Exploration des Ghats occidentaux en Inde

Parallèle à la côte indienne sur 1600 km, du Gujarat au Tamil Nadu profond et méridional, la chaine montagneuse des Ghats occidentaux s’offre à vous, luxuriants, couverts de forêts et classés à l’Unesco, elles constituent l’un des territoires les plus riches en biodiversité du monde. La deuxième chaîne de montagnes la plus haute de l’Inde est un monde naturel indompté de rêves tel que le livre ee la jungle. riche d’une flore et d’une faune uniques et endémiques, entrecoupées de plantations de thé vert soigneusement taillées et scintillantes et de stations de montagne autrefois splendides, trempées dans l’histoire du Raj-era.

Bien que les Ghats atteignent en moyenne 915 m d’altitude, dans le Tamil Nadu, ils culminent à plus de 2500 m d’altitude dans les collines de Nilgiri – où vous rencontrerez Ooty,’La reine des stations »  et les Palani Hills près de Kodaikanal. De l’autre côté de la frontière, au Kerala, certaines des plantations de thé les plus élevées du monde s’étendent autour de Munnar. Entre les deux, des tigres, des éléphants, des singes langur, des cerfs chitaux et des gaurs (bisons indiens) vivent à travers une nature sauvage intacte et dans plusieurs parcs protégés contigus.

Ooty, reine des collines de Nilgiri
Ce sont les colons britanniques qui, à l’origine, ont cherché refuge contre la chaleur étouffante des basses terres dans ces montagnes fraîches et brumeuses de shola (forêt vierge), qui ont fondé la collection excentrique de stations de montagne du Sud de l’Inde. Aujourd’hui, ce sont les vacanciers indiens plutôt que les touristes étrangers qui affluent vers les Ghâts occidentaux à la recherche d’air frais, de beauté naturelle et de sérénité verte.La ville principale de la Réserve de biosphère de Nilgiri, désignée par l’Unesco – une zone de 5520 km2 très riche en biodiversité qui traverse le nord-ouest du Tamil Nadu jusqu’au Kerala et au Karnataka – la ville d’Ooty (Udhagamandalam ; 2240m) est la station la plus populaire du Tamil Nadu, typiquement frénétique mais qui a toujours fasciné l’histoire. Comme ses frères et sœurs himalayens, elle a été fondée au début du XIXe siècle, lorsque Madras (aujourd’hui Chennai) était la capitale de la présidence de l’Inde britannique . Ooty est aussi le tremplin pour explorer la réserve de tigres Mudumalai du Tamil Nadu, riche en faune sauvage, juste au nord-ouest.

 

Les temples hindous d’Ooty, le bazar animé, le centre chaotique et le lac parsemé de pédalos font place à des ruelles fleuries de style anglais, passant devant de splendides bâtiments de l’ère Raj comme la bibliothèque Nilgiri de 1867, encore en activité, et l’église St Stephen’s, datée de 1829. Beaucoup d’entre eux ont été réaménagées en tant que somptieux hôtels patrimoniaux  : le confortable bungalow Lymond House de 1855, ou la marque savoyarde Taj du début du XIXe siècle.
Mais c’est toujours, bien sûr, l’Inde du Sud, et vous vous régalerez d’idlis, vadas, dosas et thalis pur-veg abondants dans les restaurants Ooty’s. Au-delà de la ville, vous pouvez vous évader dans les collines boisées lors de randonnées guidées vers les plantations de thé et les villages tribaux, ou visiter le point de vue de Doddabetta, le plus haut du Nilgiris (2633m).
Avant l’arrivée des Britanniques, les seuls habitants des Nilgiri étaient ses communautés tribales distinctes, dont les plus connues sont les Ooty-area Toda, qui s’habillent de châles noir et rouge brodés. Le Tribal Research Centre Museum, à 10 km au sud-ouest de la ville, vaut le détour pour ses expositions et ses expositions fascinantes sur ces communautés tribales. Au-delà du musée se trouve la belle vallée avalanche, peu visitée, accessible uniquement par les écotours officiels du département des forêts.

Une tasse de café à Coonoor
Coonoor (1720m) est situé à 20km au sud-est d’Ooty, entouré d’une mer de plantations de thé vert émeraude. Upper Coonoor (et non pas le centre agité de Coonoor) est une alternative plus paisible à la base de Nilgiri d’Ooty, avec un accès facile à de superbes points de vue, le Highfield Tea Estate vieux de 50 ans, et de magnifiques logements historiques comme le bungalow britannique 1900 McIver.

Kotagiri (1800m), à 30km à l’est d’Ooty, est la station de colline originale des Nilgiri : son mémorial rouge terreux de Sullivan est la maison de 1819 du fondateur d’Ooty, John Sullivan.
Avec les Nilgiris, la moitié du plaisir est d’arriver ici – idéalement à bord du célèbre Nilgiri Mountain Railway, de construction britannique, à voie étroite. Classé au patrimoine mondial de l’humanité par l’Unesco, le train-jouet de couleur bleue et crème relie Mettupalayam dans les plaines et Ooty, via Coonoor, en traversant des tunnels, des ponts et en passant par des forêts et des plantations de thé toujours plus spectaculaires ; vous pourrez peut être même voir un éléphant sauvage traversant le sous-bois.

Kodaikanal, princesse des collines Palani
Entouré par les collines de Palani Hills, à 250 km au sud-est d’Ooty, le ‘Princess of Hill Stations’, Kodaikanal (Kodaikanal) du Tamil Nadu, haut de 2100 m, est d’autant plus atmosphérique car il est très souvent couvert de brume. Fait inhabituel, Kodai a été fondée en 1845 non pas par des fonctionnaires de l’Empire britannique, mais par des missionnaires américains fuyant la malaria dans les plaines du Madurai, et a son propre caractère distinct ponctué par son école internationale, sa cuisine biologique et sa popularité auprès des Indiens en lune de miel.
Les barques à rames flottent sur le lac en forme d’étoile, et les flancs brumeux des collines environnantes sont recouverts d’une forêt de shola – que l’on ne trouve que dans les Ghats occidentaux – et d’arbustes kurinji, qui fleurissent en bleu lavande tous les 12 ans seulement . Les promenades se faufilent à travers les forêts jusqu’à des points de vue horizontaux, des lacs scintillants et le paradis des voyageurs à petit budget, le village de Vattakanal (4,5 km au sud-ouest de Kodai), ou on retrouve l’ambiance sociable du sud de l’Inde.

Si vous vous sentez aventureux, il y a des randonnées de deux jours (avec guides) jusqu’à Munnar dans le Kerala via Top Station (1880m), avec une vue magnifique sur les Ghats. Les étoiles de la scène d’hébergement de Kodai comprennent l’hébergement en famille d’accueil de Cinnabar, géré de manière experte et respectueux de l’environnement, et le haut de gamme, avec vue sur le lac Carlton, une majestueuse demeure de l’ère coloniale, ou choisir de se retirer dans la vallée de l’éléphant, éco-centrée, dans les montagnes du Palani en dessous, où les éléphants parcourent les 48 hectares de son terrain.

Munnar : thé, cardamome et cours de cuisine

Juste de l’autre côté de la frontière, dans le Kerala, Munnar (1524m) est la plaque tournante de la principale région de culture du th,é en Inde du Sud. Tout comme Ooty, le centre commercial de Munnar, très fréquenté s’évanouit rapidement lorsque vous vous aventurez dans ses vallées et ses collines verdoyantes et douces, où les chalets se cachent parmi les feuilles chatoyantes des plantations de thé et de cardamome bien soignées.
Vous pouvez participer à des randonnées guidées vers des points de vue de haute montagne et des plantations de thé et visiter le musée du thé modèle, ou vous initier à la cuisine délicatement épicée du Kerala lors d’un cours de cuisine avec Nimi Sunilkumar, auteur culinaire respecté. Parmi les escapades en montagne de Munnar, les magnifiques familles d’accueil Rose Gardens brillent par leurs cours de cuisine, leurs vues sur la vallée et leurs petits déjeuners aux noix de coco et aux pancake.

Protéger les Ghats occidentaux
Entre le Kerala, le Karnataka et le Tamil Nadu, les aires protégées adjacentes de abritent la plus grande population de tigres du monde. Selon le dernier recensement des tigres de l’Inde en 2014, 570 tigres rôdent dans ces régions sauvages – vous aurez la chance d’en apercevoir un, mais gardez l’œil ouvert dans les nombreux parcs nationaux des Ghats. Le parc national de Nagarhole, à l’ouest de Mysuru (Mysore), sur 643 km2, abrite l’une des plus grandes concentrations d’éléphants d’Asie sauvages au monde, rejoints dans les forêts de Kabini-River par des tigres, des léopards, des dholes (chiens sauvages), chital, gaurs et langur. Bon nombre de ces espèces caractéristiques parcourent également le parc national de Bandipur juste au sud-est, qui s’étend sur 880 km2 à la jonction du Karnataka avec le Kerala et le Tamil Nadu.
Les étendues isolées et non touristiques du sanctuaire de faune de Wayanad, situé le plus au nord du Kerala, sur 345 km2, sont sans doute votre meilleure chance de rencontrer les éléphants sauvages de l’Inde du Sud. Dans le sud du Kerala, 35 tigres et 900 éléphants, ainsi que des cerfs sambar, des sangliers et des langurs, patrouillent dans les denses et persistantes forêts du Periyar Wildlife Sanctuary, l’un des parcs les plus vastes (925 km2) et les plus appréciés d’Inde. Avec une cinquantaine de tigres insaisissables, la réserve de tigres de Mudumalai, dans le Tamil Nadu, offre la plus grande densité de tigres de l’Inde ; ses éléphants, chacals, langurs, gaurs, cerfs et paons sont plus régulièrement observés.
L’accès à ces réserves est gardées et se realise en 4×4 officiel ou en minibus seulement ; certains parcs peuvent aussi offrir des randonnées guidées. Vous dinerez et dormirez dans des gîtes  comme le Waterwoods Lodge de Nagarhole au bord du lac et l’élégant Jungle Retreat de Mudumalai, ou dans des familles d’accueil comme Green View Homestay à Periyar et Dhole’s Den à Bandipur. Pour une expérience hors des sentiers battus de la faune des Ghâts occidentaux, choisissez la réserve de tigres de Parambikulam au Kerala, ou la réserve de tigres d’Anamalai au Tamil Nadu, où le bungalow de luwe Sinna Dorai au milieu des plantations de thé.

Inde : Exploration cinématographique de Mumbai

Souvent appelée Mayanagari (ville de rêve), Mumbai est synonyme de Bollywood, la plus grande industrie cinématographique de l’Inde et l’une des plus grandes machines de cinéma sur terre. En tant que centre de divertissement du pays, il n’est pas surprenant que la ville abrite des centaines d’acteurs, de réalisateurs, de cinéastes et d’aspirants bollywoodiens, et la ville apparaît également dans les intrigues de dizaines de films acclamés par la critique, des succès locaux tels que Salaam Bombay ! nominé aux Oscars, The Lunchbox et le drame criminel Chandni Bar en 2013 à des films internationaux tels que The Hundred Foot Journey, Slumdog Millionaire et Million Dollar Arm.

Si vous vous intéressez à l’art du cinéma et à la façon dont Bollywood a influencé et façonné la culture populaire indienne au cours du siècle dernier, prenez le temps d’explorer les nombreux lieux cinématographiques de cette ville, des studios et lieux de tournage de Bollywood aux salles de cinéma vintage en passant par les murs impressionnants inspirés par les stars.

Voici un guide rapide sur la façon de transformer votre voyage à Mumbai en une superproduction.

Entrez dans les coulisses de Bollywood
Après avoir ouvert ses portes exclusives aux seuls acteurs pendant des décennies, Film City Studio à Mumbai s’est maintenant associé au département du tourisme de l’État pour offrir aux visiteurs la possibilité d’entrer dans leurs films Bollywood préférés, ou au moins dans les décors où ils ont été filmés.
Film City, l’un des plus grands studios de cinéma de l’Inde, propose des week-ends en bus pour des tournages en intérieur et en extérieur de films à succès comme Happy New Year de Shah Rukh Khan et Josh, pour n’en citer que quelques-uns. Les visiteurs peuvent aussi avoir la chance de prendre des photos de célébrités, car les vedettes visitent régulièrement la cantine sur place.
Pour un regard plus détaillé sur l’industrie, des sociétés de tournées telles que Viator, Mumbai Film City Tours et Thrillophilia proposent des visites de groupes donnant un aperçu des différents aspects de la production cinématographique indienne, y compris son histoire et sa croissance, les processus techniques de montage et de doublage, et les lieux de tournage iconiques. Comme à Los Angeles, vous pouvez aussi visiter les somptueuses et parfois humbles maisons où vivent ou sont nées certaines des plus grandes stars du cinéma indien. Khaki Tours et le Mumbai Darshan Tour (géré par Maharashtra Tourism) sont des options fiables.

Suivez la piste du théâtre de Mumbai

Les historiens de Mumbai sont fiers du fait que le tout premier film indien, Raja Harishchandra, tourné en 1913 par Dadasaheb Phalke à l’aide de caméras, lumières et projecteurs venus d’Europe et d’Amérique, a ses origines dans la ville. A l’apogée du cinéma indien qui suivit la fin de la seconde guerre mondiale, Sandhurst Road – aujourd’hui occupée par les voies ferrées de la ligne locale du port – s’étendait de Girgaum Chowpatty à Dongri, bordée des plus grands cinémas de son temps : l’Olympia, le Coronation, la Nouvelle Alhambra, le Majestic.

La plupart d’entre eux ont disparu, ou se présentent aujourd’hui comme des coquilles vides, perdus dans le temps, à cause de l’assaut des multiplex. Cependant, une poignée d’entre eux peuvent encore être visités, projetant pour la plupart des films régionaux obscurs, dans un décor  art-déco en décrépitude. Les cinéphiles devraient visiter le théâtre d’Alfred près de Kamathipura, ou les Nishant Talkies, New Roshan Talkies et Moti Talkies nostalgiques et délabrés, qui datent de la transition entre Grant Road et Sandhurst Road, loin du cinéma muet.

Pour voir les films Bollywood récemment lancés dans un décor de théâtre classique, rendez-vous au gracieux cinéma royal art déco sur Colaba Causeway, à l’Eros en forme de fusée à Churchgate ou au Metro INOX Cinema (initialement construit et dirigé par MGM, le Hollywood Studio), toujours assis à Marine Lines.

Une fois la piste du cinéma terminée, les touristes peuvent se diriger vers le Royal Opera House récemment rouvert près de Girgaum Chowpatty, une merveille architecturale datant de 1912. En plus d’accueillir les talents d’opéra de l’époque, l’endroit est également crédité d’avoir été créer par  la famille Kapoor Khandaan, la première véritable dynastie bollywoodienne, qui a grandi en regardant des spectacles et des comédies musicales à l’opéra dans les derniers jours du Raj.

À moins d’avoir une connaissance encyclopédique des films de Bollywood, il peut être utile d’engager un guide, ou au moins un taxi et un chauffeur, pour explorer les points d’intérêt les plus importants de la ville qui ont servi également de lieux de tournage. Commencez par le Gateway of India et l’emblématique hôtel Taj Mahal Palace – des décors pour de nombreux spectacles de danse bollywoodiens – ou dirigez-vous vers les marchés de Colaba et de Bora Bazaar qui figuraient en bonne place dans Talaash d’Aamir Khan et Mission Impossible 4 avec Tom Cruise .

Les cinéastes sont depuis longtemps attirés par la promenade scénique de Marine Drive, où ont été tournés des extraits du thriller d’action sur les motos Dhoom, de la comédie dramatique Munnabhai MBBS de 2003 et du film Wake Up Sid. Il y a quelque chose d’indéniablement cinématographique dans la foule des jeunes de Mumbaikers qui se rassemblent au bord de l’étalement urbain pour s’imprégner des brises fraîches et des levers et couchers du soleil apaisants. Venez aux petites heures du matin, quand la ville se réveille.

Ensuite, dirigez-vous vers Bandra, la banlieue nord de Bandra, dont les boutiques, bars et restaurants accueillent de nombreuses stars du cinéma et icônes de l’industrie. Promenez-vous dans Bandstand, Carter Road, Chapel Road, Pali-Hill et le Worli Sea Link et vous verrez peut-être une ou deux étoiles en chair et en os.

Sinon, parcourez les routes de campagne et les ruelles étroites environnantes, où vous découvrirez des peintures murales plus grandes que nature représentant des films Bollywood classiques, comme Mughal-E-Azam, chef-d’œuvre du drame historique de 1960 et des superstars comme Amitabh Bachchan, Rajesh Khanna et Dadasaheb Phalke, le père du cinéma indien.

Lieux de tournage de Bollywood à l’écart du combat

Tous les lieux de tournage ne sont pas glamour. Un certain nombre d’agences organisent des voyages dans le vaste bidonville de Dharavi, où des parties de Slumdog Millionaire ont été abattues. Il n’est pas nécessaire que ce soit une expérience intrusive, cependant. Lors des meilleurs voyages, des guides de la communauté vous présenteront la population locale et vous expliqueront non seulement l’importance pour la région de Bollywood, mais aussi comment sa renommée a aidé les résidents à transformer leur vie.

Un autre endroit intéressant est le , où des milliers de laveurs de linge font la lessive quotidienne des citadins dans des lavabos en béton à ciel ouvert. Bollywood a rendu hommage à leur dynamisme dans le film éponyme Dhobi Ghat.

La liste de lieux de tournageq de films populaires à Mumbai serait incomplète sans la mention de ses plages : Juhu, Girgaum Chowpatty et les plages d’Aksa. Un nombre incalculable de films ont fait tourné les stars sur ses plages, avec Juhu la plage de choix pour des centaines de chansons et de danses. Voyez-le dans la fleur de l’âge dans le film de Rajesh Khanna et Amitabh Bachchan de 1971, Anand.

Il y a encore une expérience cinématographique à ne pas négliger. Les cinéastes passent périodiquement chez Apollo Bunder et dans les auberges bon marché des routards de Colaba lorsqu’ils ont besoin d’extras pour des scènes de foule, offrant un modeste paiement quotidien en échange d’un aperçu fascinant du fonctionnement de Bollywood vu de devant l’objectif.

Street food indienne

Street food sur un marché indien

À toutes les heures de la journée, au détour d’une rue ou d’un temple, les vendeurs de rue proposent aux passants de petits délices à déguster sur place. Parmi les dizaines de leurs spécialités, voici ma petite sélection personnelle :

Aloo Tikki

J’ai découvert l’Aloo Tikki lorsque je vivais à Delhi. Il semble que ce snack soit présent en Inde du Nord principalement, je ne l’ai pas retrouvé en Inde du Sud. Le principe est simple : c’est une boulette de purée de pommes de terre épicée frite (Aloo signifie « pomme de terre », Tikki peut se traduire par « croquette »). La boulette dorée est arrosée de sauce à la menthe et d’une sauce de tamarin. Certains l’accompagnent de yaourt, pour adoucir l’acidité du tamarin, et parsèment le tout de graines de grenade. J’appréciais particulièrement ce snack lors de mes petites fringales hivernales.

Aloo Tikki, snack du nord de l’Inde

Aloo Tikki, snack du nord de l'Inde

Bhel puri

Le bhel puri est LE snack de chowpatti beach à Bombay. C’est au coucher du soleil que les vendeurs de bhel puri se pressent sur le front de mer pour le servir aux familles et aux amoureux venus se promener. Le charme du bhel puri, c’est son croustillant ! L’ingrédient principal étant du riz soufflé, mélangé à du sev (de petits vermicelles fris, servis froids), des morceaux de pommes de terre, d’oignons, de coriandre fraîche et de masala (un mélange d’épices). Le bhel puri est servi dans un papier journal plié en cône ou dans une assiette en carton.

Bhel puri, street food populaire dans le nord de l’Inde

Bhel puri, street food populaire dans le nord de l'Inde

Momos

Les momos ne sont pas à proprement parler un snack indien, puisque ce sont les Tibétains qui les ont ramenés du Tibet en immigrant vers le sous-continent suite à l’invasion chinoise. Ils sont ainsi venus enrichir la street food indienne avec leurs momos, ou raviolis. Fourrés à la viande, aux légumes ou au fromage, ils sont cuits à la vapeur ou fris. Pour mon palais parfois éprouvé par la puissance des épices indiennes, les momos tibétains étaient un refuge de fraîcheur, sans chili ni épice.

Momos, plat tibétain

Momos, plat tibétain

Kulfi

Lors des grosses chaleurs des mois d’avril et mai, le kulfi est un régal ! Ce dessert glacé est pourtant très riche d’un point de vue calorique… Il est constitué de crème et de pistaches, auxquelles certains ajoutent des amandes, voire des fruits secs. Mais c’est souvent la version la plus simple que l’on trouve dans les boîtes en métal gelées, portées sur la tête des vendeurs ambulants. Traditionnellement, les moules sont coniques en métal, ce qui donne des glaces vertes en forme de cône, qui fondent délicieusement sous le soleil de plomb.




Le meilleur de l’Asie à découvir

Idée Voyages Découvertes

Le 10 meilleurs lieux de l’Asie à découvrir

Shanghai, Chine

Vous prévoyez un voyage en Asie cette année mais ne savez quelle destination choisir ?  voiv un liste on exhaustive de  villes les plus exaltantes du continent, traversé la touffeur des jungles et nagé dans les eaux merveilleuses à la recherche des lieux les plus incontournables. Le choix a été difficile… Le top 10 se compose de classiques à redécouvrir, de régions grouillant d’animation et de destinations lointaines dont vous n’avez probablement jamais entendu parler.

1. Shanghai, Chine

Quel peut bien être aujourd’hui le centre du monde ? Sans nul doute Shanghai, dont les quelque 24 millions d’habitants savent mieux que personne prendre du bon temps. Ils s’adonnent à la danse de salon dans les parcs, savourent de délicates infusions dans des maisons de thé séculaires ou des assiettes de dumplings au vinaigre. Joignez-vous à eux ! Les nombreux bars à cocktails et microbrasseries qui ont fleuri parmi les gratte-ciel parés de néons témoignent de l’atmosphère internationale de la ville.

Mais Shanghai n’a pour autant pas perdu son âme : les rues bordées de shikumen grouillent de vie, tandis que le long du Bund se dressent de majestueux édifices Art déco. Cette année est marquée par l’arrivée du premier parc Disney en Chine continentale et la fin de la construction de la très attendue Shanghai Tower, deuxième tour la plus haute du monde.

2. Hokkaidō, Japon

Si la poudreuse légendaire d’Hokkaidō fait sa renommée, elle aveugle les visiteurs qui en oublient que l’île la plus septentrionale du Japon déborde de charme été comme hiver. Ses montagnes sauvages invitent à la randonnée à pied, à vélo ou à moto ; les villages d’altitude recèlent d’onsen (sources thermales) et les eaux glacées poissonneuses de fruits de mer exceptionnels – crabes, oursins et pétoncles notamment.

Depuis cette année, Hokkaidō est desservie par le nouveau Shinkansen (TGV) reliant le port d’Hakodate (au sud) à Tokyo, accessible en illimité avec le Japan Rail Pass. La ligne sera bientôt prolongée jusqu’à la dynamique Sapporo, capitale provinciale qui accueillera l’an prochain les Jeux asiatiques d’hiver.

2. Shanghai, Chine

Quel peut bien être aujourd’hui le centre du monde ? Sans nul doute Shanghai, dont les quelque 24 millions d’habitants savent mieux que personne prendre du bon temps. Ils s’adonnent à la danse de salon dans les parcs, savourent de délicates infusions dans des maisons de thé séculaires ou des assiettes de dumplings au vinaigre. Joignez-vous à eux ! Les nombreux bars à cocktails et microbrasseries qui ont fleuri parmi les gratte-ciel parés de néons témoignent de l’atmosphère internationale de la ville.

Mais Shanghai n’a pour autant pas perdu son âme : les rues bordées de shikumen grouillent de vie, tandis que le long du Bund se dressent de majestueux édifices Art déco. Cette année est marquée par l’arrivée du premier parc Disney en Chine continentale et la fin de la construction de la très attendue Shanghai Tower, deuxième tour la plus haute du monde.

3. Jeonju, Corée du Sud

Au cœur de Jeonju se cache l’un des villages traditionnels les mieux conservés de Corée. On y trouve des centaines de maisons en bois aux gracieux avant-toits recourbés, abritant de fascinants musées, maisons de thé et ateliers d’artisans. Pourtant, si vous dites à un Coréen que vous partez pour Jeonju, il vous vantera certainement la gastronomie du lieu plutôt que son architecture. Établie de longue date en Corée, la réputation culinaire de la ville a fini par dépasser les frontières, et l’Unesco l’a promue Ville de la Gastronomie en 2012. Le berceau du plus célèbre plat coréen, le bibimbap – riz et légumes surmontés de pousses de soja, de gelée de haricots mungo et de tartare de bœuf – attire désormais une foule plus juvénile grâce à sa cuisine de rue qui gagne rapidement du terrain.

4. Îles Con Dao, Vietnam

Les îles Con Dao sont passées de l’obscurité à la lumière : après avoir abrité pendant plusieurs décennies un bagne sordide, cet archipel est devenu l’une des destinations les plus populaires de l’Asie émergente. Devenu parc national en 1984, il abrite notamment des jardins coralliens comptant parmi les plus beaux spots de plongée du Vietnam, des forêts tropicales peuplées d’animaux qui séduisent les randonneurs, et un littoral parsemé de magnifiques criques de sable blanc. Plusieurs cafés-bars loufoques ont ouvert dans le village historique de Con Son pour satisfaire les globe-trotteurs toujours plus nombreux, tandis que le luxueux resort Six Senses est désormais prisé par la jet-set internationale.

Desservies par des vols plus nombreux en provenance d’Hô-Chi-Minh-Ville, les îles Con Dao sont l’endroit idéal pour déguster des fruits de mer frais, débusquer une plage paradisiaque et jouer les Robinson.

5. Hong Kong, Chine

Savant mélange de culture, de cuisine et de consumérisme, la métropole aux mille gratte-ciel continue de séduire. Hong Kong met désormais en valeur son patrimoine naturel, en particulier son géoparc classé au patrimoine mondial, qui s’étend au nord-est sur 50 km2. Outre la liaison en ferry avec le village de Lai Chi Wo, un bus fait la navette depuis mai 2016 entre le village de Sai Kung et les formations géologiques séculaires. Jadis presque abandonné, le village connaît un vrai renouveau et les villageois reviennent y proposer des circuits nature et des cours de cuisine.

Pendant ce temps, au cœur de la jungle urbaine, des artistes redonnent des couleurs aux quartiers anciens tels que Sham Shui Po, et des restaurants haut de gamme comme Fish School et Kin’s Kitchen se tournent vers les produits locaux, à l’aube du 20e anniversaire de la rétrocession de Hong Kong à la Chine.

6. Ipoh, Malaisie

Bien que peu connu, ce haut lieu culinaire de Malaisie a pris de l’allure depuis que quelques cafés raffinés sont apparus dans la vieille ville. Ipoh doit notamment son renouveau au surnaturel Sekeping Kong Heng, hôtel conceptuel équipé de mansardes en verre et de chambres sur le toit dépourvues de murs. Des cafés artistiques comme Roquette, Burps & Giggles et Everyday Lifeshop se sont installés non loin, parmi les kedai kopi (cafés) à l’ancienne et les élégants édifices coloniaux. Toutefois, les gourmets plébiscitent toujours les classiques : le poulet aux germes de soja croquants de Lou Wong et le tau fu fah (gâteau de tofu) de Funny Mountain.

Plusieurs escapades sauvages vous attendent dans les environs. Notamment l’observation des oiseaux à vélo dans le parc naturel de Kinta, le rafting en eaux vives près de Gopeng ou les temples perchés sur les falaises et l’odorante Gaharu Tea Valley. La renaissance d’Ipoh attirera à coup sûr de nouveaux visiteurs.

7. Pemuteran, Indonésie

En glissant sur les eaux turquoise entourant l’île de Menjangan, au large de la pointe nord-ouest de Bali, vous verrez soudain la surface irisée brouillée par une colonne de bulles… En effet, les plongeurs viennent y admirer l’un des plus beaux récifs de corail d’Indonésie. Ce paradis sous-marin (intégré au seul parc national de Bali) est la principale raison – mais pas la seule – de séjourner à  Pemuteran, dont les deux baies sont bordées de plages. La route qui relie le sud de l’île animé à ce site encore préservé est bordée de rizières vert émeraude… N’attendez pas que l’endroit soit pris d’assaut par les touristes ; profitez dès à présent de cette atmosphère hybride faite de sérénité, de complexes ornés d’œuvres d’art et de nouveaux restaurants créatifs.

8. Îles de Trang, Thaïlande

À l’instar de leurs plus célèbres voisines Phuket, Ko Phi-Phi et Ko Lanta, les îles de Trang, sur la côte d’Andaman, dégagent une énergie formidable, la foule en moins. Les plages de sable blond, parfois bordées de bungalows, scintillent au milieu des massifs karstiques couverts de jungle et les poissons aux couleurs de l’arc-en-ciel filent à travers les eaux bleu-vert. À cela s’ajoutent les transports toujours plus performants et quelques complexes hôteliers : les paisibles îles de Trang sont aussi appétissantes qu’un plat de pad thaï fumant.

Détendez-vous sur l’île huppée de Ko Kradan, faites du snorkeling parmi les récifs de corail au large de Ko Ngai ou des balades dans les rizières de Ko Sukorn. Explorez en kayak la grotte d’Émeraude de Ko Muk tel un pirate ou lancez-vous sur la piste des dugongs menacés d’extinction au large de Ko Libong et de ses mangroves. Ces îles assoupies sont pour l’heure superbement préservées, mais ne perdez pas de temps.

9. Meghalaya, Inde

Véritable Monde Perdu de l’Inde, Meghalaya (“la Demeure des nuages”) est un vaste plateau calcaire qui sépare la vallée du Brahmapoutre, dans l’État d’Assam, des plaines du Bangladesh. La pluie y est tellement abondante que la région est officiellement la plus humide de la planète. En cas d’averse, les fermiers s’abritent sous des paniers en forme de carapace de tortue. Toutefois, lorsque le ciel se dégage, on découvre sous le soleil de fougueuses cascades, des villages tribaux et des ponts vivants constitués de racines d’arbres dans la jungle.

Les possibilités de randonnée, d’escalade, de spéléo et de rafting ne manquent pas. Le tir à l’arc est quant à lui le sport de prédilection. Autrefois complètement ignorée par les touristes, cette région reculée, majoritairement chrétienne, suscite désormais leur intérêt. Meghalaya ne tardera sans doute pas à perdre sa tranquillité ; allez-y avant que les aventuriers n’envahissent les Khāsi Hills.

10. Taitung, Taïwan

Cerné par des collines verdoyantes et les eaux turquoise du Pacifique, cette ville est l’un des secrets les mieux gardés de Taïwan. C’est à Taitung, berceau de la culture indigène, qu’on vient faire la fête après les moissons, profiter des festivals de musique et siroter de l’alcool de millet doucereux. Pour le Nouvel An Chinois, Taitung accueille chaque année le festival le plus truculent de l’île, le “bombardement de Handan”. À cette occasion, on lance des pétards sur les volontaires qui défilent par les rues, torse nu, sur un palanquin.

L’été, la côte s’anime pour le Taiwan Open of Surfing, tandis que le ciel prend des couleurs lors du Festival international de montgolfières de Taïwan. En septembre, plongez jusqu’aux genoux dans les champs de lys orange, avant d’en déguster les pétales, frits et épicés. Très rurale, la région se prête également à l’observation des baleines et des étoiles, et aux balades à vélo.
À noter : Un puissant typhon a frappé Taitung le 8 juillet dernier, causant d’importants dégâts. Une opération de nettoyage est en cours. Il est cependant recommandé aux voyageurs de contacter leur gouvernement pour obtenir plus de détails.