Le top 10 des merveilles naturelles des États-Unis

Troisième plus grand pays du monde, les États-Unis abritent une biodiversité spectaculaire à l’intérieur de leurs frontières. Entre l’océan Atlantique et l’océan Pacifique, vous découvrirez des plaines et des plateaux désertiques chauds, des chaînes de montagnes escarpées surmontées de glaciers, des prairies vallonnées où erraient des millions de bisons, des forêts tropicales humides, des zones volcaniques actives et des toundras polaires.

Les États-Unis sont à la hauteur de leur promesse de majestueuses montagnes pourpres et d’un ciel magnifique et spacieux, surtout dans leurs précieux parcs nationaux. Bon nombre des plus belles merveilles naturelles du pays sont aujourd’hui protégées par le Service des parcs nationaux (SNP), qui célébrera son centenaire en 2016.

Ces endroits spécialement protégés offrent également un refuge à une variété étonnante d’animaux sauvages, allant de minuscules poissons sans yeux vivant dans les sombres repaires de Mammoth Cave aux grizzlis géants du parc national sauvage Denali. Si vous voulez être époustouflé, visitez ces 10 merveilles naturelles de premier plan, dispersées d’un océan à l’autre et au-delà.

Parc national de Yosemite

John Muir, célèbre écrivain écologiste et spécialiste de la conservation et de la nature sauvage, a appelé le temple de la nature de Yosemite. En contemplant les imposants monolithes de granit comme El Capitan et les chutes Yosemite, la plus haute chute d’eau d’Amérique du Nord, vous saurez exactement ce qu’il voulait dire. Déclaré site du patrimoine mondial par l’Unesco pour ses caractéristiques géologiques uniques sculptées par les glaciers, le Yosemite abrite également une variété d’espèces sauvages rares qui peuplent la chaîne montagneuse escarpée de la Sierra Nevada en Californie.

Astuce : Les chutes d’eau de la vallée de la Yosemite atteignent leur point culminant à la fin du printemps, qui est une période moins mouvementée pour visiter le parc que l’été.

Parc national du Grand Canyon

Mesurant un mile de profondeur, jusqu’à 18 miles de large et plus de 275 miles de long, aucune autre vue aux Etats-Unis ne bat ce trou géant dans le sol pour instiller une crainte stupéfiante. Regarder par-dessus le bord du Grand Canyon est assez excitant pour certains, mais pour vraiment apprécier la grandeur du canyon, marchez jusqu’à l’intérieur jusqu’à la rivière Colorado qui coule à toute allure.

Astuce : Pour échapper à la foule, visitez la jante nord du canyon, qui reçoit un dixième moins de visiteurs que la jante sud. Notez que la rive nord est ouverte de la mi-mai à la mi-octobre seulement.

Redwood National & State Parks

Les arbres les plus grands du monde poussent sur la côte nord de la Californie, embrassée par le brouillard. Les séquoias peuvent atteindre une hauteur de 379 pieds, plus grande que la Statue de la Liberté à NYC, et vivre jusqu’à deux millénaires. Près de la moitié de tous les vieux séquoias qui restent et qui n’ont jamais été exploités sont protégés par la chaîne des parcs nationaux et d’État de Redwood.

Conseil du chef : Procurez-vous un permis gratuit pour visiter la forêt de grands arbres cachée au Thomas H Kuchel Visitor Center du parc national sur la route 101.

Parc national Denali

Dans la langue indigène Koyukon Athabaskan, cela signifie  » le plus haut « , ce qui est approprié parce que Denali est le plus haut sommet de l’Amérique du Nord (20,310ft). Bien en vue au-dessus de la nature sauvage environnante, elle est en fait plus haute que l’Everest lorsqu’on la mesure à partir de sa base. Les alpinistes atteignent le sommet sud en 1913, un exploit que plus d’un millier de personnes tentent aujourd’hui de réaliser chaque année.

Astuce : Les tours en avion partent de Talkeetna, une ville ferroviaire située à environ 150 miles au sud du parc national Denali.

Chutes du Niagara

Niagara Falls n’est pas seulement une, mais trois chutes d’eau qui jaillissent le long de la frontière canado-américaine entre New York et l’Ontario : Horseshoe Falls, American Falls et Bridal Veil Falls. Ce ne sont pas les chutes d’eau les plus hautes des États-Unis, mais ensemble, ces puissantes cascades ont un débit d’eau plus important que toutes les autres sur la planète. Approchez-vous de près et sentez la fraîcheur de l’embruns lors d’une excursion en bateau avec Maid of the Mist.

Conseil : Le côté canadien des chutes revendique plus de beauté naturelle, alors apportez votre passeport pour les passages frontaliers internationaux.

Parc national de Yellowstone

Yellowstone est le plus ancien parc national des États-Unis et c’est un pays merveilleux de géologie et de faune unique. Sur ce site du patrimoine mondial de l’Unesco et dans cette réserve de biosphère, vous serez étonné par la plus grande collection au monde de geysers et d’éléments hydrothermaux, notamment des sources chaudes, des marmites bouillonnantes et des fumerolles fumantes. Cherchez des troupeaux de bisons errant librement le long des routes principales du parc.

Premier conseil : Si vous passez vos vacances ici au début de l’automne, vous éviterez les foules les plus nombreuses, mais préparez-vous à des températures glaciales pendant la nuit et, peut-être, à des chutes de neige.

La grotte aux mammouths du Kentucky

Au cœur de l’Amérique, Mammoth Cave est le plus long réseau de grottes au monde. Près de 400 milles de passages souterrains ont été explorés (jusqu’à présent) à l’intérieur de ce labyrinthe de grottes karstiques de calcaire sculpté par des rivières souterraines. Visitez des stalactites, des stalagmites et d’autres formations de spéléothèmes de forme étrange lors d’une visite guidée de grottes éclairées à la lanterne.

Conseil du haut : Apportez un chandail ou une veste, car la température à l’intérieur de la grotte est en moyenne de 54 °F (12 °C).

Parc national Acadia du Maine

Sur la côte atlantique balayée par le vent et les marées, l’Acadie est un trésor maritime. Ne manquez pas la randonnée pédestre au mont Cadillac (1530 pieds), le plus haut sommet de la côte atlantique. Le jour de l’An, vous pouvez être la première personne aux Etats-Unis à voir le lever du soleil depuis son sommet. Pour des panoramas tout aussi époustouflants, venez admirer les feuilles d’or à l’automne.

Astuce : Louez des vélos à Bar Harbor, ou apportez vos propres vélos pour explorer le parc sans voiture.

Monument Valley

Il y a de fortes chances que les paysages épiques que vous avez vus dans les westerns classiques d’Hollywood aient été tournés à Monument Valley, où des buttes de grès saisissantes s’élèvent jusqu’à 1000 pieds au-dessus du sol sableux du désert. Aujourd’hui, la vallée est un parc tribal Navajo. Pour un grand sens de la perspective, inscrivez-vous à une visite guidée à cheval.

Astuce : La nation Navajo est à l’heure normale des Rocheuses (HNR), mais contrairement à l’Arizona voisine, elle observe l’heure avancée du jour (HNR).

Le volcan Kilauea d’Hawaï

Sur Hawaiʻi, la Grande Île, le volcan Kilauea suinte de la lave rouge depuis 1983, ce qui en fait l’une des plus longues éruptions volcaniques continues du monde. Nulle part ailleurs au pays, vous ne verrez des forces géologiques donner naissance à de nouvelles terres comme ici à Hawaiʻi Parc national des volcans, un site du patrimoine mondial de l’Unesco. Selon la tradition hawaïenne, le lac de lave ardent de Halemaʻumaʻu Carter est le foyer de Pelé, déesse du feu et des volcans.