Rafting: les meilleurs voyages du Sud-Ouest américain

Il y a quelque chose dans la simplicité et le débit d’une rivière qui transcende le temps et l’espace. Une rivière a toujours un début et une fin. Mais ce qui se passe au milieu, c’est toujours le changement, le flux, le mouvement. Ce mouvement et ce lien avec les zones sauvages remarquables – et menacées – des coins les plus reculés et les plus difficiles d’accès de notre planète font de l’aventure fluviale l’un des meilleurs moyens de se rapprocher de la nature pure.

Le Sud-Ouest américain abrite certaines des meilleures excursions fluviales que l’on puisse trouver. Traversant les hautes plaines désertes, ces rifts serpentins remplis d’eau verte vous emmènent au fond de vastes réseaux de canyons, le long d’anciens pétroglyphes, et à travers des eaux vives vraiment rugissantes qui laisseront votre cœur battre.

Le choix de la rivière parfaite dépendra du temps dont vous disposez, de la personne qui part en voyage, du type d’expérience que vous recherchez et de la façon dont vous voulez vous déplacer (canot, radeau, kayak ou planche à voile debout). Crafting votre propre aventure – en particulier sur les cours d’eau plats – peut ajouter un peu d’excitation et de solitude à votre voyage. Ou bien, vous pouvez choisir de partir avec un guide ; les excursions peuvent durer seulement quelques heures ou plusieurs semaines.

Souviens-toi toujours du pouvoir de l’eau. Seuls les plaisanciers expérimentés devraient faire des excursions en eau vive par leurs propres moyens. Avec un peu d’habileté dans l’arrière-pays, les descentes en eau plate sont ouvertes à tous.

Le Grand Canyon

Saison  : Avril-septembre

Distance : 188 milles

Jours : 6-7 (15 pour toute la durée)

Rapides : Classe III-V

Type Aventure : De grandes aventures pour les adultes ou les familles avec des enfants de plus de 12 ans

Rien ne surpasse le Grand Canyon. Le canyon lui-même prend une nouvelle personnalité à partir de la rivière Colorado qui serpente sous ses murs de grès polychromes. Les excursions sont marquées par le réconfort et la solitude, une connexion intime avec le vaste esprit du canyon, et certaines des meilleures eaux vives que vous pourriez demander. Faites le voyage en 15 jours, avec de nombreux arrêts pour visiter les cascades enchantées, les ruines de Pueblo et d’autres coins perdus du labyrinthe de pierre, de sable, de soleil et d’eau. Une excursion en eau vive dans le Grand Canyon est une expérience unique que la plupart des gens ne peuvent pas vivre seuls (les rapides de classe V sont grands et dangereux, et pourraient avoir de graves conséquences). Choisissez plutôt une pourvoirie réputée.

Canyonlands, Utah

Saison : Mai-septembre

Distance : 100 milles

Jours : 4-6 jours

Rapides : Classe I-V

Type Aventure : Aventures multiples convenant aux adultes, aux familles avec de jeunes enfants et aux enfants de plus de 12 ans.

Il y a une diversité remarquable d’expériences de pagayage dans le parc national de l’Utah, le Canyonlands National Park, situé dans un endroit accidenté et isolé. Pour les familles, la Rivière-Verte offre des excursions en hydravion hors du commun à travers des labyrinthes et des canyons d’eau calme. Ces excursions sont préférables en canot et peuvent durer de trois à sept jours. L’eau est plate, ce qui fait de cette section un endroit idéal pour que les familles puissent créer leur propre aventure. Mais attention : vous devez au moins posséder des compétences de base en matière de survie en plein air, car vous serez à des kilomètres de la civilisation. Le meilleur : regarder les étoiles filantes traverser le ciel désertique au fil de l’eau. Plus bas sur la rivière, prenez votre pied sur les eaux vives de classe III à V de Cataract Canyon, en commençant sous le confluent impressionnant du Colorado et de Green Rivers. Les meilleurs voyages durent quatre jours. Tex’s Riverways loue des canoës et fait des navettes pour les bricoleurs. Essayez Western River Expeditions pour Cataract Canyon – ils ont même un voyage de 18 jours qui suit la route de John Wesley Powell, le rat de rivière original. Retour en hélicoptère ou en jetboat pour compléter l’aventure.

Ruby Horsethief Canyon, Colorado

Saison : Avril-septembre

Distance : 24 milles

Jours : 1-3 jours

Rapides : Classe I-II

Type Aventure : Convient pour des aventures et voyages guidés en famille.

La quintessence du char familial de trois jours, Ruby Horsethief Canyon est un magnifique canyon de grès coupé par la rivière Colorado. Le voyage commence dans le Colorado et se termine dans l’Utah. Quand le niveau de l’eau est bas, vous pouvez faire la course en canoë, mais quand l’eau monte en juin, il vaut mieux faire du rafting ou du duckie (kayak gonflable). Il y a beaucoup de camping et quelques excursions amusantes le long de ce tronçon facile de la rivière. Le mieux, c’est de s’asseoir au soleil de l’après-midi et de découvrir les visages et les formes uniques qui sautent des rochers. Les enfants adorent aussi le passage du train Amtrak, le seul lien avec la civilisation dans cette région sauvage par ailleurs vierge. Les vrais rats des rivières savent que c’est à ce moment-là qu’il est temps de baisser votre pantalon et d’offrir aux passagers des wagons une vue en demi-lune à retenir. C’est la nature sauvage et la liberté de la rivière. Des excursions guidées et des locations sont disponibles par l’intermédiaire de Rimrock Adventures. Ne manquez pas la sortie à la fin – vous serez coincés à pagayer dans les rapides rapides et les rapides sauvages tels que Skull et la salle du destin dans Westwater Canyon (classe III).

Browns Canyon, Colorado

Saison : Mai-août (marée haute en juin)

Distance : 12 milles

Jours : 1 jour

Rapides : Classe III-III+ Classe III-III

Type Aventure : Familles avec enfants de plus de 7 ans et adultes

Buena Vista est Rafting City USA. De là, l’excursion d’une journée la plus emblématique de l’État du Centenaire vous emmène le long de la rivière Arkansas à travers des rapides escarpés comme Pinball, Big Drop, Widowmaker et la descente du canal Zoom de classe III+ à IV. Il s’agit d’une course non-stop avec beaucoup d’amusement de gouttes que tous les membres de la famille apprécieront. Bien qu’il y ait peu de chance de nager à des niveaux d’eau plus bas, cela convient même aux enfants d’à peine 7 ans ; pour les plus grands rapides, pensez à descendre la Royal Gorge, avec ses eaux de classe IV et V (l’âge minimum pour cette descente est généralement de 15 ans, selon le débit). Autour de la belle petite ville de Salida, dans le Colorado, l’Arkansas offre des descentes plus faciles et une excellente pêche – il y a même un parcours d’eau vive en ville que vous pouvez pagayer en chambre à air. Essayez Independent Whitewater à Salida pour l’excursion à Browns Canyon – ils ont un magnifique quai privé. Ou faites un voyage de deux jours qui vous emmène à travers les meilleures eaux vives de Browns and the Gorge.

 

Saison : Mai-août (marée haute en juin)

Distance : 16 milles

Jours : 1 jour

Rapides : Classe III-IV

Type Aventure : Familles avec enfants de plus de 13 ans et adultes

Pagayer au Nouveau-Mexique, c’est un peu différent. Vous pouvez vous attendre à moins de monde, un peu moins de prétention et beaucoup d’eau vive. Le tronçon de 16 milles du Rio Grande à travers un canyon connu sous le nom de Taos Box est la première course en eau vive de l’État. La descente commence avec de l’eau plate, puis devient de plus en plus raide, étroite et rapide au fil des minutes. En arrivant dans la gorge intérieure, les rapides reprennent vraiment les classiques de classe IV comme les Power Line Falls, le Rock Garden et la section du Rio Bravo qui s’étend sur un kilomètre. Vous pouvez terminer la journée avec des boissons et des visites de galeries d’art dans le hameau lyrique du sud-ouest de Taos. Essayez New Mexico River Adventures pour des excursions guidées. Les familles peuvent jeter un coup d’œil au char sur le Rio Chama tout près.

Meilleurs spots pour l’observation et la photographie des étoiles dans le sud-ouest des États-Unis

Les déserts et les grands espaces du sud-ouest des États-Unis sont parmi les endroits les plus sombres d’Amérique et offrent certaines des meilleures possibilités du pays pour voir la Voie lactée dans toute sa gloire. Le climat aride est très clair dans cette partie du monde, ce qui signifie que le ciel est heureusement exempt de nuages la plupart des nuits, ce qui est parfait pour regarder vers le ciel.


Sans surprise dans ces conditions, le Sud-Ouest a longtemps été un lieu de prédilection pour les astronomes amateurs et professionnels, et certaines des découvertes célestes les plus incroyables du monde ont été faites dans ces déserts, dont Pluton, qui a été repéré pour la première fois dans le nord de l’Arizona en 1930.

Que vous ayez mémorisé les constellations ou que vous appréciiez simplement la faible lueur de la lumière des étoiles sur votre visage, le sud-ouest des États-Unis offre quelque chose pour tous les types d’astronomes. Attrapez votre télescope, sortez les jumelles ou installez-vous simplement dans une chaise de camping et regardez Orion reluquer vers le haut dans ces points chauds du sud-ouest qui observent les étoiles.

Parc national de Big Bend
Loin, loin de tout, Big Bend peut se targuer d’être le parc national le moins pollué par la lumière de tous les parcs nationaux des 48 États inférieurs. Si vous regardez Big Bend sur une carte, le parc frontalier mexicain qui longe la frontière forme une boucle (surprise !) à travers l’extrême sud-ouest du Texas, et il n’y a à peu près aucun établissement important de chaque côté de la frontière. De plus, le parc a réaménagé l’éclairage extérieur de ses bâtiments et de ses aires de stationnement à l’aide d’ampoules DEL afin de réduire la pollution lumineuse.


Big Bend est énorme, et presque partout où vous allez à l’intérieur du parc s’avérera excellent pour l’observation des étoiles (ils suggèrent que vous pouvez voir environ 2000 étoiles sur une soirée moyenne ici). Les randonneurs et les campeurs expérimentés dans le désert devraient s’aventurer sur n’importe quel sentier du parc pour une excursion d’une nuit (prenez beaucoup de nourriture et d’eau ; c’est chaud et éloigné), mais si vous êtes moins à l’extérieur, quelque part comme le Rio Grande Village Nature Trail est extrêmement accessible sur des sentiers pavés et offre une vue incroyable même la nuit. Il y a un camping d’accompagnement ici.
Un peu plus au nord du parc, l’observatoire McDonald de Fort Davis organise trois fois par semaine des fêtes d’étoiles qui sont précédées d’un  » programme crépusculaire  » où vous découvrirez le ciel nocturne, les éclipses, la lune et les planètes de notre système solaire en utilisant des modèles et démonstrations.

Fêtes des stars du Grand Canyon
Le parc national du Grand Canyon couvre près de 2000 miles carrés dans le nord de l’Arizona, dont la plupart sont parfaits pour l’observation des étoiles grâce à un manque de lumière ambiante sur, littéralement, des kilomètres autour. A cela s’ajoute la romance naturelle de l’observation des étoiles : votre vue passe de l’une des plus grandes merveilles naturelles de la Terre à l’admiration pure du vaste cosmos. Yavapai Point et Lipan Point, toutes deux situées sur la rive sud, sont des endroits facilement accessibles avec une vue large et dégagée sur la Voie lactée.


L’observation des étoiles est facile ici à tout moment de l’année, qu’elle soit recouverte d’une légère couche de poudreuse hivernale ou qu’elle campe à la veille d’un été ensoleillé. Chaque année, le parc organise sa fête annuelle des étoiles (souvent en juin), au cours de laquelle les astronomes se réunissent pour une semaine d’événements astronomiques ; chaque soir, des astronomes professionnels donnent des conférences, des observations de télescopes, des visites de constellations et plus encore.

Terrain de camping Cosmic


Le terrain de camping Cosmic, dans le sud-ouest du Nouveau-Mexique, a été conçu spécialement pour l’observation des étoiles. Situé dans la forêt nationale sauvage et accidentée de Gila, le camping a été désigné Sanctuaire international de ciel étoilé en 2016 pour son incroyable ciel clair toute l’année. Le règlement du camping interdit la pollution lumineuse : les lumières artificielles sont interdites après le coucher du soleil et les lampes de poche doivent être recouvertes de plastique rouge. Les vrais passionnés d’astronomie peuvent installer des télescopes sur des plates-formes en béton dédiées, mais le ciel est tellement étoilé qu’on peut s’y asseoir pendant des heures à l’œil nu, sans être hypnotisé.

Observatoire Lowell

Voyez les étoiles à travers le célèbre télescope qui a repéré Pluton pour la première fois à l’observatoire Lowell. Situé à Flagstaff, en Arizona – elle-même une ville internationale de ciel étoilé – l’observatoire, vieux de 120 ans, offre des programmes d’astronomie nocturnes qui vous permettent d’explorer le cosmos grâce à sa collection de télescopes, dont le télescope réfracteur Clark de 1894 par lequel l’astronome Percival Lowell a découvert Pluton en 1930.

Flagstaff’s Dark Skies Coalition organise aussi régulièrement des soirées étoiles dans le parc Buffalo qui profitent des codes d’éclairage de la ville pour voir le ciel étoilé.

Des dunes de sable géantes le long de la chaîne de montagnes la plus haute d’Amérique – le parc national des Grandes Dunes de Sable est déjà une énigme, et voir ce paysage étrange de montagnes rocheuses, de rencontres et de dunes pendant la nuit ne fait qu’accroître le mystère. De plus, la dune de sable la plus haute d’ici (et du pays) est la dune Star de 750 pieds de haut au nom parfait.

L’exploration nocturne des dunes est tout à fait magique, mais peut être désorientante, c’est donc un endroit où il faut faire attention et s’armer d’une lampe de poche rouge. Il est permis de camper n’importe où à l’intérieur du champ de dunes de 30 milles carrés, ce qui signifie que vous pouvez installer votre tente au sommet le plus sombre que vous pouvez trouver, à condition que les conditions météorologiques et de vent soient favorables.

Le parc offre régulièrement des programmes en soirée visant habituellement à découvrir la faune nocturne locale ou les techniques de survie nocturne, ainsi que des randonnées au clair de lune dans les dunes.

Monument valley des ponts naturels

En 2007, Natural Bridges est devenu le premier parc à ciel étoilé désigné au monde. Le sud-est éloigné de l’Utah n’est pas un endroit surprenant pour trouver un ciel sombre, mais il demeure l’un des endroits les plus magiques du sud-ouest pour l’observation des étoiles, en particulier parce que les caractéristiques géologiques uniques qui donnent son nom au parc – les ponts en grès formé par l’érosion ancienne des ruisseaux – fournissent un cadre naturel à travers lequel observer le ciel.

Il y a 13 emplacements de camping secs à l’intérieur du parc pour les nuitées. Si le camping n’est pas attrayant, la petite ville de Bluff se trouve à environ une heure de route et peut se vanter d’avoir un hébergement de qualité, ainsi que des endroits pour observer les étoiles le long de la rivière San Juan.

VLA

Techniquement, ce n’est pas un lieu d’observation des étoiles (bien que le ciel nocturne y soit sans aucun doute magnifique), les amateurs d’astronomie ne voudront pas manquer une visite au Very Large Array (VLA) au centre du Nouveau-Mexique. L’un des centres de recherche astronomique les plus importants du pays, le VLA est une collection de 27 antennes paraboliques qui sont constamment à la recherche d’ondes radio des confins de l’univers.