques de montage et de doublage, et les lieux de tournage iconiques. Comme à Los Angeles, vous pouvez aussi visiter les somptueuses et parfois humbles maisons où vivent ou sont nées certaines des plus grandes stars du cinéma indien. Khaki Tours et le Mumbai Darshan Tour (géré par Maharashtra Tourism) sont des options fiables.

Suivez la piste du théâtre de Mumbai

Les historiens de Mumbai sont fiers du fait que le tout premier film indien, Raja Harishchandra, tourné en 1913 par Dadasaheb Phalke à l’aide de caméras, lumières et projecteurs venus d’Europe et d’Amérique, a ses origines dans la ville. A l’apogée du cinéma indien qui suivit la fin de la seconde guerre mondiale, Sandhurst Road – aujourd’hui occupée par les voies ferrées de la ligne locale du port – s’étendait de Girgaum Chowpatty à Dongri, bordée des plus grands cinémas de son temps : l’Olympia, le Coronation, la Nouvelle Alhambra, le Majestic.

La plupart d’entre eux ont disparu, ou se présentent aujourd’hui comme des coquilles vides, perdus dans le temps, à cause de l’assaut des multiplex. Cependant, une poignée d’entre eux peuvent encore être visités, projetant pour la plupart des films régionaux obscurs, dans un décor  art-déco en décrépitude. Les cinéphiles devraient visiter le théâtre d’Alfred près de Kamathipura, ou les Nishant Talkies, New Roshan Talkies et Moti Talkies nostalgiques et délabrés, qui datent de la transition entre Grant Road et Sandhurst Road, loin du cinéma muet.

Pour voir les films Bollywood récemment lancés dans un décor de théâtre classique, rendez-vous au gracieux cinéma royal art déco sur Colaba Causeway, à l’Eros en forme de fusée à Churchgate ou au Metro INOX Cinema (initialement construit et dirigé par MGM, le Hollywood Studio), toujours assis à Marine Lines.

Une fois la piste du cinéma terminée, les touristes peuvent se diriger vers le Royal Opera House récemment rouvert près de Girgaum Chowpatty, une merveille architecturale datant de 1912. En plus d’accueillir les talents d’opéra de l’époque, l’endroit est également crédité d’avoir été créer par  la famille Kapoor Khandaan, la première véritable dynastie bollywoodienne, qui a grandi en regardant des spectacles et des comédies musicales à l’opéra dans les derniers jours du Raj.

À moins d’avoir une connaissance encyclopédique des films de Bollywood, il peut être utile d’engager un guide, ou au moins un taxi et un chauffeur, pour explorer les points d’intérêt les plus importants de la ville qui ont servi également de lieux de tournage. Commencez par le Gateway of India et l’emblématique hôtel Taj Mahal Palace – des décors pour de nombreux spectacles de danse bollywoodiens – ou dirigez-vous vers les marchés de Colaba et de Bora Bazaar qui figuraient en bonne place dans Talaash d’Aamir Khan et Mission Impossible 4 avec Tom Cruise .

Les cinéastes sont depuis longtemps attirés par la promenade scénique de Marine Drive, où ont été tournés des extraits du thriller d’action sur les motos Dhoom, de la comédie dramatique Munnabhai MBBS de 2003 et du film Wake Up Sid. Il y a quelque chose d’indéniablement cinématographique dans la foule des jeunes de Mumbaikers qui se rassemblent au bord de l’étalement urbain pour s’imprégner des brises fraîches et des levers et couchers du soleil apaisants. Venez aux petites heures du matin, quand la ville se réveille.

Ensuite, dirigez-vous vers Bandra, la banlieue nord de Bandra, dont les boutiques, bars et restaurants accueillent de nombreuses stars du cinéma et icônes de l’industrie. Promenez-vous dans Bandstand, Carter Road, Chapel Road, Pali-Hill et le Worli Sea Link et vous verrez peut-être une ou deux étoiles en chair et en os.

Sinon, parcourez les routes de campagne et les ruelles étroites environnantes, où vous découvrirez des peintures murales plus grandes que nature représentant des films Bollywood classiques, comme Mughal-E-Azam, chef-d’œuvre du drame historique de 1960 et des superstars comme Amitabh Bachchan, Rajesh Khanna et Dadasaheb Phalke, le père du cinéma indien.

Lieux de tournage de Bollywood à l’écart du combat

Tous les lieux de tournage ne sont pas glamour. Un certain nombre d’agences organisent des voyages dans le vaste bidonville de Dharavi, où des parties de Slumdog Millionaire ont été abattues. Il n’est pas nécessaire que ce soit une expérience intrusive, cependant. Lors des meilleurs voyages, des guides de la communauté vous présenteront la population locale et vous expliqueront non seulement l’importance pour la région de Bollywood, mais aussi comment sa renommée a aidé les résidents à transformer leur vie.

Un autre endroit intéressant est le , où des milliers de laveurs de linge font la lessive quotidienne des citadins dans des lavabos en béton à ciel ouvert. Bollywood a rendu hommage à leur dynamisme dans le film éponyme Dhobi Ghat.

La liste de lieux de tournageq de films populaires à Mumbai serait incomplète sans la mention de ses plages : Juhu, Girgaum Chowpatty et les plages d’Aksa. Un nombre incalculable de films ont fait tourné les stars sur ses plages, avec Juhu la plage de choix pour des centaines de chansons et de danses. Voyez-le dans la fleur de l’âge dans le film de Rajesh Khanna et Amitabh Bachchan de 1971, Anand.

Il y a encore une expérience cinématographique à ne pas négliger. Les cinéastes passent périodiquement chez Apollo Bunder et dans les auberges bon marché des routards de Colaba lorsqu’ils ont besoin d’extras pour des scènes de foule, offrant un modeste paiement quotidien en échange d’un aperçu fascinant du fonctionnement de Bollywood vu de devant l’objectif.