Le top 10 des merveilles naturelles des États-Unis

Troisième plus grand pays du monde, les États-Unis abritent une biodiversité spectaculaire à l’intérieur de leurs frontières. Entre l’océan Atlantique et l’océan Pacifique, vous découvrirez des plaines et des plateaux désertiques chauds, des chaînes de montagnes escarpées surmontées de glaciers, des prairies vallonnées où erraient des millions de bisons, des forêts tropicales humides, des zones volcaniques actives et des toundras polaires.

Les États-Unis sont à la hauteur de leur promesse de majestueuses montagnes pourpres et d’un ciel magnifique et spacieux, surtout dans leurs précieux parcs nationaux. Bon nombre des plus belles merveilles naturelles du pays sont aujourd’hui protégées par le Service des parcs nationaux (SNP), qui célébrera son centenaire en 2016.

Ces endroits spécialement protégés offrent également un refuge à une variété étonnante d’animaux sauvages, allant de minuscules poissons sans yeux vivant dans les sombres repaires de Mammoth Cave aux grizzlis géants du parc national sauvage Denali. Si vous voulez être époustouflé, visitez ces 10 merveilles naturelles de premier plan, dispersées d’un océan à l’autre et au-delà.

Parc national de Yosemite

John Muir, célèbre écrivain écologiste et spécialiste de la conservation et de la nature sauvage, a appelé le temple de la nature de Yosemite. En contemplant les imposants monolithes de granit comme El Capitan et les chutes Yosemite, la plus haute chute d’eau d’Amérique du Nord, vous saurez exactement ce qu’il voulait dire. Déclaré site du patrimoine mondial par l’Unesco pour ses caractéristiques géologiques uniques sculptées par les glaciers, le Yosemite abrite également une variété d’espèces sauvages rares qui peuplent la chaîne montagneuse escarpée de la Sierra Nevada en Californie.

Astuce : Les chutes d’eau de la vallée de la Yosemite atteignent leur point culminant à la fin du printemps, qui est une période moins mouvementée pour visiter le parc que l’été.

Parc national du Grand Canyon

Mesurant un mile de profondeur, jusqu’à 18 miles de large et plus de 275 miles de long, aucune autre vue aux Etats-Unis ne bat ce trou géant dans le sol pour instiller une crainte stupéfiante. Regarder par-dessus le bord du Grand Canyon est assez excitant pour certains, mais pour vraiment apprécier la grandeur du canyon, marchez jusqu’à l’intérieur jusqu’à la rivière Colorado qui coule à toute allure.

Astuce : Pour échapper à la foule, visitez la jante nord du canyon, qui reçoit un dixième moins de visiteurs que la jante sud. Notez que la rive nord est ouverte de la mi-mai à la mi-octobre seulement.

Redwood National & State Parks

Les arbres les plus grands du monde poussent sur la côte nord de la Californie, embrassée par le brouillard. Les séquoias peuvent atteindre une hauteur de 379 pieds, plus grande que la Statue de la Liberté à NYC, et vivre jusqu’à deux millénaires. Près de la moitié de tous les vieux séquoias qui restent et qui n’ont jamais été exploités sont protégés par la chaîne des parcs nationaux et d’État de Redwood.

Conseil du chef : Procurez-vous un permis gratuit pour visiter la forêt de grands arbres cachée au Thomas H Kuchel Visitor Center du parc national sur la route 101.

Parc national Denali

Dans la langue indigène Koyukon Athabaskan, cela signifie  » le plus haut « , ce qui est approprié parce que Denali est le plus haut sommet de l’Amérique du Nord (20,310ft). Bien en vue au-dessus de la nature sauvage environnante, elle est en fait plus haute que l’Everest lorsqu’on la mesure à partir de sa base. Les alpinistes atteignent le sommet sud en 1913, un exploit que plus d’un millier de personnes tentent aujourd’hui de réaliser chaque année.

Astuce : Les tours en avion partent de Talkeetna, une ville ferroviaire située à environ 150 miles au sud du parc national Denali.

Chutes du Niagara

Niagara Falls n’est pas seulement une, mais trois chutes d’eau qui jaillissent le long de la frontière canado-américaine entre New York et l’Ontario : Horseshoe Falls, American Falls et Bridal Veil Falls. Ce ne sont pas les chutes d’eau les plus hautes des États-Unis, mais ensemble, ces puissantes cascades ont un débit d’eau plus important que toutes les autres sur la planète. Approchez-vous de près et sentez la fraîcheur de l’embruns lors d’une excursion en bateau avec Maid of the Mist.

Conseil : Le côté canadien des chutes revendique plus de beauté naturelle, alors apportez votre passeport pour les passages frontaliers internationaux.

Parc national de Yellowstone

Yellowstone est le plus ancien parc national des États-Unis et c’est un pays merveilleux de géologie et de faune unique. Sur ce site du patrimoine mondial de l’Unesco et dans cette réserve de biosphère, vous serez étonné par la plus grande collection au monde de geysers et d’éléments hydrothermaux, notamment des sources chaudes, des marmites bouillonnantes et des fumerolles fumantes. Cherchez des troupeaux de bisons errant librement le long des routes principales du parc.

Premier conseil : Si vous passez vos vacances ici au début de l’automne, vous éviterez les foules les plus nombreuses, mais préparez-vous à des températures glaciales pendant la nuit et, peut-être, à des chutes de neige.

La grotte aux mammouths du Kentucky

Au cœur de l’Amérique, Mammoth Cave est le plus long réseau de grottes au monde. Près de 400 milles de passages souterrains ont été explorés (jusqu’à présent) à l’intérieur de ce labyrinthe de grottes karstiques de calcaire sculpté par des rivières souterraines. Visitez des stalactites, des stalagmites et d’autres formations de spéléothèmes de forme étrange lors d’une visite guidée de grottes éclairées à la lanterne.

Conseil du haut : Apportez un chandail ou une veste, car la température à l’intérieur de la grotte est en moyenne de 54 °F (12 °C).

Parc national Acadia du Maine

Sur la côte atlantique balayée par le vent et les marées, l’Acadie est un trésor maritime. Ne manquez pas la randonnée pédestre au mont Cadillac (1530 pieds), le plus haut sommet de la côte atlantique. Le jour de l’An, vous pouvez être la première personne aux Etats-Unis à voir le lever du soleil depuis son sommet. Pour des panoramas tout aussi époustouflants, venez admirer les feuilles d’or à l’automne.

Astuce : Louez des vélos à Bar Harbor, ou apportez vos propres vélos pour explorer le parc sans voiture.

Monument Valley

Il y a de fortes chances que les paysages épiques que vous avez vus dans les westerns classiques d’Hollywood aient été tournés à Monument Valley, où des buttes de grès saisissantes s’élèvent jusqu’à 1000 pieds au-dessus du sol sableux du désert. Aujourd’hui, la vallée est un parc tribal Navajo. Pour un grand sens de la perspective, inscrivez-vous à une visite guidée à cheval.

Astuce : La nation Navajo est à l’heure normale des Rocheuses (HNR), mais contrairement à l’Arizona voisine, elle observe l’heure avancée du jour (HNR).

Le volcan Kilauea d’Hawaï

Sur Hawaiʻi, la Grande Île, le volcan Kilauea suinte de la lave rouge depuis 1983, ce qui en fait l’une des plus longues éruptions volcaniques continues du monde. Nulle part ailleurs au pays, vous ne verrez des forces géologiques donner naissance à de nouvelles terres comme ici à Hawaiʻi Parc national des volcans, un site du patrimoine mondial de l’Unesco. Selon la tradition hawaïenne, le lac de lave ardent de Halemaʻumaʻu Carter est le foyer de Pelé, déesse du feu et des volcans.

Meilleurs spots pour l’observation et la photographie des étoiles dans le sud-ouest des États-Unis

Les déserts et les grands espaces du sud-ouest des États-Unis sont parmi les endroits les plus sombres d’Amérique et offrent certaines des meilleures possibilités du pays pour voir la Voie lactée dans toute sa gloire. Le climat aride est très clair dans cette partie du monde, ce qui signifie que le ciel est heureusement exempt de nuages la plupart des nuits, ce qui est parfait pour regarder vers le ciel.


Sans surprise dans ces conditions, le Sud-Ouest a longtemps été un lieu de prédilection pour les astronomes amateurs et professionnels, et certaines des découvertes célestes les plus incroyables du monde ont été faites dans ces déserts, dont Pluton, qui a été repéré pour la première fois dans le nord de l’Arizona en 1930.

Que vous ayez mémorisé les constellations ou que vous appréciiez simplement la faible lueur de la lumière des étoiles sur votre visage, le sud-ouest des États-Unis offre quelque chose pour tous les types d’astronomes. Attrapez votre télescope, sortez les jumelles ou installez-vous simplement dans une chaise de camping et regardez Orion reluquer vers le haut dans ces points chauds du sud-ouest qui observent les étoiles.

Parc national de Big Bend
Loin, loin de tout, Big Bend peut se targuer d’être le parc national le moins pollué par la lumière de tous les parcs nationaux des 48 États inférieurs. Si vous regardez Big Bend sur une carte, le parc frontalier mexicain qui longe la frontière forme une boucle (surprise !) à travers l’extrême sud-ouest du Texas, et il n’y a à peu près aucun établissement important de chaque côté de la frontière. De plus, le parc a réaménagé l’éclairage extérieur de ses bâtiments et de ses aires de stationnement à l’aide d’ampoules DEL afin de réduire la pollution lumineuse.


Big Bend est énorme, et presque partout où vous allez à l’intérieur du parc s’avérera excellent pour l’observation des étoiles (ils suggèrent que vous pouvez voir environ 2000 étoiles sur une soirée moyenne ici). Les randonneurs et les campeurs expérimentés dans le désert devraient s’aventurer sur n’importe quel sentier du parc pour une excursion d’une nuit (prenez beaucoup de nourriture et d’eau ; c’est chaud et éloigné), mais si vous êtes moins à l’extérieur, quelque part comme le Rio Grande Village Nature Trail est extrêmement accessible sur des sentiers pavés et offre une vue incroyable même la nuit. Il y a un camping d’accompagnement ici.
Un peu plus au nord du parc, l’observatoire McDonald de Fort Davis organise trois fois par semaine des fêtes d’étoiles qui sont précédées d’un  » programme crépusculaire  » où vous découvrirez le ciel nocturne, les éclipses, la lune et les planètes de notre système solaire en utilisant des modèles et démonstrations.

Fêtes des stars du Grand Canyon
Le parc national du Grand Canyon couvre près de 2000 miles carrés dans le nord de l’Arizona, dont la plupart sont parfaits pour l’observation des étoiles grâce à un manque de lumière ambiante sur, littéralement, des kilomètres autour. A cela s’ajoute la romance naturelle de l’observation des étoiles : votre vue passe de l’une des plus grandes merveilles naturelles de la Terre à l’admiration pure du vaste cosmos. Yavapai Point et Lipan Point, toutes deux situées sur la rive sud, sont des endroits facilement accessibles avec une vue large et dégagée sur la Voie lactée.


L’observation des étoiles est facile ici à tout moment de l’année, qu’elle soit recouverte d’une légère couche de poudreuse hivernale ou qu’elle campe à la veille d’un été ensoleillé. Chaque année, le parc organise sa fête annuelle des étoiles (souvent en juin), au cours de laquelle les astronomes se réunissent pour une semaine d’événements astronomiques ; chaque soir, des astronomes professionnels donnent des conférences, des observations de télescopes, des visites de constellations et plus encore.

Terrain de camping Cosmic


Le terrain de camping Cosmic, dans le sud-ouest du Nouveau-Mexique, a été conçu spécialement pour l’observation des étoiles. Situé dans la forêt nationale sauvage et accidentée de Gila, le camping a été désigné Sanctuaire international de ciel étoilé en 2016 pour son incroyable ciel clair toute l’année. Le règlement du camping interdit la pollution lumineuse : les lumières artificielles sont interdites après le coucher du soleil et les lampes de poche doivent être recouvertes de plastique rouge. Les vrais passionnés d’astronomie peuvent installer des télescopes sur des plates-formes en béton dédiées, mais le ciel est tellement étoilé qu’on peut s’y asseoir pendant des heures à l’œil nu, sans être hypnotisé.

Observatoire Lowell

Voyez les étoiles à travers le célèbre télescope qui a repéré Pluton pour la première fois à l’observatoire Lowell. Situé à Flagstaff, en Arizona – elle-même une ville internationale de ciel étoilé – l’observatoire, vieux de 120 ans, offre des programmes d’astronomie nocturnes qui vous permettent d’explorer le cosmos grâce à sa collection de télescopes, dont le télescope réfracteur Clark de 1894 par lequel l’astronome Percival Lowell a découvert Pluton en 1930.

Flagstaff’s Dark Skies Coalition organise aussi régulièrement des soirées étoiles dans le parc Buffalo qui profitent des codes d’éclairage de la ville pour voir le ciel étoilé.

Des dunes de sable géantes le long de la chaîne de montagnes la plus haute d’Amérique – le parc national des Grandes Dunes de Sable est déjà une énigme, et voir ce paysage étrange de montagnes rocheuses, de rencontres et de dunes pendant la nuit ne fait qu’accroître le mystère. De plus, la dune de sable la plus haute d’ici (et du pays) est la dune Star de 750 pieds de haut au nom parfait.

L’exploration nocturne des dunes est tout à fait magique, mais peut être désorientante, c’est donc un endroit où il faut faire attention et s’armer d’une lampe de poche rouge. Il est permis de camper n’importe où à l’intérieur du champ de dunes de 30 milles carrés, ce qui signifie que vous pouvez installer votre tente au sommet le plus sombre que vous pouvez trouver, à condition que les conditions météorologiques et de vent soient favorables.

Le parc offre régulièrement des programmes en soirée visant habituellement à découvrir la faune nocturne locale ou les techniques de survie nocturne, ainsi que des randonnées au clair de lune dans les dunes.

Monument valley des ponts naturels

En 2007, Natural Bridges est devenu le premier parc à ciel étoilé désigné au monde. Le sud-est éloigné de l’Utah n’est pas un endroit surprenant pour trouver un ciel sombre, mais il demeure l’un des endroits les plus magiques du sud-ouest pour l’observation des étoiles, en particulier parce que les caractéristiques géologiques uniques qui donnent son nom au parc – les ponts en grès formé par l’érosion ancienne des ruisseaux – fournissent un cadre naturel à travers lequel observer le ciel.

Il y a 13 emplacements de camping secs à l’intérieur du parc pour les nuitées. Si le camping n’est pas attrayant, la petite ville de Bluff se trouve à environ une heure de route et peut se vanter d’avoir un hébergement de qualité, ainsi que des endroits pour observer les étoiles le long de la rivière San Juan.

VLA

Techniquement, ce n’est pas un lieu d’observation des étoiles (bien que le ciel nocturne y soit sans aucun doute magnifique), les amateurs d’astronomie ne voudront pas manquer une visite au Very Large Array (VLA) au centre du Nouveau-Mexique. L’un des centres de recherche astronomique les plus importants du pays, le VLA est une collection de 27 antennes paraboliques qui sont constamment à la recherche d’ondes radio des confins de l’univers.