Trois voyages étonnants en Afrique du Sud

Ce qu’il y a de plus beau en Afrique du Sud, c’est peut-être sa diversité. Il y a 11 langues officielles et de nombreux autres groupes culturels, chacun avec ses histoires, ses danses, ses coutumes et ses plats traditionnels. Il y a des montagnes aux sommets enneigés, des plages tropicales, des déserts semi-désertiques, des falaises enneigées et de vastes savanes abritant des oiseaux, des coléoptères et tous les cinq grands. Cette mosaïque de paysages offre un territoire de randonnée exceptionnel, quel que soit l’endroit où vous choisissez de commencer votre voyage en Afrique du Sud. En voici trois que vous ne pouvez pas manquer.

Le Cap au Cederberg

L’autoroute N1, très fréquentée, vous emmène hors de Cape Town en direction des Winelands. Vous vous dirigez vers Wellington, mais envisagez un détour par la Route des épices à Paarl pour brouter le biltong, le chocolat, la charcuterie, le café ou la bière, tous produits sur place. Une fois à Wellington, prenez le col étroit, sinueux et vertigineux du Bainskloof, puis faites un détour de 20 km pour visiter Tulbagh, une ville viticole connue pour sa MCC (Méthode Cap Classique – le nom local des vins de Champagne) et sa rue historique bordée de monuments nationaux. Arrêtez-vous pour une visite de cave et une dégustation chez Twee Jonge Gezellen ou prenez un déjeuner champêtre sous les arbres à l’Olive Terrace.

De là, faites demi-tour en direction de Wolseley en empruntant le court mais pittoresque col Michell’s Pass jusqu’à Ceres. Une fois que vous quittez Ceres, la route vers le nord commence son ascension régulière à travers le hameau de Prince Albert et jusqu’aux montagnes. La route goudronnée se transforme soudainement en gravier lorsque vous atteignez la périphérie de la région sauvage de Cederberg, où d’immenses ciels bleus rencontrent les formations rocheuses orangées et escarpées qui font la réputation de ces montagnes. La région est également riche en peintures rupestres anciennes – découvrez les grottes de Stadsaal, un endroit pittoresque et paisible pour interrompre votre voyage.
Les gens pensaient que les fermiers locaux étaient fous lorsqu’ils ont planté des raisins pour la première fois ici, mais le vignoble de Cederberg produit des vins vraiment excellents. Arrêtez-vous pour acheter des bouteilles à la ferme familiale, où vous pouvez aussi vous procurer un permis de randonnée pédestre pour l’une des nombreuses promenades d’une journée qui durent de 45 minutes à huit heures.
Le jour, les montagnes sont une merveille de couleur ocre, mais la région n’en est pas moins impressionnante la nuit, lorsque le ciel clair et vif offre des possibilités exceptionnelles d’observation des étoiles. Quand vous êtes prêt à avancer, la route de gravier traverse directement les montagnes, pour finalement rejoindre la N7, qui vous ramène à Cape Town en moins de trois heures.

De Durban à Clarens

Laissez derrière vous l’agitation urbaine de Durban et dirigez-vous vers les collines brumeuses des Midlands le long de la N3. Sautez à Howick, où le barrage Midmar et les chutes Howick tout près font de jolis endroits pour pique-niquer. Juste à l’extérieur d’Howick, sur le R103, se trouve le site de capture de Nelson Mandela avec son inimitable sculpture représentant le premier président sud-africain élu démocratiquement. C’est à cet endroit que la police de l’apartheid a capturé Mandela en 1962 après plus d’un an de fuite. Aujourd’hui, une modeste exposition raconte l’histoire de la vie de Mandela.
Le site de capture marque également le début du méandre des Midlands, une série de studios d’artisanat, de boutiques de cadeaux et de producteurs alimentaires artisanaux. En cours de route, magasinez de la poterie à l’Ardmore Ceramic Studio, et installez-vous pour un déjeuner au pub avec une pinte de portier à Nottingham Road Brewing Company, une des plus anciennes microbrasseries du pays. Peu de temps après, le R103 rejoint la route nationale et les choses commencent vraiment à devenir pittoresques. Au loin, les sommets de 3000 mètres du Drakensberg se profilent à l’horizon et les routes commencent à offrir des options pour une sélection d’excursions en montagne.
Si vous n’avez pas le temps de vous arrêter pour une randonnée, vous aurez au moins une belle vue de la route. Quittez la N3 à Winterton et suivez la R74 car elle offre des vues impressionnantes sur l’amphithéâtre du Drakensberg.La route longe le bord du barrage de Sterkfontein lorsque vous entrez dans l’état libre. C’est là que l’on s’éloigne en direction de Clarens, une petite ville adorée des week-ends de Johannesburg. Parcourez les boutiques d’art local puis installez-vous dans l’un des confortables restaurants de la ville pour admirer l’action Clarens, telle qu’elle est, sur la place du village.

De Johannesburg au Pilanesberg

Quand il s’agit de grandes villes comme Johannesburg, la circulation peut être inévitable, mais il est remarquable de voir à quelle vitesse vous pouvez sortir des limites de la ville et vous retrouver en pleine nature. Il n’est qu’à 50 km du centre-ville de Johannesburg au soi-disant berceau de l’humanité, nommé d’après ses premières découvertes de fossiles.
Découvrez la longue, longue histoire de la région dans les grottes de Sterkfontein, où des squelettes d’hominidés remontant à des millions d’années ont été découverts. La grotte Wonder Cave est la troisième plus grande grotte d’Afrique du Sud, remplie d’impressionnantes stalagmites et stalactites. Il a été découvert pour la première fois à la fin du XIXe siècle par des mineurs à la recherche d’or. Maropeng, un musée interactif où l’on peut retracer les origines de l’humanité, puis remonter dans le temps pour une promenade en bateau à l’intérieur, à la fois minable et amusante, vaut également le détour.
Il y a de petites réserves de gibier dans cette région, mais il faut laisser le berceau derrière lui pour aller à la recherche des cinq grands. L’itinéraire vous mènera à travers les collines boisées du Magaliesberg où vous pourrez vous élever au-dessus de la cime des arbres lors d’un tour de canopée en tyrolienne.En quittant le Magaliesberg, vous rejoignez brièvement la N4, mais peu après Rustenburg, prenez la R565 en direction du Parc National du Pilanesberg. Ici, votre voyage en voiture se déroulera à un rythme nettement différent lorsque vous baisserez les vitres, passerez une vitesse ou deux et vous vous faufilerez dans le parc de 550 km2 à la recherche d’éléphants, de rhinocéros, de lions, d’hippopotames et de quelques centaines d’espèces différentes d’oiseaux.