Rafting: les meilleurs voyages du Sud-Ouest américain

Il y a quelque chose dans la simplicité et le débit d’une rivière qui transcende le temps et l’espace. Une rivière a toujours un début et une fin. Mais ce qui se passe au milieu, c’est toujours le changement, le flux, le mouvement. Ce mouvement et ce lien avec les zones sauvages remarquables – et menacées – des coins les plus reculés et les plus difficiles d’accès de notre planète font de l’aventure fluviale l’un des meilleurs moyens de se rapprocher de la nature pure.

Le Sud-Ouest américain abrite certaines des meilleures excursions fluviales que l’on puisse trouver. Traversant les hautes plaines désertes, ces rifts serpentins remplis d’eau verte vous emmènent au fond de vastes réseaux de canyons, le long d’anciens pétroglyphes, et à travers des eaux vives vraiment rugissantes qui laisseront votre cœur battre.

Le choix de la rivière parfaite dépendra du temps dont vous disposez, de la personne qui part en voyage, du type d’expérience que vous recherchez et de la façon dont vous voulez vous déplacer (canot, radeau, kayak ou planche à voile debout). Crafting votre propre aventure – en particulier sur les cours d’eau plats – peut ajouter un peu d’excitation et de solitude à votre voyage. Ou bien, vous pouvez choisir de partir avec un guide ; les excursions peuvent durer seulement quelques heures ou plusieurs semaines.

Souviens-toi toujours du pouvoir de l’eau. Seuls les plaisanciers expérimentés devraient faire des excursions en eau vive par leurs propres moyens. Avec un peu d’habileté dans l’arrière-pays, les descentes en eau plate sont ouvertes à tous.

Le Grand Canyon

Saison  : Avril-septembre

Distance : 188 milles

Jours : 6-7 (15 pour toute la durée)

Rapides : Classe III-V

Type Aventure : De grandes aventures pour les adultes ou les familles avec des enfants de plus de 12 ans

Rien ne surpasse le Grand Canyon. Le canyon lui-même prend une nouvelle personnalité à partir de la rivière Colorado qui serpente sous ses murs de grès polychromes. Les excursions sont marquées par le réconfort et la solitude, une connexion intime avec le vaste esprit du canyon, et certaines des meilleures eaux vives que vous pourriez demander. Faites le voyage en 15 jours, avec de nombreux arrêts pour visiter les cascades enchantées, les ruines de Pueblo et d’autres coins perdus du labyrinthe de pierre, de sable, de soleil et d’eau. Une excursion en eau vive dans le Grand Canyon est une expérience unique que la plupart des gens ne peuvent pas vivre seuls (les rapides de classe V sont grands et dangereux, et pourraient avoir de graves conséquences). Choisissez plutôt une pourvoirie réputée.

Canyonlands, Utah

Saison : Mai-septembre

Distance : 100 milles

Jours : 4-6 jours

Rapides : Classe I-V

Type Aventure : Aventures multiples convenant aux adultes, aux familles avec de jeunes enfants et aux enfants de plus de 12 ans.

Il y a une diversité remarquable d’expériences de pagayage dans le parc national de l’Utah, le Canyonlands National Park, situé dans un endroit accidenté et isolé. Pour les familles, la Rivière-Verte offre des excursions en hydravion hors du commun à travers des labyrinthes et des canyons d’eau calme. Ces excursions sont préférables en canot et peuvent durer de trois à sept jours. L’eau est plate, ce qui fait de cette section un endroit idéal pour que les familles puissent créer leur propre aventure. Mais attention : vous devez au moins posséder des compétences de base en matière de survie en plein air, car vous serez à des kilomètres de la civilisation. Le meilleur : regarder les étoiles filantes traverser le ciel désertique au fil de l’eau. Plus bas sur la rivière, prenez votre pied sur les eaux vives de classe III à V de Cataract Canyon, en commençant sous le confluent impressionnant du Colorado et de Green Rivers. Les meilleurs voyages durent quatre jours. Tex’s Riverways loue des canoës et fait des navettes pour les bricoleurs. Essayez Western River Expeditions pour Cataract Canyon – ils ont même un voyage de 18 jours qui suit la route de John Wesley Powell, le rat de rivière original. Retour en hélicoptère ou en jetboat pour compléter l’aventure.

Ruby Horsethief Canyon, Colorado

Saison : Avril-septembre

Distance : 24 milles

Jours : 1-3 jours

Rapides : Classe I-II

Type Aventure : Convient pour des aventures et voyages guidés en famille.

La quintessence du char familial de trois jours, Ruby Horsethief Canyon est un magnifique canyon de grès coupé par la rivière Colorado. Le voyage commence dans le Colorado et se termine dans l’Utah. Quand le niveau de l’eau est bas, vous pouvez faire la course en canoë, mais quand l’eau monte en juin, il vaut mieux faire du rafting ou du duckie (kayak gonflable). Il y a beaucoup de camping et quelques excursions amusantes le long de ce tronçon facile de la rivière. Le mieux, c’est de s’asseoir au soleil de l’après-midi et de découvrir les visages et les formes uniques qui sautent des rochers. Les enfants adorent aussi le passage du train Amtrak, le seul lien avec la civilisation dans cette région sauvage par ailleurs vierge. Les vrais rats des rivières savent que c’est à ce moment-là qu’il est temps de baisser votre pantalon et d’offrir aux passagers des wagons une vue en demi-lune à retenir. C’est la nature sauvage et la liberté de la rivière. Des excursions guidées et des locations sont disponibles par l’intermédiaire de Rimrock Adventures. Ne manquez pas la sortie à la fin – vous serez coincés à pagayer dans les rapides rapides et les rapides sauvages tels que Skull et la salle du destin dans Westwater Canyon (classe III).

Browns Canyon, Colorado

Saison : Mai-août (marée haute en juin)

Distance : 12 milles

Jours : 1 jour

Rapides : Classe III-III+ Classe III-III

Type Aventure : Familles avec enfants de plus de 7 ans et adultes

Buena Vista est Rafting City USA. De là, l’excursion d’une journée la plus emblématique de l’État du Centenaire vous emmène le long de la rivière Arkansas à travers des rapides escarpés comme Pinball, Big Drop, Widowmaker et la descente du canal Zoom de classe III+ à IV. Il s’agit d’une course non-stop avec beaucoup d’amusement de gouttes que tous les membres de la famille apprécieront. Bien qu’il y ait peu de chance de nager à des niveaux d’eau plus bas, cela convient même aux enfants d’à peine 7 ans ; pour les plus grands rapides, pensez à descendre la Royal Gorge, avec ses eaux de classe IV et V (l’âge minimum pour cette descente est généralement de 15 ans, selon le débit). Autour de la belle petite ville de Salida, dans le Colorado, l’Arkansas offre des descentes plus faciles et une excellente pêche – il y a même un parcours d’eau vive en ville que vous pouvez pagayer en chambre à air. Essayez Independent Whitewater à Salida pour l’excursion à Browns Canyon – ils ont un magnifique quai privé. Ou faites un voyage de deux jours qui vous emmène à travers les meilleures eaux vives de Browns and the Gorge.

 

Saison : Mai-août (marée haute en juin)

Distance : 16 milles

Jours : 1 jour

Rapides : Classe III-IV

Type Aventure : Familles avec enfants de plus de 13 ans et adultes

Pagayer au Nouveau-Mexique, c’est un peu différent. Vous pouvez vous attendre à moins de monde, un peu moins de prétention et beaucoup d’eau vive. Le tronçon de 16 milles du Rio Grande à travers un canyon connu sous le nom de Taos Box est la première course en eau vive de l’État. La descente commence avec de l’eau plate, puis devient de plus en plus raide, étroite et rapide au fil des minutes. En arrivant dans la gorge intérieure, les rapides reprennent vraiment les classiques de classe IV comme les Power Line Falls, le Rock Garden et la section du Rio Bravo qui s’étend sur un kilomètre. Vous pouvez terminer la journée avec des boissons et des visites de galeries d’art dans le hameau lyrique du sud-ouest de Taos. Essayez New Mexico River Adventures pour des excursions guidées. Les familles peuvent jeter un coup d’œil au char sur le Rio Chama tout près.