Comment réaliser un voyage en Papouasie-Nouvelle-Guinée

La Papouasie-Nouvelle-Guinée est l’un de ces endroits sur de nombreuses listes de souhaits, mais beaucoup d’entre eux sont découragés par le manque d’informations de qualité. Voici comment élaborer ce voyage de rêve pour en faire une réalité, sans se perdre dans la nature.

Pensez Papouasie Nouvelle-Guinée et la prochaine pensée pourrait être que « C’est trop difficile à atteindre! »

Oui, la réputation de la Papouasie-Nouvelle-Guinée l’a précédée et la sécurité est une préoccupation légitime lorsqu’on voyage n’importe où. En Papouasie-Nouvelle-Guinée, des escarmouches inter-tribales se produisent dans certaines parties du pays, mais les visiteurs étrangers ne sont pas la cible et peuvent être victimes de crimes opportunistes dans les villes et ailleurs en prenant des précautions raisonnables et en suivant les conseils locaux.

La Papouasie-Nouvelle-Guinée peut sembler être l’une des destinations les plus éloignées du monde, mais saviez-vous qu’elle est facilement accessible via un vol court au départ de Cairns ou de Brisbane en Australie – ainsi que de Hong Kong, Singapour et Tokyo? De plus, la plupart des voyageurs (à l’exception des Australiens!) peuvent obtenir un visa gratuit à leur arrivée à Port Moresby.

La planification d’un voyage en Papouasie-Nouvelle-Guinée demande un certain effort, et le fait de se rendre dans des régions plus reculées du pays exige souvent de renoncer au confort . Le compromis? Vous passerez du temps avec quelques-uns des gens les plus chaleureux et les plus hospitaliers que vous rencontrerez et explorerez un pays fascinant et diversifié qui n’a jamais été touché par le tourisme de masse.

Visites organisées

L’organisation d’un voyage en Papouasie-Nouvelle-Guinée peut représenter un défi de taille pour les débutants. Si vous avez un intérêt particulier, laissez un tour opérateur international expérimenté s’occuper de tout, c’est le moyen le plus simple de réaliser ce voyage et de profiter au maximum de votre séjour sur le terrain.

Intrepid Travel (intrepidtravel. com) est un bon guide polyvalent, Nomade Aventures  organise un voyage sur mesure, Ultra marina pour les plongeurs , mais aussi offre des excursions culturelles .

Visites locales

Vous pouvez également réserver votre propre voyage et organiser une randonnée, une expédition fluviale ou une excursion ornithologique en compagnie d’un guide ou d’un opérateur local. Les forums tels que Lonely Planet/Guide du routard, les recommandations de guides et les recommandations d’expatriés et autres voyageurs sont de bons endroits pour commencer. Même les entreprises individuelles indépendantes ont généralement des numéros de contact et des adresses e-mail (vous les retrouverez dans le guide Lonely Planet).

Avant de réserver une excursion, établissez l’itinéraire exact et le plan B  au cas où l’itinéraire changerait pendant le voyage.

Demandez ce qui est couvert par les frais – logement, transport, guide, droits d’entrée, etc. – et ce qui ne l’est pas (ceci est particulièrement important si vous faites une réservation auprès des opérateurs / guides locaux).

Le choc culturel

Il est vrai qu’en Papouasie-Nouvelle-Guinée, l’infrastructure est de base. En dehors des grandes villes, il n’ y a que quelques routes (mauvaises et mal entretenues), ce qui rend les vols intérieurs presque inévitables. Les retards et les annulations sont donc fréquents. Certaines destinations tel que les spots de plongée ne sont accessibles que par des vols nolisés. Les transports publics terrestres se composent de « PMV » (camions avec des sièges ou des minibus ), avec une plus grande emphase sur l’utilité que sur le confort ou le style, tandis que les eaux côtières sont parcourues par une myriade de cargos et de « dériveurs » liés au marché – idéals pour se connecter avec les locaux, mais moins bien en termes de sécurité .

Près de la moitié du pays vit sans électricité ni eau courante, donc attendez-vous à des conditions de base si vous vous rendez dans les régions reculées de la Papouasie-Nouvelle-Guinée. Alors que la réception des téléphones mobiles Digicel est maintenant répandue dans tout le pays, mais le pays n’est pas un câblé et le wifi est une rareté coûteuse.

Vous devrez vous organiser et planifier à l’avance pour pouvoir payer votre billet en Papouasie-Nouvelle-Guinée. Dans les grandes villes, vous trouverez des distributeurs automatiques de billets, et les cartes sont acceptées par les meilleurs hôtels, mais dans le cas contraire en Papouasie-Nouvelle-Guinée, l’argent liquide est roi. Pour ce qui est de la communication, Tok Pisin (pidgin anglais) est la langue la plus couramment utilisée en Papouasie-Nouvelle-Guinée, mais l’anglais est aussi très répandu et il y a le langage universel pour mimer les choses.

Cabanes de la jungle / hôtels

Les hébergements en Papouasie-Nouvelle-Guinée urbain sont composés d’hôtels modernes (et chers) ou de maisons d’hôtes gérées par l’église, relativement bon marché, où vous rencontrerez probablement des gens craignant Dieu qui respectent les règles interdisant de boire, de fumer ou de jurer.

Dans les régions reculées des hauts plateaux et des îles, l’hébergement se compose généralement de cabanes d’observation d’oiseaux et de plongée haut de gamme et d’auberges villageoises très rudimentaires – les premières étant idéales pour des activités spécialisées et les secondes, un atout précieux pour découvrir la culture locale.

Les végétariens sont les bienvenus

La cuisine variée n’est peut-être pas le fort de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, mais comme de nombreux habitants de la région se nourrissent d’aliments de base comme l’igname, la patate douce, le taro et le riz, les végétariens et les végétaliens n’ont pas à se préoccuper de trouver de quoi se nourrir. Le long de la côte, on trouve du poisson frais et d’excellents fruits de mer, mais le tinpis (poisson en conserve), le pourriel, le bœuf d’intimidation et les nouilles de 2 minutes sont typiques des expéditions. À Moresby, vous pouvez vous attendre à plus de variété et à des repas de haute qualité dans certains des restaurants les plus gastronomiques.

Les 5 conseils pour aller en Papouasie-Nouvelle-Guinée indépendamment

Si vous avez l’intention d’assister à un événement culturel particulier comme le spectacle de Goroko, prenez des dispositions des mois à l’avance.

– Réservez les vols Air Niugini (airniugini. com. pg) et PNG Air (pngair. com. pg) en ligne à l’avance pour les tarifs les moins chers, puisque les vols internes représentent une part importante de votre budget voyage.

-Certains hôtels et chambres d’hôtes peuvent également être réservés sur le site web ou par email – vous pouvez même trouver des hébergements Airbnb dans certains villages isolés!

– Choisissez une ou deux régions à explorer, plutôt que de vous éparpiller trop finement et donnez-vous suffisamment de temps pour tenir compte des retards éventuels.

– Voyage léger: la franchise bagages sur les vols intérieurs est de 10-16kg.

– Vous pouvez acheter la plupart des fournitures à Moresby, mais il vaut la peine d’apporter une bonne moustiquaire, une torche, un sac imperméable, des chaussures solides et un insectifuge puissant de la maison.

    Pourquoi visiter l’Iran ?

     

    Yazd, Iran

    L’Iran est un pays qui nous est quasiment inconnu, alors qu’il est accessible en cinq petites heures d’avion. Allons au-delà de la mauvaise image que nous avons de ce pays, car derrière le visage fermé des ayatollahs se cache un peuple d’une extraordinaire hospitalité et une culture millénaire. Voici les bonnes raisons de partir en Iran.

    La douceur de vivre persane

    Femme priant à Chiraz, Iran

    Les Iraniens sont un peuple raffiné. Malgré l’interdiction des mollahs, les grands poètes de l’âge d’or perse sont toujours admirés, et leurs tombeaux font l’objet d’un pèlerinage pour beaucoup d’Iraniens. Il n’est pas rare qu’un taxi ou qu’un commerçant puisse vous réciter un poème de Hafez, Saadi ou Ferdowsi, avec légèreté et profondeur. Lecture de poèmes, promenades dans les jardins persans, dégustation de thés… Cette douceur de vivre à l’iranienne est particulièrement saisissable à Shiraz.

    Jardin de Dolat Abad à Yazd, Iran

    Jardin de Dolat Abad à Yazd, Iran

    Le patrimoine culturel millénaire

    L’ancienne Perse abrite sur son sol les vestiges d’une civilisation millénaire. Le pays recense effectivement vingt sites inscrits au patrimoine culturel mondial de l’UNESCO. Le site de Persépolis par exemple fait prendre la mesure de la puissance de ce que pouvait être l’Empire perse sous Darius I (550–486 av. J-C.), à l’époque où son territoire s’étendait de l’Égypte à l’Asie centrale. Les principaux sites sont concentrés à l’ouest du pays et peuvent aisément être visités au cours d’un seul et même voyage.

    Persépolis, Iran

    Persépolis, Iran

    La fenêtre géopolitique favorable… et précaire

    Après l’accord sur le nucléaire iranien signé en 2015, une grande partie des sanctions économiques internationales ont été levées. Le président Hassan Rohani, considéré comme un modéré, a œuvré pour l’ouverture et le réchauffement des relations avec l’Occident. 2017 s’annonce comme une année charnière. L’équilibre atteint sous les présidences de Barack Obama et de Hassan Rohani peut basculer avec l’arrivée au pouvoir de Donald Trump — ouvertement hostile à l’accord signé — et l’élection du futur président iranien prévue au mois de mai. C’est donc le moment où jamais d’aller visiter l’Iran !

    Savalan, volcan en Iran

    Savalan, volcan en Iran

    L’hospitalité des Iraniens

    Celle-ci est légendaire ! Que leur hôte se sente confortable est une priorité pour les Iraniens. Ce n’est pas obséquieux, cela ne se ressent jamais comme un effort. Tout est fait en finesse, les rapports sont fluides et chaleureux même avec le plus parfait inconnu. Beaucoup de voyageurs revenus d’Iran ont rapporté ces témoignages d’hospitalité. Celle-ci est d’autant plus vivace aujourd’hui que les Iraniens souffrent de leur mauvaise réputation à l’international. Dans le contexte politique actuel, qu’un étranger fasse la démarche de venir à leur rencontre, dans leur pays, les touche véritablement.

    Cuisine traditionnelle iranienne

    Cuisine traditionnelle iranienne

    Source Lonely Planet




      Eté austral : Expériences à vivre en Nouvelle-Calédonie

      Eté Austral Reportages

      8 expériences à vivre en Nouvelle-Calédonie

      Instants de vie en tribu en Nouvelle-Calédonie

      Des paysages sauvages et variés, une flore et une faune marine qui vous laisseront sans voix, une gastronomie et une culture vivace… La Nouvelle-Calédonie est un terrain de jeu hors-pair pour les aventuriers en quête de sensations inédites. Tour d’horizon de nos coups de cœur.  

      1. Vivre l’isolement dans des paysages superbes

      La population est très inégalement répartie en Nouvelle-Calédonie : près des deux-tiers des calédoniens vivent à Nouméa tandis que la densité de population n’est que de 14 habitants au km2. Passé la grande ville, c’est donc un jeu d’enfant de trouver une plage ou un paysage de brousse désert ou presque, et de profiter des joyaux naturels du Caillou au calme, loin des foules et du bruit !

      Paysages de savanes à niaoulis dans la Pointe Nord, Nouvelle-Calédonie

      2. Explorer le lagon en palmes-masque-tuba ou en plongée sous-marine

      Voilà 8 ans que le lagon calédonien est inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l’Unesco et cela ne doit rien au hasard ! Son immense récif corallien et ses eaux limpides abritent une faune et une flore marine si spectaculaire qu’il n’est même pas nécessaire de savoir plonger pour admirer de superbes coraux colorés, des poissons perroquets, des poissons clowns, des raies-aigles, des tortues, des picots rayés, des loches… Gare à vous, après cela, vous ne rêverez plus que d’y remettre la tête !

       

      Échappée en snorkeling, Nouvelle-Calédonie

      3. Goûter au kava dans un nakamal

      Le kava est une boisson amère et quelque peu euphorisante concoctée à partir d’une espèce proche du poivrier. Il est servi dans des demi-noix de coco dans des nakamals, des bars à kava signalés par une lampe rouge. Notre conseil : vous y rendre en fin de journée dans le secteur de Nouville à Nouméa, pour profiter des couchers de soleil enchanteurs.

      Pause kava, Nouvelle-Calédonie

      4. Se plier à la « coutume » dans une tribu

      Le mot « coutume » désigne l’ensemble de règles qui dictent la vie des kanaks en tribu. Pour le visiteur de passage, l’une d’entre elles consiste à demander au chef de tribu la permission de visiter le site de son clan et, en signe de respect, de lui offrir un petit présent (morceau d’étoffe, vivres, petit billet…). On appelle cela « faire la coutume ». Ce préalable vous permettra de rompre cordialement la glace et d’exposer vos envies de découvertes au sein de la tribu.

      5. Savourer un bougna traditionnel

      Le bougna est la spécialité culinaire kanak par excellence et il est plutôt réservé aux grandes occasions. C’est un délicieux plat de viandes ou de fruits de mer noyés dans du lait de coco, accompagné de légumes et tubercules locales (igname, patates douces, taro…). Il doit cuire très lentement et au moins deux heures dans un four en terre. La préparation est placée sur un lit de pierres entouré de cailloux chauffé à blanc sous un tapis de feuilles recouvert de terre. Il faut le commander au moins 24h à l’avance ou vous devrez vous contenter d’une version en cocotte, moins goûteuse.

      Plat de bougna, Nouvelle-Calédonie

      6. Vivre comme Robinson sur son îlot

      L’archipel kanak a la particularité de compter de nombreux îlots qui sont parfaits pour se couper du vacarme de la ville. Ces confettis de terre posés sur le lagon sont souvent bordés de superbes plages de sable fin et de patates de corail idéales pour observer les poissons. Facilement accessible en taxi boat, une demi-douzaine d’entre eux sont par exemple aux portes de Nouméa : l’îlot Larégnère, l’îlot Ténia, l’îlot Signal… Il n’est pas rare que les Nouméens s’y retrouvent entre amis ou en famille pour fêter un anniversaire, faire un pique-nique et même camper sur place.

      7. Observer la sculpture kanak dans les musées ou en plein-air

      Les kanaks excellent particulièrement dans la sculpture sur bois, avec notamment les flèches faîtières, ces totems ornés de symboles. Taillées dans des troncs d’arbre, ces sculptures parent souvent les grandes cases et peuvent servir de palissade quand elles sont regroupées. Vous en observerez tout au long de vos pérégrinations, mais pour en voir de très beaux spécimens, direction Vao sur l’île des Pins ou bien le musée de Nouvelle-Calédonie et le centre culturel Tjibaou à Nouméa.

      Flèche faîtière sur la route provinciale nord 5, Nouvelle-Calédonie

      8. Flâner sur le marché de la Moselle à Nouméa

      Chaque dimanche matin, c’est comme si le tout-Nouméa s’y était donné rendez-vous. On adore l’ambiance de la buvette où joue souvent un groupe de musique locale, les étals de fruits et de légumes bigarrés, l’artisanat, mais surtout, l’impressionnant marché aux poissons où vous trouverez d’excellents sashimis à peu de frais.

      Marché de la Moselle à Nouméa, Nouvelle-Calédonie

      Source : Lonely Planet

       




        Laos

        Laos

        VOYAGE : LAOS, AU PAYS DES MOINES BOUDDHISTE

        Le Laos se situe en asie du sud-est, ancienne Indochine Française ( Colonie Française du XIXéme jusqu’en 1953). Le pays fut pris dans le conflit entre le Viet-nam et les Etats Unis de 1964 à 1973; Aujourd’hui le Laos est le plus pauvre de cette région, avec très peu de voie de circulation, pas de chemins de fer mais il traversé par le mékong qui est naviguable tout au long du pays.

        Le Mékong , fleuve d’asie long de 4425 kilometres, prend sa source dans l’ Himalaya avant de traverser la Chine, la Birmanie, La Thaïlande qui sert de frontière naturelle avec le Laos, puis traverse le Cambodge et termine dans le delta mékong au Viet-nam pour se jeter dans la mer de Chine.

        Pêcheur sur le Mékong à Luang Prabang
           Le bouddhisme

        Le bouddhisme est l’un des grands systèmes de pensée et d’action orientaux, né en Inde au VI siècle avant notre ère. Il  est fondé sur un triple socle appelé les Trois Joyaux : les bouddhistes déclarent prendre refuge dans le Bouddha (le fondateur du bouddhisme), dans le Dharma (la doctrine du Bouddha) et dans le Saagha (la communauté des moines bouddhistes).

        Le Boudhisme est la religion majoritaire au Laos car 60 % de la population pratiquent le bouddhisme theravada et aurait été  introduit entre le XIII éme siécle et le début du XIV éme siécle à Luang Prabang . Avant devenir réligion dvétat par le premier monarque du Lan Xang le roi Ngum .Selon la   doctrine theravada, l’existence se caractérise par les trois aspects suivants: le dukkha (souffrance, insatisfaction, maladie), Vanicca (non-permanence, nature éphémère de toute chose) et Yanatta (non-substantialité de la réalité : impermanence de « l’âme »). Qui a compris l’anicca sait qu’aucune expérience, aucun état d’esprit, aucun objet physique ne  dure s’accrocher à l’expérience, à l’état d’esprit ou aux objets en perpétuel changement ne sert qu’à créer le dukkha.

        L’anatta consiste à comprendre qu’il n’existe aucune partie du monde en perpétuel changement qu’on puisse désigner en disant : « c’est moi », « c’est Dieu » ou « c’est l’âme ».Le but ultime du bouddhisme theravada est le nibbana (en sanskrit, nirvana), qui signifie littéralement « extinction » de toutes les causes du dukkha. Il s’agit concrètement de la fin de l’existence corporelle ou même céleste, à jamais soumise à la souffrance et perpétuellement conditionnée par le kamma (action). En réalité, la plupart des  bouddhistes lao cherchent à atteindre la renaissance dans une existence « meilleure » plutôt que le nibbana. En nourrissant les moines, en apportant des offrandes aux temples et  en se rendant régulièrement au vat (appelé aussi wat) local, ils espèrent acquérir suffisamment de « mérite » (punna en pâli, bun en lao) pour améliorer leur existence future. Les bouddhistes lao se rendent au vat quant ils le souhaitent, surtout aux wan pha (« excellents jours »), c’est-à-dire à la pleine lune ,à la nouvelle ou aux quartiers  soit tous les sept jours environ. Ces visites font l’objet d offrandes de boutons de lotus, d’encens et de bougies .

        Aujourd’hui tout Lao bouddhiste est censé se faire khu’u-baa (moine) pendant une courte période de sa vie  généralement à la fin de sa scolarité ( pendant trois mois durant le carême bouddhique qui commence début Juillet et coïncide avec la saison des pluies). S’il a moins de 20 ans,  il peut rejoindre la Sangha en tant que moine novice évenement assez fréquent car la famille jouit d’ un grand mérite. Pour les femmes il n’existe pas de tradition similaire mais celle ci peuvent demeurer dans les temples au titre de naag sii (soeurs converses).

        A Luang Prabang, et dans les villes qui ont des temples tous les matins vers 6 heures les moines sortent des temples  pour recevoir les offrandes de habitant qui leur permettent de ce nourrir .

         

         

        Habitants de Luang Prabang font des offrandes aux moines de la ville tous les matins

         

        Partir en voyage au Laos:

         

        Intitulé officiel du pays : République démocratique populaire lao (RDPL)

        Capitale : Vientiane

        Superficie : 236 800 km² (0,5 x la France)

        Population : 5 920 000 habitants Peuples et  ethnies : 68 familles ethniques.

        Formalités et Visas : Pour les resortisants de l’union européenne,canadiens et suisses :

        Visas obligatoire auprès du consulat et aux aéroport d’arrivée (A vérifier au près des ministéres des  affaires  étrangéres  si cela est toujours valable.) et avoir le passeport valable encore six mois après le départ .

        Santé : Prévention indispensable contre le paludisme.

        Décalage horaire : + 5 h en été et + 6 heures en hiver.

        Les langues : Le lao (officiel), Anglais , et certains anciens parlent le Français.

        La Monnaie : Le Kip       Le bath thaîlandais est accepté et l US dollars   1 euro = 14 000 kips      1 dollar = 10 000 kips

        Les Laotiens se rangent eux-mêmes en quatre grandes catégories définies en fonction de l’altitude à laquelle ils vivent : 50% de Lao Loum (Lao « d’en bas ») qui vivent en plaine ; 10 à 20% de Lao Thaï demeurant sur les versants des vallées fluviales ; 20 à 30% de Lao Theung résidant dans les basses montagnes; et 10 à 20% de Lao Sung qui vivent en altitude Langues : le Lao, et toute une série de dialectes laos proches du Thaï, le français Religions : environ 60% de bouddhistes, 15% d’animistes et cultes des esprits dans les minorités ethnique Institutions politiques : Régime de nature socialiste, proclamé en 1975, qui évolue très lentement. L’organe qui dirige le pays : le Parti révolutionnaire du peuple lao (qui comprend un politburo et un Comité central). Autres institutions étroitement dépendantes du Parti : le Conseil du gouvernement et l’Assemblée nationale Président : Khamtay Siphandone (également secrétaire général du Parti) Premier ministre : Boungnang Vorachit Economie PiB : 11,4 millions de $US PIB/Hab : 1 921 $US Croissance annuelle: 6% Inflation : 11,2% Principales activités : l’agriculture, la pêche et la sylviculture occupent près de 80% de la population active. Parmi les cultures les plus importantes : le riz, le maïs, le blé, le coton, le tabac et le soja. L’exploitation du bois représente près du quart des exportations nationales. La mise en valeur des richesses du sous-sol laotien – étain, charbon, pétrole, etc. – vient tout juste de démarrer. Le tourisme a augmenté de 22% en 1999. Le Laos reste néanmoins l’un des pays les plus pauvres de la planète, l’un des plus subventionnés également.   Depuis la crise asiatique, la monnaie laotienne, le kip, s’est effondrée. L’inflation est revenue brutalement, provoquant des tensions sociales. Principaux partenaires : Thaïlande,  Vietnam, Malaisie, Japon

        Adresse Utile : Ambassade  74, Av Raymond-Poincaré 75116 Paris Tel: 01.45.53.02.98  Site Internet : www.visit-laos.com

         

        Peuple et ethnies du Laos

         

        Les Akka, Les Thaï noir,Les Khamu, Les Hmongs noirs ,

        GROUPES ETHNIQUES On dit souvent du Laos qu’il est moins un État-nation qu’un conglomérat de minorités ethniques et de langues.

        Femme de l’ ethnie Akka

        Traditionnellement, les Laotiens se partagent eux-mêmes en quatre catégories – les Lao Loum, les Lao Thaï, les Lao Thoeng et les Lao Soung – suivant l’altitude à laquelle ils  vivent et les particularismes que celle-ci est censée impliquer. La moitié de la population se compose de Lao Loum. Quant à l’autre partie, elle compte de 10 à 20% de Thaï, de20 à 30% de Lao Thoeng (habitants de basse montagne, principalement proto-malais ou môn-khmers) et de 10 à 20% de Lao Soung (ethnies hmong ou mien établies en altitude). Le  gouvernement préfère une répartition en trois groupes qui englobe les Lao Thaï dans le groupe des Lao Loum. Ces trois groupes figurent en costume national au verso des billets  de 1 000 K dans l’ordre suivant (de gauche à droite) : Lao Soung, Lao Loum et Lao Thoeng. Il existe également de petites tribus d’origine tibéto-birmane, comme les Lisu, les  Lahu, les Lolo, les Akha et les Phu Noi. Parfois regroupées sous la désignation de Lao Thoeng, elles vivent, à l’instar des Lao Soung, dans les montagnes du nord du pays. Lao Loum Les Lao Loum (« Lao des plaines ») forment la branche ethnique lao dont les membres vivent traditionnellement dans la vallée du Mékong ou le long de ses affluents et parlent la langue lao. Selon la classification officielle, ils résident à une altitude de 200 à 400 m. Les Lao Loum ont toujours mené une vie sédentaire reposant sur une économie de subsistance fournie par la culture du riz irrigué. Comme tous les Austro-Thaï, les Lao étaient des animistes qui ont adopté le bouddhisme theravada au milieu du premier millénaire de notre ère. La distinction entre Lao et Thaï est relativement récente, d’autant plus que 80% de ceux qui parlent la langue lao habitent le nord-est de la Thaïlande. Même les Lao vivant au Laos désignent sous le nom de « Thaï » différents groupes de Lao Loum, comme, par exemple, les Thaï Luang Phabang (Lao de Luang Prabang). Lao Thaï II s’agit de sous-groupes thaï étroitement liés à la famille des Lao mais de tempérament plus « tribal » : ils ne se sont pas laissé absorber par la culture lao et forment de petits groupes  distincts. Comme les Lao Loum, ils vivent le long des vallées fluviales mais préfèrent souvent les hauteurs aux plaines inondées du Mékong. Les Lao Thaï cultivent aussi bien le riz irrigué que le riz de montagne. La plupart ont refusé de se convertir au bouddhisme ou au christianisme pour conserver le culte des esprits. On distingue les différents  groupes de Lao Thaï par la couleur de leurs éléments ou bien l’endroit où ils vivent : par exemple les Thaï noirs (Thaï Dam), les Thaï blancs (Thaï Khao), les Thaï des forêts (Thaï Pa), :s Thaï du Nord (Thaï Neua), etc. Pour marquer la différence entre les Thaï siamois et les autres groupes astro-thaï, quelques spécialistes lao anglophones utilisent l’orthographe Fai » pour ces derniers, bien que l’origine et la prononciation de ce mot lient exactement les mêmes que celles du mot « Thaï ». L’orthographe Pai » est également source de confusion avec le mot lao-thaï tai (« sud »), li désigne notamment les Lao Tai (ou Thai Tai) du sud du pays. LaoThoeng Les Lao Thoeng (« Lao des plateaux »), apparentés  aux Austro-Asiatiques, habitent les montagnes de moyenne altitude (entre 300 et 900 m) dans le nord et le sud du Laos. Ils se divisent en sous-groupes, le plus important étant  celui des Khamu, suivi par les Htin, puis les Lamet. On trouve quelques Laven, Katu, Katang, Alak et autres groupes de la branche mon-khmère dans le Sud. Les Lao Thoeng sont  parfois appelés de façon péjorative khàa (« esclave »ou « serviteur ») parce qu’ils ont servi de main-d’œuvre aux population d’immigrés austro-thaï il y a plusieurs siècles et, plus  récemment, sous la monarchie lao. Ils travaillent encore souvent pour les Lao Soung. les Lao Thoeng ont un niveau de vie nettement inférieur à celui des trois autres groupes.

        Femme de L’ethnie Akka

        Leurs échanges avec les autres Lao reposent généralement sur le troc. Les Htin (également appelés Lawa) et les Khamu parlent des langues très proches. Ils seraient arrivés au Laos bien avant les Lao Loum, les Thaï et les Lao Soung. Lors des fêtes du Nouvel An à Luang Prabang, les Lao Loum offrent un tribut symbolique aux Khamu qu’ils considèrent   comme leurs prédécesseurs et les « gardiens de la terre ». Lao Soung  Les Lao Soung (« Lao du haut ») regroupent les tribus des montagnes vivant à plus de 1 000 m d’altitude. Venue du Myanmar, du Tibet et du sud de la Chine au cours du siècle  dernier, c’est l’ethnie la plus récemment immigrée au Laos. Le groupe le plus important compte environ 200 000 Hmong, également appelés Miao ou Meo, divisés en quatre grands sous-groupes : les Hmong blancs, les Hmong rayés, les Hmong rouges et les Hmong noirs (les couleurs dépendent de certains éléments de leur costume). On les trouve dans les neufs provinces du Nord ainsi que dans le Bolikhamsai (centre du Laos). La culture sur brûlis du maïs et du riz constitue la base de l’agriculture des Hmong. Ils élèvent des bovins, des cochons, des buffles et des poulets, qu’ils utilisent plus pour le troc que pour la vente. L’opium assure leur principal revenu ; ils en cultivent plus que tout autre groupe ethnique laotien. Ils vivent surtout dans les provinces de Hua Phan, Xieng Khuang et Luang Prabang. Au nombre de 30 000 à 50 000, les Mien (ou encore lu Mien, Yao ou Man) forment le second plus grand groupe, vivant principalement dans les provinces de Luang Nam Tha, Luang Prabang, Bokeo, Udomxai et Phongsali. Ils cultivent également le pavot. Les  Mien et les Hmong partagent de nombreuses caractéristiques ethniques et linguistiques et sont dans leur grande majorité animistes. Considérés comme de tempérament plus agressif et guerrier, les Hmong ont été choisis et entraînés par la CIA pour servir dans les forces spéciales du gouvernement royal dans les années 1960 et au début des années 1970. De  très nombreux Hmong et Mien ont quitté le pays après la révolution de 1975. Quelques petits groupes de résistants hmong subsistent dans les montagnes des provinces de Xieng  Khuang et Sainyabuli. Autres asiatiques Depuis des siècles, les commerçants chinois viennent s’installer au Laos comme partout ailleurs en Asie du Sud-Est. La plupart arrivent  directement du Yunnan mais depuis quelque temps, beaucoup viennent du Vietnam. Selon les estimations, ils représentent entre 2% et 5% de la population.Textes et  Photographies réalisées par Sébastien Lapeyrère.Jeunes Khammu jouant au KatawFemme de l’ ethnie Akka

        Jeunes Khammu jouant au Kataw

        Texte et photographies : LePetitExplorateur