Forêts tropicales, côtes et cachettes : Un voyage au Honduras

Les célèbres ruines mayas de Copán, la plongée de renommée mondiale sur les îles d’Utila et de Roatán – le Honduras est un pays avec tant de choses à apprécier. Mais ce sont les petites régions, les villes côtières et les vendeurs de rue cachés, les petits réservoirs et les forêts de nuages qui font vraiment de ce pays d’Amérique centrale un endroit où errer. Et il n’y a pas de meilleure façon d’en faire l’expérience qu’un voyage sur les routes honduriennes les moins fréquentées.

Parc national du Cerro Azul Méambar
C’est à environ quatre heures et demie de route de Copán au Parque Nacional Cerro Azul Mèambar (alias PaNaCAM). Là, les sentiers de randonnée atteignent des altitudes de 1 600 à 6 500 pieds (500 à 2 000 m). Si vous gardez les yeux ouverts, vous remarquerez peut-être quelques-unes des centaines d’espèces sauvages (si vous n’êtes pas déjà distrait en train de prendre des photos des chutes d’eau occasionnelles).
Malgré le surnom de cerro azul, qui signifie littéralement  » colline bleue « , le parc national a un paysage très verdoyant, donc il est facile de s’y perdre. Heureusement, il y a le PANACAM Lodge, un petit éco-resort qui sert de base à toutes les activités du parc, avec des guides, un restaurant et d’autres installations. C’est un endroit idéal pour s’installer pour un jour ou deux, que ce soit dans leur cabine ou dans votre propre tente sur le terrain de camping
Juste en bas de la colline bleue est une autre merveille naturelle bleue :

Lago de Yojoa.

Le plus grand lac du Honduras est une dépression volcanique entre le Cerro Azul Méambar et les montagnes de Santa Barbara. Par temps chaud, c’est une oasis pour ceux qui ont ou non un canot, un kayak ou une planche à roulettes debout. La pêche est aussi une grande industrie ici. Les excursions en bateau peuvent vous emmener au milieu du lac où les tilapias sont élevés dans des enclos dont les bords sont fréquentés par des oiseaux qui espèrent obtenir un repas gratuit.
En parlant de repas, il y a beaucoup de restaurants au bord du lac où le plato típico (plat typique) régional se compose d’un poisson frit entier garni de curtido (salade de chou), riz et haricots, tortilla, et bien sûr, plantains frits. Le tout peut être arrosé avec une bière, comme celles de la brasserie D&D, un point d’eau situé près du bord du lac nord-ouest qui organise également des locations de bateaux et des excursions dans la région. La brasserie est aussi un restaurant et un lodge – un endroit agréable pour passer la nuit après avoir bu quelques bières, avant de continuer votre route vers le nord.

Tela
A deux heures et demie de route du lac, vous arrivez à Tela, l’une des villes-portes d’Atlantida, le département de la côte nord des Caraïbes. Pendant le boom de la banane au début du XXe siècle, c’était la maison de l’entreprise de fruits qui nous a finalement apporté des bananes de marque Chiquita, mais de nos jours, il est plus connu comme une station balnéaire ville renommée pour ses fruits de mer. Parmi les plats typiques de la région, il y a la sopa de caracol (soupe d’escargots) si emblématique qu’il y a même une chanson numéro 1 sur le tableau d’affichage. Vous pouvez l’essayer à César Mariscos, le restaurant et hôtel populaire.

Lancetilla Jardín Botánico
Un court trajet en voiture à Tela vous mènera à l’un des plus grands jardins botaniques de toute l’Amérique latine. Lancetilla Jardín Botánico doit son nom au manguier lancetilla du nord du Honduras. A l’origine un centre de recherche biologique privé pour étudier la production optimale de fruits tropicaux, les jardins sont maintenant ouverts au public avec des sentiers pédestres, un hôtel et même une visite de la canopée en tyrolienne. Au-delà de l’impressionnant tunnel en bambou des jardins, il y a des centaines d’espèces de flore à admirer, certaines médicinales et d’autres potentiellement mortelles.

La Ceiba
Un peu moins de deux heures vers l’est et vous arriverez à La Ceiba, la troisième plus grande ville du Honduras, surnommée la novia de Honduras (la petite amie du Honduras) pour son charme marin. Comme Tela, les stations balnéaires sont l’attraction actuelle, mais elles ont aussi un héritage de production de bananes. En fait, Dole a toujours des opérations dans le coin. Mais les bananes ne sont pas la nourriture emblématique de la ville.
La Ceiba est le lieu de naissance de la baleada, la nourriture nationale non officielle que l’on trouve dans tout le pays. La grande tortilla grillée enveloppant les haricots, la crème sure, le fromage, le curtido, la viande et/ou les œufs (et l’avocat en option) était la bouchée rapide parfaite pour les travailleurs des plantations de bananiers. L’Avenida de Republica, l’un des principaux drags de la ville, est l’endroit où vous trouverez les fameuses rangées de stands de baleines, toutes alignées le long de  » La Línea « , l’ancienne voie ferrée utilisée pour transporter les bananes.

Parc national de Pico Bonito
Un court trajet en voiture à travers La Ceiba et vous êtes dans le Parque Nacional Pico Bonito, l’un des parcs nationaux bien-aimés du pays, nommé d’après son « beau sommet » résident. Il n’est pas rare de voir des toucans, des grenouilles et des lézards sur les sentiers. Les singes insaisissables, les jaguars et les tatous sont aussi quelque part. Si vous voulez voir des serpents de près, visitez le serpentarium du Lodge & Spa au Pico Bonito, un endroit haut de gamme pour rester et se détendre dans le parc. Si vous voulez un peu plus d’excitation, organisez une excursion de rafting sur les redoutables rapides d’eau vive de classe III et IV dans le Rio Cangrejal du parc.

Cayos Cochinos
A environ 30 minutes de la côte de La Ceiba en bateau à moteur, vous trouverez les Cayos Cochinos, les « îles porcines » situées entre Roatán et le continent. Il y a deux îles principales dans l’archipel, entourées de 13 petites clés de corail. Plusieurs d’entre eux appartiennent à des intérêts privés, mais l’un d’entre eux, Cayo Chachahuate, abrite des habitants des Caraïbes. C’est un endroit agréable pour déjeuner sur le poisson et observer, comme le dit le hashtag local, #TheRealHonduras.
La barrière de corail protégée de Méso-Amérique – l’un des plus grands systèmes de récifs coralliens au monde et un endroit idéal pour observer la faune sauvage comme les parts de nourrice et les raies aigles tachetées – est un grand attrait pour les plongeurs sous-marins. Des plongées peuvent être organisées au Turtle Bay Eco Resort sur Cayo Grande.

Les plus belles plages d’Amérique Centrale

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Avec l’arrivée de l’automne, les bons moments de détente passés à la plage pendant l’été semblent avoir été oubliés. Pour les amoureux de la mer, l’hiver Européen est justement la meilleure période pour profiter des plages paradisiaques de l’autre côté de l’Océan. Voici une sélection des plus belles plages d’Amérique Centrale.

Le Belize, populaire pour son importante offre balnéaire

Bordé par 400 kilomètres de côtes, le pays dispose de plages magnifiques et se compose de plus de 200 îles paradisiaques, propices aussi bien à la détente qu’à la pratique de sports nautiques. Située au Nord Est du pays, près de la ville de Belize, Cayo Ambergris est la plus grande île du Belize. Ses plages de couleur bleu cristallin abritent des hôtels haut de gamme et offrent une vaste gamme d’activités comme la plongée ou le snorkeling. San Pedro est la commune la plus peuplée et la plus connue, dans laquelle arrivent la majorité des voyageurs. Cayo Ambergris se situe à proximité du fameux Great Big Hole (« Grand trou bleu »), lieu reconnu par les plongeurs du monde entier et qui doit sa renommée à d’importants chercheurs des fonds marins comme Jacques Cousteau. Cette zone, à laquelle il est possible d’accéder en bateau, est reconnue Patrimoine Mondial de l’Humanité par l’UNESCO.

Les plages spectaculaires des îles de la Bahia au Honduras

Iles Bahia HondurasLes îles de la Bahia correspondent à un archipel formé par les îles d’Utila, de Roatan et de Guanaja. Les îles de Barbareta, Morat et Santa Elena font également partie de cet archipel ainsi que plus de 60 îlots situés dans les eaux turquoise de la mer des Caraïbes.

Sur l’île de Roatan, la plage de West Rend, située à la pointe sud de l’île, impressionne par son paysage sauvage et son offre d’activités de repos et de divertissement qui ravi tous les touristes. A l’inverse, Utila est la plus petite des îles formant l’archipel de Bahia. Elle est mondialement célèbre pour ses fonds marins d’exception et les plongeurs s’y précipitent pour obtenir leur certificat de plongée, réputé bon marché. La plus grande barrière de corail d’Amérique borde l’île Utila. Elle s’étend sur environ 1 000 km et héberge plus de 500 espèces de poissons, 1 000 lamantins et de nombreux dauphins. Utila possède également la plus grande population de requins baleine ainsi qu’un centre de recherche dédié à leur étude.

Le Costa Rica, emplacement privilégié au cœur de l’Amérique Centrale

Les plages du Costa Rica sont à la fois baignées par la mer des Caraïbes et l’Océan Pacifique, deux côtes qu’il est possible de relier en à peine 3 heures de voiture ou 45 minutes de vol. Il y en a pour tous les goûts : des plages bordées de palmiers protégeant du soleil idéales pour des vacances en famille, aux zones peu fréquentées où l’on peut observer le coucher du soleil pour une escapade romantique, en passant par les plages propices à la pratique du surf, de la plongée et autres sports nautiques.

Les plages du Parc National Manuel Antonio, sur la côte Pacifique, sont atypiques puisqu’il est possible de partager l’espace avec des iguanes et autres paresseux. Sur la côte Caraïbe, les plages de Limon ou de Cahuita permettent une relaxation totale.

Au Salvador il y en a pour tous les goûts !

Le Salvador possède de nombreuses plages très diversifiées, pouvant satisfaire les attentes de tous les types de touristes, de la recherche du soleil et du repos à la pratique de sports nautiques. Les plages de Las Flores à San Miguel et de Punta Roca à La Liberté sont idéales pour les férus de surf. Pour une escapade romantique, les voyageurs pourront profiter des plages de El Zonte, la Barra de Santiago ou encore la Costa del Sol. La plage de la Costa del Sol est la préférée des touristes au Salvador. Située à La Paz, elle s’étend sur 15 km ce qui en fait la plus longue plage du pays. Idéale à la fois pour le repos et la pratique de sports nautiques, de nombreux resorts s’y sont récemment implantés

Le Guatemala, entre Océan Pacifique et côte Atlantique

En raison de la configuration naturelle et du passé volcanique du pays, la majorité des plages du Guatemala sont de sable noir ou brun. Playa Blanca est l’une des exceptions avec son sable blanc. Située dans le département d’Izabal, on peut y accéder en bateau depuis Livingston, Rio Dulce ou encore Puerto Barrios. Playa Blanca est une zone privée et protégée, toutefois, l’accès au public est autorisé. Ce lieu presque vierge de toute construction apparaît comme un sanctuaire naturel.