Aventures essentielles en Amérique du Sud

L’Amérique du Sud offre de riches richesses aux voyageurs avides d’aventure. Cet immense continent englobe presque tous les habitats et toutes les zones climatiques imaginables – de la forêt tropicale luxuriante au désert aride, des pâturages fertiles aux volcans actifs. Ces paysages ont survécu à des millénaires de civilisations différentes, dont beaucoup ont laissé derrière eux un trésor de ruines à explorer.

Que vous souhaitiez escalader des sommets enneigés, explorer des temples anciens ou faire de la plongée sous-marine sur des récifs tropicaux, l’Amérique du Sud a une expérience pour vous. Voici six aventures essentielles que vous n’oublierez jamais.

Trek vers Ciudad Perdida, Colombie

Les visiteurs du Parque Nacional Natural Tayrona, dans le nord de la Colombie, peuvent se détendre dans une forêt tropicale dense et de belles plages de sable fin. Mais ceux qui sont avides d’une aventure active devraient regarder dans le trek sauvage de 5 jours à la’Cité Perdue’, Ciudad Perdida.

On pense que Ciudad Perdida date du VIIe siècle, mais a été abandonnée peu après l’arrivée des Espagnols. Dépassés par la forêt, les vestiges de la ville sont restés intacts jusqu’à ce qu’ils soient redécouverts par des pilleurs de tombes en 1972. Bien que les vestiges archéologiques de la ville ne soient pas aussi époustouflants que le célèbre Machu Picchu péruvien, la randonnée jusqu’aux ruines vous emmènera dans une aventure inoubliable à travers une forêt dense, le long de collines escarpées et finalement une montée de 1 200 marches en pierre vers les ruines de la ville elle-même. Les pistes accidentées et les traversées de rivières régulières rendent cette randonnée plus facile pendant la saison sèche, qui s’étend de décembre à mars.

Ascension d’un , Chili

Pucón se trouve à 780 km au sud de Santiago, dans la magnifique région des lacs du Chili. Située sur les rives du lac Villarrica, entourée de rivières, de cascades et de sources thermales, la ville offre une gamme d’activités de plein air telles que la pêche à la mouche, le kayak et des promenades dans la nature. Mais l’espoir d’atteindre le sommet du volcan Villarrica dans le Parque Nacional Villarrica est ce qui attire le plus de visiteurs à Pucón.

L’ascension (habituellement plus de six heures) est physiquement exigeante et ne devrait être entreprise qu’avec l’aide d’une compagnie touristique réputée. Atteindre le sommet n’est pas un vain mot – les conditions météorologiques défavorables et le volcan lui-même (l’un des plus actifs du Chili) peuvent forcer les alpinistes à faire demi-tour. Mais ceux qui arriveront au sommet auront droit à des vues spectaculaires et (lorsque les conditions le permettront) à un aperçu d’un lac de lave à l’intérieur du cratère. Et après le dur labeur de la montée, la descente est moins fatigante : une descente en luge de 30 à 60 minutes sur le flanc de la montagne. Bien que les ascensions soient possibles toute l’année, vous aurez les meilleures chances de succès entre octobre et avril.

Traversée du désert d’Atacama, du Chili et de la Bolivie

Le désert d’Atacama, dans le nord du Chili, est l’un des endroits les plus reculés d’Amérique du Sud. Le manque extrême d’humidité donne à la région un ciel incroyablement clair – il n’y a pas de meilleur endroit sur terre pour regarder les étoiles et considérer votre insignifiance par rapport à l’univers.Bien que les hautes altitudes ne rendent pas le voyage facile (beaucoup de maux de tête et de léthargie), traverser l’Atacama entre San Pedro de Atacama (Chili) et Uyuni (Bolivie) est une expérience inoubliable. Le voyage dure plusieurs jours en 4×4 et vous emmène devant l’énorme volcan Licancabur, les sources thermales, les vallées lunaires et les lacs minéraux aux couleurs vives, parsemés de flamants roses. Mais le point culminant incontestable de ce voyage est Salar de Uyuni, le plus grand salar du monde. L’absence d’éléments sur cette énorme étendue blanche en fait un endroit populaire pour prendre des photos déformant la perspective ; il y a aussi un étrange’cimetière’ de trains anciens et abandonnés. La traversée peut se faire dans les deux sens à tout moment de l’année. Salar de Uyuni est particulièrement spectaculaire après les pluies et bien que cela soit imprévisible, votre meilleure chance sera entre décembre et avril.

Drive Ruta 40, Argentine

Pour beaucoup de jeunes Argentins, conduire l’épique Ruta 40 est considéré comme un rite de passage. Commençant près du point le plus méridional de l’Argentine, la route connue sous le nom de  » La Cuarenta  » s’étend vers le nord sur plus de 5 000 km, traversant 11 provinces et 20 parcs nationaux avant de finir à la frontière avec la Bolivie.Pour ceux qui n’ont pas le temps de conduire tout le trajet, le tronçon patagonien de la piste offre toujours un voyage en voiture étonnant, avec des paysages parmi les plus impressionnants de l’Amérique du Sud. Prévoyez suffisamment de temps pour faire des excursions au glacier Perito Moreno à El Calafate et au Mont Fitz Roy à El Chaltén. Bien que les environs soient tour à tour d’une beauté et d’une désolation étonnantes, ce n’est pas une promenade en voiture le dimanche. Des tronçons importants du parcours sont constitués de ripio – gravier rugueux et rocailleux – donc beaucoup de préparation et un véhicule 4×4 bien équipé sont recommandés. Les hivers patagoniens sont rudes, il est donc préférable d’essayer la Ruta 40 entre novembre et mars.

Plongée aux requins aux Galápagos, Equateur

Situées à 1 000 km à l’ouest de l’Equateur continental, les îles Galápagos abritent un grand nombre de plantes et d’animaux que l’on ne trouve nulle part ailleurs sur Terre. En reconnaissance de la faune unique, les îles sont inscrites au patrimoine mondial de l’UNESCO et les eaux environnantes forment une immense réserve marine.

Bien qu’il y ait beaucoup d’animaux sauvages à voir en surface – y compris la tortue géante des Galápagos – les vraies richesses se trouvent dans la mer. Les iguanes marins, les lions de mer, les dauphins et les tortues de mer sont facilement repérables depuis les bateaux, tandis qu’un vrai frisson peut être trouvé si vous plongez directement dans l’eau et faites de la plongée avec tuba ou de la plongée sous-marine avec les requins. On trouve 12 espèces de requins dans cette région, dont des requins baleines, des requins Galápagos et des requins marteaux.

Bien que des excursions d’une journée à partir de bases insulaires soient disponibles, les meilleures expériences de plongée exigent la réservation de bateaux de plongée  » liveaboard « , qui permettent aux plongeurs d’atteindre les eaux plus sauvages des îles éloignées Darwin et Wolf. L’eau est la plus froide entre juin et novembre, mais c’est aussi en juin que l’on a le plus de chances de voir des requins baleines et d’énormes bancs de requins-marteaux.

La route de la mort à vélo, Bolivie

Pour de nombreux voyageurs, une expérience ne devient pas une aventure tant qu’on n’y ajoute pas une pincée généreuse de danger. Cela explique en partie la popularité du vélo sur la route des Yungas du Nord, connue sous le nom de  » route de la mort « . En mettant de côté l’élément danger, c’est vraiment une aventure à vélo épique – les cyclistes descendent 3 600 m sur 64 km de piste en gravier pour la plupart en descente qui offre des paysages vraiment époustouflants. Alors que plusieurs milliers de coureurs descendent cette route chaque année sans encombre, l’élément danger n’est pas tout à fait à la mode. Des pistes rugueuses, des virages en épingle à cheveux et des chutes abruptes sans barrières signifient que des blessures (et, très rarement, des accidents mortels) peuvent survenir. Mais pour la grande majorité d’entre eux, cette descente épique de quatre heures est l’un des moments forts de leur séjour en Bolivie, et la pierre angulaire d’une aventure passionnante à travers le continent.